2022 年疫情將呈現的不同方式

2022 年疫情將呈現的不同方式

隨著 COVID-19 新病例的飆升以及該疾病造成的住院和死亡人數的增加,這個冬天開始感覺很像去年。但是,Harvard T. H. Chan School of Public Health 的準備研究員和研究助理 Rachael Piltch-Loeb 說,重要的是要記住,「我們與去年冬天的情況不同」。

美國有超過 2.05 億人現在完全接種了 COVID-19 疫苗,而病患有更多機會獲得治療來幫助減輕病毒的影響。Piltch-Loeb 說:「就我們對該病毒的瞭解而言,我們整體上處於更有利的位置……而且我們正在更好地瞭解我們可以做什麼來防止傳播和保護個人。」

即使 omicron 變種有可能顛覆其中一些進展,專家們預計進展將延續到 2022 年。以下是疫情在新的一年裡可能出現的五種不同情況。

1.治療 COVID 可能變得更容易

新年伊始,美國人將獲得兩種治療 COVID-19 的新方法。美國食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 12 月 22 日批准了 Pfizer 的一種首創藥片,可以防止新冠病毒感染引起 COVID 併發症風險最高的人生重病。另一種來自製藥商 Merck 的口服抗病毒治療,不久之後也得到了監管機構的批准。

在疫情的大部分時間裡,有少數拯救生命的治療方法可供感染 COVID-19 的重症患者使用。然而,獲得這些治療的機會是有限的,因為它們只能在醫院或衛生機構透過注射或靜脈注射提供。Houston Methodist 傳染病專家 Ashley Drews, M.D. 說,Pfizer 和 Merck 的新藥片將在藥店憑處方購買,將 COVID 治療轉移到門診環境。她說:「這真的非常令人興奮」,她補充說,早期研究顯示,這些藥片有望對快速傳播的 omicron 變種有效。

專家警告說,快速、可靠且普及的檢測將是藥物成功的關鍵。內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 告訴 AARP 樂齡會:「[人們]等待[吃藥]的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小。」

2. 居家檢測將在減緩傳播方面發揮更大作用

在 delta 占主導地位之初,對快速居家檢測(也稱為快速抗原檢測)的需求急劇上升。而現在隨著 omicron 變種的出現,越來越多的人開始在社交前進行自我檢測。

標準 PCR 檢測(聚合酶鏈式反應的簡稱)通常在醫生辦公室和檢測場所進行,可能需要幾天時間才能出結果。專家說,到那時,您的狀態可能已經改變,因為在等待檢測結果的過程中,有可能被感染。

Harvard T.H. Chan. 副教授 Joseph Allen 說:「快速抗原檢測所做的是回答『我現在是否具有傳染性?』仔細想一想,這就是我們與人見面時想要得到回答的問題。」

衛生官員已經發誓要在 2022 年使非處方藥檢測更加普及。聯邦政府表示,它正「按部就班」地將全國的居家快速檢測盒的供應量翻兩番。聯邦政府還正在準備使私人保險公司向保單持有人報銷這些檢測的費用(一盒兩劑約 25 美元),這一變化可能在 1 月中旬生效;並準備使衛生中心和農村診所免費發放這些檢測盒。拜登政府還在 12 月 21 日宣布,其計劃在今年冬天購買 5 億個快速居家檢測盒,免費發放給需要的美國民眾。

Harvard 的 Piltch-Loeb 說,隨著這一擴大的居家檢測計畫的推出,關鍵是人們「要真正清楚規範是什麼」。如果檢測結果呈陽性,那麼疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 建議遠離他人 10 天;沒有症狀或症狀正在緩解者可以將隔離期縮短為五天,但他們繼續在他人身邊時要戴口罩再過五天。您還應該向醫療保健提供者諮詢,特別是如果您有任何使您有可能出現併發症的基礎病症。

3. 出現 omicron 後,增強劑將成為重中之重

當涉及到 omicron 時,仍有很多東西需要瞭解,但到目前為止,衛生專家肯定地說,增強劑是建立對高度傳染變種的最佳防禦的關鍵。

原因是什麼?Omicron 有幾個突變,使它更容易躲過標準疫苗劑量所提供的保護水準。國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 前主任 Francis Collins 在近期 AARP 樂齡會的電話會議上解釋說,兩針 Pfizer 或 Moderna 疫苗會提供一些針對新菌株的防護,但標準系列「並不像您可能希望的那樣好,它的效果達不到對原始病毒那樣」。然而,Collins 補充說,增強劑會提高抗體反應,並且「為您提供抵抗 omicron 的更好防護效果,有 80% 左右的提高空間。這確實是一個令人鼓舞的發現」。

到目前為止,只有大約 33% 的美國人接受了增強劑,儘管每個 16 歲及以上的人都有資格在接種兩劑量的 Moderna 或 Pfizer 疫苗六個月後或在接種 Johnson & Johnson 疫苗兩個月後接受增強劑。衛生專家說,目前還不需要特定的變種疫苗,但這可能會在未來發生變化。Moderna 和 Pfizer 都在努力開發專門用於抵禦 omicron 的增強劑,這些新配方可能最早在春季準備就緒。

Collins 說:「如果您還沒有接受增強劑,如果您一直在拖延,或者您不太確定您是否需要,那麼現在是時候安排了。因為 omicron 將成為我們所有人真正的挑戰,而增強劑是您的最佳防護措施。」

4. 我們應該更多地瞭解長期 COVID

許多人在感染後幾週就從 COVID 中恢復。但還有數百萬人(估計有 10% 至 30% 的倖存者)在被診斷感染 COVID-19 後,遭受了幾個月揮之不去的影響,這些影響會干擾日常生活,程度從疲勞到腦霧不等。

全國各地都出現了診所,以幫助患有通常被稱為長期 COVID 的人。Collins 向 AARP 樂齡會解釋說,就在最近,NIH 發起了一項大規模的研究,「試圖真正深入瞭解是什麼導致了這種情況,如何預防,然後如何治療這種病況的患者」。

該機構說,根據 NIH 舉措進行的研究預計將在未來幾個月內提供見解。其他一些專注於該現象的研究工作也在進行中。

5. 預計會有更多變種

如果您還沒有做過的話,那麼現在是時候瞭解希臘字母了,因為在接下來的一年裡您只會聽到更多希臘字母。Piltch-Loeb 說,2022 年「肯定」會出現新冠病毒的新變種。

她說:「現實情況是,隨著病毒的不斷傳播,變種會繼續出現。」由於全球只有不到一半的人口完全接種了 COVID-19 的疫苗,預計病毒將繼續傳播,特別是在 omicron 傳播的情況下。

然而,一定會出現新變種並不說明一定就有新的危險。與 delta 不同,一些菌株已經出現並消逝了。最大的問題是,任何新的變種是否能夠躲避目前的 COVID 疫苗、治療和檢測能力,或者在感染人群中引起更嚴重的疾病。

Delta 和 omicron 已經對這些工具產生了一些影響,但到目前為止還沒有使它們失去效力。

Duke Human Vaccine Institute 首席營運官 Thomas Denny 說,為了防止該病毒「成為更具侵略性和威脅性的病原體,我們必須利用一切資源和一切工具來抑制它。」這包括接種疫苗和增強劑,在公共場合戴口罩,並避開擁擠的場合。

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COVID 口服藥是否能終結疫情?

