關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

短短幾天內,一種新的冠狀病毒變種就從未知變成了令人擔憂的問題,這讓世界處於高度警惕狀態,並在此過程中擾亂了全球出行。

所謂的 Omicron 與南非 COVID-19 病例的增加有關,此後又在美國和其他 20 個國家出現,包括英國、法國和日本。科學家們正在加緊瞭解這種新菌株,包括它的傳播速度,以及它是否會導致更嚴重的疾病。

以下是我們迄今為止對 Omicron 所瞭解的內容,以及在它傳播時保護您自己安全的建議。

大量突變使它脫穎而出

病毒在傳播過程中會發生變化和進化,因此原病毒的變異是可以預料的。「您可以把它看作是家族中的新表親」范德堡大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 傳染病學部 (Division of Infectious Diseases) 的一名教授 William Schaffner, M.D. 說道。

然而,頂級傳染病專家 Anthony Fauci, M.D. 稱,與之前的冠狀病毒株相比,Omicron 有「非常不尋常的一系列變化」。

西北大學范伯格醫學院 (Northwestern ‘s Feinberg School of Medicine) 助理教授、哈威全球衛生研究所 (Havey Institute for Global Health) 病原體基因組學和微生物進化中心 (Center for Pathogen Genomics and Microbial Evolution) 主任 Egon Ozer, M.D. 說,在今年夏天佔據了主導地位且現在是美國 99% 以上 COVID-19 新病例罪魁禍首的 Delta 病毒,它最重要的刺突蛋白部分有大約 10 個突變。

另一方面,Omicron 僅在刺突蛋白上就有 30 多個突變,總共約有 50 個。「這不是 Delta,」Fauci 在最近的新聞發佈會上強調。「它是不同的東西。」

Omicron 可能比以前的變種更危險

現在說所有這些突變意味著什麼還為時過早,但正在進行的研究應該會在幾週內提供一些答案。

專家們擔心的一個問題是,這種變種可能更具傳染性。Fauci 說,一些 Omicron 的突變與傳染能力增加有關(這意味著它可能更容易傳播)。Ozer 說,這可以解釋為什麼南非在最近的平靜之後,COVID-19 新病例突然激增。

他說:「他們很快意識到,大量這些新病例不是由於今年早些時候出現的 Delta 變種引起的,而是一種以前未見過的新變種。」更重要的是,世界衛生組織 (World Health Organization) 指出,已經感染 COVID-19 的人似乎更容易再次感染 Omicron 。

另一個擔憂是,Omicron 刺突蛋白的所有變化都可能使其對當前的 COVID-19 疫苗和治療更具抵抗性,因為這些療法針對的都是這一獨特特徵。專家們還試圖瞭解 Omicron 是否會導致比其他形式的病毒更嚴重的症狀——這對於已經處於 COVID 併發症高風險中的人來說尤其令人擔憂。

口罩、疫苗和加強針是關鍵

公共衛生專家表示,Omicron 進入美國並不會改變最佳保護措施,也就是他們一直鼓勵的那些措施。

「我不認為這改變了我們所知道的防止病毒傳播的基本原理。我不認為這一定會降低口罩的有效性;它不會降低社交距離的有效性。這些都是經過驗證的事實」Ozer 說道。

隨著冬季的到來,避免通風不良的空間和擁擠的室內環境也很重要,這兩者都給病毒提供了更多的傳播機會。

即使結果證明 Omicron 會在一定程度上降低疫苗的效力,疫苗加强针也可以增強您對 COVID 的抵抗力(如果您還沒有注射過)。這是因為疫苗不只是針對刺突蛋白的一個部分,它們針對它的多個部分,「因此,對這個刺突蛋白的一個部分失去效力,可能不會影響針對其他部分開發的抗體」Ozer 說道。加強針的作用是讓這些抗體更有活力。

Fauci 說,具備足夠高的抗體水準,再加上「免疫反應的其他因素」,「完全有理由相信」疫苗將繼續能夠防止人們因 Omicron 和其他變種而患上重症。

另外,不要忘記對美國有影響的變種不是 Omicron;而是 Delta,它每天仍造成大約 1,000 人死亡,其中大部分是未接種疫苗者。Schaffner 說:「這些疫苗對 Delta 非常有效。」「因此,盡力接種疫苗以及加強針有兩個原因。」

衛生官員正在與疫苗製造商談判,內容涉及修改他們的疫苗配方,以更具體地對抗 Omicron。然而,考慮到製造、試驗和審查新產品所需的時間,定製疫苗可能需要數月時間才能面世。

隨著 Omicron 出現的威脅迫在眉睫,專家們鼓勵另一項措施,即 COVID 檢測。快速檢測可以幫助在病毒傳播之前快速識別病例。結合其他預防措施,它們可以在節日期間讓人們安心。

最後:請接種流感疫苗。Schaffner 說,如果 Omicron 確實是一種毒性更強的病毒,「我們最不希望發生的就是雙疫大流行,也就是 COVID 和流感同時爆發,同時襲擊我們的醫院。」

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/omicron.html

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