接受第二劑 COVID-19 疫苗之前需要瞭解的事情

接受第二劑 COVID-19 疫苗之前需要瞭解的事情

如果您已經接受了兩劑 COVID-19 疫苗的第一劑,那麼恭喜您,您已經在抵禦新冠病毒的道路上。但要獲得完全免疫,接種第二劑是至關重要的。

在全國各地,有些人正在陷入混亂,因為他們出於各種原因想接種第二劑疫苗。如果您的預約被取消,位於納許維爾的 Vanderbilt University Medical Center 傳染病專家兼 National Foundation for Infectious Diseases 醫學主任 William Schaffner, M.D. 建議,不要坐等別人給您打電話,要主動重新安排接種第二劑疫苗。

在提到目前在美國使用的 Moderna 和 Pfizer 兩劑疫苗系列時,他說:「我們告訴了每個人,這些疫苗的有效性為 95%。但在接種第二劑後,疫苗的有效性也只有 95%。」

以下是關於第二劑疫苗還需要知道的幾點事項:

1. 您的副作用很可能會更強烈

對第一劑疫苗的反應很少或沒有反應的許多人都報告第二劑疫苗的副作用一齊襲來,這讓許多甚至專門研究疫苗的人都驚訝。

位於明尼蘇達州羅徹斯特的 Mayo Clinic 傳染病專家兼 Mayo 疫苗研究組主任 Greg Poland, M.D.,在第一劑疫苗後僅有輕微症狀。但接種第二劑疫苗卻讓他發冷打寒顫,體溫達到 101 華氏溫度。

疫苗裡沒有活病毒,所以接種疫苗不可能感染 COVID-19。

在 Pfizer 臨床試驗的 18 至 55 歲的參與者中,有 31% 的人在第二劑後報告發燒,而第一劑後只有 8%。疲勞、發冷、頭痛和肌肉/關節痛也是兩種疫苗的第二劑接種後的更常見症狀。

好消息是,資料顯示,年長者不太可能出現疫苗反應。在 Pfizer 試驗的年滿 55 歲的人群中,22% 的人在第二劑疫苗後出現發燒,而有 3% 的人在第一劑後有溫度異常。

2. 您應該在接種前避免吃止痛藥

如果您聽說過有關第二劑疫苗副作用的新聞,那麼您可能想在看診之前吃一片止痛藥。

但根據 CDC 的說法,這不是好主意,除非您的醫生建議您這樣做。Poland 和 Schaffner 說,在接種之前先吃止痛藥可能削弱疫苗的有效性。

但是,在疫苗接種後吃乙醯胺酚 (Tylenol) 或者 Advil 或 Motrin 這樣的藥物來治療疼痛、發燒、發冷或頭痛等副作用是可以的。

3. 劑量的間隔不用很精確

Pfizer 疫苗的第二劑應該是在第一劑之後的 21 天給用;而對於 Moderna 疫苗,建議的間隔期是 28 天。

但是,如果您無法在精確的日期安排預約,那麼 CDC 也允許稍有一些靈活性。儘管該機構推薦最好按建議的間隔接種,但該機構也表示,第二劑疫苗可以在第一劑之後最多六週給用。

4. 您的第二劑疫苗應來自與第一劑相同的製造商

醫生已收到患者的問詢,是否可以接受不同製造商的第二劑疫苗,通常這是因為另一種疫苗在更方便他們的地點提供。但 CDC 不建議這樣做:CDC 表示,Moderna 和 Pfizer 疫苗「不可互換,也不可與其他 COVID-19 疫苗產品互換。混合產品系列的安全性與功效尚未被評估。」

5. 注射部位出現皮疹並不是跳過第二劑的理由

如果您在第一劑疫苗後的三到 10 天於注射部位出現皮疹,CDC 說,這並不妨礙您接種第二劑,但該機構建議在另一隻手臂接種。

少數人在疫苗接種後已出現此類皮疹,有時被稱為「COVID 手臂」。在 2 月 10 日發佈的指導意見中,CDC 表示該反應不被認為表示在接種第二劑後有更嚴重過敏反應的風險。

6. 您應該暫時避免所有其他疫苗

現在可能是您接種帶狀皰疹或 Tdap 疫苗的時間,但您應在 COVID-19 疫苗劑量之間暫時避免接種那些疫苗。因為還沒有關於 COVID 疫苗與其他疫苗同時給用的安全與功效的資料,CDC 建議在兩劑疫苗之前和之後兩週避免其他免疫接種。推遲其他疫苗也幫助防止對反應的起因產生困惑(如果您出現反應)。

7. 不會立即產生完全免疫

在第二劑疫苗後,您的身體需要兩週時間形成對病毒的完全防護。在此之後,Schaffner 說,如果您暴露於 COVID-19 感染者,您出現嚴重疾病的機率幾乎為零。CDC 還說,如果您暴露於 COVID-19 感染者,只要您符合以下標準:沒有症狀,並且距離第二劑疫苗接種未超過三個月,那麼您就不再需要檢疫隔離。

8. 您仍需要戴口罩

專家同意,您在公共場合應繼續戴口罩並保持社交距離。一個原因是,即使您接種了疫苗,您仍有小概率生病。除此之外,您仍可能攜帶病毒,並無知覺地傳播給還未接種疫苗的人,即使您沒有症狀。

Schaffner 說,在全美實現群體免疫之前(即一個群體中大部分人都對疾病有免疫力時),每個人仍務必戴口罩,以阻止病毒的傳播。

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COVID-19 疫苗騙局成為緩慢、混亂推出過程中的一個「日益嚴重的問題」

COVID-19 疫苗騙局成為緩慢、混亂推出過程中的一個「日益嚴重的問題」

Craigslist 上的 COVID-19 疫苗廣告;提供疫苗送貨上門的電話;邀請您預約冠狀病毒疫苗接種的短訊;提供據稱為競購的「剩餘」疫苗……說到疫苗詐騙,聯邦和州官員已經看清了一切。美國衛生與公眾服務部 (HHS) 的一名高級官員警告說,隨著廣受歡迎的疫苗在混亂中推出,未來還會出現更多的詐騙情況。

