團體家屋:輔助生活的小規模選項

團體家屋:輔助生活的小規模選項

大部分人都想在家安度晚年,但無論從身體能力還是經濟能力來說,這並非一定能做到。

除了去大型輔助生活社區或專業護理機構以外,還存在另一種替代方案,或許就在家附近的區域。這種概念可能稱為成人家庭家屋、寄宿和照護家屋、寄宿式輔助生活或寄宿式照護家屋,具體取決於您住在哪裡。

為家屋頒發執照的州有 30 餘種對這些居住安排類型的稱呼。您可以認為是輔助生活,但卻是在住宅中。

在威斯康星州,大約一半輔助生活提供者是成人家庭家屋,但他們僅占所有輔助生活床位的大約 1/7。在許多州,這些小型的家屋是經常被人忽視的選項。

寄宿式照護家屋可以提供與大型輔助生活中心相同的基礎服務。工作人員可以幫忙滿足個人需求,比如洗浴、穿衣、進食、用藥管理和如廁,也可以回應緊急事件。一些州允許家屋提供多種級別的照護,從獨立生活到高級別的輔助生活均包括在內,所以要確保您瞭解他們提供的服務。

大部分家屋提供去看醫生的交通服務,或者與第三方簽約。但他們不會提供與療養院同等程度的照護。

州政府按照任何其他輔助生活社區的相同要求向團體家屋頒發執照。家屋通常容納 5 至 10 人(但也有可能多達 20 人,這要具體看州的條例)。直接照護居住者的工作人員每年接受強制訓練。

居住者必須有照護計劃。員工也必須保留關於居住者的紀錄。

一些家屋允許養寵物,或者有能說多語言的工作人員。一些家屋專注於記憶照護、具體的疾病管理或者普通照護。有工作人員每週 7 天 24 小時待命。

團體家屋通常由私人所有,儘管一些家屋是由營運若干機構的公司所有的。工作人員可能住在家屋,有時是和他們的家人一起。

寄宿式照護家屋通常更便宜

全美寄宿和照護家屋的服務費用還沒有經過精確地計算。位於維吉尼亞州里士滿銷售長期照護保險的公司 Genworth 做了一份 2021 年照護成本調查,得出全國輔助生活的收費中位數是 54,000 美元,專業護理的每年收費中位數在 95,000 美元至 108,000 美元之間,具體取決於居住者住在雙人間還是單人間。

該報告沒有包括住在團體家屋的費用,但其費用通常低於傳統的輔助生活或專業護理機構。

例如,在加州,根據 Council for Community and Economic Research 年度生活成本指數,生活成本最昂貴的州之一,Genworth 估計輔助生活的年度費用中位數是 63,000 美元,療養院在 117,530 美元至 146,000 美元之間。

但是,根據加州團體家屋協會 Residential Care Facilities for the Elderly 的創始人兼總裁 William Young 的說法,六床位團體家屋的共用臥室價格大約是一年 34,000 美元,而私人房間在 48,000 美元至 78,000 美元之間。

團體家屋的收費通常低於大型輔助生活社區,部分是因為他們提供的便利設施更少,比如他們沒有內部的美容院或藝術課。專門照護失智症患者的家屋可能費用要高些,因為他們提供額外的保護措施以防止居住者走失或做出其他危險行為。

月度費用由您自掏腰包支付,或透過長期照護保險支付,或如果家屋有 Medicaid 合約,則透過政府資金支付。被稱為「援助和照料」(Aid and Attendance) 的退伍軍人福利可以幫助前服役人員和他們在世的配偶支付團體家屋費用。

團體家屋生活有何不同

更低的價格、更高的工作人員與客戶比例(例如,佛羅里達州限制成人家庭照護家屋最多容納五名居住者),以及家庭取向的環境是這種選項與輔助生活社區和療養院的不同點。

根據 Young 的說法,寄宿式照護家屋的疫情限制也比大型機構少。他說,這些家屋一般不限制居住者只待在房間,並允許家庭成員探訪,這幫助了他們保留居住者。

團體家屋的優勢可能包括:

  • 工作人員與客戶比例高於輔助生活綜合區或療養院。
  • 更個人化的照護,更好的照護連續性。由於需要照看的居住者較少,工作人員可以更容易察覺居住者的身體和情緒變化。
  • 像家庭一樣的環境,鼓勵社交並可以促進居住者之間和與工作人員溝通感情。也可能更適合失智症患者。
  • 餐食是家屋自備的,並可以客製化。

小規模的劣勢

住在只有幾個人的小型家屋可能感覺很溫馨,但這並不適合每個年長者的需求。以下是這種方案的一些可能弊端。

  • 發現能融洽相處的朋友的機會減少。
  • 便利設施和活動比大型輔助生活社區少。這可能意味著刺激減少。
  • 隱私可能減少。住在更親密的宿舍更像是寄宿在私人家裡,而不是住在輔助生活機構的公寓裡。
  • 沒有醫師,並很少有內部護士。一些團體家屋的確與醫療專業人士或診所簽約以提供到府就診,但需要更頻繁或複雜醫療照料的居住者將很可能需要尋求幫助或搬進療養院。

在參觀時如何提問

要為您的親人或自己探索寄宿式照護家屋,您需要參觀並提出許多問題。這是很重要的決定,所以建議您多次、在一天中的不同時間點進行參觀。

但在進一步動作之前,確保州政府官員已為該家屋頒發執照。這可能是衛生部、社會服務部或高齡服務部,具體取決於您住在哪裡。在這一步時,看看該機構的網站是否列出了對此家屋的任何正式投訴。

感知周遭環境是必須要做的。氣氛是否是輕鬆的?居住者是否能自由走動?工作人員是否熱情好客、待人有禮,還是他們看起來匆匆忙忙、漠不關心?看看他們是如何與居住者互動的。

如果可以,向居住者詢問他們的體驗,並一定要與他們的家人交談。瞭解他們對這個地方有什麼正面或負面的評價。他們的需求是否得到了滿足?工作人員是否及時回應?

您想問的許多問題也同樣是評估輔助生活機構時要逐一檢查的項目。以下是您需要瞭解的一些其他事項。

  • 所有權。誰是所有者?他們有什麼背景?他們從事這一行有多久了?他們是否在家屋居住?他們參與事務的程度如何?
  • 人員配置。是否始終有工作人員執勤?工作人員與居住者的比例是多少?員工有什麼資格證明?
  • 整潔度和安全性。居住者的房間和公共區域有多乾淨?是否提供私人房間和共用房間?衛生間在哪裡?是否有扶手和呼叫按鈕?(如果沒有呼叫按鈕,居住者如何找工作人員?)要求查看檢查報告和對家屋的投訴;官員必須向您出示。
  • 費用。月度費用都包括什麼?是否有一日三餐、點心、家務管理、洗衣、有線電視和上網?家屋是否有超過一種定價模式?
  • 健康照護。居住者如何獲得醫療服務?家屋是否安排赴診的交通服務?這是否包含在月度費用中?家屋是否與提供到府就診的醫療專業人士合作?如果有人需要超出常規的幫助,那麼接下來怎麼做?居住者住院治療時怎麼辦?
  • 其他居住者。家屋還有多少名居住者?他們有什麼需求?他們的獨立性或障礙程度如何?實施了哪些措施照護並保護失智症居住者?
  • 社會互動。一天通常是怎麼過的?工作人員是否組織活動?有什麼內部規則?

別忘記最重要的問題:您自己是否願意或者您的親人是否願意住在這裡?感覺是否契合?如果不確定,再看看別家的團體家屋。總會有一家最能帶給您家的感覺。

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本文原作者:Sally Abrahms

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新的增強劑是否對最新的新冠病毒亞變種有效?

新的增強劑是否對最新的新冠病毒亞變種有效?

