冬季駕駛的準備與註意事項

冬季駕駛的準備與註意事項

司機被困在雪地高速公路上數小時。汽車在黑冰上打滑。能見度低。

如果您看了許多關於冬季駕駛挑戰的清單,那麼您會把車停在那裡,不冒險出去,害怕發生可怕的事故或被困在像西伯利亞那樣的荒地上。

沒錯,冬季(至少在有雪和冰的地區)是道路上的挑戰。而且您需要注意天氣預報,以確保不會遇到暴風雪。

但是,在或多或少正常的冬季天氣中,駕駛更多的是要小心和注意,而不是恐懼和厭惡。如果真的發生了最壞的情況,請在車裡放特殊的裝備。

正如作家 Lee Child 和他的動作英雄 Jack Reacher 所說:「抱最好的希望。做最壞的打算。」

本著這種精神,以下介紹一些基本知識,保證您在路況不佳時的安全。

準備好應對寒冷

請有聲譽的機械師檢查您的汽車,或自己動手。

確保輪胎有足夠的胎面在雪地上抓地。

在這種情況下,不要用 1 美分,而是改用 25 美分硬幣來測量深度。如果喬治·華盛頓的頭頂幾乎看不到了,那麼您暫時沒事,但要開始置購了。

25 美分硬幣的邊緣與華盛頓頭頂之間的距離是 4/32 英寸。在 1 美分硬幣上,林肯的頭頂和邊緣之間的距離是 2/32 英寸,這是胎面完全磨損的信號。

給汽車加滿油。擋風玻璃清洗液和引擎防凍液是可以自己檢查的兩項。刹車油、動力轉向油和變速箱油可能最好留給專業人士檢查。看看雨刮器是否有良好或新的橡膠片。

試試暖氣。如果暖氣在天氣好的時候就很弱,那麼當天氣不好的時候就經不起折騰了。

檢查電池,確保電池狀態良好並且電量充足。電池會隨著時間的推移和寒冷而變弱。經過三個冬天,電池就可能需要更換了。

在冬季使用正確的引擎機油。這可能無需擔憂。

現在大多數車輛都使用通常評級為 5W-30 或 0W-20 的全年型機油。「W」代表冬季,低數字意味著它是輕質機油,在低溫下容易流動,使引擎更容易啟動,在轉動鑰匙的瞬間得到充分潤滑。

車主手冊會介紹正確的規格。如果最近更換了機油,請查詢商家給的文件,確保放入的機油是正確的。

準備好出行

出發之前,在汽車裡面放好在較好的天氣不一定需要的物品。

集齊冬季裝備,包括電池跨接電纜、貓砂或沙子(如果被困住,可以放在打滑的車輪下)、飲用水和零食、手電筒和電池、手機充電器、小鏟子和雪刷加冰刀。一支小蠟燭可以在受困的汽車內散發出大量的熱量。

考慮帶容器和紙巾,以備困在車內時如廁使用。

帶上幾條毯子或那種拉鍊式睡袋。最好為您要帶的寵物準備舒適的小窩。

在油箱中保留足夠的燃料,以備在延誤期間必須開動引擎取暖。不需要連續運轉,只需要為乘客艙帶來一些溫暖即可。

帶上雪地靴,以避免在不得不走出汽車時弄濕腳。弄濕腳會使體溫危險地下降。我們假設您在路上有冬季大衣、帽子和手套。

攜帶一塊紅色或橙色的長布,以在受困時綁在天線或閘把手上,表明需要幫助。如果被困住,需要離開汽車尋求幫助,那麼在車外放置反光三角牌和穿上反光背心也會有幫助。

全季候輪胎可以應付小雪。對於較厚的積雪,要使用雪地輪胎或輪胎防滑鏈。

帶著信心出發

在雪後或暴風雪過後,不應該僅清除一小塊玻璃就跳上車開走。

要確保擋風玻璃和後窗的內外都是乾淨的。

流通新鮮空氣。不要使用加熱和空調系統的「再循環」設定。讓車內空氣再循環會使玻璃內部起霧。這種設定是為了快速加熱或冷卻汽車,或避免在交通中的公車尾氣的煙塵,但只適合短期使用。

從車上除下所有的雪和冰。否則,雪將在減速時猛地落到擋風玻璃上,或在開車時飛走,覆蓋後面汽車的擋風玻璃。此外,盡可能保持刹車燈和轉向燈沒有雪覆蓋。

在白天開大燈,使您的車輛在昏暗的冬季背景中容易讓人辨識。

在濕滑的道路上要緩慢地加速和減速。即使您的車有所有最新的安全功能,突然的動作也會使輪胎打轉或引發打滑。

上坡時不要停下來。您不僅可能無法再次啟動,還可能開始不受控制地向後滑行,滑向山腳下擠滿了無法避讓的汽車的十字路口。

不要盲目相信牽引力控制、全輪驅動或四輪驅動。這些功能當然有幫助,但很難做到萬無一失。

正如我們在參加四輪驅動活動時聽老手們說的,「有時四輪驅動所做的只是讓您在被卡住之前再走一個車身的距離」。

繞過危險,而不是撞上去。也許這並不直觀,所以要在空曠的停車場或長車道上低速練習。

還有一件事是反直覺的:為了獲得更好的牽引力,請關閉牽引力控制或電子穩定控制。只有在無法離開停車的濕滑地點時,才以低速嘗試。

牽引力控制是電子穩定控制系統的一部分,電子穩定控制使用汽車的刹車來調節車輪速度。在試圖駛離一片冰面時,如果能讓車輪稍微轉動一下,效果可能更好。

如果真的受困,就開動引擎取暖,但首先要檢查尾氣管是否被雪埋住或被雪堵住。當引擎運行時,將幾個車窗打開一點,以確保呼吸到新鮮空氣,抵消即使是微小的排氣洩漏,否則可能使車內充滿有毒的一氧化碳。

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本文原作者:James R. Healey

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2022 年疫情將呈現的不同方式

2022 年疫情將呈現的不同方式

隨著 COVID-19 新病例的飆升以及該疾病造成的住院和死亡人數的增加,這個冬天開始感覺很像去年。但是,Harvard T. H. Chan School of Public Health 的準備研究員和研究助理 Rachael Piltch-Loeb 說,重要的是要記住,「我們與去年冬天的情況不同」。

美國有超過 2.05 億人現在完全接種了 COVID-19 疫苗,而病患有更多機會獲得治療來幫助減輕病毒的影響。Piltch-Loeb 說:「就我們對該病毒的瞭解而言,我們整體上處於更有利的位置……而且我們正在更好地瞭解我們可以做什麼來防止傳播和保護個人。」