「這是一個日益嚴重的問題。我們將開始看到這類詐騙的增加,」負責 HHS 監察部門的助理特別探員 Nenette Day 說道。她表示,每天都有疫苗欺詐的相關投訴,有時甚至每天會有好幾宗,且這些投訴來自美國各地。

疫苗騙局遍佈全國各地

Day 的觀察正值全國各地官員提出欺詐警告之際,即犯罪分子試圖從毫無警戒心的消費者那裡獲取金錢或敏感性資料,而消費者只是想保護自己免受致命病毒的侵害。

在佛羅里達州,司法部長 Ashley Moody 在上週表示,她辦公室的刑事檢察官和消費者保護調查人員正在追查有關詐騙犯「用金錢換取虛假 COVID-19 疫苗預約」的報告。她所在州的一些縣已經轉向求助 Eventbrite 等票務服務來安排預約,但「沒有一個縣對疫苗預約收費,」她說道。Moody 呼籲,要警惕那些帶有疫苗預約彈出廣告的網站。

在愛荷華州,司法部長 Tom Miller 說了一些值得重複的話:「騙子會追隨新聞頭條,他們會利用我們的興奮、困惑和其他情緒。」Miller 說,在愛荷華州,有報導稱有騙子聯繫居民,「向您或年長者出售某種票,以保證他們在疫苗等候名單上有一席之地」。

科羅拉多州司法部長 Phil Weiser 表示,美國年長者將成為疫苗詐騙者最容易攻擊的群體。

在科羅拉多州,司法部長 Phil Weiser 發佈了針對年長者的疫苗詐騙警告。他說:「許多年長的科羅拉多人可能更容易信任他人,也更願意接聽電話。他們將成為這類騙局最喜歡的目標和犧牲品。」「無論是您的父母或祖父母,還是任何您認識的弱勢群體,請鼓勵他們提高警惕。」

聯邦執法官員發佈疫苗詐騙警報

Day 就職於 HHS 監察長辦公室,該辦公室與聯邦調查局 (FBI)、Medicare 和 Medicaid 服務中心一起,於上個月發出了關於疫苗騙局的警告。發出 12 月 21 日警報的一個星期前,紐約的一名護士成為了美國第一個接種兩部分疫苗的人。這些機構表示:「我們將繼續與執法夥伴和私營部門勤勉合作,以識別各種形式的網路威脅和欺詐。」

該警告稱,公眾應該意識到以下這些潛在的欺詐表現。

  • 支付保證金或費用後可儘早獲得疫苗的廣告或提議。
  • 要求自費購買疫苗或將您的名字加入 COVID-19 疫苗等候名單。
  • 提議在獲得疫苗時接受額外的醫療測試或程序。
  • 行銷商提議在國內或國際上銷售和/或運送疫苗,以換取保證金或費用付款。
  • 聲稱來自醫療機構、保險公司或 COVID-19 疫苗中心的人在未事先約定好的情況下寄送電子郵件、致電或親自聯繫您,並要求您提供個人和/或醫療資訊,以確定您是否有資格參加臨床疫苗試驗或獲得疫苗。
  • 聲稱食品和藥物管理局 (FDA) 批准了無法驗證的疫苗。
  • 透過社交媒體平臺、電子郵件、電話、線上或未事先約定好/未知來源寄出疫苗廣告。
  • 個人透過電話或電子郵件私下聯繫您,告訴您政府官員要求您接種 COVID-19 疫苗。

這些機構針對避免 COVID-19 疫苗欺詐提供了以下建議

  • 查閱您所在州的衛生部網站,獲取有關授權疫苗分銷管道的最新資訊。疫苗只能透過此類渠道提供
  • 關注 FDA 網站上關於疫苗緊急使用授權的最新資訊。
  • 在接種任何疫苗之前諮詢您的初級保健醫生。
  • 不要與任何人分享您的個人或健康資訊,除非是您認識且信任的醫療專業人士。
  • 查看您的醫療帳單和保險福利說明 (EOB),以發現可疑的索賠,並及時向您的健康保險公司報告問題。
  • 遵循美國疾病控制和預防中心 (U.S. Centers for Disease Control and Prevention) 和其他值得信賴的醫療專業人士的指導方針。

一旦發現可疑,馬上舉報

她表示,重要的是如消費者收到關於疫苗的可疑電話或短訊時,應該即刻進行盡職調查,而不是在事後再予以追查。別輕易向別人提供金錢、個人資訊或醫療資訊,然後「在妖怪已經從瓶子裡出來之後」再回想。如果您表示希望先掛斷電話,並將獨立核實提議的真實性,沒有合法實體會予以反對。

Day 表示,如果消費者懷疑涉及 Medicare 的 COVID-19 醫療保健欺詐,他們應該造訪 tips.hhs.gov 或致電 800-HHS-TIPS(800-447-8477) 以向她所在機構的熱線舉報。

Day 表示,與冠狀病毒相關的來電,包括關於疫苗欺詐的電話,已經超過了 180,000 通。她補充道:「我非常有信心地說,我們機構可能是報告這一問題的最佳選擇,因為我們有強大的能力可將疫苗欺詐(投訴)交由合適的人員處理。」

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本文原作者:Katherine Skiba

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您是否需要為 COVID-19 疫苗自掏腰包支付任何費用?

您是否需要為 COVID-19 疫苗自掏腰包支付任何費用?

