Delta 及其他:變種對於完全接種疫苗者意味著什麼

Delta 及其他:變種對於完全接種疫苗者意味著什麼

幾個月前,完全接種疫苗者的生活好像逐步回到了正軌。祖父母們與兒孫團聚,旅行者們預訂著度假,有更多人將口罩留在了家裡。但隨著一種稱為 delta 的新冠病毒新變種的出現,許多人在初夏感受到的樂觀一下子被摧毀了,取而代之的是猶疑不定的氣氛。

今年夏天,由 delta 造成的 COVID-19 病例要高於去年夏天,而由這種高度感染性變種造成的住院率和死亡率也在上升。未接種疫苗的人正遭受 delta 無情的襲擊,但對於已接種疫苗的人,也是憂心忡忡:該變種是否會導致更多限制,再打亂一年的計劃?我們能怎樣保證不符合疫苗接種資格的少年兒童的安全,又怎樣保護患有免疫系統抑制的人群?而突破性感染又是怎樣的情況?

專家稱,delta 並非第一個出現的令人擔憂的新冠病毒變種,也不會是最後一個。以下介紹了這對於已接種疫苗的人意味著什麼:

愈多人接種,疫苗愈有效

如果您已經接種了疫苗,請放心,您已獲得了高強度的保護,不會因 COVID-19 得重症或死亡。事實上,根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 顯示的資料,在完全接種了疫苗的美國人中,僅不到 1% 因該病住院治療或未能挺過去。雖然無症狀和輕度突破性感染的報導總登上新聞頭條,但研究顯示,這些事件也是相當罕見的。

疫苗甚至能對 delta 提供強大的防禦力,該變種比其他新冠病毒菌株更有感染性,或許也更致命。在 The New England Journal of Medicine 發表的一項研究發現,完整劑量的 mRNA 疫苗(Pfizer 和 Moderna)針對 delta 傳染引起的有症狀疾病有 88% 的有效保護性。而新加坡的一項預印本研究顯示,如果接種了疫苗的人因 delta 傳染住院,他們也不太可能需要補充氧氣。

內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 健康安全全球中心的傳染病專家 James Lawler 說,但疫苗並不只在個人層面起作用,疫苗是「在群體層面上起作用」。他說:「接種疫苗的重要一點是,疫苗能在整個社區提供抑制效果,而這遠超在一個人身上起的作用。當一個群體中有大部分人都接種了疫苗時,就可能產生協同效應。」,並解釋說,隨著疫苗接種率上升,病毒傳播率會下降,那麼住院和死亡率也隨之下降。

增加整個群體的免疫力也會減少比 delta 更危險的變種出現的風險。這是因為,一種病毒有越多的機率複製,或者從人傳播到人,病毒突變的可能性就越高。

尚不清楚需要多少人接種疫苗才能避免這種結果,估計的範圍是人群的 70% 至 90%。當前,在全體美國人口中,約 50% 已完全接種了疫苗。

變種可能迫使重新實施一些限制

國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci 說,即使 delta 變種正肆虐全國的社區,美國不太可能又回到我們在 2020 年經歷過的新一波封鎖。但是,如果病例繼續激增,一些熟悉的限制措施可能回歸。

新的研究顯示,暴露於 delta 變種的已接種疫苗者,可能被傳染並且不知情地將病毒傳染給他人,包括未接種疫苗的兒童和免疫功能低下的人,所以若干城市、縣和企業再一次要求在室內戴口罩。即使沒有強制規定,衛生官員也建議,在傳播率被認為很高或顯著的區域,已完全接種疫苗的人要戴口罩。

而在 delta 肆虐之際,病毒學家兼康乃爾大學化學病毒學教授 Luis Schang 建議您考慮升級口罩。他建議戴外科口罩,他說,這種口罩既能有效阻斷病毒傳播,又比黃金標準的 N95 口罩舒適。Schang 說:「這種口罩能在易用性和保護性之間取得良好的平衡。」

CDC 稱,在布料口罩下面戴外科口罩可以幫助提高保護效果。將外科口罩的耳帶打結也能確保更貼合。

有可能的是,在受到夏季病例突增打擊嚴重的區域,保持社交距離的要求和人群限制等其他防疫措施,可能悄悄回到日常生活中。這也適用於旅行限制,尤其是海外旅行。而如果真是這樣,Schang 鼓勵人們保持耐心和忍耐。