COVID 口服藥是否能終結疫情?

美國可能很快就可以使用兩種旨在防止最有可能出現重症之人因 COVID-19 住院和死亡的新型抗病毒口服藥。如果獲得批准,來自製藥商 Merck 和 Pfizer 的此類首創療法可能有助於減少美國每天仍因冠狀病毒感染而死亡的 1000 多人,儘管專家強調,疫苗仍然是對抗 COVID 的最重要工具。

與目前在衛生保健機構透過注射或靜脈注射進行的 COVID-19 療法不同,這些口服抗病毒藥可以在藥店配發,並在家中服用,患者和衛生保健提供者更容易獲得,也更方便。美國食品和藥物管理局 (FDA) 正在審查的資料顯示,Merck 及其合作夥伴 Ridgeback Biotherapeutics 的口服藥莫納皮拉韋 (molnupiravir) 在臨床試驗中將高危患者的住院和死亡風險降低了約 30%。Pfizer 表示,其品牌名稱為 Paxlovid 的口服藥在試驗中顯示可將風險降低近 90%。

「這是為那些處於因 COVID-19 而住院和死亡的高風險人群增添的另一個工具,我認為這對他們來說是一個非常重要的工具,」密西根大學藥學院 (University of Michigan College of Pharmacy) 臨床藥學教授以及密西根醫學院 (Michigan Medicin) 傳染病臨床藥劑師 Jason Pogue 說。「但隨之而來的是一些警告。」

早期診斷至關重要

重要的是,需要在病程早期、症狀出現後不久開始使用這些新藥。Pogue 說:「而這通常是問題所在。因為這是人的天性」,當您第一次流鼻涕或喉嚨沙啞時,總是會等幾天後,再看看事態如何發展。「但在這種情況下,我們真正需要做的正恰恰相反」他補充道。

原因是什麼?Molnupiravir 和 Paxlovid 都能阻止病毒在體內複製。「[人們]等待的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小」內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼該傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 說。Rupp 解釋說,Merck 的產品欺騙病毒在繁殖過程中出錯。如果您認為這種病毒有「建造住宅所需的一大堆木材」,那麼 Pfizer 的口服藥「可以防止病毒將木材切割成合適大小的碎片來建造房屋」他說道

结合識別發病症狀,可以利用檢測以確認 COVID-19 病例。「而且我仍然認為,在這個國家,人們仍然無法獲得方便、便宜和準確的迅速測試。因此,我認為,為了最有效地使用這些藥物,我們必須清除一個真正的障礙」Rupp 說道。

在許多醫療保健機構以低成本或免費進行 PCR 檢測的結果可能需要長達幾天的時間才能獲得。也可以使用當天提供結果的快速檢測——有些甚至可以在藥店櫃檯購買然後在家裡完成。然而,這些往往需要自付費用,並且可能敏感性不夠,無法在病程用藥最有效的早期發現感染。

藥物不能代替預防

對於那些免疫系統受損或其他風險因素使其更有可能因冠狀病毒感染而患重症的人來說,透過帮助他們遠離醫院,這些新的口服療法可能會是「遊戲規則改變者」,霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 流行病學系副教授 David Dowdy, M.D. 在最近的一次媒體發佈會上說。但它們「不會像疫苗那樣改變預防的遊戲規則」他補充道。

治療、口服藥或其他方式也無助於阻止病毒的傳播,這種病毒繼續在美國大部分地區以高水準傳播。它的持續傳播也使其能夠演變成新的和潛在更危險的變種,正如 Omicron 變種在南非迅速而令人擔憂地出現。更重要的是,專家們仍在審查這些口服藥相關的安全資料,某些人群可能會被排除在使用範圍之外。

Rupp 補充說,即使美國食品和藥物管理局 (FDA) 批准了這種新的治療方法並將它們添加到 COVID 武器庫中,我們距離終結疫情還有「很長的路要走」。在戰爭繼續進行期間,老年人尤其需要繼續保持一定程度的謹慎。

他的建議:如果您開始出現任何類似 COVID 的症狀,即使您接種了疫苗,也請諮詢您的醫療保健提供者。「不要拖延。繼續接受測試並服用藥物,這有望防止這種突破性病例變得更加嚴重並讓您住院」他說。

此外,如果您還沒有接種疫苗,則請接種,這首先有助於預防出現治療需求。Pogue 說:「提高疫苗接種率將改變整個疫情的軌跡,這是我們在這個國家仍在努力解決的問題。」

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關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

短短幾天內,一種新的冠狀病毒變種就從未知變成了令人擔憂的問題,這讓世界處於高度警惕狀態,並在此過程中擾亂了全球出行。

所謂的 Omicron 與南非 COVID-19 病例的增加有關,此後又在美國和其他 20 個國家出現,包括英國、法國和日本。科學家們正在加緊瞭解這種新菌株,包括它的傳播速度,以及它是否會導致更嚴重的疾病。

以下是我們迄今為止對 Omicron 所瞭解的內容,以及在它傳播時保護您自己安全的建議。

大量突變使它脫穎而出

病毒在傳播過程中會發生變化和進化,因此原病毒的變異是可以預料的。「您可以把它看作是家族中的新表親」范德堡大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 傳染病學部 (Division of Infectious Diseases) 的一名教授 William Schaffner, M.D. 說道。

然而,頂級傳染病專家 Anthony Fauci, M.D. 稱,與之前的冠狀病毒株相比,Omicron 有「非常不尋常的一系列變化」。

西北大學范伯格醫學院 (Northwestern ‘s Feinberg School of Medicine) 助理教授、哈威全球衛生研究所 (Havey Institute for Global Health) 病原體基因組學和微生物進化中心 (Center for Pathogen Genomics and Microbial Evolution) 主任 Egon Ozer, M.D. 說,在今年夏天佔據了主導地位且現在是美國 99% 以上 COVID-19 新病例罪魁禍首的 Delta 病毒,它最重要的刺突蛋白部分有大約 10 個突變。

另一方面,Omicron 僅在刺突蛋白上就有 30 多個突變,總共約有 50 個。「這不是 Delta,」Fauci 在最近的新聞發佈會上強調。「它是不同的東西。」