在您準備到當地衛生中心、藥房或甚至足球場接種 COVID-19 疫苗時,您可能需要出示有效的 ID 和健康保險卡(如果您有保險)。但您無需準備注射費用。

根據衛生及公共服務部 (Department of Health and Human Services, HHS) 的說法,新冠病毒疫苗「必須免取自付費,向疫苗接受者提供」。雖然聯邦政府正在包攬全美民眾正在接種的數以百萬計疫苗劑量的費用,但醫生、護士和其他醫療保健提供者仍將獲得給用疫苗的報酬。

具體如何運作

Medicare聯邦醫療保險(紅藍卡)

參與 Medicare 計劃的提供者不能向受益人收取疫苗費用。應由患者支付的所有共付費用和共同保險付款也予以免除。此條適用於所有 Medicare 參保者,無論他們參保的是原始 Medicare 還是 Medicare Advantage 私人保險計劃。

參與 Medicare 的提供者將因為給患者注射 COVID-19 疫苗而收到行政費。Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare and Medicaid Services, CMS) 已制定了針對兩劑疫苗(比如 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗)的費用表,注射第一劑向提供者支付 $16.94、第二劑支付 $28.39。如果授權了任何單劑疫苗,那麼 Medicare 將因該劑疫苗向提供者支付 $28.39。

在 ACA (2010) 之前生效的健康保險計劃,以及短期保險計劃(這兩種計劃都不需要符合 ACA),不必免費提供 COVID-19 疫苗。他們可以向 HHS 提供者救濟基金申請報銷,但不能直接向患者收費。

CMS 建議,如果受益人因接受疫苗而被提供者收費,那麼他們可以撥打 Medicare 熱線電話 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227) 檢舉此收費行為。如果 Medicare 實際上為提供者支付了給用疫苗的報酬,那麼該受益人將有權獲得退款。

私人保險

如果您在註冊接種疫苗或者到接種站被要求出示健康保險卡時,請不要感到意外。在此公共衛生緊急事件期間,大多數私人健康保險計劃將必須承擔 COVID-19 疫苗的所有費用。

您仍不需要支付共付費用、共同保險或任何其他費用來接受疫苗。而即使您去看網路外提供者,這一條也適用。不論誰給您接種疫苗,哪怕是藥房,他們都需要您的保險資訊,從而向您的計劃申請為您注射疫苗的報銷。

在 ACA (2010) 之前生效的健康保險計劃,以及短期保險計劃(這兩種計劃都不需要符合 ACA),不必免費提供 COVID-19 疫苗。他們可以向 HHS 提供者救濟基金申請報銷,但不能直接向患者收費。

無保險患者和 Medicaid (白卡)患者

即使您沒有健康保險,您也可以免費接受 COVID-19 疫苗。作為去年 3 月份簽署成法律的 CARES 法案新冠病毒法的一部分,向無保險患者給用 COVID-19 疫苗的提供者將獲得報銷,係為該法律建立的提供者救濟的一部分。此條同樣適用於 Medicaid 受益人。如果提供者給 Medicaid 福利有限,不承保疫苗的 Medicaid 患者接種疫苗,那麼該救濟基金也將為這些提供者支付報酬。

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本文原作者:Dena Bunis

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如何理清令人困惑的 COVID-19 疫苗分批接種

如何理清令人困惑的 COVID-19 疫苗分批接種

61 歲的 Kathy Sykes 最近在線上花了好幾個小時,嘗試為她 95 歲的朋友 Roger(沒有電腦)預約一次在華盛頓特區的疫苗接種。她為朋友填寫並提交了一份長長的線上表單,但卻未收到回執,之後只要有新一批的預約可用,她就反覆地嘗試預約。Sykes 沮喪地問到:「難道這是搶購嗎,比誰的手速更快才能搶到?」最終,經過多番嘗試(每次都要求她再填寫一次表單),她為朋友安排上了預約。她說:「這都趕上搶一張搖滾音樂會的門票了。」

根據 Kaiser Family Foundation 在 1 月中旬對尚未接受疫苗的 1,563 名成年人做的民意調查顯示,有半數正等待疫苗的成年人表示他們對疫苗接種工作的狀態感到「沮喪」,有三分之一表示他們「感到困惑」。

根據官員最近的公告,聯邦政府已制定增加疫苗接種量的全面計劃,旨在每天接種 150 萬劑;而政府於 1 月 26 日發表公告,每週都將增加全國範圍內分發的劑量數,從 860 萬劑提高到最少 1,000 萬劑。

Kaiser Family Foundation 全球健康與 HIV 政策主任及公共衛生領域政府角色專家 Jennifer Kates 說,全國範圍內接種工作的效率每日都在提升。她說:「一切都在朝正確的方向前進。」

但現在,許多問題仍有待解決。其中包括一些區域疫苗短缺、輸送的疫苗數量不可預測、各州接種疫苗的計劃不同;隨著人們對疫苗的安全性更放心,以及各州向更多群體開放資格,疫苗的需求量增加;還有州與縣的線上註冊系統讓即使懂科技的人也感到混亂。

簡要概述幾個問題:

資格規則矛盾。CDC 概述了建議的分批接種時間表,但各州都有自己的優先等級分組法。這意味著,在一些州,滿 75 歲的人甚至還不符合資格,而在另一些州,包括弗羅里達州,滿 65 歲的任何人都已在幾週前就接種了疫苗。

供應量少。在許多區域,現在符合疫苗接種資格的人群遠超過可用的疫苗劑量,而這些合格人群的規模正在穩步增大。1 月 25 日,維吉尼亞州維吉尼亞海灘有 127,000 名居民一下子就符合了疫苗接種資格,因為該市將資格範圍擴大到年滿 65 歲的人以及較年輕但有高風險病症的人。

技術困難。網站崩潰和系統不穩定,導致申請沒有得到回執,或者網站巡覽令人困惑,這些問題為全國的預約註冊增加了困難度。78 歲的 Roy Delgado 是亞利桑那州馬里科帕縣的一名退伍准尉,他花了幾天時間嘗試在線上聯絡衛生部門,失敗後,又打電話嘗試。Delgado 收到了曾醫治他心臟病發作的醫院系統的註冊邀請電子郵件,幾天後他終於預約成功。他補充說:「我們都要絕望了。」他指出亞利桑那州是現在受到 COVID-19 打擊最嚴重的州之一。「我們又擔憂又害怕。」