秋天可能變得「非常艱難」

在疫苗接種率低,預防措施鬆懈的區域,醫院人滿為患的報導開始再次登上新聞頭條。而隨之發生的,是全國將要進入感冒和流感季,後者本身就可能為醫療保健系統造成壓力。

去年基本上沒出現流感季,專家稱,我們為減緩 COVID-19 而實施的所有措施(戴口罩、保持距離、學校和辦公室關閉、減少出行等),是我們看到非常少流感病例的原因。但其中許多措施已經鬆懈,常規疾病又開始冒頭。

CDC 資料顯示,RSV(呼吸道合胞體病毒,一種可能對嬰兒和年長者尤其危險的常見呼吸道病毒)病例正在上升。Lawler 說,其他病毒也「正在大肆回歸正常或甚至高於正常的水準」。而這種混局中又加入 COVID-19 後,Lawler 預測,確保衛生系統不被擊垮,「將在今年秋季造成比去年更大的挑戰」。

另一項因素是,學校都在今年回歸面授教學。衛生官員建議,學校中的每個人無論疫苗接種狀態如何,都要戴口罩以幫助預防 COVID-19 的傳播,並且保護還不符合疫苗資格的少年兒童。但是,並非所有學校都作此要求。

Lawler 說:「所以,不幸的是,今年秋天全國大部分地區將非常難堪」,並補充說,疫苗接種率更高的社區將比接種率一直較低的地區「表現好得多」。

他接著說:「我們可能會經歷 COVID、流感、副流感再加上 RSV 組合的一波流行病潮,還有所有其他我們常看到的秋季和冬季呼吸道病毒,但實際上,這些病毒在去年的傳染率很低。」

變種可能比疫苗更聰明

雖然大部分注意力仍放在了 delta 上,但研究人員一直在密切關注其他傳播中的變種,包括 lambda,這是一種起源於秘魯,在美國造成約 1,000 個病例的病毒。

國立衛生研究院 (National Institutes of Health) 主任 Francis Collins 在 8 月 8 日告訴 ABC 的 George Stephanopoulos,目前,專家「並不真的擔心」lambda 變得比 delta 更具傳染性,後者的傳染性大約是其他變種的兩倍,「但我們需要關注此變種」。

科學家和衛生官員也在研究新出的變種如何與當前的疫苗相抗衡。Collins 說:「目前來看,還不錯。我們還沒有對 delta 或 lambda 或任何其他潛伏在外面的變種感到焦慮。但是,我們都擔心有一天出現與原始武漢病毒差異巨大的變種,導致疫苗基本上也不起作用。」

避免這種情況的最好辦法是什麼?Fauci 在近期一次新聞發布會上說,在病毒還沒有機會突變為更具威脅性的變體之前,「盡快為更多的人施打疫苗」。

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本文原作者:Rachel Nania

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療養院的 COVID 病例數上升,AARP 樂齡會呼籲強制接種疫苗

療養院的 COVID 病例數上升,AARP 樂齡會呼籲強制接種疫苗

在疫情期間,美國的療養院有逾 133,000 名居住者死亡,而根據 AARP 樂齡會對政府資料的新分析,療養院的 COVID-19 病例數再次開始增加。病例的增加促使 AARP 樂齡會於星期四呼籲為療養院的居住者和工作者強制施打 COVID-19 疫苗。全國僅有 60% 的療養院工作者完全接種了疫苗;在南方八個州,這個數字還不到 50%。

AARP 樂齡會執行副總裁兼首席倡權和參與官 Nancy LeaMond 說:「在新變種出現之際,各機構不能讓可預防的問題重演。」AARP 樂齡會正呼籲療養院要求工作人員和居住者均接種疫苗。工作人員的低疫苗接種率尤其會造成不可接受的風險水準,因為疾病在這些環境中能非常容易地傳播。而機構必須確保所有居住者都接種疫苗,包括向新入住的居住者施打疫苗。

「關鍵在於增加疫苗接種率,並且現在就做。」

在近期療養院病例增加之前,從 2021 年年初起的傳染率已經有巨大降幅。根據分析來看,從 6 月 21 日至 7 月 18 日的四週,療養院向聯邦政府報告了大約 2,000 例新 COVID-19 居住者病例以及 3,600 例工作者病例。這些數字僅比上一個四週期限(5 月 24 日至 6 月 20 日)稍有上漲。

但每週比較數字卻顯示了令人震驚的趨勢。與 6 月 27 日結束的一週相比(當時的感染病例數大約是 900),在 7 月 18 日結束的一週,檢測出的居住者和工作人員病例數多出兩倍,工作人員和居住者的新感染數合計超過 2,000 例。