公共衛生專家預計將要到來的節日季會使呼吸道疾病發病率上升,包括 COVID-19,所以專家們正敦促符合條件的每個人(特別是年長者)在參加聚會和節慶之前先接種新的新冠病毒增強劑。

這些經過改良的疫苗針對的是正在傳播並且專家稱可能在今年冬季造成問題的一些最新病毒版本。但是,仍只有一小部分美國人捲起袖子接種二價增強劑——根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的資料,人數才剛剛超過合資格人群的 7%。

白宮 COVID-19 工作組負責人 Ashish Jha, M.D. 向 AARP 樂齡會解釋了隨著我們進入寒冷的月份,這些新二價增強劑疫苗的重要性。他澄清了與挽救生命的 COVID-19 治療有關的一些常見誤解,並提供了如何安全度過節假日的幾點提示。

為了簡潔和清晰表達,Jha 的回覆經過了編輯。

病毒在過去兩年半已發生巨大的變化,而現在仍在變化,總有新的菌株突然出現。我們是否可以預期新的增強劑仍能有效防護正在傳播中的最新 omicron 亞變種?

該病毒在繼續迅速地演化——每隔幾個月,我們就會看到新的變種或亞變種出現。

美國出現了我們正在追蹤的幾個特定的亞變種。我想我們最密切追蹤的一種稱為 BQ.1.1 [自 10 月 28 日起占美國新 COVID-19 病例大約 13% 的 omicron 亞變種]。而 BQ.1.1 有非常高的免疫躲避能力。[這表示,它能更易越過疫苗或以前感染產生的一些保護。]

以下是大家需要瞭解的情況:如果您還在依賴九個月以前感染產生的免疫,或者一年以前打疫苗產生的免疫,那麼您不會就對抗 BQ.1.1 有太多的保護力,因為它有免疫躲避能力。

但是,BQ.1.1 是 BA.5 的衍生,我們在今年秋天更新了疫苗,在配方中加入了 BA.5。[與新冠病毒的原始菌株一樣,BA.4 也包含在二價增強劑裡。]因此,基於我們現在所知,我們相信全新的更新 COVID 疫苗會提供針對 BQ.1.1 和其他出現的亞變種的高度保護力。

您對正在猶豫是否再打一針 COVID 疫苗的人有什麼想說的?

我們現在所處的階段是,對於絕大部分人來說,這是每年都要打一針的疫苗。當我們想到流感疫苗時,我們不會對自己說:「天呐,我要打第 23 針或第 35 針?」我們只會想,這是我每年應該打的流感疫苗。而這正是我們應開始對 COVID 疫苗抱有的心態:這只是每年一次的 COVID 疫苗。您每年打一針,就能在秋冬對保護自己健康方面產生重大作用。

我確實認為,對一些非常高風險人群,再打額外一針,或許是在春天,可能有幫助。但我們不知道這是不是會有必要。

如果有人真的在今年冬天感染了 COVID-19,而他們已經 50 歲或以上了,那麼他們是否應該給醫生打電話諮詢怎樣治療?

簡短的回答,是的。長點的回答,絕對是的。

特別是 Paxlovid [一種口服抗病毒藥] 等治療方法能非常有效地防止感染者住院,防止感染者住進 ICU 並防止死亡。我們現處的階段是,如果您打了最新的疫苗,而如果您感染了並服用了 Paxlovid,那麼您根本不會死於這種病毒。在這種前提下,現在該病毒造成的死亡率已接近於零。

現在幾乎每起死亡病例 [CDC 資料顯示,該病毒正每週致死平均逾 2,600 名美國人] 都是由於死者沒有打最新的疫苗,或者在感染時沒有接受治療。幾乎每例死亡都是 50 歲以上的人,現在大部分死亡病例超過 70 歲。

一直令人失望的是我們看到許多 75 歲、80 歲的人沒有得到 [COVID-19] 的治療。在我看來,這應當受到譴責。Paxlovid 很容易獲取,既是免費的,普及範圍也廣。如果您正在服用其他藥物,那麼您需要注意一些問題,比如您可能需要停藥或者在幾天內調整劑量。這很麻煩,但如果不這樣做,您可能最終會生重病。

您是否認為坊間流傳著關於 Paxlovid 的任何常見誤解或錯誤資訊,可能正妨礙人們使用這種治療?

我想有兩類問題屬於誤解。第一是反彈的問題,也就是您好了一些,然後又好像惡化了。但不服用 Paxlovid 也會發生反彈。實際上,這是該病毒的正常部分,我們看到許多沒有接受治療的人發生反彈——他們剛好轉一些又惡化。

我們對於 Paxlovid 反彈所掌握的情況是:我們的資料提示,反彈的發生概率是 10% 至 15%。所以對大部分人來說,根本不會發生。第二,也可能是最重要的事情:當我們出現這種反彈時,我們不會需要住院。所以,反彈是很煩人,反彈會擾亂我們的生活。但反彈不會讓我們病得很嚴重,也肯定不會致命。

我們對於 Paxlovid 反彈所掌握的情況是:我們的資料提示,反彈的發生概率是 10% 至 15%。所以對大部分人來說,根本不會發生。第二,也可能是最重要的事情:當我們出現這種反彈時,我們不會需要住院。所以,反彈是很煩人,反彈會擾亂我們的生活。但反彈不會讓我們病得很嚴重,也肯定不會致命。

第二點 [誤解] 是圍繞藥物交互作用的問題。我在臨床實踐中使用的許多藥物,我們所有人在臨床實踐中使用的許多藥物,都與其他藥物有交互作用。這很正常;藥物之間會有交互作用。一般來說,我們處理的方式不是說:「我們不會給您開能救命的藥,因為它與其他藥有交互作用。」我們會說:「我們必須管理這種作用。」

這可能表示,您需要停止服用膽固醇藥物五天,或者您可能需要只服用另一種藥物正常劑量的一半。這是我們在臨床實踐中始終遵循的正常程序。這是一種新藥,醫生們仍正在瞭解如何有效進行管理。但目前,對於如何管理這些藥物交互作用的證據是相當明確的。

看起來,我們又要在 COVID-19 的伴隨下度過一個節日季了。您對如何安全度過節日季有什麼提示或建議嗎?

當然了,我用我自己的家人舉例吧。我年長的父母現正在印度旅行,他們將在幾週後回國。旅行是風險稍微更高的事情,因為您會與許多人互動,您會經過機場。所以,我鼓勵我的父母在旅行時戴高品質的口罩。他們都打了最新的疫苗,但 [口罩] 還能再加一層保護力。

我們要在感恩節聚會,包括我哥哥和他的家人、我的妻子和孩子、我的父母。我們認為這會很棒,因為過去幾年這種聚會都中斷了,能花時間與家人和朋友在一起真的很重要。

在聚會當天的早上,我們要做的第一件事情是進行居家快速抗原檢測。我們這麼做是否有絕對的必要性?沒有,根本沒有。但是這有幫助,因為我們會獲得多一層保護。這樣會減少病毒進入家庭聚會的可能性,防止有人生病,打亂我們的生活節奏。

我們要確保我們能聚在一起共度美好時光而不讓任何人生病,方法就是採取這些保護措施,並在適當的時候實施。我們一定要記住,沒有一種措施本身是完美的,但如果您將它們組合使用,就可能產生重要的影響。

在即將步入冬季前,您對年長者有任何其他建議嗎?