不同的州分批推進的速度不同。Janice Thornberg 68 歲,生活在威斯康辛州拉辛縣,她說:「我們落後得太多了。」威斯康辛州疫苗接種工作的緩慢進展令她困惑,和其他州相比,威斯康辛州目前才給約 70,000 人接種了疫苗,而這占年滿 65 歲人群的 7%。根據威斯康辛州衛生服務局的資料,大約 700,000 名威斯康辛州民眾年滿 65 歲,而該州目前從聯邦政府每週收到大約 70,000 份第一劑疫苗。

給疫苗預約等候者的建議

積極主動。瞭解您的州或縣的疫苗接種計劃,以及您將何時符合資格,Kates 說:「那些真正懂得如何安排預約的人,或者有幫手的人,無論是成年子女還是其他人,都可能做得比不能上網的人要好。」與您區域內的其他人建立聯繫:詢問您的鄰居是否安排到了預約,如果是,請教方法。

保持耐心。約翰·霍普金斯大學 (Johns Hopkins University) 急診醫學系主任 Gabor Kelen, M.D. 說:「我們正快馬加鞭地生產。而我們參與疫苗輸送的人現在也已經學到如何高效地給用疫苗。請堅持住。」

多角度思考。Kelen 說,我們很幸運能擁有這種救命的疫苗,他請大家想像一下,如果我們沒有疫苗會怎樣。「如果由於我們沒有疫苗,放任疫情肆意發展或一直持續,那麼形成群體免疫將需要五六年時間。但現在我們有疫苗,而人們還嫌必須要等上一兩個月……大家真的需要冷靜一下。」

持續保護自己。該病毒的一種更具傳染性的毒株正在傳播,所以 Kelen 說,大家需要更注意戴口罩和其他防傳染措施,直至獲得完全疫苗接種。他補充說:尚不清楚接種了疫苗的人是否仍是攜帶者和是否會傳染給他人,而疫苗的有效性只有 95%,所以「20 個人中會有 1 人不會獲得完全免疫力。」

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本文原作者:Christina Ianzito

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FDA 反對接種半劑量疫苗及其他疫苗捷徑

FDA 反對接種半劑量疫苗及其他疫苗捷徑

美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 週一表示,對於變更美國的兩種新型 COVID-19 疫苗施用方式的要求為「不成熟,且沒有確鑿證據的支持」。

FDA 宣佈,此前曾討論過施用半劑量疫苗並注射兩針,或僅注射一針,且在 21 天或 28 天後暫不注射第二針,以便使更多人得以接種疫苗,但卻在聲明中表示:「如果沒有適當的資料支持此類疫苗施用方面的變更,我們很有可能將公眾健康置於風險之中,破壞我們一直以來為保護人們免受 COVID-19 侵害而在疫苗接種領域做出的努力。」

這兩種疫苗(來自 Moderna 和 Pfizer-BioNTech)已獲得美國的緊急使用授權,但其推廣速度比預期要慢。雖然聯邦政府曾承諾,在 12 月底將有 2,000 萬美國人接種疫苗,但截至 1 月 4 日,卻僅有大約 460 萬人接種了疫苗。而且他們還需要儘快接種第二次疫苗(如果還未接種)。基於兩劑接種方案,這兩種疫苗在預防 COVID-19 方面的有效性達 95%:Pfizer-BioNTech 的疫苗兩劑接種間隔時間為 21 天,Moderna 則為 28 天。

疫苗分配緩慢,美國 COVID-19 致死人數不斷上升(截至 1 月 4 日已超過 350,000 人),以及目前在英國流行之傳染性明顯更強的病毒也存在傳入美國的可能性,為應對這些情況,衛生官員一直在考慮某些捷徑。Operation Warp Speed(神速行動)的首席科學顧問 Moncef Slaoui 週日在 CBS 的 Face the Nation(面對國民)訪談中表示,Moderna COVID-19 疫苗的建議劑量為 100 微克,專家們正在考慮給 18 歲至 55 歲的人接種一半的劑量。Slaoui 指出,研究表明,此(兩劑)劑量在該年齡段中產生的免疫反應相同。其針對老年人的功效尚未研究。

其他人還建議僅注射一針,且在 21 或 28 天後暫不注射第二針(或如英國的計畫一樣,將施用第二劑前的間隔時間大幅延長)。週日,在《華盛頓郵報》專欄文章中,加州大學舊金山分校 (University of California at San Francisco) 醫學系主任 Robert M. Wachter 和布朗大學 (Brown University) 公共衛生學院院長 Ashish K. Jha 聲稱:「 我們現在應該為人們接種一劑疫苗並推遲接種第二劑的時間,直到能提供更多劑量的疫苗……以儘快為盡可能多的人接種疫苗,從而拯救最多的生命。」

「沒有充分的科學證據予以支持」

但 FDA 指出,此類變更「沒有充分的科學證據予以支持」,而且「最終可能會對公共健康產生反作用」。

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院 (Harvard T.H. Chan School of Public Health) 免疫及傳染病系公共衛生教授 Barry Bloom 完全同意 FDA 的警告:「這樣仔細慎重地進行 50,000 人的隨機對照實驗有什麼意義……最後卻說:「算了吧,我們先注射一針,然後過一段時間再去找您。您可能會有足夠的免疫力對抗病毒。」

同時,Bloom 指出,目前的問題不在於可注射幾針,而在於疫苗的有效分配:大約 1,700 萬劑疫苗已被運往美國各州和地區,而這些地區面臨著後勤方面的挑戰,導致疫苗接種延遲。「我們在大多數州都沒有能夠處理已分配之現有疫苗劑量的基礎設施,」Bloom 表示。「我們不確定有沒有辦法挺過接種兩次疫苗。」

但他補充到,或許更重要的是維護公眾的信任。「任何導致人們可能無法接種疫苗以及對政府或疫苗或其過程不信任的事情,都將對我們造成重大傷害,使我們無法回歸正常生活。」

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美國年長者預計何時可以接種 COVID-19 疫苗?