逾 186,000 名療養院和其他長照機構的居住者和工作人員死於 COVID-19,占美國新冠病毒死亡率的 30%,而全美僅不到 1% 的人口居住在這些機構中。LeaMond 說,這些感染率「是國家性的恥辱」。

在一些州,病例激增甚至更突出。雖然在 5 至 6 月的報告期和新的 6 至 7 月報告期,全國居住者和工作人員的感染率僅稍有上漲,但在阿肯色州、佛羅里達州、密蘇里州和內華達州,居住者和工作人員的感染率都已翻兩倍多。

在佛羅里達州,這裡有超過 700 家療養院,每週比較資料顯示,在 6 月 27 日結束的一週與 7 月 18 日結束的一週之間,病例數增加了幾乎四倍,從 120 例漲到 478 例。截至 7 月 18 日,該州 40% 的療養院在四週報告期內報告了至少一名工作人員感染,幾乎是全國平均率的三倍。

雖然與療養院的冬季 COVID-19 激增相比,最近的病例數是低的,但在過去四週,全國病例數已超過 200,000 例,AARP 樂齡會資深方法顧問兼該分析共同作者 Ari Houser 說,「趨勢令人擔憂,特別是考慮到我們最近在更廣泛的社區中看到的病例數顯著上升」。

主要由於具有高度感染性的 delta 變種的快速傳播,自 6 月末以來,美國的每日 COVID-19 病例數已增加了十倍。死亡報告(可能嚴重滯後於病例資料)已翻倍,並且與 2 月份以來的任何時間點相比,現在有更多的新冠病毒患者住院治療。在整個疫情期間,專家已警告,療養院中的 COVID-19 模式傾向於更廣泛人群中出現的模式。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的流行病學副教授 Justin Lessler 說:「如果病毒更高效在社區傳播,那麼無論我們採取何種措施保護這些機構,病毒滲入的機率將增加,因為在那裡工作的人和訪客都更有可能感染。」

強制接種疫苗規定有勢頭

隨著 delta 變種傳播的加速,以及療養院工作者的疫苗接種率繼續滯後,有越來越多的州和長照機構正強制規定,療養院工作者接受 COVID-19 疫苗以作為就業條件。

根據 AARP 樂齡會的分析,從全國來看,截至 7 月 18 日,僅 60% 的療養院工作者完整接種了 COVID-19 疫苗,居住者則為 82%。在所有療養院中,僅四分之一實現了為至少 75% 的工作者施打疫苗的行業目標。在路易斯安那州、佛羅里達州、密蘇里州、密西西比州、奧克拉荷馬州、喬治亞州、肯塔基州和田納西州,不到 50% 的工作者完整接種了疫苗。

早在 2020 年 12 月,當時第一批疫苗首先獲得了緊急使用授權,一些長照機構就開始強制給工作者施打疫苗。但是大部分療養院沒有,他們稱對疫苗存在廣泛的猶豫、現有人手短缺和潛在的法律訴訟是主要的顧慮。長照勞動力普遍面臨低工資和福利不足的問題,他們一直受到 COVID-19 的過分影響,並且黑人工作者也受到過分的影響,他們比其他美國人對疫苗的態度更謹慎。

在一些州,包括加州、麻薩諸塞州、伊利諾州、馬里蘭州、康乃狄克州和華盛頓州,近期都針對療養院工作人員提出了強制規定,其中許多機構要求工作者在 10 月末前或更早完全接種疫苗。全國的一些最大長照機構連鎖,包括 Genesis HealthCare、Brookdale Senior Living 和 Good Samaritan,也正在這樣做。

康乃狄克州州長 Ned Lamont 在一份聲明中說:「現在疫苗的供應量充足,並且在科學上證明能安全有效地預防住院和死亡,所以在長照機構工作的任何人,如果不接受這種保護,在最脆弱的人群中預防廣泛傳播的感染,防止死於這種可傳播的疾病,那麼這絕對是不負責任的行為。」

Genesis CEO Harry Wilson 在一份聲明中說:「雖然我們更願意採用嚴格的自願流程,但我們對健康和安全的承諾要比是否實施硬性規定的顧慮更重要。普遍的 COVID-19 疫苗接種能提供最安全、最有效的方式,確保我們的患者、居住者和工作人員的健康與福祉。」