Omicron 可能比以前的變種更危險

現在說所有這些突變意味著什麼還為時過早,但正在進行的研究應該會在幾週內提供一些答案。

專家們擔心的一個問題是,這種變種可能更具傳染性。Fauci 說,一些 Omicron 的突變與傳染能力增加有關(這意味著它可能更容易傳播)。Ozer 說,這可以解釋為什麼南非在最近的平靜之後,COVID-19 新病例突然激增。

他說:「他們很快意識到,大量這些新病例不是由於今年早些時候出現的 Delta 變種引起的,而是一種以前未見過的新變種。」更重要的是,世界衛生組織 (World Health Organization) 指出,已經感染 COVID-19 的人似乎更容易再次感染 Omicron 。

另一個擔憂是,Omicron 刺突蛋白的所有變化都可能使其對當前的 COVID-19 疫苗和治療更具抵抗性,因為這些療法針對的都是這一獨特特徵。專家們還試圖瞭解 Omicron 是否會導致比其他形式的病毒更嚴重的症狀——這對於已經處於 COVID 併發症高風險中的人來說尤其令人擔憂。

口罩、疫苗和加強針是關鍵

公共衛生專家表示,Omicron 進入美國並不會改變最佳保護措施,也就是他們一直鼓勵的那些措施。

「我不認為這改變了我們所知道的防止病毒傳播的基本原理。我不認為這一定會降低口罩的有效性;它不會降低社交距離的有效性。這些都是經過驗證的事實」Ozer 說道。

隨著冬季的到來,避免通風不良的空間和擁擠的室內環境也很重要,這兩者都給病毒提供了更多的傳播機會。

即使結果證明 Omicron 會在一定程度上降低疫苗的效力,疫苗加强针也可以增強您對 COVID 的抵抗力(如果您還沒有注射過)。這是因為疫苗不只是針對刺突蛋白的一個部分,它們針對它的多個部分,「因此,對這個刺突蛋白的一個部分失去效力,可能不會影響針對其他部分開發的抗體」Ozer 說道。加強針的作用是讓這些抗體更有活力。

Fauci 說,具備足夠高的抗體水準,再加上「免疫反應的其他因素」,「完全有理由相信」疫苗將繼續能夠防止人們因 Omicron 和其他變種而患上重症。

另外,不要忘記對美國有影響的變種不是 Omicron;而是 Delta,它每天仍造成大約 1,000 人死亡,其中大部分是未接種疫苗者。Schaffner 說:「這些疫苗對 Delta 非常有效。」「因此,盡力接種疫苗以及加強針有兩個原因。」

衛生官員正在與疫苗製造商談判,內容涉及修改他們的疫苗配方,以更具體地對抗 Omicron。然而,考慮到製造、試驗和審查新產品所需的時間,定製疫苗可能需要數月時間才能面世。

隨著 Omicron 出現的威脅迫在眉睫,專家們鼓勵另一項措施,即 COVID 檢測。快速檢測可以幫助在病毒傳播之前快速識別病例。結合其他預防措施,它們可以在節日期間讓人們安心。

最後:請接種流感疫苗。Schaffner 說,如果 Omicron 確實是一種毒性更強的病毒,「我們最不希望發生的就是雙疫大流行,也就是 COVID 和流感同時爆發,同時襲擊我們的醫院。」

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關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

Delta 的夏季高峰期終於開始消退。由高傳染性冠狀病毒變體引起的 COVID-19 新病例幾乎是 9 月初高峰時期的一半。住院和死亡人數也在不斷減少。

但這並不意味著 delta 的力量正在減弱。根據 CDC(疾病預防控制中心)提供的數據,delta 仍然占美國 COVID 病例的 99% 以上。更重要的是,它產生了病毒的新版本,其中包括一種被稱為 delta-plus(或 AY.4.2)的病毒,這引起了專家的關注。

以下是迄今為止我們對 delta 後代的了解。

1. 它是 delta 的一個分支

病毒在複製時會發生變化和進化(這是意料之中的),當一個或多個此類變化持續存在時,就會產生變體。

然而,與自冠狀病毒疫情開始以來出現的許多其他變體不同,delta-plus 並非原始病毒株的變體。

它是一種源自 delta 的變體,也是在全球各地流行的主要變體。

「已經存在原始毒株,而變體來自原始菌株,那麽新變體所要做的就是超越原始菌株。然後就會有幾個變體幾乎同時傳播。」醫學教授兼梅約醫院 (Mayo Clinic) 疫苗研究小組 (Vaccine Research Group) 主任 Richard Kennedy 解釋說。

「如今,至少在美國和英國,幾乎所有病例都是感染了 delta。因此,我們將看到的 99% 的變體都將是 delta 的變體,而不是原始菌株的變體。」

因此,CDC 將 delta-plus 稱為子譜系。其他變體,包括 alpha 和 gamma,也有正在追蹤的子譜系。

2. 它可能比 delta 更具傳染性

專家們仍然不能完全瞭解 delta-plus。我們所知道的是 delta 變體具有高度傳染性,一些數據表明它可能比其他變體引起更嚴重的疾病,尤其是對於未完全接種疫苗的個人,這些人約占美國人口的 40%。

儘管疫苗在預防住院和死亡方面仍然非常有效,Delta 還是可以逃避接種疫苗後產生的一些免疫反應。

「所以這意味著任何新的變體,如果是來自 delta,它們就已經擁有了那樣的背景。」Kennedy 說。「這使得它們與來自原始毒株的變體相比,更有可能導致大問題。」

布朗大學公共衛生學院 (Brown University School of Public Health) 院長醫學博士 Ashish Jha 說,初步研究表明,delta-plus 的傳播率比 delta 高 10% 到 15%。

3. 到目前為止,delta-plus 的傳播速度緩慢

Jha 說,Delta-plus 還沒有引起太多關注,其略高的傳播率本身並不令人擔憂。相比之下,delta 變體的傳染性是其他變體(包括 alpha)的兩倍,alpha 是此前美國的主要變體。Jha 補充說,來自英國的資料表明,delta-plus 病例自 7 月以來一直在緩慢增加,儘管研究仍在進行中,但這表明疫苗對它的「抵抗能力良好」。

另一個令人放心的特徵:Kennedy 說,Delta-plus 與其他「沒有真正傳播」的變體有一些相同的突變。「因此,普遍的共識是,這些突變可能不會為病毒提供太多優勢。」

比其同類「更強大」的病毒株將占據主導並繼續傳播,這也許是因爲它們的突變使它們在感染時複製得更快,或者在面對抗體時更具衝擊力。

但 Kennedy 指出,delta-plus「似乎並沒有迅速蔓延」。10 月,delta-plus 約佔英國所有病例的 6%;跟踪網站顯示,現在這個數字可能約為 14%。在美國僅發現了少數病例。

