COVID 口服藥是否能終結疫情?

美國可能很快就可以使用兩種旨在防止最有可能出現重症之人因 COVID-19 住院和死亡的新型抗病毒口服藥。如果獲得批准,來自製藥商 Merck 和 Pfizer 的此類首創療法可能有助於減少美國每天仍因冠狀病毒感染而死亡的 1000 多人,儘管專家強調,疫苗仍然是對抗 COVID 的最重要工具。

與目前在衛生保健機構透過注射或靜脈注射進行的 COVID-19 療法不同,這些口服抗病毒藥可以在藥店配發,並在家中服用,患者和衛生保健提供者更容易獲得,也更方便。美國食品和藥物管理局 (FDA) 正在審查的資料顯示,Merck 及其合作夥伴 Ridgeback Biotherapeutics 的口服藥莫納皮拉韋 (molnupiravir) 在臨床試驗中將高危患者的住院和死亡風險降低了約 30%。Pfizer 表示,其品牌名稱為 Paxlovid 的口服藥在試驗中顯示可將風險降低近 90%。

「這是為那些處於因 COVID-19 而住院和死亡的高風險人群增添的另一個工具,我認為這對他們來說是一個非常重要的工具,」密西根大學藥學院 (University of Michigan College of Pharmacy) 臨床藥學教授以及密西根醫學院 (Michigan Medicin) 傳染病臨床藥劑師 Jason Pogue 說。「但隨之而來的是一些警告。」

早期診斷至關重要

重要的是,需要在病程早期、症狀出現後不久開始使用這些新藥。Pogue 說:「而這通常是問題所在。因為這是人的天性」,當您第一次流鼻涕或喉嚨沙啞時,總是會等幾天後,再看看事態如何發展。「但在這種情況下,我們真正需要做的正恰恰相反」他補充道。

原因是什麼?Molnupiravir 和 Paxlovid 都能阻止病毒在體內複製。「[人們]等待的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小」內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼該傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 說。Rupp 解釋說,Merck 的產品欺騙病毒在繁殖過程中出錯。如果您認為這種病毒有「建造住宅所需的一大堆木材」,那麼 Pfizer 的口服藥「可以防止病毒將木材切割成合適大小的碎片來建造房屋」他說道

结合識別發病症狀,可以利用檢測以確認 COVID-19 病例。「而且我仍然認為,在這個國家,人們仍然無法獲得方便、便宜和準確的迅速測試。因此,我認為,為了最有效地使用這些藥物,我們必須清除一個真正的障礙」Rupp 說道。

在許多醫療保健機構以低成本或免費進行 PCR 檢測的結果可能需要長達幾天的時間才能獲得。也可以使用當天提供結果的快速檢測——有些甚至可以在藥店櫃檯購買然後在家裡完成。然而,這些往往需要自付費用,並且可能敏感性不夠,無法在病程用藥最有效的早期發現感染。

藥物不能代替預防

對於那些免疫系統受損或其他風險因素使其更有可能因冠狀病毒感染而患重症的人來說,透過帮助他們遠離醫院,這些新的口服療法可能會是「遊戲規則改變者」,霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 流行病學系副教授 David Dowdy, M.D. 在最近的一次媒體發佈會上說。但它們「不會像疫苗那樣改變預防的遊戲規則」他補充道。

治療、口服藥或其他方式也無助於阻止病毒的傳播,這種病毒繼續在美國大部分地區以高水準傳播。它的持續傳播也使其能夠演變成新的和潛在更危險的變種,正如 Omicron 變種在南非迅速而令人擔憂地出現。更重要的是,專家們仍在審查這些口服藥相關的安全資料,某些人群可能會被排除在使用範圍之外。

Rupp 補充說,即使美國食品和藥物管理局 (FDA) 批准了這種新的治療方法並將它們添加到 COVID 武器庫中,我們距離終結疫情還有「很長的路要走」。在戰爭繼續進行期間,老年人尤其需要繼續保持一定程度的謹慎。

他的建議:如果您開始出現任何類似 COVID 的症狀,即使您接種了疫苗,也請諮詢您的醫療保健提供者。「不要拖延。繼續接受測試並服用藥物,這有望防止這種突破性病例變得更加嚴重並讓您住院」他說。

此外,如果您還沒有接種疫苗,則請接種,這首先有助於預防出現治療需求。Pogue 說:「提高疫苗接種率將改變整個疫情的軌跡,這是我們在這個國家仍在努力解決的問題。」

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本文原作者:Rachel Nania

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