美國年長者預計何時可以接種 COVID-19 疫苗?

隨著 COVID-19 疫苗在未來幾個月變得愈發普及,在不成比例的極大程度上受疫情影響的年長者預計可優先於公眾獲得疫苗接種。如果年滿 65 歲,則可能需要等待一到兩個月才能獲得相對來說供不應求的疫苗。

由 Pfizer/BioNTech(輝瑞/拜恩泰科)和 Moderna(莫德納)聯合研發的疫苗已獲得美國食品和藥物管理局的緊急使用許可。疫苗目前已在全美範圍內分配,根據聯邦曲速行動 (Operation Warp Speed ) 疫苗計劃首席執行長、陸軍上將 Gustave Perna的表述,截至年底前將有多達 2,000 萬人接種到一劑疫苗。

然而,對於 3.31 億美國人口,以及亟需獲得免疫的 5,300 萬 65 歲以上的老年人來說,首批疫苗的供應量猶如滄海一粟。「一旦疫苗獲得應用許可,就會出現疫苗供不應求的一段時期,」疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 流行病學家、醫學博士 Kathleen Dooling 在 CDC 顧問小組電話會議中表示。

聯邦衛生官員已經制定了幫助各州確定獲得疫苗之時間和對象的指南。CDC 正在就哪些群體應優先接種疫苗提供建議;其本週的建議是各州在疫苗可用時首先提供給醫療健保工作者和長期照護機構的居住者 — 有 277,000 個 COVID 死亡病例,即全美總死亡病例的 40% 發生在此類機構中。制定分配計劃最終由各州官員負責,每個州的分配策略大有不同。在肯塔基州,療養院居住者和工作人員的接種順序甚至優先於一些在門診機構工作的醫生和醫療健保專業人士,而大部分其他州的情況則與此不同。

聯邦和州政府官員通常會優先為年長者接種疫苗,他們相較於年輕人來說有更大的風險會因 COVID-19 而死亡或出現嚴重併發症。CDC 預計在美國因冠狀病毒造成的死亡病例中,有 8/10 為老年患者。但老年人的接種順序在許多州都要低於醫療健保工作者、療養院居住者,並且在某些情況下,還要低於警察等必要工作者。

第一批:2,400 萬美國人

CDC 預計有 2,100 萬醫療健保工作者和 300 萬生活在聚集社區的居民,諸如療養院和輔助性生活居所等,將需要獲得疫苗接種。不屬於任何分組的年長者需要等候各州的政策,了解本州衛生官員是否遵守 CDC 指南。

根據 CDC 和凱澤家庭基金會 (Kaiser Family Foundation) 的資料,有超過 285,000 名醫療健保工作者及超過 905,000 名長期照護機構居住者和工作人員感染了 COVID-19。「人們意識到,在疫情中不成比例地受到極大影響的群體及其照護者應該最先獲得可以挽救生命的疫苗接種,」非營利療養院倡導團隊 LeadingAge 主席兼執行者 Katie Smith Sloan 表示,她還闡明了來自 CDC 免疫實踐諮詢委員會 (Advisory Committee on Immunization Practices) 的建議。

疫苗將以多快的速度運出?

聯邦政府正在與州政府官員和疫苗製造商通力合作,確保將疫苗運送到最需要的地方。根據 Perna 的表述,運輸部正在幫忙循環監督疫苗運送,各州將按照其人口規模獲得成比例的疫苗運送。因此成年人數量較大的州在最開始將預計獲得更多的疫苗運送。「我們不會等到有大量疫苗可用時再推進疫苗接種,」Perna 說道,她解釋我們將「按照疫苗可用性每週運出」疫苗。

國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 院長 Francis Collins 在遠程市政廳會議中告訴 AARP樂齡會「大約截至七月份,美國[大部分]居民 — 假設所有人都願意接種疫苗,而這是另一個問題 — 都應該能夠獲取到疫苗。」

「如果不使用,那麼疫苗將無法發揮任何作用」

而每個人都願意注射疫苗的假設可能是錯誤的。最近的哈里斯民意測驗表明,有接近四分之一的美國人不會接種疫苗,即使政府為其支付相關費用。年長者似乎對疫苗的接受程度更高 — 在一項密歇根大學獨立調查中,50 至 80 歲的受訪者中有超過半數的人表示可能願意或非常願意在 COVID-19 疫苗可用時接種疫苗。但只有五分之一的受訪者表示願意立即接種疫苗。有接近半數的人表示更願意等到其他人安全接種疫苗後再接受免疫注射。「疫苗如果不能注射入人體,」Slaoui 說道,「就是毫無用處。」

部分州政府官員,包括紐約州州長 Andrew Cuomo (D),正在考慮實施推廣計劃,教育居民以相關知識並使其在接種疫苗時感覺更舒適。但是在經歷將近一年的疫情影響後,州財政預算已捉襟見肘。許多州都需要財政援助才能分配疫苗 — 更不要說為教育和推廣計劃提供資金。

如果疫苗被證實為安全有效,並且有足夠數量的美國人接受了免疫接種,那麼美國很可能會在下半年恢復到「很大程度上的一種常態」,NIH 國立過敏症和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 所長 Anthony Fauci 表示。他最近提醒大家,佩戴口罩和保持社交距離措施在 2021 年的大部分時間可能都需要遵守,但他同時也對研發中的疫苗持樂觀態度。