即使 omicron 變種有可能顛覆其中一些進展,專家們預計進展將延續到 2022 年。以下是疫情在新的一年裡可能出現的五種不同情況。

1.治療 COVID 可能變得更容易

新年伊始,美國人將獲得兩種治療 COVID-19 的新方法。美國食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 12 月 22 日批准了 Pfizer 的一種首創藥片,可以防止新冠病毒感染引起 COVID 併發症風險最高的人生重病。另一種來自製藥商 Merck 的口服抗病毒治療,不久之後也得到了監管機構的批准。

在疫情的大部分時間裡,有少數拯救生命的治療方法可供感染 COVID-19 的重症患者使用。然而,獲得這些治療的機會是有限的,因為它們只能在醫院或衛生機構透過注射或靜脈注射提供。Houston Methodist 傳染病專家 Ashley Drews, M.D. 說,Pfizer 和 Merck 的新藥片將在藥店憑處方購買,將 COVID 治療轉移到門診環境。她說:「這真的非常令人興奮」,她補充說,早期研究顯示,這些藥片有望對快速傳播的 omicron 變種有效。

專家警告說,快速、可靠且普及的檢測將是藥物成功的關鍵。內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 告訴 AARP 樂齡會:「[人們]等待[吃藥]的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小。」

2. 居家檢測將在減緩傳播方面發揮更大作用

在 delta 占主導地位之初,對快速居家檢測(也稱為快速抗原檢測)的需求急劇上升。而現在隨著 omicron 變種的出現,越來越多的人開始在社交前進行自我檢測。

標準 PCR 檢測(聚合酶鏈式反應的簡稱)通常在醫生辦公室和檢測場所進行,可能需要幾天時間才能出結果。專家說,到那時,您的狀態可能已經改變,因為在等待檢測結果的過程中,有可能被感染。

Harvard T.H. Chan. 副教授 Joseph Allen 說:「快速抗原檢測所做的是回答『我現在是否具有傳染性?』仔細想一想,這就是我們與人見面時想要得到回答的問題。」

衛生官員已經發誓要在 2022 年使非處方藥檢測更加普及。聯邦政府表示,它正「按部就班」地將全國的居家快速檢測盒的供應量翻兩番。聯邦政府還正在準備使私人保險公司向保單持有人報銷這些檢測的費用(一盒兩劑約 25 美元),這一變化可能在 1 月中旬生效;並準備使衛生中心和農村診所免費發放這些檢測盒。拜登政府還在 12 月 21 日宣布,其計劃在今年冬天購買 5 億個快速居家檢測盒,免費發放給需要的美國民眾。

Harvard 的 Piltch-Loeb 說,隨著這一擴大的居家檢測計畫的推出,關鍵是人們「要真正清楚規範是什麼」。如果檢測結果呈陽性,那麼疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 建議遠離他人 10 天;沒有症狀或症狀正在緩解者可以將隔離期縮短為五天,但他們繼續在他人身邊時要戴口罩再過五天。您還應該向醫療保健提供者諮詢,特別是如果您有任何使您有可能出現併發症的基礎病症。

3. 出現 omicron 後,增強劑將成為重中之重

當涉及到 omicron 時,仍有很多東西需要瞭解,但到目前為止,衛生專家肯定地說,增強劑是建立對高度傳染變種的最佳防禦的關鍵。

原因是什麼?Omicron 有幾個突變,使它更容易躲過標準疫苗劑量所提供的保護水準。國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 前主任 Francis Collins 在近期 AARP 樂齡會的電話會議上解釋說,兩針 Pfizer 或 Moderna 疫苗會提供一些針對新菌株的防護,但標準系列「並不像您可能希望的那樣好,它的效果達不到對原始病毒那樣」。然而,Collins 補充說,增強劑會提高抗體反應,並且「為您提供抵抗 omicron 的更好防護效果,有 80% 左右的提高空間。這確實是一個令人鼓舞的發現」。

到目前為止,只有大約 33% 的美國人接受了增強劑,儘管每個 16 歲及以上的人都有資格在接種兩劑量的 Moderna 或 Pfizer 疫苗六個月後或在接種 Johnson & Johnson 疫苗兩個月後接受增強劑。衛生專家說,目前還不需要特定的變種疫苗,但這可能會在未來發生變化。Moderna 和 Pfizer 都在努力開發專門用於抵禦 omicron 的增強劑,這些新配方可能最早在春季準備就緒。

Collins 說:「如果您還沒有接受增強劑,如果您一直在拖延,或者您不太確定您是否需要,那麼現在是時候安排了。因為 omicron 將成為我們所有人真正的挑戰,而增強劑是您的最佳防護措施。」

4. 我們應該更多地瞭解長期 COVID

許多人在感染後幾週就從 COVID 中恢復。但還有數百萬人(估計有 10% 至 30% 的倖存者)在被診斷感染 COVID-19 後,遭受了幾個月揮之不去的影響,這些影響會干擾日常生活,程度從疲勞到腦霧不等。

全國各地都出現了診所,以幫助患有通常被稱為長期 COVID 的人。Collins 向 AARP 樂齡會解釋說,就在最近,NIH 發起了一項大規模的研究,「試圖真正深入瞭解是什麼導致了這種情況,如何預防,然後如何治療這種病況的患者」。

該機構說,根據 NIH 舉措進行的研究預計將在未來幾個月內提供見解。其他一些專注於該現象的研究工作也在進行中。

5. 預計會有更多變種

如果您還沒有做過的話,那麼現在是時候瞭解希臘字母了,因為在接下來的一年裡您只會聽到更多希臘字母。Piltch-Loeb 說,2022 年「肯定」會出現新冠病毒的新變種。

她說:「現實情況是,隨著病毒的不斷傳播,變種會繼續出現。」由於全球只有不到一半的人口完全接種了 COVID-19 的疫苗,預計病毒將繼續傳播,特別是在 omicron 傳播的情況下。

然而,一定會出現新變種並不說明一定就有新的危險。與 delta 不同,一些菌株已經出現並消逝了。最大的問題是,任何新的變種是否能夠躲避目前的 COVID 疫苗、治療和檢測能力,或者在感染人群中引起更嚴重的疾病。

Delta 和 omicron 已經對這些工具產生了一些影響,但到目前為止還沒有使它們失去效力。

Duke Human Vaccine Institute 首席營運官 Thomas Denny 說,為了防止該病毒「成為更具侵略性和威脅性的病原體,我們必須利用一切資源和一切工具來抑制它。」這包括接種疫苗和增強劑,在公共場合戴口罩,並避開擁擠的場合。

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本文原作者:Rachel Nania

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COVID 口服藥是否能終結疫情?

COVID 口服藥是否能終結疫情?