我們現在已經不再需要考慮如何限制活動了。此時,我們只需要明智地思考在進行這些活動時如何不會造成破壞。在我看來,有幾點關鍵事項:

  • 1. 接種疫苗。疫苗會起很大的作用,也會在今年秋冬季提供高度的保護效果。
  • 2. 身體不適時進行檢測。
  • 3. 如果結果呈陽性,您需要接受治療。

如果我們照這些方法做,那麼我們可以非常放心,我們不會住進醫院,我們不會住進 ICU,我們也不會過一個被毀掉的節日。

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本文原作者:Rachel Nania

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關於聽力損失的 5 個誤區

關於聽力損失的 5 個誤區

臨床醫生習以為常聽說關於聽力的各種奇談怪論,這通常源於公眾無法獲得關於聽力損失的明確、易於獲取的資訊。繼續閱讀,瞭解我們在與患者交談以及在更廣泛的媒體上遇到的一些最常見的誤區。

1. 聽力損失只是衰老的一部分,所以沒那麼重要

人們傾向於將聽力損失與白髮和皺紋歸為一類:這是伴隨衰老而來的不可避免的無害過程。相比之下,我們將另一種通常伴隨衰老而來的疾病高血壓列為優先事項,瞭解其對中風和心臟病發作的影響。

在過去的 10 年中,研究人員逐漸瞭解到,聽力損失對我們的健康和福祉有客觀和重大的影響,包括我們的社會關係、跌倒風險、抑鬱以及認知能力下降和癡呆的風險。聽力和交流對我們的一舉一動都有影響。最重要的是,臨床醫生和研究人員認為,透過我們在《Hearing Loss for Dummies》中討論的溝通策略和技術來解決聽力損失問題,可以幫助我們保持參與和健康。

2. 我的聽力不錯;只是大家都在喃喃自語

聽起來像喃喃自語的言語正是聽力損失的樣子。聽力損失隨著內耳(耳蝸)的老化而發展,無法再向大腦傳送清晰的信號。在我們的大腦中,這聽起來就像人們一直在喃喃自語。有些情況比其他情況更好(或更糟)。在安靜的房間中與坐在附近並與您面對面的人交談,您會發現聽力損失問題比在有背景噪音或說話人距離較遠的環境中要少得多。

3. 我要等到發現問題後再接受聽力檢測

在接受聽力檢測之前,您甚至可能沒有意識到您出現聽力損失。聽覺的本質使我們很難注意到聽力損失。首先,聽力損失會隨著時間的推移慢慢發生,事實上,速度緩慢到大腦不斷地適應環境,幾乎沒有注意到變化。其次,大腦整天受到聲音轟擊,擅於學習要忽略什麼或注意什麼。這意味著我們實際上被預先設定了忽略我們不感興趣的聲音。但是聲音看不見、摸不著,所以我們無法知道我們錯過了什麼。

眾所周知,人們不善於判斷自己的聽力。與其採取觀望態度,不如積極主動。接受專業的聽力檢測或使用智慧型手機上的自測應用程式來瞭解您的聽力數字,並隨時監測。然後大概每年繼續檢查聽力。如果您現在沒有聽力損失,您會有一個基線。如果您有聽力損失,請放心,採取行動,比如早點而不是晚點使用助聽器,有助於為調整過程提供便利。

4. 助聽器能修復聽力

助聽器能「修復」聽力損失的想法顯然是最大的迷思,而且您看到所有關於助聽器的營銷都在延續迷思。助聽器不能修復聽力問題,就像假肢不能「解決」小腿截肢的問題一樣。助聽器當然有助於聽力和交流,但它還需要與使用溝通策略和優化外部因素相結合,以改進您想要聽到的聲音品質。聽力損失後,內耳受損,因此需要一系列技術和策略來幫助大腦理解來自耳朵的聲音。

5. 人工耳蝸植入只適用於完全失聰人士

認為只有完全失聰人士才能從人工耳蝸植入中受益是一個嚴重迷思!絕大多數接受人工耳蝸植入的人士現在都是 70 多歲、80 多歲甚至 90 多歲的成年人,隨著時間的推移,這些人逐漸失去聽力,並且發現,即使使用助聽器,他們仍然難以與人溝通。當在只有一個人說話的安靜房間裡時,這些患者通常仍然可以正常交流,但在其他情況下,他們會遇到困難。如果有人告訴您,您有中度聽力損失或病情更嚴重(或者您的聽力數字處於 60 上下或更高),並且除了只有一個人說話的安靜房間,您在任何地方都難以使用助聽器與人交流,我們建議您接受人工耳蝸植入評估,或至少瞭解更多資訊。幾乎所有學術中心和大型私人耳鼻喉 (ENT) 診所都有人工耳蝸植入計劃,您可以在那裡接受評估。評估和人工耳蝸植入通常由健康保險承保。

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本文原作者:Frank Lin, M.D., and Nicholas Reed

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隨著病例激增,關於 RSV 的 4 個老年人須知事項

隨著病例激增,關於 RSV 的 4 個老年人須知事項

人們通常認為,呼吸道合胞病毒(或簡稱 RSV)對幼兒來說有風險,但其對老年人來說也危險十足。

每年有超過 177,000 名美國老年人因 RSV 住院(人數完全在每年的流感影響範圍內),大約有 14,000 人死於此病毒。目前,美國許多地區的 RSV 病例正在激增。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的資料顯示,過去幾週,全國的感染率急劇上升。

這是一個壞消息,此前,許多專家稱,這可能是流感和 COVID-19 激烈暴發的季節。RSV、流感和 COVID-19 這三種疾病都有一系列相似症狀。這三種疾病都會導致某些慢性疾病的成年人患者和 65 歲及以上的人士出現併發症。

「我認為 RSV 是一種有點未獲關注的病毒,但它卻是造成大量感染的原因。」紐約威爾康乃爾醫學院 (Weill Cornell Medicine) 傳染病科副主任 Marshall Glesby 醫學博士稱。「所以該病毒是需要注意的事情。」

以下是關於 RSV 的須知事項,包括如何幫助預防感染,以及染病時該如何發現警告信號。

1. 症狀與其他常見疾病難以區分

RSV 病例增加之所以如此棘手,尤其是每年的這個時候以及鑑於大流行,是因為其許多常見症狀與普通感冒、流感和 COVID-19 的症狀重疊。

CDC 表示,咳嗽、發燒和流鼻涕經常伴隨 RSV 感染。亦伴有氣喘、打噴嚏和食慾減退。Glesby 補充說,您甚至可能會注意到「紅眼類表現」或類似鼻竇的問題。上述症狀通常分階段出現,而非一次性出現。

大多數 RSV 成年人感染者都會經歷輕微的疾病過程。但在一些成年人中,尤其是免疫系統較弱的老年人,該疾病會變得嚴重,導致肺炎或充血性心力衰竭。哮喘和慢性肺病患者也可能出現更嚴重的症狀,導致呼吸困難。

2. 呼吸急促是需要就醫的警告信號

如果您發現自己正在對抗重症 RSV,您可能需要住院。

呼吸急促是一個應該立即就醫的警告信號。「如果您發現自己咳嗽痙攣或出現喘氣困難的症狀,就是不正常的情況。」兒科執業護士兼美國國家傳染病基金會 (National Foundation for Infectious Diseases, NFID) 主席 Patricia A. Stinchfield 稱。如果您在做日常家務時上氣不接下氣,也是不正常的情況。

「這意味著您的肺、心臟和循環系統有點過度工作。」Stinchfield 稱。(同樣,喘氣困難或呼吸短淺急促是嬰兒重症 RSV 的危險信號。)

Glesby 稱,如果您明顯虛弱或者症狀惡化並且不消退,您還應該去看醫生。

「對於老年人和幼兒父母來說,最重要的是聽從直覺。如果直覺告訴您:『我認為這不正常,我很害怕。』那就是時候致電[醫生]了。」Stinchfield 稱。

NFID 的一份報告發現,儘管 RSV 和流感的成年人患者報告了相似症狀,但 RSV 患者不像流感患者那般迅速就醫。

3. 尚無針對 RSV 的特效治療

與流感或 COVID-19 不同,對於大多數成年人來說,沒有一種抗病毒治療可以消滅 RSV,也沒有一種疫苗可以幫助預防 RSV,儘管研究人員正在努力開發這兩種方案。

也沒有一種簡單的居家檢測可以告知疾病是否是由 RSV 引起的。如果在出現症狀時前往醫生診室,醫生很可能會檢測多種病毒,以排除不同的治療方案。

如果 RSV 結果呈陽性,非處方止痛藥可以幫助控制發燒和全身不適。Stinchfield 稱,液體可以幫助保持水分,並且讓免疫系統機能處於最佳狀態。如果需要住院,您可能會透過靜脈注射獲得氧氣支援和液體。