但疫苗的功效在部分程度上還要取決於公眾的廣泛參與度。「真正可怕的結果是,我們已研製出了有效的疫苗,但卻有一半的美國人拒絕接種,」Collins 說道。「然後這場疫情就會一直持續下去。」如果我們想要從基本上判斷病毒大勢已去,則需要大約 90% 的人群實施疫苗接種。」

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本文原作者:Andrew Soergel

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關於 mRNA COVID-19 疫苗需要了解的內容

關於 mRNA COVID-19 疫苗需要了解的內容

當居住在北卡羅萊納州夏洛特的 52 歲圖書編輯 Betsy Thorpe 去年夏天聽說有檢測 COVID-19 疫苗的臨床試驗時,就迫不及待地報名參與。「這次疫情真的對經濟和人民造成了重創,許多人出現了長期副作用,」她說道。「這是我為了嘗試消除疫情所能做的力所能及的事情。」

Thorpe 參與的臨床試驗是針對利用名為信使 RNA 或 mRNA 的兩種新型疫苗中的一種,該疫苗現已獲准應急用於 COVID-19。其作用於人體產生防禦機制的方式在本質上與其他疫苗不同。

傳統疫苗,諸如麻疹和流感等疫苗,將弱化或滅活細菌植入人體,以激發免疫反應。而 mRNA 疫苗的作用機制卻完全不同。它們傳送基因指令,以構建病毒的某一部分(對於 COVID-19 來說,是在病毒細胞表面上發現的「纖突蛋白」),從而在您的細胞內建立可被稱為病毒記憶的內容。具備基因資訊後,當您的身體遇到真正的病毒時,它就會生成藉助此標誌性蛋白質阻止細胞感染的特異性抗體。

迄今為止的試驗結果表明,使用此技術研製的疫苗非常高效 — 防禦 COVID-19 的效果可達 94% 至 95%。「我們從未見過一種疫苗可對人體呼吸道病毒感染產生如此大的功效,」幫助開發此技術用於 Pfizer(輝瑞)和 Moderna(莫德納)疫苗的賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院疫苗研究員和醫學教授、醫學博士 Drew Weissman 說道。「流感疫苗的防護效果大約是 50%。其他大多數疫苗的防護效果是 70%。」

疫苗的獨特免疫系統優勢

該疫苗在阻遏病毒方面為何如此高效?除了產生抗體外,mRNA 和其他基於基因的疫苗同樣需要募集名為 T 細胞的強大免疫細胞加入戰鬥。「如果病毒逃脫了第一道抗體屏障並進入到您的細胞中,抗體就無法再看到病毒,」拉霍亞免疫學研究所 (La Jolla Institute for Immunology) 傳染病和疫苗研究中心 (Center for Infectious Disease and Vaccine Research) 教授 Alessandro Sette 說道。

但是 T 細胞可識別易感染的細胞並將其摧毀。其他 T 細胞會促進抗體生成並幫助殺傷細胞生長。「如果沒有這些殺傷細胞,您就不會獲得持久的免疫應答,」Sette 說道。傳統疫苗則沒有這種額外的防護效果。

其他優勢:由於 mRNA 疫苗不含真正的病原體 — 只是基因藍圖 — 它們還可以較其他疫苗類型更為簡單快速地生成。相較於在卵內或細胞內生長的傳統疫苗,mRNA 疫苗在試管中接受處理,然後被封裝在小脂肪分子中。

「這有助於縮減傳統疫苗所需的很多流程,」Fuller 說道。它還意味著,如果 COVID-19 產生突變,疫苗可以透過改變基因代碼來輕鬆調整。

之前對 mRNA 疫苗的應用

雖然 mRNA 疫苗可能看起來是在 COVID-19 爆發後匆忙投入生產,但其背後擁有很長的研究歷史。「這不是一個新鮮事物,」Weissman 說道。

大部分依靠聯邦資金支援的研究者們 20 多年來一直在努力解決此方法的關鍵問題。這種方法已經用於某些癌症治療中,並且已應用於中東呼吸綜合征 (MERS) 和流感疫苗的人體臨床試驗中。研究者們利用該技術的經驗可令科學家快速地從其他研究調轉方向,從而專注於新型冠狀病毒。

「此病原體的基因序列於 2020 年 1 月 7 日公佈,而我們在 1 月 14 日就已經擁有正在測試中的候選疫苗,」Fuller 說道。

Weissman 表示,臨床試驗獲得批准也進展得十分迅速,但期間未跳過任何步驟。「通常人們先進行第 1 階段試驗,然後等待一年,評估結果,與 FDA(美國食品和藥物管理局)談話,之後進入到第 2 階段,再進行第 3 階段,」他說道。「這些階段一個緊接一個地完成。」疫苗還在 30,000 至 40,000 人身上進行了試驗,以確認其安全性和有效性。

還有很多擔憂看起來毫無事實根據:mRNA 疫苗不會令您感染 COVID-19,因為它不含全病毒。「SARS-CoV-2 病毒由 25 個不同片段組成。mRNA 疫苗只有其中的一個片段,」Sette 說道。由於疫苗無法進入到細胞核,因此完全不可能干擾人類 DNA。

這些疫苗將如何防禦未來的病毒

這類疫苗也有弱點。mRNA 疫苗需要在極低溫度下保存,以保持 RNA 的穩定性 — 它在室溫下會快速退化 — 使其更難以分散。目前需要接種兩劑才能保護您免於感染 COVID-19,而專家擔心有些人會跳過第二劑的接種。

但科學家們深信,這些弊端都可以被克服。他們對這種類型的疫苗甚至抱有更為宏大的目標。「我們致力於研發一種可覆蓋所有冠狀病毒的疫苗,」Weissman 說道。「那麼當有一天在全球某個地方突然出現一種冠狀病毒時,我們就有隨手可用的疫苗,並且不再需要讓整個世界停工 10 個月。」