也就是說,delta-plus 仍在設法傳播,即使 delta 也在同時傳播,這意味著它可能比 delta 更具優勢。但是「現在判斷它是否如此强大還為時過早,」Kennedy 說。

CDC 主任,醫學博士 Rochelle Walensky 表示,CDC 正在「繼續追踪 delta 和所有其他變體的譜系和子譜系」,以及它們對 COVID 治療和疫苗的潛在影響。但就目前而言,「沒有證據」表明存在直接威脅。

4.接種疫苗是預防新變體的關鍵

專家表示,要保持 COVID 曲線朝著正確的方向發展,並避免產生新的和潛在更具破壞性的變體和譜系,疫苗接種至關重要。

原因是什麼?「病毒唯一可以產生變體的時間是當它在人體細胞內製造新病毒時。」Kennedy 說。

儘管 COVID 疫苗在預防冠狀病毒感染方面並非 100% 有效,但研究表明,完全接種疫苗的人被感染的可能性要小得多。

「如果我們能夠顯著減少病例數,也就減少了 delta-plus-plus 或任何我們決定命名為 delta 後代的機會。」Kennedy 說。

其他預防措施也有助於阻止新變體的出現:身處擁擠的室內環境時戴口罩;經常洗手;如果你需要接種加強劑疫苗,那就去接種。「你必須做的是設置多層防護措施。」Kennedy 補充道。

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保險公司開始對 COVID-19 照護收費

保險公司開始對 COVID-19 照護收費

一年前,在 COVID-19 疫情的高峰期,如果您因病住院並有全面的保險,那麼保險公司很可能會免除自付額和定額手續費。政府要求這些公司也免費承保新冠病毒檢測。

但是,根據 Kaiser Family Foundation (KFF) 的一份報告,危機發生近兩年後,全國最大的保險公司中有 72% 恢復了正常業務,並向正在接受 COVID-19 治療的醫院患者收費,就像對待任何其他疾病一樣。另外 10% 的保險公司計劃在 10 月底前開始計費。

為什麼保險公司一開始免除了 COVID-19 的費用?現在有什麼變化?

免除定額手續費的背後

當疫情在 2020 年初席捲全國時,醫院迅速擠滿了 COVID-19 患者,使衛生工作者不堪重負,引起恐慌。

面對這一危機,私人保險公司開始免除 COVID-19 的醫院患者通常要承擔的某些費用。KFF 副主任、8 月 19 日報告的作者之一 Krutika Amin 說,也許這是因為他們想做正確的事,或者他們擔心看似從危機中獲利而可能使公共關係瓦解。

另外,當醫院裡擠滿了 COVID-19 患者時,選擇性手術和其他需要到醫院進行的程序被推遲了。沒有足夠的床位給這些患者,而且醫療保健官員擔心疫情的傳播。

結果是:Amin 說,與前幾年相比,整體的醫療保健使用率和費用下降了。這意味著保險公司支付的理賠金額減少。但 Amin 說,這也意味著這些計劃沒有遵守一項聯邦法律,該法律要求他們將收到的保費的一定部分用於醫療照護。

她說:「如果醫療索賠低於規定的百分比,那麼健康保險公司就必須向消費者支付部分退款。」

因此,保險公司沒有選擇支付部分退款,而是透過免除與 COVID 相關的定額手續費、自付額和共同保險來履行責任,將保費重新投入到患者照護中。KFF 報告發現,在參保了私人健康計劃的人中,共有 88% 的人如果必須因 COVID-19 住院治療,那麼將必須自掏腰包支付費用。

Amin 補充說,這種免除費用的情況並不常見。「過去保險公司可能做過這樣的事情,但沒有這麼大的規模。」

收費開始啟動

隨著 2021 年初 COVID-19 疫苗的廣泛投入,人們有了成熟的工具來抵禦嚴重的疾病和住院治療。疫情導致的住院人數開始下降,有其他醫療需求的患者開始入院,選擇性手術也恢復了。KFF 的 Amin 說,這就提出了一個問題,即是否應該對一種病症免除費用,而不對另一種病症免除。「其他人,比如癌症患者,他們的費用沒有被免除。」

所以有越來越多的保險公司已經開始收自付額和定額手續費。但是,健康保險公司的行業協會 America’s Health Insurance Plans (AHIP) 的宣傳資深副總裁 Kristine Grow 說,重要的是要記住 COVID-19 治療繼續受到承保。Grow 說:「健康保險公司仍然承保患者數百或數千美元的治療費用,這取決於他們疾病的嚴重程度。」

跟蹤醫療保健費用的獨立組織 FAIR Health 的發言人 Dean Sicoli 說,與 COVID 有關的普通住院時間的中位數是三天,對於病情複雜,需要呼吸機、在加護病房照護或兩者兼而有之的患者來說,住院時間會攀升至七天。

FAIR Health 發現,在美國,複雜的 COVID-19 住院治療的平均費用為 317,810 美元。但根據 9 月份的報告,醫院最終從保險公司和患者那裡平均收到 98,139 美元的付款。Sicoli 說,由於具體的費用分擔規定和患者是否完成了自付部分等因素的影響,患者支付的金額在不同的計劃中會有很大的差異。

保險公司的做法各不相同

發言人 Elizabeth Schainbaum 說,Kaiser Permanente 於 2020 年 4 月 1 日開始為 COVID-19 診斷呈陽性的會員免除自付費用。她說,消費者沒有共付額或其他與照護有關的費用,包括住院。該政策於 2021 年 7 月 31 日結束。

Schainbaum 說:「這項豁免是作為一項臨時措施而設想的,我們的豁免比其他公司的豁免保持得更久。恢復收費是因為經濟已經改善,而且也很容易可以獲得疫苗。」

Aetna 發言人 Ethan Slavin 說,公司於 2020 年 3 月開始免除其會員在住院治療 COVID-19 或相關併發症的費用分擔。這項政策在 2021 年 2 月 28 日結束。

在 2020 年 4 月,Blue Cross Blue Shield Association 宣布,其成員公司將免除 COVID-19 的治療費用分擔直至 2020 年 5 月底,儘管許多成員延長了豁免。

與眾不同

並非所有人都正在恢復到正常狀態。

位於西雅圖的 Regence Blue Shield 採取了另一種方法。發言人 Ashley Bach 說,在 2021 年 12 月 31 日之前,其全額保險和 Medicare 會員可以獲得無需自付費用的 COVID-19 治療,包括住院和康復。Regence 在華盛頓州、奧勒岡州、愛達荷州和猶他州都有客戶。