4. RSV 極具傳染性

您可能感染 RSV,就像感染流感和其他呼吸道疾病一樣。當感染者咳嗽或打噴嚏時,病毒飛沫會在空氣中飛過,落在您的眼中、鼻中或口中。CDC 稱,RSV 可以在堅硬的表面上存活數小時,所以如果您或您的同住者生病了,一定要擦拭高接觸區域(如門把手、電燈開關和電視遙控器)。

您也可以透過直接接觸病毒感染 RSV,比如親吻已感染的孫輩的臉龐。感染後,您通常會在「相當長一段時間內」具有傳染性。」Stinchfield 稱,會長達八天。據 CDC 稱,一些嬰兒和免疫系統較弱的人士可以傳播病毒長達四週之久。

為此,如果您計劃要陪伴正在對抗流鼻涕和咳嗽的孫輩或其他小孩,最好等到其症狀消退後再去探望,Stinchfield 稱。

隨著 RSV 的肆虐,務必勤洗手(正確洗手,這意味著用肥皂和水洗手 20 秒),擦拭經常接觸的表面,避免接觸眼部、鼻部和口部——這些都是冠狀病毒大流行中熟知的預防措施,Glesby 稱。最後,如果可以,生病時待在家中。

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美元飆升如何影響您的錢包

美元飆升如何影響您的錢包

COVID-19(以及其他病毒引起的疾病,如猴痘和脊髓灰質炎)可能仍然是頭等大事,但健康專家警告說,今年常規預防季節性流感同樣重要,尤其是在您所在的群體患嚴重或致命併發症風險較高的情況下。

美元爲何如此堅挺? 儘管通貨膨脹加劇,股市下跌,但根據世界銀行的數據,美國仍然是世界最大經濟體,其國內生產總值 (GDP) 接近 23 萬億美元。排名第二的中國 GDP 為 17.7 萬億美元,與美國相比落後超過 5 萬億美元,排名第三的日本以 5 萬億美元位居其後。

與世界其他國家相比,美國提供了誘人的高收益率,資金便會流向這些高收益率,從而推高了美元的價值。10 年期美國國債收益率為 3.83%,聽起來可能並不高。但在德國,10 年期政府債券收益率爲 2.09%。而日本的 10 年期政府債券收益率為 0.24%。

最重要的是,美元得到美國政府的充分信任和信用支持,且美國從不拖欠債務。

考慮到這一切,飛漲的美元可透過四種管道影響您和您的財務狀況。

1. 出國旅行更加便宜。

除了在法國里維埃拉曬太陽或在英國暢飲一品脫啤酒外,出國旅行還有額外的好處。一年前,購買一歐元需要 1.16 美元,歐元是 19 個歐洲國家(奧地利、比利時、塞浦路斯、愛沙尼亞、芬蘭、法國、德國、希臘、愛爾蘭、意大利、拉脫維亞、立陶宛、盧森堡、馬耳他、荷蘭、葡萄牙、斯洛伐克、斯洛文尼亞和西班牙)使用的貨幣。在 10 月 7 日購買一歐元需要 98 美分,這意味着今天購買 100 歐元要比一年前便宜 18 美元。

《經濟學人》(The Economist) 發表了一種輕鬆的方法來衡量哪些國家的旅遊費用最高。它推出的巨無霸指數著眼於麥當勞招牌三明治在各個國家的美元價格。巨無霸的價格越低,該國貨幣對美元的匯率就越低。

2022 年 7 月,阿根廷是吃巨無霸最便宜的地方:此款三明治的售價相當於 4.57 美元,而美國的售價爲 5.15 美元。瑞士是前往麥當勞就餐消費最高的國家:一個巨無霸的價格相當於 6.71 美元,而且不含薯條和汽水。

2. 進口商品更便宜。

美元堅挺意味著美國進口商可以較低的價格從國外購買商品。克利夫蘭聯邦儲備銀行 (Federal Reserve Bank of Cleveland) 的一項研究顯示,美元升值 1%,非石油進口價格下降 0.3%。這反過來又會降低通貨膨脹,有時甚至會大幅降低。Action Economics 首席經濟學家 Michael Englund 表示:「如果您看看進口價格下降情況,每月下降幅度已接近 1.5%。」進口商品價格也在下降:美國大約 80% 的軟木木材進口來自加拿大,而木材價格已回落至疫情之前的水平。

隨着美元升值,您可以買到更便宜的鞋品,因爲據美國鞋類分銷商和零售商估計,在美國銷售的所有鞋品有 99% 是進口的。同樣,許多兒童玩具是在中國製造的,這迫使人民幣貶值以增加出口。(這在一定程度上被關稅所抵消,關稅是對某些進口商品的美國買家徵收的稅款。)根據美國勞工統計局 (U.S.BureauofLaborStatistics) 的數據,在截至 8 月的 12 個月內,玩具價格僅上漲了 2.8%,而總體消費者價格漲幅已達 8.3%。

3. 出口商品更昂貴。

你可能不在乎德國人為美國的小麥或煤炭付多少錢,但農民和礦工會在乎。美元的升值意味著美國的出口價格比去年同期更為昂貴,這通常意味著一些美國公司將與他國的本土競爭對手展開激烈競爭。

當然,今年更是不同尋常。美國最大的出口產品是能源:精煉石油、原油和天然氣,這些產品都不受美元波動的影響。它們大多以美元計價。由於俄羅斯在侵略烏克蘭期間限制了能源供應,因此對能源的需求很高。不僅僅是歐洲渴望美國的能源。「我們實際上向加拿大出口電力。」Englund 說。

儘管如此,強勢的美元也傷害了跨國公司,比如在全球銷售軟件的 Salesforce。例如當該公司在德國盈利時,必須將這些利潤轉換成美元——如今這種轉換並不令人愉快。據美國國家公共廣播電台報道,Salesforce 首席執行官 Marc Benioff 表示:「我們的季度表現很好,但奈何美元的季度表現更強勁,」

美元走強也損害了旅遊業:從意大利來旅行的人會發現,美國的食物、酒店和其他旅行費用比一年前要高,因此他們可能會考慮去其他地方度假。

4. 國際投資風險更大。

如果您有理財規劃師,她可能會建議將您的退休儲蓄多樣化,包括投資於國際市場的共同基金。或者在您的 401(k) 帳戶中有一項多資產基金,爲您指明投資方向。其中也可能持有國際股票。

不幸的是,進入國際市場只會讓糟糕的市場變得更加糟糕。例如,根據追踪國際市場的摩根士丹利資本國際 (MSCI) 指數,以歐元計算,法國股市今年下跌了 19.1%。換算成美元,則下降了31%。儘管國際投資確實有助於分散您的投資,排除其他難以解釋的原因,今年這僅意味着您比投資美國股票基金損失了更多的錢。

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本文原作者:John Waggoner

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應對日落症候群的 10 種方法

應對日落症候群的 10 種方法

如果您的親人患有阿爾茨海默氏症或癡呆症,您可能會在下午晚些時候或傍晚早些時候看到他們行爲的變化——這種現象被稱爲日落症候群,又稱黃昏症候群。

日落症候群的症狀有哪些?

根據阿爾茨海默氏症協會的數據,高達 20% 的阿爾茨海默氏症患者經歷過日落症候群。當您的親人患有癡呆症(以及其他一些疾病)時,日落的臨近會引發突然的情緒、行爲或認知變化。這些變化可能包括:

  • 情緒波動
  • 焦慮
  • 悲傷
  • 不安
  • 能量激增
  • 混亂加劇
  • 幻覺
  • 妄想

這些可能反過來導致挑戰性的行為,如踱步、搖晃、尖叫、哭泣、定向障礙、抗拒、憤怒、攻擊性——甚至是暴力。許多患有日落症候群的人感到迫切需要去某個地方或做某件事,卻又總是無法解釋原因。

對一些人來說,這種行為很快就會消退;而有些人則會持續數小時。有些人甚至顛倒了睡眠時間表,他們整夜都很清醒,白天卻很困。

是什麼引發了日落症候群?