美國可能很快就可以使用兩種旨在防止最有可能出現重症之人因 COVID-19 住院和死亡的新型抗病毒口服藥。如果獲得批准,來自製藥商 Merck 和 Pfizer 的此類首創療法可能有助於減少美國每天仍因冠狀病毒感染而死亡的 1000 多人,儘管專家強調,疫苗仍然是對抗 COVID 的最重要工具。

與目前在衛生保健機構透過注射或靜脈注射進行的 COVID-19 療法不同,這些口服抗病毒藥可以在藥店配發,並在家中服用,患者和衛生保健提供者更容易獲得,也更方便。美國食品和藥物管理局 (FDA) 正在審查的資料顯示,Merck 及其合作夥伴 Ridgeback Biotherapeutics 的口服藥莫納皮拉韋 (molnupiravir) 在臨床試驗中將高危患者的住院和死亡風險降低了約 30%。Pfizer 表示,其品牌名稱為 Paxlovid 的口服藥在試驗中顯示可將風險降低近 90%。

「這是為那些處於因 COVID-19 而住院和死亡的高風險人群增添的另一個工具,我認為這對他們來說是一個非常重要的工具,」密西根大學藥學院 (University of Michigan College of Pharmacy) 臨床藥學教授以及密西根醫學院 (Michigan Medicin) 傳染病臨床藥劑師 Jason Pogue 說。「但隨之而來的是一些警告。」

早期診斷至關重要

重要的是,需要在病程早期、症狀出現後不久開始使用這些新藥。Pogue 說:「而這通常是問題所在。因為這是人的天性」,當您第一次流鼻涕或喉嚨沙啞時,總是會等幾天後,再看看事態如何發展。「但在這種情況下,我們真正需要做的正恰恰相反」他補充道。

原因是什麼?Molnupiravir 和 Paxlovid 都能阻止病毒在體內複製。「[人們]等待的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小」內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼該傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 說。Rupp 解釋說,Merck 的產品欺騙病毒在繁殖過程中出錯。如果您認為這種病毒有「建造住宅所需的一大堆木材」,那麼 Pfizer 的口服藥「可以防止病毒將木材切割成合適大小的碎片來建造房屋」他說道

结合識別發病症狀,可以利用檢測以確認 COVID-19 病例。「而且我仍然認為,在這個國家,人們仍然無法獲得方便、便宜和準確的迅速測試。因此,我認為,為了最有效地使用這些藥物,我們必須清除一個真正的障礙」Rupp 說道。

在許多醫療保健機構以低成本或免費進行 PCR 檢測的結果可能需要長達幾天的時間才能獲得。也可以使用當天提供結果的快速檢測——有些甚至可以在藥店櫃檯購買然後在家裡完成。然而,這些往往需要自付費用,並且可能敏感性不夠,無法在病程用藥最有效的早期發現感染。

藥物不能代替預防

對於那些免疫系統受損或其他風險因素使其更有可能因冠狀病毒感染而患重症的人來說,透過帮助他們遠離醫院,這些新的口服療法可能會是「遊戲規則改變者」,霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 流行病學系副教授 David Dowdy, M.D. 在最近的一次媒體發佈會上說。但它們「不會像疫苗那樣改變預防的遊戲規則」他補充道。

治療、口服藥或其他方式也無助於阻止病毒的傳播,這種病毒繼續在美國大部分地區以高水準傳播。它的持續傳播也使其能夠演變成新的和潛在更危險的變種,正如 Omicron 變種在南非迅速而令人擔憂地出現。更重要的是,專家們仍在審查這些口服藥相關的安全資料,某些人群可能會被排除在使用範圍之外。

Rupp 補充說,即使美國食品和藥物管理局 (FDA) 批准了這種新的治療方法並將它們添加到 COVID 武器庫中,我們距離終結疫情還有「很長的路要走」。在戰爭繼續進行期間,老年人尤其需要繼續保持一定程度的謹慎。

他的建議:如果您開始出現任何類似 COVID 的症狀,即使您接種了疫苗,也請諮詢您的醫療保健提供者。「不要拖延。繼續接受測試並服用藥物,這有望防止這種突破性病例變得更加嚴重並讓您住院」他說。

此外,如果您還沒有接種疫苗,則請接種,這首先有助於預防出現治療需求。Pogue 說:「提高疫苗接種率將改變整個疫情的軌跡,這是我們在這個國家仍在努力解決的問題。」

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關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

短短幾天內,一種新的冠狀病毒變種就從未知變成了令人擔憂的問題,這讓世界處於高度警惕狀態,並在此過程中擾亂了全球出行。

所謂的 Omicron 與南非 COVID-19 病例的增加有關,此後又在美國和其他 20 個國家出現,包括英國、法國和日本。科學家們正在加緊瞭解這種新菌株,包括它的傳播速度,以及它是否會導致更嚴重的疾病。

以下是我們迄今為止對 Omicron 所瞭解的內容,以及在它傳播時保護您自己安全的建議。

大量突變使它脫穎而出

病毒在傳播過程中會發生變化和進化,因此原病毒的變異是可以預料的。「您可以把它看作是家族中的新表親」范德堡大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 傳染病學部 (Division of Infectious Diseases) 的一名教授 William Schaffner, M.D. 說道。

然而,頂級傳染病專家 Anthony Fauci, M.D. 稱,與之前的冠狀病毒株相比,Omicron 有「非常不尋常的一系列變化」。

西北大學范伯格醫學院 (Northwestern ‘s Feinberg School of Medicine) 助理教授、哈威全球衛生研究所 (Havey Institute for Global Health) 病原體基因組學和微生物進化中心 (Center for Pathogen Genomics and Microbial Evolution) 主任 Egon Ozer, M.D. 說,在今年夏天佔據了主導地位且現在是美國 99% 以上 COVID-19 新病例罪魁禍首的 Delta 病毒,它最重要的刺突蛋白部分有大約 10 個突變。

另一方面,Omicron 僅在刺突蛋白上就有 30 多個突變,總共約有 50 個。「這不是 Delta,」Fauci 在最近的新聞發佈會上強調。「它是不同的東西。」

Omicron 可能比以前的變種更危險

現在說所有這些突變意味著什麼還為時過早,但正在進行的研究應該會在幾週內提供一些答案。

專家們擔心的一個問題是,這種變種可能更具傳染性。Fauci 說,一些 Omicron 的突變與傳染能力增加有關(這意味著它可能更容易傳播)。Ozer 說,這可以解釋為什麼南非在最近的平靜之後,COVID-19 新病例突然激增。

他說:「他們很快意識到,大量這些新病例不是由於今年早些時候出現的 Delta 變種引起的,而是一種以前未見過的新變種。」更重要的是,世界衛生組織 (World Health Organization) 指出,已經感染 COVID-19 的人似乎更容易再次感染 Omicron 。