Thorpe 希望她在疫苗試驗中所做的努力能為其他人,及其自己帶來不同。她在接種第一劑後出現的全身疼痛和疲勞使其確認自己注射的是疫苗而非安慰劑。「但是,」她說道,「如果它能保護我免於死亡,那就非常值得了。」

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本文原作者:Beth Howard

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官方警告:在接種 COVID-19 疫苗之際,民眾需慎防隨之而來的疫苗詐騙

官方警告:在接種 COVID-19 疫苗之際,民眾需慎防隨之而來的疫苗詐騙

美國衛生與公眾服務部 (HHS) 於 12 月 3 日發佈了詐騙警報,目標人群是渴望接種抵抗 COVID-19 疫苗的美國人,該警報稱:「我們不會要求您花錢來提高您的疫苗資格等級。」

就在 HHS 詐騙警報發出的同一天,紐約羅切斯特的 WROC-TV 報導稱,一通錄製的詐騙電話為人們提供了免排長隊等候的機會,並以 $79.99 的價格接種早期劑量的 Pfizer (輝瑞)疫苗。

這兩件事在美國食品藥品監督管理局 (FDA) 於 12 月 11 日批准緊急使用疫苗之前一個多星期便發生了。州高級官員還針對潛在的犯罪活動發出了警報。早在 FDA 行動之前,佛羅里達州司法部長 Ashley Moody 就對有關疫苗的產品和銷售詐騙提出了警告。

保持「高度警惕」

Moody 強烈要求:「佛羅里達人必須保持高度警惕。」疫苗獲得或申請 FDA 批准,消費者對疾病免疫感到焦慮,這些因素綜合在一起,就意味著「詐騙者可能會利用這種情況來欺詐佛羅里達人。」

在 FDA 批准 Pfizer 疫苗之前,密西根州的官員就告誡公眾要對與疫苗、治療方法、試劑盒和臨床試驗相關的 COVID-19 詐騙保持警惕。密西根州衛生與公眾服務部 (Michigan Department of Health and Human Services) 高級官員、醫學博士 Joneigh Khaldun 稱,要「極度警惕」任何現在向您提供疫苗的人。

以下是州官員和聯邦官員希望公眾瞭解的五個要點。

1. 起初,疫苗數量將有限,因此應諮詢可靠的資源——醫生或當地衛生部門。

2. 不應在網路上或線上藥房購買任何新冠病毒疫苗或治療方法。

3. 用美國納稅人錢購買的疫苗將免費提供給病人。不過,提供者可能會收取管理費,且私人和公共保險公司會報銷這筆費用。對於沒有保險的病人,還有一種報銷方式。

4. 消費者不應回應任何有關疫苗的宣傳。HHS 官員在 12 月 3 日的詐騙報告中稱:「詐騙者正在利用電話銷售來電、簡訊、社群媒體平臺和上門拜訪等手段實施與 COVID-19 有關的詐騙。」

5. 不應向可疑來電者/來訪者給予現金或任何其他形式的支付,也不應洩露個人、醫療或財務資訊,犯罪分子會利用這些資訊欺詐性地開列聯邦醫療保健計劃帳單和實施醫療身分盜竊。

犯罪分子追隨頭版重要新聞

網路安全專家 Mike Stamas 在接受羅切斯特電視臺採訪時得知了 Pfizer $79.99 詐騙。他告訴AARP樂齡會,他對犯罪分子在全球健康危機期間出來賺快錢「一點也不驚訝」,他觀察到,「犯罪分子利用媒體上的熱門話題作為盜竊方式。」

Stamas 今年 42 歲,是紐約特洛伊 GreyCastle Security 的聯合創始人。他稱,這場疫情提醒所有人,要普遍遵守電腦設備、密碼和網路安全等方面的操作規範。Stamas 和 83 歲的父親住在一起,他總是提醒懂電腦的父親不要點按可疑電子郵件,不要回覆主動提供的資訊,也不要透過電子郵件、聊天工具或網站與陌生人互動。

官員們擔心剛剛過去的事只是序幕

12 月 8 日,在 HHS 監察長辦公室,也就是部門的守門員,一名官員告訴 AARP樂齡會,到目前為止,很少看到新冠疫苗詐騙的「迹象」。發言人 Tesia Williams 稱,監察人根據詐騙者在整個疫情期間迅速改變策略和計劃的方式發出了警告。詐騙形式多種多樣:銷售定價過高或根本不存在的個人防護用品和清潔產品;兜售虛假治療方法;設立假冒 COVID-19 檢測點;以及騙取政府的 COVID-19 救濟計劃。

Williams 稱:「我們有責任提醒公眾可能出現的設局,以及人們可以做些什麼來保護自己。」

對於 AARP 樂齡會關於報道出來的 $79.99 疫苗詐騙電話之提問,總部位於紐約的 Pfizer 未給出回應。但自五月以來,這家全球製藥公司一直在警告人們警惕 COVID-19 詐騙者,包括偽造者,「他們圖謀透過哄抬價格、銷售危險的假藥或對毫無戒心的客戶實施欺詐來獲利。」

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本文原作者:Rachel Nania

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關於COVID-19新冠疫苗的誤解與迷思

關於COVID-19新冠疫苗的誤解與迷思

聯邦政府已經授權了第一款來自輝瑞的 COVID-19 疫苗(第二款Moderna疫苗也已經向FDA提交了緊急使用授權,預計有望在本週獲得批准),以此來減緩新冠病毒的傳播,並幫助結束疫情。

但是,疫苗的研發速度之快史無前例,造成了很多誤解,也讓一些美國人抱持懷疑。以下是對新冠疫苗的普遍誤解,以及 COVID-19 治療藥物的真實情況。

誤解 1:如果曾經患過 COVID-19,則無需接種疫苗。

如果之前感染過 COVID-19,將會得到多久的保護免受 COVID-19 感染(即自然免疫力),對於這一點還沒有定論。實際上,疾病預防與控制中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 說明:「早期證據顯示從 COVID-19 獲得的自然免疫力可能不會持續太長時間。」因此,該機構表示:「即使是曾經患過 COVID-19 的人,也建議接種 COVID-19 疫苗。」