關於日落症候群的原因有很多理論,癡呆症患者的觸發因素似乎各不相同。對一些人來說,日落症候群可能是由於光線變暗,讓其感覺是時候改變活動或「回家」了。夜晚和黑暗也可能引發人們對不安全和不可靠的恐懼。

其他因素可能包括疲勞、飢餓、口渴、疼痛或不適,或太陽下山時發生的荷爾蒙變化。

無論原因是什麼,看到親人出現這些症狀對家人來說都是一場噩夢。

在癡呆症的哪個階段會出現日落症候群?

在癡呆症的任何階段都可能出現日落症候群,儘管許多家庭觀察到這種行爲主要是在癡呆症的中期,然後隨着疾病的進展逐漸消退。

我的父親患有阿爾茨海默病,我們第一次注意到我父親的日落症候群症狀時他正處於疾病的中度階段。在一天的大部分時間裏,偶爾會有問題或觀察到症狀——「接下來做什麽?」「我該怎麼辦?」「我們最好還是走吧!」——在傍晚 5 點或 6 點左右變得更頻繁、更急迫。隨着病情的發展,他的症狀有所改善,我相信這至少部分歸功於我們經常使用各種方法來治療和管理日落症候群。

有什麼方法來治療、管理和減輕日落症候群?

1. 觀察並減少觸發因素。注意疲勞和其他可能刺激日落症候群行爲的事物。午後的過渡時段和您認爲正常的活動可能會給您的親人帶來焦慮。

例如,當人們下班回家時,家裏是否會變得混亂和嘈雜? 電視是否會切換到吵鬧或緊張的節目,比如犯罪節目或新聞?用餐時間是否有很多交叉對話?是否有護工換班?

還要注意營養因素,調整飲食計劃。減少咖啡因和糖的攝入,因爲咖啡因和糖會產生過多刺激,還要在晚間限制飲水,因爲這會增加上廁所的需求。

2. 維持日常活動並有計劃地活動。儘量在一天的早些時候活動,並儘量減少小睡的機會(尤其是如果您的親人晚上睡得不好時)。儘量避免在黃昏和晚上進行具有挑戰性、有壓力的工作。保持有規律的日常活動——熟悉的事物會帶來安全感。

3. 簡化周圍環境,調整睡眠環境。過多的感官刺激會導致焦慮和混亂,並因光線變化而加劇。盡量減少您親人臥室中的身體、視覺和聽覺上的凌亂感。

在晚間保持房間安靜舒適,適合睡眠(專家通常建議溫度在 60 到 67 度之間),保持黑暗(嘗試使用遮光窗簾或眼罩,再加上昏暗的夜燈可帶來安全感)。評估您親人的睡眠障礙情概況,如睡眠呼吸暫停。

4. 確認感受和分散注意力。僅僅試圖和日落症候群患者講道理可能是行不通的。相反,要試着確認您親人的感受(即使你無法感同身受),讓他們知道您在傾聽。試着把他們的注意力轉移到喜歡的活動、食物、動物和人身上,讓他們遠離煩惱的想法和焦慮。5. 調整光綫。一些專家認爲,我們的荷爾蒙和生物鐘是由光照調節的,而光照過少就會造成失調。如果無法充分暴露在陽光直射下,可以嘗試使用燈箱,並在房間內使用明亮的燈光。

當外面變黑時,調高室內照明。冬天白天變短的時候,我經常打開餐廳窗外明亮的後門廊燈,這有助於防止父親認爲已經到睡覺時間了。

6. 播放音樂和舒緩的聲音。我們一整天都給父親聽音樂——當他醒來時播放器樂,跟著最喜歡的歌曲或演奏曲調來激活他的情緒,並在日落時用音樂使他平靜。我建議嘗試鋼琴獨奏或古典吉他,或在音樂應用程式(如 Pandora、Spotify 或 Amazon Prime music)上創建「放鬆」或「spa 音樂」頻道。

如果父親在日落時感到焦慮,姐姐和我就開始唱他最喜歡的歌,他也會加入進來——這是轉移注意力的好方法。整晚播放自然界的聲音,如雨聲或海浪聲,或者只是白噪音,幫助他入睡並延長睡眠時間。

7. 使用精油。薰衣草、玫瑰、依蘭、洋甘菊、藍艾菊、乳香等精油可以起到舒緩作用。如果您想讓他們清醒並在白天保持活躍,可以嘗試佛手柑、茉莉花、薄荷、迷迭香或像檸檬柚、檸檬或橙子等柑橘類精油。測試一下您的親人對哪種氣味有反應。

也可以用包括芳香療法等多種方法使用精油。(我們爲父親用了薰衣草精油,但您也可以將它用在棉球上,或者加水混合後噴灑到空氣中。)諮詢醫生或其他專業人士,確保您使用精油是安全的,無論是局部使用或芳香療法。它們可能效力强勁,所以一定要使用適當的劑量和濃度。

8. 給予治癒性觸摸。永遠不要低估手或足部按摩的價值,它能放鬆緊張的肌肉和增加使人愉悅的荷爾蒙。例如,當父親處於嚴重日落症候群期間,我們用草藥和精油準備溫暖的足浴,在他通常開始日落症候群症狀前大約一個小時浸泡並按摩他的腳,這讓他非常輕鬆地度過了這段時間。

他總是喜歡被人揉撓自己的頭,這樣做會立刻讓他平靜下來。他每週還接受一次專業的按摩,這對他一直有幫助。一個充滿愛的擁抱或牽手可以讓您的親人的身體平靜下來,在情感上得到安慰,打破焦慮的循環。

9. 嘗試補充藥物。例如中醫 (TCM),包括鍼灸、推拿、中草藥和其他方法。鍼灸被用來治療焦慮和抑鬱已經有好幾代人的歷史了,而且越來越被西醫所接受。我開始帶父親去做鍼灸,幫助他緩解悲傷、抑鬱和焦慮,針灸對於他的放鬆效果很令人滿意;他在生命的最後五年一直堅持接受中醫療法。治療開始時,會做一個簡短的推拿讓他平靜下來(這很重要),治療過程中他通常都在睡覺。因爲他主要的日落症候群行爲是焦慮,鍼灸和醫生開具的中草藥有助於緩解這些症狀。和您親人的醫生談談此類選擇,找一位瞭解癡呆症的中醫。

10. 聰明地使用草藥、補充劑和藥物。向醫生詢問可能有助於緩解症狀的藥物,如抗焦慮和抗抑藥物。一定要詢問並監測可能的副作用;對於一些癡呆症患者來說,鎮靜藥物可能會產生相反的效果(這發生在我父親身上)。老年精神科醫生是很棒的資源。

還要詢問草藥和補充劑,如檸檬香、纈草、洋甘菊、卡瓦和聖羅勒。有許多補充劑聲稱可以鎮定和減輕壓力,包括褪黑素、鎂、維他命 B、C 和 E。一些研究表明,在晚上服用褪黑素可以減輕日落症候群行爲。向您親人的主治醫生或專注於癡呆症的醫生詢問褪黑素和其他補充劑的使用方法和劑量。

應對日落症候群需要創造力、靈活性、同理心和強大的觀察能力,因爲我們要嘗試確定觸發原因,以及如何應對這些行爲。沒有兩個癡呆症患者是完全一樣的,所以要準備好測試不同的方法和治療方案。有些可能行不通,但有些會奏效。成功也可能是暫時的,或者是間歇性的。但即使是一點點的成功也能極大地緩解您親人的焦慮,以及您自己的壓力。

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本文原作者:Amy Goyer

原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/health/info-2017/ways-to-manage-sundown-syndrome.html

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平安度過另一個新冠冬季的措施

平安度過另一個新冠冬季的措施

國家大部分地區正處於寒冷季節的風口浪尖,呼吸道疾病肆虐。今年冬天是伴隨新冠肺炎的第三個冬天,衛生專家敦促我們要謹慎,稱可能會出現另一次激增,以及可能比去年更糟糕的流感季。