另一個擔憂是,Omicron 刺突蛋白的所有變化都可能使其對當前的 COVID-19 疫苗和治療更具抵抗性,因為這些療法針對的都是這一獨特特徵。專家們還試圖瞭解 Omicron 是否會導致比其他形式的病毒更嚴重的症狀——這對於已經處於 COVID 併發症高風險中的人來說尤其令人擔憂。

口罩、疫苗和加強針是關鍵

公共衛生專家表示,Omicron 進入美國並不會改變最佳保護措施,也就是他們一直鼓勵的那些措施。

「我不認為這改變了我們所知道的防止病毒傳播的基本原理。我不認為這一定會降低口罩的有效性;它不會降低社交距離的有效性。這些都是經過驗證的事實」Ozer 說道。

隨著冬季的到來,避免通風不良的空間和擁擠的室內環境也很重要,這兩者都給病毒提供了更多的傳播機會。

即使結果證明 Omicron 會在一定程度上降低疫苗的效力,疫苗加强针也可以增強您對 COVID 的抵抗力(如果您還沒有注射過)。這是因為疫苗不只是針對刺突蛋白的一個部分,它們針對它的多個部分,「因此,對這個刺突蛋白的一個部分失去效力,可能不會影響針對其他部分開發的抗體」Ozer 說道。加強針的作用是讓這些抗體更有活力。

Fauci 說,具備足夠高的抗體水準,再加上「免疫反應的其他因素」,「完全有理由相信」疫苗將繼續能夠防止人們因 Omicron 和其他變種而患上重症。

另外,不要忘記對美國有影響的變種不是 Omicron;而是 Delta,它每天仍造成大約 1,000 人死亡,其中大部分是未接種疫苗者。Schaffner 說:「這些疫苗對 Delta 非常有效。」「因此,盡力接種疫苗以及加強針有兩個原因。」

衛生官員正在與疫苗製造商談判,內容涉及修改他們的疫苗配方,以更具體地對抗 Omicron。然而,考慮到製造、試驗和審查新產品所需的時間,定製疫苗可能需要數月時間才能面世。

隨著 Omicron 出現的威脅迫在眉睫,專家們鼓勵另一項措施,即 COVID 檢測。快速檢測可以幫助在病毒傳播之前快速識別病例。結合其他預防措施,它們可以在節日期間讓人們安心。

最後:請接種流感疫苗。Schaffner 說,如果 Omicron 確實是一種毒性更強的病毒,「我們最不希望發生的就是雙疫大流行,也就是 COVID 和流感同時爆發,同時襲擊我們的醫院。」

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數位駕照即將到來——您需要瞭解什麼

數位駕照即將到來——您需要瞭解什麼

您可能知道,您的手機可以儲存數位版的信用卡和簽帳金融卡、公車和地下鐵車票,甚至是某種形式的房屋鑰匙用來開電子鎖。您的駕照很快也會加入到這個清單中。

Apple 最近宣布為 iPhone 和 Apple Watch 提供驗證身分的功能。Google 正在努力為 Android 使用者開發類似的系統。但是,這將如何運作,安全性如何,以及誰將第一批使用?讓我們來看一看。

誰可以使用虛擬駕照?

對於 Apple 的新功能——儲存在 iPhone 內建的 Wallet 應用程式中——佐治亞州和亞利桑那州的居民可以首先選擇加入,其次是康涅狄格州、愛荷華州、肯塔基州、馬里蘭州、奧克拉荷馬州和猶他州。

但事實上,少數幾個州已經有了自己的數位身分證應用程式,與 Apple 推出的功能無關。這包括亞利桑那州、德拉瓦州、奧克拉荷馬州、路易斯安那州、科羅拉多州和阿拉巴馬州。佛羅里達州正在測試一個試點計劃,加利福尼亞州也可能很快啟動試驗。到目前為止,各州的數位身分證還沒有廣泛使用。

American Civil Liberties Union 資深政策分析師 Jay Stanley 說:「沒有人真正使用它們。」因此,Apple 和 Google 的計劃意義重大,因為它們可能使數位身分證更加普及。

我怎樣才能獲得數位身分證?

在一些州,當居民更新身分證時,機動車輛管理局 (Department of Motor Vehicles) 可以向他們的裝置傳送數位執照。在其他州,特別是那些使用 Apple Wallet 系統的州,使用者用手機掃描其實體身分證的正面和背面。

接下來,自拍以驗證自己的身分。在 Apple 方面,這些資訊經過加密,如果駭客截獲了這些資訊並將其傳送給發證機構進行驗證,資訊會變得無法辨認。

我在哪裡可以使用數位身分證?

運輸安全管理局 (Transportation Security Administration) 的安全檢查站將是 Apple Wallet 使用者可以出示數位身分證的第一個地方。對於各州的應用程式,情況各不相同。

企業可能接受它作為身分和年齡的驗證。但是,雖然執法機構可能被鼓勵將數位執照視為與卡片相同,但有報導稱個別警察局尚未採用這項政策。

它在旅行中如何使用?

在安全檢查站點,使用者將他們的手機或智慧型手錶放在聯邦 TSA 的身分讀取器上。他們的身分透過臉部或指紋識別進行認證,詳細資訊顯示在 TSA 人員的螢幕上。

這是否意味著我不需要攜帶駕照?

Stanley 說:「在可預見的未來,只帶著數位身份證出門是非常糟糕的想法。」即使在允許使用數位身分證的情況下,攜帶實體身分證作為備用也是安全的選擇,以防手機放錯地方或電池沒電。

如果有人偷了我的手機或遠端入侵我的裝置,他們可以使用我的數位身分證嗎?

Information Network Associates 的總裁 John Sancenito 說:「是否有可能?當然有。但是否很可能發生?不是。」

使用者可以使他們的裝置保持最新的作業系統,保護自己免受駭客攻擊。確保他們對自己的裝置和相關帳戶使用強式密碼也是必須的。

Sancenito 說:「如果使用者的裝置被盜,他們應該登入 iCloud 帳戶,將裝置標記為丟失。這個過程將用密碼遠端鎖定裝置,並停用丟失裝置上的某些功能,如 Wallet。」但如果沒有及時發現呢?所需的生物識別資訊使盜賊更難潛在地使用您的數位身分證。

在安全方面,數位身分證與實體身分證相比,有什麼優勢?