這與它的鄰居保險公司,總部設在華盛頓州 Mountlake Terrace 的 Premera Blue Cross 形成鮮明對比,該公司在 6 月 30 日結束了豁免。

在新英格蘭地區,雖然新罕布夏州的官員在幾個月前允許保險公司恢復收取自付額和定額手續費,但佛蒙特州與眾不同,決定要求保險公司繼續免除患者的自付費用。

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本文原作者:Deborah Schoch

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我們對混打 COVID 疫苗的瞭解

我們對混打 COVID 疫苗的瞭解

去年冬天接種了 Pfizer-BioNTech 疫苗的數百萬美國人現在有資格接種該品牌的增強劑,而且 Moderna 和 Johnson & Johnson (J&J) 的增強劑也可能很快到來。

隨著這些額外劑量的逐步施打,許多人都在想,用哪種疫苗進行增強是否重要。例如,如果主要系列打的是 Moderna,那麼 Pfizer 的增強劑是否有效?如果以前接種的是 J&J,那麼用 Moderna 增強劑是否安全?

目前的建議是使用相同的疫苗,但隨著更多關於這種「混打」概念資訊的出現,此建議可能會改變。以下是我們迄今為止對混合品牌的瞭解,以及為什麼衛生官員可能最快在本週發放通行令。

其他國家已經允許混打

若干國家,包括英國、德國和加拿大,幾個月來已經允許他們的居民混打來自不同疫苗製造商的主要系列疫苗和增強劑量,即使其中一劑是病毒載體疫苗,如 Johnson & Johnson 和 AstraZeneca(在美國以外地區施打的兩劑量方案),而另一劑是 mRNA 疫苗,如 Pfizer 和 Moderna 疫苗。

事實上,由於混合使用 COVID-19 疫苗「在美國以外的許多國家越來越普遍」,疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 最近更新了其國際旅行指導意見,將接種 J&J 單劑量疫苗或授權的兩劑量疫苗的任何組合兩週後視為完全接種了疫苗。

美國的新研究顯示了有利的混打結果

在美國,指導準則一直沒有很靈活。然而,國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 一項研究的初步結果表明,接種不同於初始疫苗的增強劑,可以透過提高免疫系統而使數百萬美國人受益,特別是 J&J 疫苗接種者。

研究人員發現,接種了單劑 J&J 疫苗的人,在 15 天內用同一品牌的疫苗進行強化,其抗體水準增加了四倍。但根據這項研究,J&J 接受者用 Moderna 疫苗增強後,抗體水準提高了 76 倍,注射 Pfizer 疫苗使抗體水準提高了約 35 倍,該研究雖然沒有經過同行評審,但在 10 月 15 日提交給了食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 顧問小組。

同時,第一次接受 mRNA 疫苗的人,在接受另一種其他品牌的 mRNA 疫苗的強化後,看到了類似的抗體水準飆升。

傳染病專家、舊金山加利福尼亞大學 (University of California) 醫學教授 Monica Gandhi, M.D. 說:「這其中是有一些道理的。」她說,這是因為 J&J 的病毒載體疫苗和 Pfizer 與 Moderna 的 mRNA 疫苗「實際上編碼的棘蛋白部分並不完全相同」。

這表示,雖然這兩種不同的疫苗技術以類似的方式工作,即它們指導身體製造新冠病毒標誌性的棘蛋白的無害片段,以便免疫系統能夠學會識別它是入侵者,並在面臨真正的病毒時對其進行攻擊,但它們指導細胞製造的蛋白質卻不同。

也要記住的是,醫療流行病學家、Cornell University Public Health 兼任教授 Isaac Weisfuse, M.D. 說,J&J 疫苗從未產生像 mRNA 疫苗那樣強烈的免疫反應。而「如果用曾經有過更強功效的疫苗增強」,那麼將會看到更高的抗體水準。

Weisfuse 指出,這些疫苗還依靠完全不同的策略來引起免疫反應。「mRNA 疫苗是一種相對較新的策略」,它透過教導身體製造一種免疫觸發蛋白質來發揮作用。J&J 疫苗使用一種不同的病毒的改良版來傳遞構建蛋白質的指令,Weisfuse 說「它的歷史稍長;這種策略以前就被使用過」。

沒有發現安全問題

Gandhi 說,混打疫苗並不是其他系列疫苗的常見做法。但她再次補充說:「通常我們不會出現這種情況,突然有多種疫苗可以對抗疫情。這是相當新的情況。

儘管如此,這樣做確實似乎是安全的。Lyke 告訴 FDA 的顧問們,在 NIH 研究的時間範圍內,「沒有發現重大的安全問題」。報告的副作用反映了許多人在注射同源系列的疫苗後感到的類似流感的症狀——疲勞、頭痛、發冷和肌肉疼痛是最常見的症狀。

混合疫苗的增強劑量也可能減少與疫苗有關的罕見副作用的風險,包括年輕男性接種 mRNA 疫苗後出現心肌炎,以及 50 歲以下女性接種 J&J 或 AstraZeneca 疫苗後出現血小板低下的血栓。透過向高風險人群提供與原接種疫苗不同的增強劑,Gandhi 說:「我們希望可以降低這兩種情況的發生率。」

混打可以帶來其他一些好處

與疫苗施打的初期階段相比,美國的疫苗供應現在並不是那麼緊迫的問題。但在某些區域,全部三種疫苗的供應仍然有限,允許靈活的增強劑選擇使美國民眾更容易獲得額外的疫苗,也使醫療保健提供者更容易施打。

另一個好處是:混打可能會促進降低全國各地的傳播率。Gandhi 說,這是因為如果有較高的抗體水準,就像 J&J 疫苗接種者打 Pfizer 或 Moderna 疫苗時看到的情況,就不太可能獲得輕微的突破性感染並將病毒傳給其他人,他補充說,讓未接種的人接種疫苗仍然是減少社區傳播的首要步驟。

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關於 COVID-19 增強劑需要瞭解的事情

關於 COVID-19 增強劑需要瞭解的事情

數以百萬計接種過 Pfizer-BioNTech 疫苗的美國民眾現在有資格接受增強劑,目的是喚醒免疫系統,使其在面對 COVID-19 時保持敏銳。

專家們預測,Moderna 和 Johnson & Johnson 疫苗接種者的增強劑接種也即將展開。以下是增強劑推行時您需要瞭解的事情:

1.雖然增強劑有供應,但不是每個人都符合條件

根據 CDC(疾病預防與控制中心)的資料,近 1.83 億美國人已經完全接種了疫苗,但這一人群中只有一部分人目前可以接受增強劑。這是因為 Pfizer 是美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 授權的唯一施打增強劑的疫苗製造商,所以額外的劑量目前只限於大約 1 億已經完全接種了 Pfizer 產品的美國人。