衛生官員瞭解更多有關自然免疫力持續時長的情況後,會隨時將任何進展和建議告知公眾。

誤解 2:接種新冠疫苗後,就會終身免疫。

新冠疫苗提供的免疫力能持續多長時間,以及是否需要多次接種,或像流感疫苗一樣需要定期接種,對於這些事項也尚不知曉。

國家衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 主任兼醫學博士 Francis Collins 在最近的 AARP 樂齡會遠距全員大會上談到這個問題:「目前我們應該把這種疫苗看作是和破傷風疫苗相同的類型,而破傷風疫苗需要每隔幾年就接種一次。」他補充道:「如果我們足夠幸運,就會像麻疹一樣,只要免疫,就會終身免疫,但那得非常幸運。」

誤解 3:接種疫苗後就不用戴口罩了。

疫苗是幫助減少冠狀病毒傳播的一個工具,但還需要採取其他措施才能結束疫情,包括佩戴口罩、保持社交距離、經常洗手以及進行檢測。

其中一個原因是:衛生官員預測,可能需要幾個月的時間才能讓大部份想接種新冠疫苗的美國人完成接種。在相當比例的人口產生 COVID-19 抗體之前,也就是達到所謂的群體免疫之前,病毒會繼續傳播並使人患病。

另外一個原因是:保護並不會即時產生。CDC 解釋,身體在接種疫苗後「通常需要幾週」才能產生針對這種病毒的記憶細胞。這表示當一個人剛接種疫苗後「也可能會感染冠狀病毒」並罹患 COVID-19,「因為沒有足夠的時間讓疫苗產生保護作用」。

誤解 4:mRNA 疫苗可能改變人的 DNA。

在美國的後期試驗中,四種候選疫苗中的兩種(Pfizer/BioNTech 疫苗和 Moderna/NIH 疫苗)採用了一種稱為訊息 RNA(簡稱 mRNA)的新技術。可以將 mRNA 看作是一本指導手冊:它指導身體對某種特定感染產生免疫反應。

目前,美國沒有獲得許可的 mRNA 疫苗,它們的新穎性引起了人們的懷疑。社交媒體上流傳甚廣的一種說法稱,mRNA 疫苗能改變人類 DNA。CDC 專家表示,事實並非如此。

誤解 5:對於兩劑疫苗,不需要接種兩次。

在開發的後期階段,除一種疫苗外,所有疫苗都需要接種兩次,兩劑疫苗相隔幾週。因為健康專家不確定一劑疫苗是否足以有效預防 COVID-19 或重症情況,因此不進行第二次接種不是好主意。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院國際疫苗獲取中心執行主任兼醫學博士 William Moss 在此前的一次採訪中告訴 AARP 樂齡會:「我們不知道如果只接種一劑會出現什麽情況。」他補充道:「當然,我們不能期望 [一劑疫苗能提供] 高效的保護 ,[達到第三期臨床試驗中兩劑疫苗所產生的效果]。」

誤解 6:如果今年接種了流感疫苗,則無需接種新冠疫苗。

雖然流感和 COVID-19 都有一些相同的症狀,但這是兩種不同的疾病,由兩種不同的病毒引起。國家過敏和傳染病研究所 (National Institutes of Allergy and Infectious Diseases, NIAID) 主任兼醫學博士 Anthony Fauci 在近期 AARP 樂齡會遠端全員大會中稱,談到疫苗時「並不是二選一的問題」。

Fauci 表示:「你會需要得到針對流感和新冠病毒的雙重保護。」特別是因為兩種病毒有可能同時感染或接續著感染,對肺和其他器官造成負擔。

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本文原作者:Rachel Nania

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AARP 樂齡會關於確保 COVID 疫苗安全、有效和獲得性的聲明

AARP 樂齡會關於確保 COVID 疫苗安全、有效和獲得性的聲明

華盛頓—AARP 樂齡會執行副總裁兼首席宣傳與參與官 Nancy A. LeaMond 針對現正進行的 COVID-19 疫苗開發和分配計劃發表了以下聲明:

「COVID 對我國造成了毀滅性的損失,尤其對住在養老院的 65 歲以上人士及其照護者、前線工作人員,以及少數種族和族裔人士造成了高比例的影響。這是一場全國性的悲劇。迄今爲止,在近 28 萬喪生者中,超過 70% 的人年齡在 65 歲以上,約 40% 的人是養老院的居住者和工作人員。

「COVID 疫苗開發和分配方面的進展令我們備受鼓舞。當我們進入這個重要的下一階段時,AARP 樂齡會呼籲州和聯邦政策制定者制定透明、基於證據的計劃,優先考慮安全和保護措施,特別是處於最高風險的人員之安全和保護。疫苗必須安全、有效、可負擔得起且可廣泛獲得。疫苗獲得授權或批准後,不良事件、副作用和有效性必須完全透明,尤其是對最弱勢群體的效用。

「AARP 樂齡會敦促各州清楚地傳達其分配計劃,並與較高風險的群體合作,聽取並解決他們的問題。必須公平分配疫苗,並需要制定計劃,為偏遠社區接種疫苗,其中包括鄉村地區的人士和歷來較少獲得醫療保健的人群。

「有疫苗後,美國人應該咨詢其醫療服務提供者,決定最適合自己的措施。同樣重要的是要記住,即使已接種疫苗,戴口罩和保持身體距離等預防措施對減緩冠狀病毒的傳播和負面影響仍然至關重要。

「AARP 樂齡會致力於保護我們將近 3800 萬會員和所有美國人的健康和福祉,我們必須齊心協力戰勝此病毒。」

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