優點:Stanley 說:「如果構建得當,它可以在某些情況下保護隱私。」例如,當證明是否有資格享受年長者折扣時,「理論上,您可以用數位身分證來證實,是的,這個人超過 65 歲,而不必分享他們的出生日期、家庭住址、身高、體重、器官捐獻者身分和眼睛顏色。」

另一項安全保護:與實體身分證不同,如果丟失或被盜,數位身分證可以「消失」。Apple 和 Android 手機也可以讓使用者遠端刪除丟失裝置上的所有資訊。此外,由於身分驗證和加密過程,將很難製造假的數位身分證。

缺點:Stanley 說:「在我們生活的時代,攻擊電腦系統遠比保護容易得多。」

為使用一種新型技術,您將把安全交給一家私營公司。法律和政策仍在制定之中。而且該技術仍然需要被證明。

Stanley 說:「如果我們要有數位身分證,這對隱私和公平有很大的風險,那麼它必須以一種在技術層面上能保護隱私的方式來構建。」

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本文原作者:Lexi Pandell

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如何從尿液中判斷健康狀況

如何從尿液中判斷健康狀況

至少看一眼您的尿液可能是值得的。醫生說,尿液的顏色、氣味或濃度的變化有時可以表明有健康問題。

尿液由腎臟產生,從血液中過濾出毒素、廢物和多餘的水。尿液從腎臟出來後,通過稱為輸尿管的管道流向膀胱,在那裡儲存,直到準備好排尿。

健康的尿液是透明和黃色的。加州大學聖地牙哥分校醫學院的腎科醫生和臨床醫學教授 Dena Rifkin, M.D. 說,從淡黃色到深金色的色調範圍是正常的,這取決於水合作用的程度。Rifkin 說:「腎臟經過精密的調整,如果喝的液體少,就會產生更多濃尿液,如果喝得多,就會產生更多稀尿液。」

好消息是,如果您注意到尿液有什麼異常,醫生可以做快速尿液分析,幫助瞭解發生了什麼。Rifkin 說:「尿液分析是一種無創的兩分鐘檢測,大多數醫生可以在診室完成。」

以下是一些需要注意的常見變化,以及可能相應的意義。

1. 棕色或深琥珀色的尿液

Cleveland Clinic 男性健康中心的泌尿科醫生 Petar Bajic, M.D. 說,如果您的尿液是棕色或深琥珀色,這往往是嚴重脫水的徵象。當您的液體不足時,尿液中的廢物會更加濃稠,顏色變深。

除了沒有喝足夠的液體外,如果發燒,如果一直在嘔吐或腹瀉,或者如果一直在出汗,則有脫水的風險。如果您在照顧患有失智症的家庭成員,那麼您也應該注意脫水問題。

Bajic 說,如果疑似脫水,那麼在幾個小時內增加飲水量通常足以補水。

2. 透明或無色的尿液

Bajic 說,如果尿液是無色的,則可能是喝了太多水。他說,偶爾的透明尿液是正常的,但持續的過度飲水會導致血液中的電解質異常和不平衡。

他說:「對於大多數人,我們建議口渴時喝水,每天大約八杯水。您不需要喝得比這更多,除非您有嚴重的腎結石形成病史。」

利尿劑或水丸也可以使尿液無色,因為它們迫使更多的水排出體外。如果您的尿液是透明的,而您沒有服用水丸或喝大量的水,則可能是潛在的腎臟問題或可能是糖尿病的信號。

3. 紅色或粉紅色的尿液

一些食物和藥物會導致尿液呈現紅色或粉紅色,包括甜菜、藍莓或大黃。但是,Rifkin 說,如果您的尿液看起來是紅色或粉紅色,而您最近沒有吃過這些食物或開始服用新的藥物,那麼您可能有尿血,這是應該進行檢查的症狀。她指出:「尿中帶血絕不是正常的。」

血尿可能看起來像粉紅色或紅色的番茄醬,這取決於有多少血混在其中。帶紅色的尿液可能是腎臟疾病、腎結石、尿路感染、前列腺問題或在極少數情況下是癌症的徵象。

4. 惡臭或不尋常的氣味

一些食物和藥物會改變尿液的氣味。最明顯的例子是蘆筍,它會導致明顯但無害的臭味。Bajic 說,咖啡、青菜芽、大蒜和洋蔥也能使尿液發臭。

惡臭也可能是由尿路感染引起的。尿路感染通常伴隨著其他症狀,包括排尿時的燒灼感或疼痛,以及頻繁的排尿。醫療保健提供者可以透過簡單的尿液檢測快速診斷出尿路感染。大多數感染在使用抗生素後很快就會消除。

Bajic 說,如果尿液有甜味,這可能是患有糖尿病或血糖(葡萄糖)過高的徵象。您的身體將多餘的糖分排入尿液以擺脫糖分,造成一種有人描述為果味的氣味。

5. 渾濁的尿液

正常的尿液是透明的黃色。Rifken 說,如果尿液看起來很渾濁,這往往是尿路感染的另一個徵象。渾濁或乳白色的尿液也可能表明糖尿病控制不佳、細菌感染或腎臟問題(包括腎結石)的症狀。

6. 泡沫狀尿液

男性站立排尿時看到少許泡沫是正常的。但是,Rifken 說:「尿液泡沫密集,泡沫在馬桶上面不散去,則可能是尿中蛋白質含量高的徵象。」

這可能是腎臟疾病的早期預警信號,特別是如果伴隨著其他症狀,如噁心、肌肉痙攣、更頻繁的排尿,或手、腳、腹部或臉部腫脹。

7. 藍色或綠色尿液

看起來是綠色或藍色的尿液是不正常的,通常是由於食品或藥物中的人工色素,或用於一些腎臟和膀胱功能檢測的染料。有一些健康狀況會導致尿液呈綠色或藍色,即一種叫做高鈣血症的遺傳疾病和某些可以感染尿路的細菌,但 Bajic 說這兩種情況都很罕見。

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本文原作者:Michelle Crouch

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5 種抗酸反流和胃灼熱的食物

5 種抗酸反流和胃灼熱的食物

這頓飯可能已經結束了,但對一些人來說,記憶卻揮之不去。而且並不是好的記憶。胃灼熱、胸痛、噯氣、咳嗽、反胃,這都是那些出現酸反流的人有的情況。事實上,20% 的成年人有慢性酸反流,被稱為胃食道逆流疾病(或簡稱 GERD),這是一種胃部內容物向上流入食道引起的病症。

1.燕麥片
天普大學 (Temple University) Lewis Katz School of Medicine 胃腸病學臨床醫學助理教授 Neena Mohan 說:「高纖維食物會帶來飽腹感。這是一件好事,因為您不太可能暴飲暴食,而暴飲暴食會導致胃灼熱。」更重要的是,燕麥片特別能吸收胃酸。其他高纖維選擇:全麥麵包、糙米和藜麥;根莖類蔬菜(胡蘿蔔、紅薯和甜菜);以及綠色蔬菜(蘆筍、青花菜和綠豆芽)。但請記住,Stefanski 說:「除非飲食中也有足夠的液體,否則纖維就無法發揮作用。」