更重要的是,CDC 建議只有部分 Pfizer 疫苗接種者接受增強劑,其中包括 65 歲及以上的成年人、生活在長期照護機構中的人以及 50 至 64 歲有基礎醫療病症的人。增強劑應在完成基本疫苗系列後至少六個月施打,因此在春季和夏季接種疫苗的民眾仍然需要等待達到這一時間點。

CDC 稱,有慢性健康問題的 18 至 49 歲的人和在工作中感染 COVID-19 風險高的 18 歲以上的人,也可以接種 Pfizer 增強劑,這取決於他們個人感染 COVID 的風險和再打一針可能提供的好處。我們鼓勵在工作中沒有風險的年輕人和其他健康的成年人暫時不要施打增強劑。

2.等待 Moderna 和 J&J 增強劑的時間可能更長

最初接受 Moderna 和 Johnson & Johnson 疫苗的民眾,將不得不等待他們品牌的增強劑被批准,這可能仍然需要幾週時間。Moderna 已經向 FDA 申請了增強劑授權,預計 Johnson & Johnson 很快也會這樣做。

在向公眾提供增強劑之前,其安全性和有效性必須經過 FDA 和外部專家小組的仔細審查。然後,CDC 及其諮詢委員會對資料進行審查,並決定誰應該接受增強劑以及何時接受。CDC 主任的正式建議預示著這些疫苗可以投入使用了。

3.增強劑可能加快減弱一些人的保護能力

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的疫苗和傳染病專家 Anna Durbin, M.D. 說,雖然新冠病毒疫苗可以幫助阻止感染(根據 CDC 的資料,接種疫苗者比未接種疫苗者感染 COVID-19 的可能性低八倍),但疫苗的主要功能是預防重症。而 COVID-19 疫苗在這方面仍然非常有效,因為疫苗幫助人們遠離醫院,並防止感染者死於此疾病。很少有完全接種疫苗的美國人因 COVID-19 而住院或死亡——根據最近的資料,大約是 0.009%。

儘管如此,多項研究表明,開始在一些人群中看到對疾病的保護力在減少,包括年長者,他們占了嚴重突破性感染的大多數。而且頂尖公共衛生專家表示,目前的保護力可能會在未來幾個月繼續減少,「特別是風險較高或在疫苗分批接種的早期階段接種過疫苗的人」。

看到這種減弱反應並不罕見。美國衛生署長 Vivek Murthy, M.D. 在白宮 COVID-19 工作組的簡報中解釋說:「即使是高效的疫苗也會隨著時間的推移而變得不那麼有效。」而其他疫苗需要增強劑來喚醒免疫系統,如破傷風、白喉和百日咳 (Tdap) 疫苗。

4.預計不會有任何新的或異常的副作用

前 FDA 局長、杜克大學 (Duke University) 的杜克-馬戈利斯衛生政策中心 (Duke-Margolis Center for Health Policy) 主任 Mark McClellan, M.D. 在一份聲明中對 AARP 樂齡會說,FDA 審查的 Pfizer 資料顯示,與前兩劑疫苗相比,增強劑似乎沒有不同的安全風險。McClellan 補充說,而來自以色列和其他地方的增強劑證據,「似乎顯示出對年齡較大或因健康狀況而有嚴重併發症風險的人有益處,沒有異常副作用」。

Pfizer 的增強劑試驗報告了與一些人在第一劑和第二劑後經歷的類似症狀:注射部位暫時疼痛、發燒、發冷、頭痛、疲勞、嘔吐、腹瀉以及關節和肌肉疼痛。而 CDC 諮詢委員會中的一個疫苗安全小組在 9 月 22 日提交的資料發現,第三劑 mRNA 疫苗帶來的副作用比第二劑少。

5.增強劑會廣泛供應

想知道如何才能獲得增強劑?與打第一針的方式相同:健康診所、藥店和其他官方疫苗接種點將繼續施打 COVID-19 疫苗以及增強劑。可能需要預約,所以最好提前查詢。

衛生官員已經確認,政府有足夠的供應量,所以預計不會出現短缺。就像最初的系列疫苗一樣,增強劑在美國也是免費的,不需要身分證或保險卡。然而,最好帶上紙質疫苗接種紀錄,這樣可以註明增強劑的施打日期。

白宮新冠病毒應對協調員 Jeffrey Zients 說:「關鍵是我們準備好了增強劑,將快馬加鞭展開接種工作。」

6.目前還不清楚是否需要每年施打增強劑

專家們不確定 COVID-19 疫苗是否會像流感疫苗一樣需要定期接種。Durbin 說,有一件事可能加大這種可能性,那就是「如果我們無法控制這場疫情,如果我們繼續看到需要住院治療的病例激增,真的對醫療保健系統造成負擔」。

Durbin 補充說,然而,如果我們能夠控制 COVID-19 的傳播並降低我們目前嚴重疾病的水準,那麼「我們可能不需要每年都打增強劑。但這在很大程度上將取決於疫情的流行病學發展」。

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CDC 建議 65 歲以上的人群接種 COVID-19 加強疫苗

CDC 建議 65 歲以上的人群接種 COVID-19 加強疫苗

CDC(美國疾病控制與預防中心)委員會於 9 月 23 日建議已經接種完兩劑 Pfizer-BioNTech COVID-19 疫苗的年滿 65 歲的老年人以及長期照護機構的住客應接種第三劑「加強」疫苗。委員會還透過投票允許患有基礎性疾病的 50 到 65 歲人士接種加強疫苗。

在一場單獨的投票中,CDC 免疫實踐諮詢委員會嚴格限制性地同意了患有基礎性疾病的 18 到 49 歲人士接種加強疫苗,具體情況取決於他們罹患 COVID 的風險以及加強疫苗可提供的益處。委員會之後強烈反對了允許自身工作或機構環境帶來較高感染或傳播 COVID 風險之人群接種第三劑疫苗的提議。該提議如獲得批准,可為醫療健保員工、其他一線工作者及教養所等機構的工作人員接種第三劑疫苗。免疫系統較弱的人群已獲得允許接種 Pfizer 或 Moderna 第三劑疫苗。

綜合來看,諮詢委員會的行動(現在必須經由 CDC 主任 Rochelle Walensky 許可)能夠使範圍較廣的美國人獲得第三劑 Pfizer 疫苗接種。如獲得 Rochelle Walensky 的批准,加強疫苗可在人們接種第二劑 Pfizer 疫苗至少六個月後提供給他們。拜登政府在幾個星期前宣佈,自 9 月 20 日這一星期起,所有成年人都將能夠在接種第二劑疫苗八個月後獲得加強疫苗,但這仍在等待 FDA(美國食品和藥物管理局)的許可。