該 AARP 樂齡會的分析由 AARP 樂齡會公共政策研究所 (Public Policy Institute) 和俄亥俄州邁阿密大學的斯克裡普斯老年醫學中心 (Scripps Gerontology Center) 執行,主要採用了獲取自 Medicare 和 Medicaid 服務中心 (CMS) 療養院 COVID-19 公共檔案的資料。大部分療養院都經過聯邦認證,並且每週需向政府提交資料。

與一些其他統計資料一樣,持續的分析僅從聯邦認證的療養院擷取資料,而不是所有長照機構(比如輔助生活、獨立生活、失智照護等)。將在下個月獲得最新聯邦資料後發布最新分析。

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本文原作者:Emily Paulin

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FDA 批准為免疫功能低下患者施打 COVID 疫苗增強劑

FDA 批准為免疫功能低下患者施打 COVID 疫苗增強劑

食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 8 月 12 日星期四擴大了 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗的緊急使用授權 (EUA),允許免疫系統受損的人群接受第三劑「增強」劑,因為 COVID-19 病例、住院率和死亡率繼續在美國攀升。

根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 主任 Rochelle Walensky 的說法,此次修正影響了不到 3% 美國成年人的少數人群,他們的免疫系統由於實體器官移植或者其他對免疫系統有同樣致殘作用的病症而弱化。

FDA 代理局長 Janet Woodcock 在一份聲明中稱:「在對可用的資料進行詳盡審查後,FDA 確定了該小規模的脆弱群體可能受益於 Pfizer-BioNTech 或 Moderna 疫苗的第三劑。今天的動作幫助醫生為某些需要更多 COVID-19 保護的免疫功能低下患者增強免疫力。」

FDA 解釋說,經歷過實體器官移植或有其他減弱免疫力病症的人,對抗感染的能力會下降,更有可能因感染生病。但是,施打第三劑疫苗可以向免疫系統注入抵抗 COVID-19 所需的力量,這一點尤其值得關注,因為具有高度感染性的 delta 變種正在肆虐全國的許多社區。

一項本週在 The New England Journal of Medicine 發表的研究發現,與接受安慰劑增強劑的患者相比,接受了第三劑疫苗的實體器官移植患者對新冠病毒產生了顯著的抗體反應增強。該研究的研究人員寫到,接受第三劑的患者的一些副作用要比接受安慰劑組稍微更普遍,但在施打第三劑後未報告嚴重的不良事件。

CDC 專家將權衡額外劑量

在可以施打增強劑之前還有一步。

CDC 召集的諮詢委員會於 8 月 13 日星期五正討論 FDA 擴大 Pfizer 和 Moderna EUA 的決定。該小組將投票表决是否建議增強劑,並且將進一步明確誰應該施打、將怎樣施打。

在 Walensky 的批准之後,最快可能在本週末提供增強劑。

Walensky 在星期四的新聞發布會上說:「此動作是為了確保我們最脆弱,可能需要額外劑量以增強對疫苗生物反應的人群能得到防禦 COVID-19 的更好保護。」

修正的 EUA 允許在接種兩劑同一疫苗後的至少 28 天施打第三劑,Moderna 允許的對象是 18 歲或以上的人群,Pfizer-BioNTech 允許的是 12 歲或以上人群。至於接種了單劑 Johnson & Johnson 疫苗的人,並未提及增強劑。

其他人還不需要增強劑

在 FDA 宣布 EUA 擴大的新聞發布會上,Woodcock 重申:「已完全接種疫苗的其他人得到了充分的保護,目前不需要 COVID-19 疫苗的額外劑量。」但是,專家稱,其餘人群接種 COVID-19 增強劑很可能是無法避免的。現在只是不清楚將何時需要,或者誰將是下一批需要接種的。

國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci 在星期四的新聞發布會上說:「我們認為,非免疫功能低下的其他人,無論是年長者還是非年長者,目前不需要增強劑。但這是一個動態的過程,我們將評估資料。」

當做出決定,向更多人群開放增強劑後,Fauci 說官員們「已做好準備,並且能迅速動作」。白宮新冠病毒應對協調員 Jeffrey Zients 強調,全國有充足的供應量,「民眾將能快速、高效地接種增強劑」。

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【視頻】入院前準備:制訂出院及下一步計劃

【視頻】入院前準備:制訂出院及下一步計劃

住院年長者護理的一個重要方面是做好出院準備。醫院工作人員將提供一份詳細的書面出院護理計劃,並在出院前與病患討論。

本影片將展示要做好哪些出院準備,以及延續性護理需要考慮哪些方面,其中包括:

  • 討論病患出院後需要的護理水準
  • 接受出院後所需護理方面的展示和指導,例如給藥、傷口護理、行動輔助以及任何醫療設備需求

本影片將展示要做好哪些出院準備,以及延續性護理需要考慮哪些方面。

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【視頻】入院前準備:為何行動力很重要

【視頻】入院前準備:為何行動力很重要

行動力是指在醫院、在家裡或在社區中移動的能力。個體可能能夠獨立實現行動力,也可能需要借助輪椅、拐杖或助行器等輔助裝置實現。行動力與身體健康和生活品質密切相關。

本影片將展示在醫院和出院後安全行動的重要性,其中包括:

  • 如何在醫院和在家裡安全地參與體育活動以提高行動力
  • 降低在醫院、在家裡和在社區中跌倒的風險

本影片將向您展示如何協助年長者護理對象在住院期間和出院後最大限度地增強行動力。

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【視頻】入院前準備:心理狀態——識別失智症、譫妄和抑鬱症

【視頻】入院前準備:心理狀態——識別失智症、譫妄和抑鬱症

當您的護理對象表現出行為或思維的變化時,很可能是譫妄、抑鬱症和失智症導致的。

本影片將展示住院期間和在家時評估和處理年長者的認知和心理健康的重要性,其中包括:

  • 譫妄、抑鬱症和失智症的跡象
  • 如何就思維和行為的變化與醫療保健服務提供者溝通
  • 如果您的護理對象正在經歷思維和行為的變化,如何提供支援

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【視頻】入院前準備:關於藥物的應知事項

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  • 確保醫院為您的護理對象開具合適的處方並正確服藥是保障年長者安全和生活品質的關鍵。您和您的護理對象一定要就服用過的藥物和新開的藥物與醫院工作人員溝通。本影片將展示瞭解護理對象正在服用的藥物,特別是高風險藥物的重要性,其中包括:
  • 就您注意到年長者護理對象用藥後產生的任何副作用與醫療團隊溝通
  • 如何確保病患藥物清單的準確性和更新及時性
  • 居家藥物管理

本影片將向您展示如何與醫療團隊合作確保病患正確使用藥物,以確保他們的安全,並降低產生副作用的風險。

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【視頻】入院前準備:確定重要事項

【視頻】入院前準備:確定重要事項

在護理對象的生活中、關於他們的醫療保健以及在他們住院期間有哪些最重要的事項?無論是控制疼痛、與親人保持聯絡,還是盡可能保持活力,瞭解護理對象的重要事項是平穩度過住院期的關鍵。

本影片將展示確定重要事項並傳達給醫療團隊的重要性,其中包括:

  • 醫院如何幫助病患利用重要事項促進康復
  • 出院後,您如何跟進重要事項

本影片將展示醫院如何利用對病患來說最重要的事項幫助他們平穩度過住院期,以及出院後您可以怎麼做,以確保您的年長者護理對象的重要事項得以實現。

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【視頻】入院前準備:出發前應知事項

【視頻】入院前準備:出發前應知事項

無論是計劃內住院還是計劃外住院,做好準備工作總是會有幫助。

本影片將向您展示如何協助護理對象為計劃內或計劃外住院做好準備。其中包括:

  • 要帶的物品和留在家裡的物品
  • 財務問題
  • 填寫預立指示

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到 2050 年癡呆症病例可能增至三倍的原因

到 2050 年癡呆症病例可能增至三倍的原因

根據 7 月 27 日在阿茲海默症協會 (Alzheimer’s Association) 國際會議上公佈的新資料,在短短的 30 年內,全球可能有超過 1.52 億人患有癡呆症,其中一些世界最貧困地區的患病率增幅最大。目前,全世界約有 5000 萬人患有癡呆症。

「該數字令人震驚,」阿茲海默症協會醫學和科學關係副總裁 Heather Snyder 在一份聲明中說道。「放在現實背景中,這個數字大約相當於 2020 年美國人口的一半。」

有幾個因素推動了這一預測。以下是為什麼癡呆症病例會在未來 30 年內猛增的原因。

1. 人口老齡化

在阿茲海默症會議上展示了研究成果的華盛頓大學醫學院 (University of Washington School of Medicine) 獨立研究中心健康指標與評估研究所 (Institute for Health Metrics and Evaluation) 的研究員 Emma Nichols 表示,撒哈拉以南非洲、北非和中東等欠發達地區可能首當其衝地受到這種增長的影響。