2.香蕉
這種黃色的能量來源可以在易受刺激的食管內壁上形成保護膜,從而幫助中和胃酸。而且,香蕉不僅是鹼性的(酸性含量較低),它們還富含果膠,這是一種可溶性纖維,有助於保持食物在消化道內良好的流動。這可以幫助您有更長時間的飽腹感,就不太可能暴飲暴食。其他鹼性食物包括甜瓜(特別是哈密瓜和蜜瓜)、花椰菜和杏仁。

3. 沙拉類蔬菜
吃水分豐富的食物(芹菜、黃瓜和西瓜是其他選擇)有助於稀釋胃酸。事實上,發表在 JAMA Otalaryngology – Head & Neck Surgery 上的一項小型 2017 年研究表明,遵循以植物為基礎的地中海飲食的人,大量食用這類農產品,他們較少報告發生胃酸反流症狀。Stefanaski 指出,只是要克制住增添高脂肪調味品、酸性醋汁或洋蔥等配料的衝動,因為這些都會引發 GERD。

4. 優格
像牛奶一樣,優格起到了臨時緩衝的作用,可以舒緩胃灼熱的症狀。隸屬於 Cedars-Sinai Medical Center 的洛杉磯胃腸病學專家 Nipaporn Pichetshote, M.D. 說:「我們有酸反流症狀的原因之一,是它導致了對食管內壁的損害。牛奶和優格在食道上形成保護膜,所以您不會感覺到酸對食管內壁的刺激。」

但是要選擇脫脂或低脂種類,而不要選那些由全脂牛奶製成的。Pichetshote 說:「脂肪含量較高的食物會導致更多的反流。」他解釋說,脂肪含量高的食物會導致分隔食道和胃的肌肉打開,使胃裡的酸液上湧。更重要的是,脂肪含量高的牛奶在胃裡停留的時間更長,為酸反流的發生創造了更多機會。

5.薑茶
每天喝一兩杯可能提供三重好處。這種舒緩的飲料不僅是鹼性,還具有抗炎作用,可以幫助緩解胃食管的刺激,並舒緩胃部。生薑還可以幫助緩解噁心,對那些在酸反流發作期間容易嘔吐的人有幫助。

瞭解 8 種最容易造成酸反流或胃灼熱的食物
專家說,您可以密切關注身體對所吃的東西的反應,發現您的具體誘因。(寫下食物日記會有幫助。)但您很可能發現以下八種食物中的一種造成了問題。

1.油炸、高脂肪的食物。首先,高脂肪和浸泡在油中的食物(培根和香腸、炸薯條、薯片和甜甜圈等)會導致下食道括約肌(連接食道和胃的肌肉環)放鬆,使酸滲出並上升到食道中。另外,這些食物消化緩慢,在胃裡停留的時間較長,使胃酸有更多時間進入食道,增加胃灼熱的風險。而且高脂肪食物會導致體重增加。額外的體重會增加腹部壓力,使液體更容易向上流動,進入食道。提示:選擇瘦肉、雞肉和魚肉,用烤架或烤箱烹製。

2.柑橘類水果。它們的維生素 C 可能是優點,但這些水果的高酸含量使它們有反流的風險。(我們的胃自然會產生大量的酸;為什麼還要更多呢?)檸檬和酸橙是最大的罪魁禍首,但是柳丁、葡萄柚、葡萄和藍莓也在名單上。提示:用更多的鹼性食物(酸度較低)來緩衝它們的酸度,如低脂優格。

3.番茄。同樣也是高酸,這種許多菜品都會用到的食材也是導致胃酸倒流到食道的罪魁禍首,而且即使煮熟了也沒有用。提示:如果無法抗拒義大利式番茄醬的強勁味道,可以在食譜中加入四分之一茶匙的小蘇打來中和酸性。

4.巧克力。該從何說起呢?它的高脂肪含量、咖啡因和可可豆中的化合物可可鹼,都會引發酸反流。更多壞消息:巧克力會使腸道釋放血清素,從而導致食管下括約肌放鬆和打開,使不需要的東西流回食管。提示:黑巧克力比牛奶巧克力含有較少的脂肪,不太可能引起酸反流。

5.碳酸飲料。碳酸飲料中的氣泡就像氣囊,會在腹部膨脹。這增加了對食道括約肌的壓力,增加了酸反流到食道的風險。提示:試試無咖啡因的冰茶或用黃瓜片點綴的自來水。

6.咖啡。雖然對這個問題的研究不一,但有些研究表明,含咖啡因的飲料可能會損害分隔食道和胃的肌肉的功能。更重要的是,喝含咖啡因的咖啡也可能增加產生的胃酸量。提示:如果無咖啡因的咖啡不合口味,可以嘗試深烘焙咖啡(每顆咖啡豆的咖啡因含量往往比淺烘焙的少)。或者愜意地喝杯花草茶。

7.酒精。適度飲酒的更多理由:酒精會刺激食道,使胃產生更多的酸。還會放鬆下食道括約肌的閘門。提示:說到葡萄酒,白葡萄酒比紅葡萄酒更酸,可能會引起更多胃灼熱。啤酒是酸性的,而且是碳酸的,都是壞消息。但與其他酒精飲料相比,它的酒精含量較低,胃灼熱感可能較少。喜歡烈酒?要知道:深色飲料(白蘭地、威士忌和深色朗姆酒)含有稱為同源物的化合物,會增加胃部刺激和胃灼熱症狀。

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本文原作者:Barbara Stepko

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詐騙受害者在四小時內購買禮品卡損失 13,000 美元

詐騙受害者在四小時內購買禮品卡損失 13,000 美元

在詐騙份子的指示下,一名 80 多歲的女士驅車前往她位於聖路易斯的家附近的四家 Lowe’s 家居裝修店並搶購了 26 張價值 500 美元一張的 Target 禮品卡,除此之外別無他物。這位兩次喪偶的女士花了 13,000 美元,幾乎相當於她近七個月的社會保險福利。「這是最可怕的事情。」第一次被騙的受害者如是説。

附帶時間戳的收據顯示購買發生在 9 月 2 日下午 1:15 和 5 點之間。 她總共開了 50 英里,因為壓力太大,她沒有吃午飯。

報警鈴聲真的響了

那天早些時候,當她登錄電腦研究一種抗真菌霜時,她的磨難就開始了。警報響起。「這是一種尖叫聲,非常響亮和刺耳。」她回憶道。「我簡直受不了。我想,『天哪,它到底是什麼?』」