專家對加強疫苗的接種範圍展開了辯論

委員會成員爭論了幾個小時,以討論接種對象是否包括醫療健保工作者、其他一線員工,以及照護具有感染嚴重 COVID-19 之風險和具有基礎性疾病的人士、從而使其更易感染病毒的人員。

「如果我們能夠為 65 歲以上人群接種加強疫苗從而帶來些好處,那麼我支持這項行動,」來自紐約州伊薩卡的家庭醫師 James Loehr 說到。CDC 官員預計有 2,700 萬已完全接種 Pfizer 產品的 65 歲以上美國人有資格接種加強疫苗。有超過 1.82 億美國人 — 佔總人口的 55% 已完全接種疫苗。

一些委員會成員質疑加強疫苗是否能夠遏制疫情進展,並且指出我們缺乏對第三劑疫苗之安全性和有效性的資料,尤其是在 65 歲以下人群中的資料。

「我們正在對抗疫情,而疫情的發展並不是由已經接種兩劑疫苗的人群所導致的。它是由還未接種疫苗的人群所引發的,」位於納許維爾的范德比大學的醫學副教授 Helen Talbot 說到。

疫苗供應不是問題

委員會主席,斯坦福大學醫學院兒科教授 Grace Lee 強調說,為更多的美國人提供加強疫苗將不會影響人們接種前兩劑疫苗。「Pfizer 疫苗供應目前還不是問題,」她說。根據 CDC 的資料,目前 70% 的疫苗都在藥房給予。

在美國 FDA 修改 Pfizer 疫苗的應急使用授權 (EUA) 以包含加強疫苗後,CDC 委員會正在認真商討相關事宜。根據 FDA 的標準,加強疫苗可提供給年滿 65 歲的人士、感染嚴重的 COVID-19 風險較高的年輕人,以及「經常性的機構或職業接觸」病毒使其患病風險較高的人士。雖然 DFA 有責任設定使用加強疫苗的整體參數,但準確地規定誰應接種疫苗則是 CDC 的工作。委員會成員向 Walensky 提出了建議,Walensky 可以選擇接受任何或全部建議,而這通常是 CDC 主任的職責。

委員會成員強調他們的建議只是臨時性建議,同時他們預計會很快重新考慮加強疫苗問題以及有關 COVID 疫苗的其他問題。

「這不是誰應當獲得加強疫苗的問題,而是誰需要加強疫苗的問題,」科羅拉多州 Kaiser Permanente 的兒童醫生 Matthew Daly 說到。他表示,在這些建議的基礎上,如果某人不符合加強疫苗的接種資格,這說明委員會認為首劑疫苗已經足夠令其獲得 COVID 保護。

還有幾名委員會成員提出一個關於已接種兩劑 Moderna 疫苗以及接種一劑 Johnson & Johnson 疫苗的人群的問題。FDA 授權僅適用於 Pfizer 疫苗,並且 CDC 官員強調說加強疫苗的混合與匹配問題目前還未進行公開討論。CDC 指南建議人們在接種第二劑 mRNA 疫苗時應選擇與首劑相同的產品。然而,如果人們不記得首劑接種品牌或是首劑接種的疫苗品牌目前不可用,則可以選擇其他產品。Moderna 已向 FDA 提交資料以獲得加強疫苗授權;J&J 預計也將很快提交。

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本文原作者:Dena Bunis

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您是否可以連同流感疫苗接種 COVID-19 加強疫苗?

您是否可以連同流感疫苗接種 COVID-19 加強疫苗?

九月和十月對於流感疫苗接種來說非常重要,但是今年,這段時間也是 COVID-19 加強疫苗開展接種的時期。那麼您可能會感到疑惑:是否可以同時接種流感疫苗和 COVID-19 加強疫苗?

健康專家表示,當然可以。事實上,許多醫生都打算鼓勵美國人同時接種兩種疫苗。

「以一隻疫苗的價格接種兩隻疫苗,」佐治敦大學醫學院 (Georgetown University School of Medicine) 家庭醫學教授 Ranit Mishori, M.D. 說到。「每條胳膊接種一劑。這是確保您獲得保護的一種有效且高效的方式。」Mishori 指出,相同的情況還適用於想要為接種流感疫苗而安排第三劑 COVID-19 疫苗接種時間的免疫功能不全人士。

年長者同時接種這兩種疫苗非常重要,因為受到傳染性更強的德爾塔病毒變種傳播的推動,COVID-19 病例正在激增,而此時恰好是流感即將開始的季節。這兩種疾病對於 65 歲以上的老年人來說都特別危險。

雖然去年流感季節未有出現,但專家預測隨著 K-12 學生的返校、更多人出門旅行以及更少的 COVID-19 限制,流感今年將會捲土重來。

CDC 為何更新了指南

美國 CDC(疾病控制與預防中心)於 COVID-19 疫苗面世時建議在接種 COVID-19 疫苗前後各 14 天不要接種其他疫苗。

專家解釋,雖然如此,但相關資料顯示 COVID-19 疫苗非常安全,其他疫苗不會干擾它的免疫反應,因此 CDC 隨後於五月份更改了指南。

「這是因為我們想要在開展疫苗接種的過程中真正評估 COVID 疫苗的副作用。我們不希望同時予以接種其他疫苗,從而令評估工作產生混亂,」田納西州范德堡醫學中心傳染病教授 William Schaffner, M.D. 說。

現在,CDC 表示 COVID-19 疫苗可以「無需考慮時間安排」而和其他疫苗同時接種。「這包括在同一天同時接種 COVID-19 和其他疫苗,也包括相隔在 14 天內陸續接種。」

那麼您的副作用會加重嗎?

同時接種 COVID-19 疫苗和其他疫苗是否會加劇您的副作用尚不清楚。但專家表示這是有可能的。

「您可能會感覺更糟,」Mishori 說道,「如果您是經常出現疫苗副作用的那類人,那麼需要考慮同時接種兩種不同的疫苗可能會增加您的副作用。」

Mishori 建議,如果您同時接種兩種疫苗,那麼請不要在接種預約日期後的幾天安排任何重大計劃。布洛芬或對乙酰氨基酚可舒緩不適感。她說,請記住,副作用只是暫時的,它是表明疫苗正在作用的信號。

將兩種疫苗間隔開來也是可以的

如果您擔心同時接種兩劑所產生的副作用,臨床醫師表示您完全可以將 COVID-19 加強疫苗與其他疫苗間隔開來。但您要記住,延遲接種會增加您在獲得保護前患病的風險,並且專家表示,罹患 COVID-19 或者流感的後果都要比副作用增加的任何潛在風險嚴重。CDC 建議 6 歲及以上的所有人在十月末前接種流感疫苗。

65 歲及以上人士應請求注射大劑量流感疫苗或佐劑流感疫苗,CDC 表示,這兩種疫苗都會產生更強大的免疫應答並對年長者形成更大的保護。

您在接種流感疫苗 10-14 天後才會獲得完全保護。今年的流感疫苗在去年的保護範圍基礎上新增了兩種新的流感病毒株,您的身體需要時間來產生新抗體。

換句話說,COVID-19 加強疫苗僅需兩到三天就能激起您的免疫反應,因為您的身體在今年早些時候已經為疫苗做好準備,專家稱。

三劑同時接種?那麼四劑呢?