然而,如果您真的感染了新冠,您可以採取 5 個簡單的措施來幫助提高自己在未來幾週保持健康並遠離醫院的機率。以下是清單內容。

1.接種加強針

現提供一種新的新冠肺炎加強針,其被稱為二價加強針,這一最新版本針對的是最初的冠狀病毒和目前導致美國大多數新冠肺炎病例的奥秘克戎亞變種。

白宮新冠肺炎應對協調員 Ashish Jha, M.D. 在 10 月 11 日的新聞發佈會上說:「基於我們對免疫學、科學和疫苗的一切瞭解,這些更新的疫苗應該能提供更高水準的保護,防止感染、傳播,當然也防止嚴重疾病、住院和死亡。」

截至 10 月 12 日,所有 5 歲及以上的人都有資格接種仍然免費的疫苗,但到目前為止,只有 4% 的少許成年人接種。然而,聯邦基金最近的一份報告發現,如果到今年年底這一比例上升到 80%,就可以避免 936,700 多人住院,挽救近 90,000 人的生命。

「如果您符合這種二價加強針的接種條件,那麼您就應該去接種。內布拉斯加大學醫學中心內科傳染病科主任 Mark Rupp, M.D. 說:「這是目前為止最重要的事情。」

2. 提前考慮治療方法

不要等到您感染了新冠肺炎才考慮如何計畫治療。提前和您的醫生討論治療選擇可以幫助您在第一時間獲得治療,並得到適合您的情況的治療。

最近的研究表明,近一年前獲得美國食品和藥物管理局批准的抗病毒藥物帕羅維德 (Paxlovid) 可以顯著降低因新冠肺炎住院和死亡的風險。南加州凱撒醫療集團的研究人員的一項預印研究發現,在症狀出現的頭五天服用這種處方藥丸可使住院風險降低 88%,即使在高度接種疫苗人群中也是如此。發表在《新英格蘭醫學雜誌》上的另一項研究發現,在最近的奧秘克戎激增期間,這種藥物對 65 歲及以上的人尤其有效。

然而,健康專家表示,許多有資格使用 Paxlovid 的成年人(包括新冠肺炎併發症風險較高的老年人)卻沒有使用該藥物,儘管它廣泛可用。凱撒家庭基金會的一項分析發現,與此同時,65 歲以上美國人的住院和死亡人數在夏季的幾個月裡一直在飆升,在 4 月至 7 月期間增加了一倍多。

白宮新冠肺炎應對團隊高級政策顧問 Tom Tsai, M.D. 告訴美國退休人員協會 (AARP):「資料非常明確,我們的美國老年人再次承擔了新冠肺炎嚴重後果的最大負擔。」

Tsai 指出了可能導致低使用率的幾種不同因素,潛在的藥物相互作用是其中之一。Paxlovid 不能與一些處方藥混合使用,包括一些常見的血液稀釋劑、他汀類藥物和降壓藥。

Rupp 補充說:「我認為,提供者有些害怕使用這種藥物,因為它有很多交互作用,而且您必須花一些時間和精力來真正瞭解病人正在服用什麼,有時還要調整他們的藥物。」

Tsai 說,根據您自己的處方方案,提前從您的醫生那裡瞭解自己是否符合服用 Paxlovid 的條件,如果您需要的話,也要知道在哪裡可以獲得處方配藥,這是關鍵。他補充說:「患者需要成為自己的宣導者,特別是在治療過程中,因為時間是至關重要的。」事實上,在症狀出現的前五天開始服用 Paxlovid 的效果最好。

Rupp 懷疑處方使用滯後的另一個可能原因是由於個人推遲治療,最後為時已晚。新冠症狀一開始可能輕微,「然後當他們真正開始遇到麻煩的時候,可能已經過了藥效的峰值。」Rupp 說。

Paxlovid 適得其反的報告,或在 Paxlovid 治療後即檢測出新冠肺炎陽性也可能是原因。然而,Tsai 說,新的研究表明,適得其反可能不是由於治療導致的,而是「更多的是新冠肺炎本身的一種現象」。

如果您不符合 Paxlovid 使用條件,

還有其他的治療選擇。Tsai 說,雖然抗病毒藥物莫努匹韋 (molnupiravir)(品牌名 Lagevrio)的效果不如 Paxlovid,但它可作為處方藥提供,而且藥物相互作用更少。您的醫生也可能建議輸注單克隆抗體或瑞德西韋 (remdesivir)。

Tsai 說:「治療策略的一部分不是只依賴於一種治療選擇,而是要確保美國人能夠獲得一系列治療選擇,以確保他們在今年秋冬保持安全。」

3. 症狀?休息一下

患鼻傷風?出現喉嚨痛,或是要咳嗽?在疫苗、加強針和不斷演變的病毒的影響下,區分新冠肺炎的症狀與感冒甚至流感的症狀比以往任何時候都更加困難。這就是為什麼檢測很重要。

如果您的症狀是由新冠肺炎引起的,而且您有資格接受治療,您會想要立即開始治療。您還需要在生病期間遠離他人,以避免傳播病毒。

如果您的新冠肺炎檢測結果呈陰性,您的醫生可能會想要對您進行流感檢測,流感對老年人來說也更危險和致命。流感也有治療方法,在症狀出現後立即治療效果最好。

「您可以這樣想:檢測導向診斷,診斷導向治療,治療導向康復。」Tsai 說。他補充說,儘早獲得這些治療「可以真正減少與新冠肺炎相關的死亡人數」。

享受 Medicare B 部分承保的受益人每月可免費進行最多八次非處方新冠肺炎檢測。許多私人健康計劃也為進行家庭檢測的參保人報銷費用。

4. 瞭解您的風險——並隨身攜帶口罩

經過兩年多的疫情,已經出現了新冠疲勞。戴口罩的人越來越少,坐飛機的人越來越多,大型室內集會基本恢復。

雖然在某些情況下(比如家庭活動或朋友的晚宴)您可能會感到更放鬆,但這並不意味著您需要放棄所有的預防措施。在決定計劃之前考慮您的風險是很重要的,也要注意您所在地區的傳播率。

「表現得謹慎一點,小心一點。」Rupp 說。「繼續避免那些您可以避免的高風險情況,把自己置於那種風險中是沒有意義的。如果您無法避免,就不要羞於戴上口罩。」

5. 接種流感疫苗

就像新冠肺炎疫苗可以降低您因冠狀病毒感染而患嚴重疾病的風險一樣,流感疫苗可以降低您因流感而患嚴重疾病的可能性。美國疾病控制與預防中心 (CDC) 表示,今年 65 歲及以上的成年人應該選擇更高劑量的疫苗。

「預防是您能做的最佳措施,所以現在就接種流感疫苗和新冠加強針。」Rupp 說。(而且是的,您可以同時接種新冠加強針和流感疫苗。)

Tsai 補充說:「在疫情期間,從最新的疫苗到廣泛可得的供應和治療,我們第一次真正能夠充分利用所有工具。我們只需要確保我們使用這些工具來保護我們自己和我們的所愛之人。」

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本文原作者:Rachel Nania

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2023 年社會保障 COLA 設定為 8.7%

2023 年社會保障 COLA 設定為 8.7%

美國社會保障局 (SSA) 宣佈,2023 年的生活成本調整 (COLA) 幅度為 8.7%,這是 40 多年來由通脹推動的福利增幅最大的一次。

根據 SSA 的資料,從明年 1 月開始,平均每月社會保障退休福利將從大約 $1,681 增至 $1,827,增加約 $146。

AARP 首席執行官 Jo Ann Jenkins 說,這一增加「將為數百萬美國人提供急需的緩解」,並指出社會保障「是大多數美國人退休收入的最大來源,為四分之一的老年人提供了幾乎所有收入。」

Jenkins 補充說:「由於高通脹仍然是美國老年人面臨的一個問題,社會保障提供的保證福利(包括每年 COLA)比以往任何時候都更加重要。」「自動調整是社會保障的重要組成部分,它有助於確保福利不會隨著時間的推移因物價上漲流失。

如何計算 COLA

自 1975 年以來,每年都根據通貨膨脹率對社會保障福利進行調整,採用的是城市工薪階層和文職人員的消費者價格指數 (CPI-W),這是美國勞工部 (Department of Labor) 追蹤的市場一籃子商品和服務。