AARP樂齡會採訪的這名女士並未在本報導中透露姓名。

警報響起,彈出的電腦消息不斷閃爍,敦促她撥打 1-800-642-7676 與微軟公司聯絡。這家科技巨頭表示,這實際上是它的客戶服務號碼,但網絡騙子篡改了號碼,假裝這是他們的號碼。微軟公司表示,該公司發送的錯誤和警告消息從不包含電話號碼,因此如果您收到帶有電話號碼的此類警報,請不要撥打電話。這是它的進一步指導。

這位女士給微軟公司打了電話(至少她是這麼認為的)一個自稱 Chris Wright 的男人向她提供他所謂的警察編號。警報仍在持續。「天哪,我受不了這種噪音。」她告訴他。她緊張得渾身發抖,牙齒打顫。

「我就像在做夢一樣」

Wright(她現在認為這個名字是假的)告訴她調低電腦的音量,但不要關閉設備。即使在降低音量後,警報仍然刺耳。

然後她被轉駁至與另一個男人對話,他騙她說她的信用卡因存取中國的兒童色情網站而被收取 4,000 美元。他用安慰的語氣說他會解決這個問題。他問她是否開車。他問附近是否有 Lowe’s 商店。他從來沒有說他自己的名字,她也沒有問。

這位曾在銀行和信用合作社工作的女士說,微軟公司會解決信用卡問題似乎很奇怪,但她沒有質疑。「我覺得我已經不是我自己了。我好像是另一個人。」她說。「說實話,我覺得自己好像在做夢。」

毀滅路線圖

第二個騙子讓她在 Lowe’s 花數千美元購買 Target 禮品卡,並且瞭解附近的所有地點。他還特意告訴她不要在 Target 或 Home Depot 購買這些卡,但沒有詳細解釋。

在 Lowe’s 的每一站,騙子都告訴她要保持手機開機,但要把它留在車裡。根據收據,她在密蘇里州阿諾德的 Lowe’s 購買了 3,500 美元的 Target 卡;在密蘇里州柯克伍德購買 2,500 美元;密蘇里州芬頓市購買 3,000 美元;在聖路易斯購買 4,000 美元。每次購買後,她都會按照指示向詐騙分子提供卡號和存取代碼,讓他和他的同夥立即存取卡的價值。

彷彿「處於恍惚狀態」

這位女士說,Lowe’s 沒有人試圖阻止她購買,儘管兩家商店的店員問她:「你還好嗎?」她後悔當時點頭表示自己沒事。「真希望我當時能說不。」她現在說。「但老實說,我覺得我是另一個人,就像處於恍惚狀態。」

第四次購買後,她又累又餓,就回家了。她的電話一直響個不停,但在開車時,她拒接了電話。回家後,通話記錄顯示了來自詐騙分子的多個未接來電,並收到了來自她的無線提供商的警告:「騙局。」(許多電話公司提供所謂的「呼叫標籤」以提醒消費者注意可能是詐騙電話或是垃圾訊息。)當第二個詐騙分子再次打電話時,她咆哮道,「等一下, 這是一個騙局!」促使他掛斷了電話。並消失無蹤。

禮品卡被洗劫一空

那天晚上,受害者和一位親戚通知了 Target。第二天,他們得知在加利福尼亞州、紐約州和德克薩斯州的 Target 商店購物後,所有的禮品卡都被用光了。該女子向警方和她的信用卡公司報告了詐騙行為,並撥打了 AARP 樂齡會的欺詐觀察網路幫助熱線:1-877-908-3360。

AARP 樂齡會正在發起一項旨在防止禮品卡支付欺詐的活動,並敦促消費者只為他們認識和信任的人購買禮品卡,絕對不要為陌生人購買。

聯邦貿易委員會受理有關禮品卡欺詐的投訴。它表示,與禮品卡和充值卡(例如 Green Dot)相關的欺詐損失在 2020 年飆升至創紀錄的 1.253 億美元。到 2021 年上半年,損失已經達到 1.23 億美元。

Lowe’s、Target 回應

Lowe’s 及其附屬公司在美國和加拿大經營或服務超過 2,200 家商店。該公司總部位於北卡羅來納州穆爾斯維爾,拒絕回答 AARP 樂齡會有關此案的問題,包括是否限制客戶在一次交易或一天中可以購買的禮品卡數量。該公司在一份聲明中表示,「得知[該女士姓名]似乎是某禮品卡詐騙案的受害者,我很難過。」

聲明補充說,Lowe’s「非常慎重地」對待這個問題,並制定了旨在幫助減少欺詐的做法,包括店內標牌和在線警告以及為其員工提供「標準流程」。該公司還表示,他們與執法部門和其他機構密切合作,打擊這種非法活動和起訴犯罪分子,並鼓勵客戶造訪其網站以獲取識別禮品卡詐騙的技巧。

總部位於明尼阿波利斯的 Target 在美國擁有 1,915 家門店。「不幸的是,禮品卡詐騙是整個零售行業的一個長期問題,而且在老年人口中越來越普遍。」公司發言人 Brian Harper-Tibaldo 在一份聲明中說。「Target 非常重視這些犯罪,我們使用多層次、全方位的方法來減少欺詐。」聲明說,該方法包括技術、團隊成員培訓以及與執法部門的合作。

他補充說,Target 教育員工要「留意購買禮品卡的潛在受困顧客,並在需要時進行干預」。

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本文原作者:Katherine Skiba

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您可以在 2022 年為 401(k) 退休帳戶提供多少供款?

您可以在 2022 年為 401(k) 退休帳戶提供多少供款?

401(k) 計劃是增加退休儲蓄的好方法。您的雇主將從您的薪水中扣除您的稅前供款,您的儲蓄將被遞延納稅,直到您在退休期間取款為止。(Roth 401(k) 除外,它的資金來源是稅後美元並且退休時的取款是免稅的。)由於國稅局最近的一些調整,您的 401(k) 將在 2022 年有所改善。

到 2022 年,儲戶將能夠為 401(k) 計劃供款高達 20,500 美元,比 2021 年增加 1,000 美元。50 歲及以上的人士將能夠再增加 6,500 美元(與 2021 年相同的追補供款金額),最高供款為 27,000 美元。

這些限制適用於其他退休計劃,例如針對公立學校和非營利組織員工的 403(b) 計劃,以及聯邦政府的節儉儲蓄計劃。

您和您的雇主可以為固定繳款退休計劃供款的總金額有上限。
對於 49 歲及以下的人士,2022 年的限額為 61,000 美元,高於 2021 年的 58,000 美元。對於 50 歲及以上的人士,2022 年的限額為 67,500 美元,高於 2021 年的 64,500 美元。在任何一年中,您的供款都不能超過您的收入。