CDC 對您可以與 COVID-19 疫苗同時接種的疫苗數量沒有限制。因此您可以在同一天接種流感疫苗和 COVID-19 疫苗,或是在同一次看診中接種 COVID-19 疫苗、流感疫苗及其他任何疫苗,例如麻疹、肺炎或帶狀皰疹疫苗。

如果您應到期接種不像 COVID-19 和流感疫苗那樣具有時間敏感性的疫苗,Mishori 表示她有時會建議患者將不同疫苗的接種時間間隔開來,尤其是其他疫苗有已知副作用,如帶狀皰疹疫苗。

「我告訴我的患者,您不會想要同時接種帶狀皰疹和 COVID 疫苗,因為您會感覺真的非常難受,」她說。帶狀皰疹疫苗的副作用可能包括疲勞、頭痛、肌肉疼痛和噁心。

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本文原作者:Michelle Crouch

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疫情給年長者帶來了另一種風險:跌倒

疫情給年長者帶來了另一種風險:跌倒

年長者首先受到新冠病毒肆虐的衝擊,其住院率和死亡率遠遠高於任何其他年齡段的人。而新的研究顯示,疫情很可能對 50 歲以上的美國人造成另一種打擊,即增加他們跌倒的風險。

許多因素會導致跌倒,特別是隨著我們年齡的增長。服用某些藥物會增加跌倒的風險;另外還有視力惡化或維生素 D 缺乏。但是一個主要的威脅是不運動,而自從疫情開始以來,許多年長者的活動量都減少了。

事實上,根據密西根大學 National Poll on Healthy Aging 與 AARP 樂齡會合作發布的報告,超過三分之一的 50 至 80 歲的人在疫情頭 10 個月裡身體活動量有所下降。35% 的受訪者在普通一天中的走動時間減少。加總來說,超過四分之一的受訪成年人說,他們現在的狀況比 COVID 疫情前更糟。

密西根大學護理學院助理教授、報告作者 Geoffrey Hoffman 說,當談到保持運動時,這場疫情影響了「那些您不會想到的事情」。「去雜貨店、去銀行、去看孫子女,[避免這些活動] 使人們每天走動的時間大大減少了。」

Hebrew SeniorLife 的老年病專家、哈佛大學醫學院的講師 Jennifer Brinckerhoff, M.D. 說,例行差事聽起來可能不多,但這些事能使身體處於活動狀態。她補充說:「如果您不出去,您就沒有那麼多地使用肌肉,那會發生什麼呢?」隨著身體越來越虛弱,跌倒的機率也越來越大。

再加上健身房關閉,常規醫療保健預約推遲(包括物理治療和復健),Hoffman 說,「這就像海嘯一樣,各種事情一齊襲來,加速了跌倒的風險」。

根據該報告,四分之一的受訪成年人在 2020 年 3 月至 2021 年 1 月期間發生過跌倒;其中 40% 的人跌倒一次以上。

對跌倒的關注正在增加

這場疫情只是放大了近年來已經成為一個嚴重關切的問題。根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的資料,每年約有 3,600 萬年長者跌倒,導致 32,000 人死亡。而且隨著人口老齡化,美國的跌倒死亡率正在攀升——CDC 的資料顯示,從 2007 年到 2017 年,跌倒死亡率增加了 30%。

杜克大學醫學院醫學教授兼老年病學科主任 Cathleen Sellner Colon-Emeric, M.D. 說:「除此之外,我們還看到這種害怕跌倒的症候群。人們害怕會跌倒,所以進一步限制活動、降低生活品質、變得更加衰弱。正是在這種消極的逐漸惡化中,他們跌倒的風險由於這些行為而增加。所以,這真的是我們要努力糾正的現象。」

在 National Poll on Healthy Aging 的調查中,超過三分之一的年長者 (36%) 表示他們害怕跌倒,其中 23% 的人自 2020 年 3 月以來變得更加害怕跌倒。這種恐懼在報告身體活動和行動能力減少或惡化的人中要大得多。

如何預防跌倒

好消息是:CDC 稱,跌倒並不是衰老的正常部分,年長者可以做一些事情來降低他們的跌倒風險。

首先並最重要的是,保持身體的活躍性,無論是在室內跟著線上課程運動還是在室外。Colon-Emeric 說,就 COVID-19 而言,「我們已獲得相當多的資料,表明在室外運動是非常安全的」。而且一定要專注於加強腿部和改善平衡的運動,如太極拳。

民意調查主任 Preeti Malani, M.D. 說,如果「在運動的同時進行社交互動」,則「效果更好」。密西根州的報告發現,在缺乏陪伴的年長者中,報告跌倒的比例更高 (32%)。

如果還沒有接種疫苗,那麼接種疫苗可以幫助社交更加安全。Brinckerhoff 說:「如果您又得重新戴上口罩,也不妨礙您仍然可以出門活動」,他指的是隨著新的 COVID-19 病例和住院人數在基本上沒有接種疫苗的社區激增,一些限制措施又恢復了。

限制攝取酒精(其飲用量在疫情期間有所增加)也可以降低跌倒的可能性。年長者可以要求他們的醫生或藥劑師審查他們服用的藥物,包括非處方藥和處方藥,並限制導致頭暈或困倦的藥物。2020 年的一項研究發現,在 2017 年,94% 的 65 歲及以上的成年人服用了增加跌倒風險的藥物,高於 1999 年的 57%。

如果您已經注意到視力下降,可能是時候去看眼科了。CDC 建議每年至少由眼科醫生檢查一次眼睛,以幫助預防跌倒。而對於患有神經病變的成年人,穿一雙薄底鞋是有幫助的。

小的調整也可以使您的家庭環境更加安全。例如,選擇短絨地毯,在樓梯兩邊安裝欄杆。增加一兩盞燈來照亮昏暗的房間,並根據需要重新安排家具,方便在家裡走動。

Hoffman 說,這項最新的秋季研究中強調的趨勢有可能逆轉,「但如果我們忽視了警告信號,而且疫情持續不斷,那麼我認為我們將看到這些著實令人擔憂的風險增加」。

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本文原作者:Rachel Nania

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