SSA 根據一年到下一年第三季度的 CPI-W 百分比變化計算 COLA。2023 年的調整是 2021 年 7 月、8 月和 9 月的平均 CPI-W 指數與 2022 年這些月份的平均值之間的差值。

這是自 1981 年以來的最大增幅,當時的 COLA 為 11.2%。該增幅還適用於退伍軍人的殘疾福利和退休工資。2022 年 5.9% 的調整是在 10 多年的低通脹之後做出的,從 2009 年到 2021 年,COLA 平均不到 1.4%。

Medicare 和通貨膨脹的影響

2022 年的 COLA 將平均退休福利增加了 $92/月,部分被創紀錄的標準 Medicare B 部分保費 $21.60 /月漲幅所抵消,對於大多數 Medicare 參保人來說,這部分保費直接從社保支付中扣除。

2023 年將會看到相反影響,COLA 值將會更大,B 部分保費也會罕見地下降,B 部分是 Medicare 中承保門診服務的部分,比如看醫生。「這意味著社會保障受益人明年將看到自己口袋裡有更多的錢。」社會保障工作宣導組主席 Nancy Altman 說。

美國聯邦醫療保險和醫療補助服務中心 (CMS) 上個月宣佈,標準 B 部分保費將在 1 月份從每月 $170.10 降至 $164.90。這一下降反映了老年癡呆症新藥阿杜卡奴單抗 (Aduhelm) 的 Medicare 支出低於預期,而該機構已承諾將節省的開支轉移給消費者。

通貨膨脹的放緩也會擴大 COLA 對社會保障受益人消費能力的影響。儘管整個 2022 年消費者價格的上漲速度比 5.9% COLA 的增速更快,但預測機構預計,通貨膨脹將在未來一年降溫。

全球金融預測機構 Trading Economics 預計,到 2023 年年中,美國通脹率將降至 4.4%,個人理財出版商 Kiplinger 預計,年底通脹率將降至 3% 至 4%。

根據 AARP 的最新調查,三分之二 50 歲及以上的美國人多少或非常擔心未來幾年社會保障福利可能跟不上通貨膨脹的速度

Altman 表示,COLA 是「社會保障最重要和獨特的功能之一」,因為與 401(k) 帳戶和私營企業退休金等其他退休資源不同,它的設計旨在跟上通貨膨脹的速度。「它讓大多數離陷入貧困的社會保障受益人能夠順利過渡。」

工資稅起徵點也有所提高

社會保障的主要資金來自於對符合資格之工資徵收 12.4% 的工資稅——雇員支付 6.2%,雇主支付其餘的 6.2%。(個體經營者支付全部 12.4%。)明年需繳納社會保障稅的最高收入額將從 $147,000 增加到 $160,200。

這些供款將用於為如今的社會保障受益人進行每月支付,任何多餘的資金都將匯入兩個信託基金,一個用於退休和遺屬撫恤金,另一個用於殘疾福利。該基金目前有超過 $2.8 萬億的盈餘,但社會保障受託人估計,如果國會不採取行動支撐該體系的財政,儲備將在 2030 年代中期耗盡。

根據受託人最近的年度報告,如果沒有該等行動,福利將繼續從即將徵收的工資稅中支付,但會降低約 20%。

Jenkins 說:「AARP 繼續敦促國會以兩黨合作的方式長期保護和加強社會保障。」他說:「數以百萬計的美國人一生都在努力工作來賺取他們的福利,社會保障是一個絕不能違背的承諾。我們敦促兩黨領導人共同努力,在未來幾年保護社會保障。如果不這麼做,代價會過高。」

本文原作者:Andy Markowitz

原文鏈接:https://www.aarp.org/retirement/social-security/info-2022/cola-set-for-2023.html

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使流感更致命的 7 個風險因素

使流感更致命的 7 個風險因素

COVID-19(以及其他病毒引起的疾病,如猴痘和脊髓灰質炎)可能仍然是頭等大事,但健康專家警告說,今年常規預防季節性流感同樣重要,尤其是在您所在的群體患嚴重或致命併發症風險較高的情況下。

一個重要原因:根據南半球的趨勢,專家擔心今年的流感季節可能比正常情況更糟。

「我們始終關注南半球,因為南半球的冬季是我們的夏季,而澳大利亞的流感季節非常嚴重。」William Schaffner 醫學博士說道,他是美國國家傳染病基金會 (National Foundation for Infectious Diseases) 醫學主任,也是田納西州納什維爾市範德比爾特大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 的傳染病教授。「並不總是存在一對一的相關性,但我很擔心。」

雖然任何人都可能患上嚴重的流感,但某些群體更容易出現危險的併發症,從肺炎和脫水到心力衰竭和死亡。

以下是使您面臨重症流感風險的七個常見因素,以及您可以採取哪些行動(接種最重要的流感疫苗除外)來減弱或消除流感的最壞影響。

1. 風險因素:您年滿 65 歲或以上

老年人是受流感和 COVID-19 影響最大的人群。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 估計,70%-85% 的流感相關死亡以及最多 70% 的流感相關住院發生在 65 歲及以上的人群中。

根據美國國家傳染病基金會的估計,大約一半 65 歲以上的成年人還存在使其容易患病的第二個風險因素。

但即使是健康的老年人也面臨風險,因為「免疫系統根本不像您 25 歲時那般強健。」Schaffner 說道。

此外,老年人並不總是出現典型的流感症狀,導致診斷和治療延誤。

「老年人可能不會出現的最重要的症狀是發燒。」Schaffner 說道。「老年人可能會出現咳嗽、感覺乏力,甚至可能會感到神志不清,但不發燒,所以家人認為其未患流感。」

2. 風險因素:您有心臟病或中風病史

近年來,研究人員發現了流感與心臟併發症之間令人擔憂的關聯。

例如,美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 於 2020 年發表的一項研究發現,每 8 名因流感住院的老年患者中就有 1 人出現嚴重的心臟事件(該研究調查了一大群患者,總共 80,000 人)。2018 年發表的另一項研究發現,在被診斷出患有流感後的一週內,心臟病發作的可能性是其他時間的六倍。

在這兩項研究中,心臟病和中風病史增加了突發心臟併發症的可能性。醫生認為,流感會引發體內的炎症反應,轉而會在血管中產生危險的凝血。

「這就像戰爭中的附帶損害。」Schaffner 說道。「在您從流感中恢復後最多一個月的時間裡,您身體的炎症反應仍然在加劇,並對身體產生影響,使您患心臟病和中風的風險增加。」

流感疫苗是此中關鍵。在最近的一項研究中,50 歲以上成年人在住院期間接種流感疫苗,其下一年心臟病發作的風險降低了 28%。發生小中風的風險也降低了 47%,心臟驟停的風險降低了 85%,總體死亡風險降低了 73%。

3. 風險因素:您患有糖尿病

哥倫布市 OhioHealth 的傳染病系統醫學主任 Joseph Gastaldo 醫學博士稱,糖尿病會削弱免疫系統,使身體更難抵抗疾病。流感還會讓人更難以控制血糖水平:血糖水平可能會因感染而升高,或者如果您生病時不想進食,血糖水平可能會下降。同時,症狀可能讓人難以識別高血糖或低血糖的跡象。

Gastaldo 表示:「[患流感的]糖尿病患者很容易脫水或出現腎臟問題。」

糖尿病患者死於流感相關併發症的可能性是其他人的三倍,住院的可能性是其他人的六倍。好消息是,研究表明,接種流感疫苗可將住院風險降低最多 79%。

4. 風險因素:您患有肺病或哮喘

如果您患有慢性阻塞性肺病 (COPD),如肺氣腫或慢性支氣管炎,流感會導致氣道腫脹並被黏液阻塞,使呼吸更加困難。如果您患有哮喘,即使得到控制,病毒也可能會使呼吸道發炎,引發哮喘發作。

患有慢性阻塞性肺病和哮喘的成年人因流感而出現肺炎或其他呼吸道感染的風險更大。可能會最終住院,或肺部受到嚴重且永久性的損害。

接種流感疫苗會有所幫助。根據 2019 年發表在《心肺危重護理雜誌》(Chest) 期刊上的一項研究,接種流感疫苗的相關性為慢性阻塞性肺病患者與流感相關的住院治療減少 38%。