「這表明在缺乏基礎設施來處理癡呆症患者可能需要的護理的地方,我們可以預期問題的嚴重程度,」Nichols 告訴 AARP。

Nichols 使用 2019 年全球疾病負擔 (Global Burden of Disease) 研究來預測 2019 年至 2050 年全球癡呆症發病率的變化。

  • 西歐和澳大利亞的變化最小,增幅為 20% 至 80%。
  • 在中東和非洲,病例數將比 2019 年的數字猛增 200% 至 2,000%。

大多數預計的激增與老年人口的不斷增加有關。根據國家衰老研究所 (National Institute on Aging) 的資料,到 2050 年,世界人口的 16% 將達到 65 歲及以上——高於 2010 年的 8%。這種變化正在推動各地癡呆症人數的增加; 已知最大的癡呆症風險因素是年齡增長。

Nichols 還估計,2019 年全球有 155 萬人死於癡呆症。女性的死亡人數幾乎是男性的兩倍(102 萬比 54 萬)。

2. 肥胖和慢性疾病導致人數攀升

新發現中有一個亮點:教育進步預計將減少約 620 萬癡呆症病例的預期增長。不幸的是,吸煙、肥胖和高血糖的增加將削弱這一成果,導致全球 680 萬病例。

「這說明了很多關於風險因素和預防的問題,」Nichols 告訴 AARP,並指出積極的生活方式改變已被證明可以降低癡呆症風險。

這些相同的生活方式和慢性病風險因素助長了美國的阿茲海默症死亡率。也在阿茲海默症會議上展示了研究成果的埃默里大學 (Emory University) 家庭和預防醫學助理教授醫學博士 Ambar Kulshreshtha 表示,在中南部東部農村地區尤其如此,在這些地方,阿茲海默症的死亡率是大西洋中部城市的三倍。

Kulshreshtha 和他的團隊使用來自國家衛生統計中心 (National Center for Health Statistics ) 的資料來調查 1999 年至 2019 年的阿茲海默症死亡率。在此期間,阿茲海默症相關死亡率增加了 88%,從每 10 萬人 16 人增加到了 30 人。

調查人員在此數字上也看到了鮮明的對比。中南地區東部的死亡率最高,包括阿拉巴馬州、肯塔基州、密西西比州和田納西州。在該地區,65 歲以上的老年人中每 10 萬人中就有 274 人死於阿茲海默症。大西洋中部地區的比率為每 10 萬人中 86 人。

該研究沒有深入研究這些差異的原因。Kulshreshtha 說,可能存在多種因素,包括獲得初級和專業醫療護理的機會較少,以及高血壓、糖尿病和心臟病等慢性病增多——這些都在南方農村地區非常普遍,增加了患阿茲海默症的風險。

Kulshreshtha 說,好消息是人們可以降低患這些疾病的風險,從而也降低患阿茲海默症的風險。「我的重點是我們需要注意預防。健康的飲食習慣和積極的生活方式可以降低許多疾病的風險,包括阿茲海默症。」

3. 年輕病例促使數字增加

在阿茲海默症會議上介紹了發現成果的荷蘭馬斯特里赫特大學 (Maastricht University) 研究生 Stevie Hendriks 表示,雖然年齡較大是癡呆症的最大風險因素,但年輕人也可能患上這些疾病。她和她的同事回顧了 50 項研究(其中 42 項被納入整合分析),然後發現每年每 10 萬名 65 歲以下的人中約有 10 人會患上某種形式的癡呆症。這意味著全世界每年約有 35 萬例年輕發病病例。

不幸的是,她告訴 AARP,這個數字可能被大大低估了:「在我們的研究中,我們缺乏很多關於非洲、亞洲和其他一些低收入國家發病率的資訊。因此,我們相信這種年輕人癡呆症發病率可能更高。」

Hendriks 說,在這些年輕人群中,阿茲海默症的發病率增長最快。她還預測血管性癡呆(與心血管疾病密切相關)和額顳葉性癡呆(一組影響作為人格和思想中心的大腦額葉或顳葉心的罕見紊亂)的發病率會增加。

Hendriks 指出,年輕發病癡呆症尤其難以診斷,「因為當醫生在相對年輕的人身上看到症狀時,他們不一定會認為是癡呆症。」年輕人的症狀也可能與老年人的症狀大不相同。

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本文原作者:Michele G. Sullivan

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