這些增長對退休儲戶來說是個好消息。隨著退休金變得越來越不普遍,對於大多數工人來說,退休儲蓄的收益加上社會保險將成為退休收入的主要來源。根據員工福利研究所的數據,2018 年只有 1% 的私營企業員工僅參加了退休基金計劃,也稱為界定福利計劃,低於 1979 年的 28%。

只有 9% 的人同時參加了退休基金計劃和界定福利計劃,例如 401(k),而 40% 的人只參加了界定福利計劃。

您可以從小數額開始

如果您負擔不起最大數額的供款,請儘您所能進行投資,然後嘗試每年增加該金額。
您可能會發現將稅前資金投入 401(k) 並不會像您想像的那樣影響您的薪水,因為可以節省稅款。

例如,假設您每年的總工資為 50,000 美元,並且每兩週獲得一次報酬。根據富達投資計算器,如果您將工資的 5% 用於 401(k) 計劃,則您的供款將為每個支付期 96 美元,但假設您處於 15% 的稅率範圍內,您的工資將下降 82 美元.
將您的供款增加一個百分點,達到 6%,您每月將存入 115 美元,但您的薪水將因繳稅減少 98 美元。

許多雇主會一同為 401(k) 供款,這基本上是免費的,並且可以在退休時對您帳戶中的金額產生重大影響。假設您今年 50 歲,收入 50,000 美元,您每年將工資的 5% 存入 401(k),並且每年加薪 3%,直到您 65 歲退休。當您退休時,考慮到 7% 的年回報率,您的帳戶中將有 87,376 美元。現在假設您的雇主為您供款的 50%提供供款,最高可達您工資的 5%。
根據 AARP(美國退休人員協會)的 401(k) 計算器,您的帳戶中將有 131,064 美元。

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本文原作者:John Waggoner

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關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

Delta 的夏季高峰期終於開始消退。由高傳染性冠狀病毒變體引起的 COVID-19 新病例幾乎是 9 月初高峰時期的一半。住院和死亡人數也在不斷減少。

但這並不意味著 delta 的力量正在減弱。根據 CDC(疾病預防控制中心)提供的數據,delta 仍然占美國 COVID 病例的 99% 以上。更重要的是,它產生了病毒的新版本,其中包括一種被稱為 delta-plus(或 AY.4.2)的病毒,這引起了專家的關注。

以下是迄今為止我們對 delta 後代的了解。

1. 它是 delta 的一個分支

病毒在複製時會發生變化和進化(這是意料之中的),當一個或多個此類變化持續存在時,就會產生變體。

然而,與自冠狀病毒疫情開始以來出現的許多其他變體不同,delta-plus 並非原始病毒株的變體。

它是一種源自 delta 的變體,也是在全球各地流行的主要變體。

「已經存在原始毒株,而變體來自原始菌株,那麽新變體所要做的就是超越原始菌株。然後就會有幾個變體幾乎同時傳播。」醫學教授兼梅約醫院 (Mayo Clinic) 疫苗研究小組 (Vaccine Research Group) 主任 Richard Kennedy 解釋說。

「如今,至少在美國和英國,幾乎所有病例都是感染了 delta。因此,我們將看到的 99% 的變體都將是 delta 的變體,而不是原始菌株的變體。」

因此,CDC 將 delta-plus 稱為子譜系。其他變體,包括 alpha 和 gamma,也有正在追蹤的子譜系。

2. 它可能比 delta 更具傳染性

專家們仍然不能完全瞭解 delta-plus。我們所知道的是 delta 變體具有高度傳染性,一些數據表明它可能比其他變體引起更嚴重的疾病,尤其是對於未完全接種疫苗的個人,這些人約占美國人口的 40%。

儘管疫苗在預防住院和死亡方面仍然非常有效,Delta 還是可以逃避接種疫苗後產生的一些免疫反應。

「所以這意味著任何新的變體,如果是來自 delta,它們就已經擁有了那樣的背景。」Kennedy 說。「這使得它們與來自原始毒株的變體相比,更有可能導致大問題。」

布朗大學公共衛生學院 (Brown University School of Public Health) 院長醫學博士 Ashish Jha 說,初步研究表明,delta-plus 的傳播率比 delta 高 10% 到 15%。

3. 到目前為止,delta-plus 的傳播速度緩慢

Jha 說,Delta-plus 還沒有引起太多關注,其略高的傳播率本身並不令人擔憂。相比之下,delta 變體的傳染性是其他變體(包括 alpha)的兩倍,alpha 是此前美國的主要變體。Jha 補充說,來自英國的資料表明,delta-plus 病例自 7 月以來一直在緩慢增加,儘管研究仍在進行中,但這表明疫苗對它的「抵抗能力良好」。

另一個令人放心的特徵:Kennedy 說,Delta-plus 與其他「沒有真正傳播」的變體有一些相同的突變。「因此,普遍的共識是,這些突變可能不會為病毒提供太多優勢。」

比其同類「更強大」的病毒株將占據主導並繼續傳播,這也許是因爲它們的突變使它們在感染時複製得更快,或者在面對抗體時更具衝擊力。

但 Kennedy 指出,delta-plus「似乎並沒有迅速蔓延」。10 月,delta-plus 約佔英國所有病例的 6%;跟踪網站顯示,現在這個數字可能約為 14%。在美國僅發現了少數病例。

也就是說,delta-plus 仍在設法傳播,即使 delta 也在同時傳播,這意味著它可能比 delta 更具優勢。但是「現在判斷它是否如此强大還為時過早,」Kennedy 說。

CDC 主任,醫學博士 Rochelle Walensky 表示,CDC 正在「繼續追踪 delta 和所有其他變體的譜系和子譜系」,以及它們對 COVID 治療和疫苗的潛在影響。但就目前而言,「沒有證據」表明存在直接威脅。

4.接種疫苗是預防新變體的關鍵

專家表示,要保持 COVID 曲線朝著正確的方向發展,並避免產生新的和潛在更具破壞性的變體和譜系,疫苗接種至關重要。

原因是什麼?「病毒唯一可以產生變體的時間是當它在人體細胞內製造新病毒時。」Kennedy 說。

儘管 COVID 疫苗在預防冠狀病毒感染方面並非 100% 有效,但研究表明,完全接種疫苗的人被感染的可能性要小得多。

「如果我們能夠顯著減少病例數,也就減少了 delta-plus-plus 或任何我們決定命名為 delta 後代的機會。」Kennedy 說。

其他預防措施也有助於阻止新變體的出現:身處擁擠的室內環境時戴口罩;經常洗手;如果你需要接種加強劑疫苗,那就去接種。「你必須做的是設置多層防護措施。」Kennedy 補充道。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/delta-plus.html

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