5. 風險因素:您患有慢性疾病或免疫系統薄弱

除了心臟病和肺病等疾病,許多其他疾病也會增加您因流感而導致不良後果的機率。其中包括肝病、腎病、血液病、代謝疾病和神經系統疾病。

一些慢性疾病會讓您容易患病,因為慢性疾病會削弱免疫系統,或需要您服用可削弱免疫系統的藥物,Gastaldo 說道。

「如今,許多老年人服用免疫抑制劑來治療類風濕性關節炎或肝硬化等疾病。」Gastaldo 說道。「還有更多接受心臟、腎臟、骨髓移植的人服用這類藥物。」

免疫功能低下的患者可能不會因流感而發燒,所以即使是輕微的症狀也要重視。據 CDC 稱,上述人員患肺炎等繼發感染的風險特別高。

6.風險因素:您患過癌症

許多癌症治療會抑制免疫系統,因此,癌症患者因流感住院的可能性是普通人群的三到五倍也不足為奇。

但研究表明,如果您過去患過癌症,尤其是白血病或淋巴瘤,您也會面臨更大的風險。此外,某些類型的化療會長期改變免疫系統,使您更容易患重症流感。

如果您現在正在接受癌症治療,美國癌症協會 (American Cancer Society) 建議您向腫瘤科醫生諮詢接種流感疫苗的最佳時間,但一定要接種。2019 年的一項研究分析了超過 26,000 名癌症患者的資料,接種流感疫苗的人員感染流感和因病毒住院的可能性顯著降低。

7. 風險因素:您過度肥胖

據 CDC 稱,任何體重指數(或 BMI)大於 40 的人員患流感併發症的風險都會增加,即使是沒有其他健康問題的肥胖成年人也是如此。

Gastaldo 表示,目前尚不清楚為什麼肥胖是一個因素,但這可能是因為疫苗對體重過重的人效果較差,因為肥胖本身會損害免疫反應,或者因為額外的體重使肺部通氣所必需的深呼吸變得更加困難。

研究表明,肥胖者攜帶流感病毒的時間也更長,並且更有可能將病毒傳播給其他人。

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/flu-risk-factors.html

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齲齒的 6 個警告信號

齲齒的 6 個警告信號

COVID-19 疫情對口腔健康造成了影響。由於害怕生病,人們或者避免去看牙醫,或者因為牙科診所關閉而無法前去。後果正在顯現。

2021 年,美國牙科協會 (American Dental Association, ADA) 健康政策研究所對一組牙醫進行了調查。超過 30% 的人員稱,其患者比疫情之前出現更多的齲齒——齲洞和牙齦疾病。在接受調查的人員中,超過 70% 的人員發現患者與壓力相關的疾病顯著增加,包括磨牙和咬牙。這些牙醫還報告稱,他們發現牙齒碎裂和裂縫以及顳下頜關節紊亂 (TMD) 症狀(如頭痛和下顎疼痛)有所增加。

齲齒是對牙齒表面(稱為牙釉質)的損害。當口腔中的細菌產生酸攻擊牙釉質時,就會發生這種情況。這些細菌與食物結合後,會形成一層柔軟的黏性薄膜,稱為牙菌斑。牙菌斑中的細菌利用您飲食中的糖和澱粉來製造酸。這些酸會侵蝕牙釉質上的礦物質。久而久之,未清除的牙菌斑會硬化成牙垢。牙菌斑和牙垢不僅會腐蝕牙齒,還會刺激牙齦,導致牙齦疾病。

紐約大學牙科學院 (New York University College of Dentistry) 牙周病學和種植牙學教授兼主席 Leena Palomo 表示:「美國牙科協會建議每年就診兩次,以防止齲齒。」保持牙齒健康需要日常護理,包括定期刷牙和用牙線潔牙,並且可以幫助您密切關注牙齒出現的任何問題。發現問題越早,牙醫就越有可能成功治療。一旦您開始發現或感覺到牙齒敏感和牙齦出血等問題,齲齒可能已經發生,Palomo 補充說道。

以下是一些齲齒警告信號。

1. 對熱、冷和甜飲料或食物敏感

據 ADA 稱,健康的牙齒含有一層牙釉質,可以保護牙冠或牙齦線以上的部分。在牙齦線下方,有一層稱為牙骨質的物質保護牙根。牙本質的密度低於牙釉質或牙骨質,是牙釉質下面的一層,由微小的中空管或管組成。當受牙釉質和牙骨質保護的牙本質暴露時,對冷、熱、甜、黏的食物和飲料的敏感性就會到達牙齒內部的神經和細胞,導致超敏反應。Palomo 表示:「如果您開始感覺到敏感時沒有去看牙醫,就會達到甚至一些最喜歡的食物都不想吃的地步。」

2. 牙齦和牙齒上的斑點

牙齒之間或牙齦附近的可能看起來有點棕色或黃色的白色斑點是一種白堊物質,通常是牙菌斑硬化而成的一種被稱為牙結石的物質的早期跡象。堪薩斯城大學牙科醫學院 (Kansas City University College of Dental Medicine) 博士預科教育主任 Erinne Kennedy 稱,當這種情況發生時,只有牙醫或牙科清潔師才能將其從牙齒表面和牙齦下方清理乾淨。她說:「牙齒上的白色病變可能不會引起任何症狀,如敏感,但它們可能是齲齒的早期跡象,您應該重視。」

為了防止這種積聚,請向您的牙科團隊諮詢如何有效地刷牙、用牙線潔牙以及漱口。

3. 可見的孔或齲洞

牙齒堅硬表面上的小孔是齲洞的跡象。齲洞會破壞牙釉質,牙釉質是牙齒堅硬的外層,也是人體中最堅硬的物質。Kennedy 稱,如果不及時治療,齲洞會導致牙齒感染或膿腫,並會破壞牙齒結構。她說:「除非您在齲洞過程開始後去看牙醫,否則這種破壞還會繼續。」

從童年就開始補牙的成年人可能會在舊補牙的邊緣形成齲洞。老年人的牙齦可能會萎縮,暴露在外的牙根也可能形成齲洞。

4. 牙齦出血和疼痛

當您刷牙或使用牙線清潔牙齒時,牙齦出血甚至牙刷上有一點粉紅色都可能是更嚴重問題的警告信號。如果牙齦容易出血,可能表明牙齦炎或牙周(牙齦)疾病。牙齦炎是牙齦組織發炎的結果,通常由細菌或牙菌斑積聚引起的,可以透過加強口腔衛生來解決。

牙周病症狀通常在病情發展之後才會出現。如果牙齦長期發炎,骨質流失,牙齦組織可能會開始從牙齒上脫落,在牙齒之間產生間隙。如果病情發展,可能會導致牙齒移位、搖晃或疼痛。

若牙齦發紅、腫脹及出血,這是炎症的跡象,隨著牙齦炎症的發展,您可能會患上慢性牙齦疾病。Kennedy 稱,如果您注意到上述症狀,越早去看牙醫越好。「如果您不解決這些症狀,牙齦疾病可能會發展到可能無法保住牙齒的地步。」

5. 口臭或口腔異味

持續的口臭或口腔異味可能是由牙齒上的牙菌斑積聚引起的晚期牙齦疾病的警告信號。口腔中的細菌會導致形成毒素,刺激牙齦。Palomo 說:「牙齦患病時,牙齒就處於危險之中。」

6. 口腔、頸部或下顎疼痛或腫脹

搏動性疼痛、牙齒或牙齦腫脹、以及牙齦紅腫發亮通常是細菌感染或牙齒膿腫的症狀,會擴散到耳部、下顎和頸部。牙膿腫是在牙齒和固定牙齒的骨骼內部形成的膿液的集合。如果您出現牙膿腫的症狀,您應該去看牙醫。Kennedy 說:「膿腫未得到解決會導致嚴重疼痛,甚至可能危及生命。」

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本文原作者:Barbara Sadick

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