如果您收到意外醫療帳單該怎麼辦

如果您收到意外醫療帳單該怎麼辦

投保私人保險的美國人在遇到醫療緊急情況時,需要擔心的事情減少了一項:參與到他們的治療,但不在其保險計劃網路內的醫療保健提供者開出的意外帳單,而根據 Kaiser Family Foundation (KFF),過去 1/5 的急診室就診會發生這種情況。

根據一項名為《無意外帳單法案》(No Surprises Act) 的法律,從 2022 年 1 月 1 日起,這些所謂的意外醫療帳單——通常是指患者對接受治療的地點或提供治療的人幾乎沒有發言權的情況——成為非法行為。該法律預計將為數百萬參加個人或雇主贊助的健康計劃的美國人在某些情況下節省數百美元(即使還到不了上千)的意外醫療費用,同時有助於降低整體保險費。

急診服務,即使是在網路外提供的,現在也必須按照患者的網路內費率獲得承保。而在網路內設施接受常規照護的人,不必再擔心網路外提供者在他們不知情的情況下參與照護而產生的額外帳單。例如,幫助您的網路內外科醫生的網路外外科助理不能向您收取更多的服務費用,使您入睡的麻醉師和閱讀 X 射線的放射科醫生也是如此。在這些情況下,患者只需承擔他們預期的網路內費用分擔額;保險公司和提供者則負責解決其餘金額。

喬治城大學麥考特公共政策學院 (McCourt School of Public Policy) 的名譽研究教授 Jack Hoadley 說:「這項新法律將確保你不會收到與你使用網路內提供者時不同的帳單。」(意外帳單已經在 Medicare 和 Medicaid 中被禁止。)

根據新的法律,可能花費數萬美元的空中救護車也被禁止向投保私人保險者收取網路外的費用。南加州大學舍費爾健康政策與經濟學中心 (Schaefer Center for Health Policy and Economics) 研究科學家 Erin Duffy 說:「如果你不幸因醫療原因不得不乘坐直升機或飛機,那麼即使使用網路外提供者,你也不應該收到帳單。」然而,地面救護車不受這一規定限制。

如果您收到意外帳單該怎麼辦

專家說,即使有了新的法律,被保險人在查閱他們的醫療帳單時仍然要注意。畢竟,Hoadley 說,在法律生效之前,每年大約有 1,000 萬份意外帳單發出,有少部分可能「成為漏網之魚」。他補充說:「我認為,最終應該是消費者不需要考慮這個問題,但在開始時,可能並不適用於每個人。」

首先,務必要瞭解與這項新法律相關的意外帳單,與超出您預期費用的意外帳單之間的差別。具有高自付額或共同保險的計劃仍然可能產生高額帳單,所以要瞭解您的保險承保的範圍,並瞭解,如果您有高自付額,那麼您必須先支付該金額,之後才開始費用分擔。

Hoadley 說:「一項完全在網路內進行的醫療程序可能要花費你 2,000 美元,但這完全是適當的帳單,你只是還沒有達到你的自付額。所以這算意外,但並不是我們在這項法律下所稱的意外帳單。」

其次,知道要留意什麼:Duffy 說,例如,意外帳單通常來自醫師團體或實驗室,而不一定來自您接受治療的醫院或醫療機構。所以她說,如果您注意到有一張獨立於醫院帳單的帳單,那麼「這時你就應該更仔細地看一下」。將該帳單與保險公司寄來的福利說明進行比較,看看是否有任何不一致之處。如果帳單上顯示,您欠的差額超出預期的網路內共付額或自付額,那麼這就是警告信號了。

如果您認為對您的照護開出的帳單不正確,則首先致電您的保險公司。您也可以致電提供者,請他們進行解釋,或許只是帳單錯誤。如果您仍未得到問題的解答,那麼衛生及公共服務部 (Department of Health and Human Services) 實施了新的意外帳單投訴系統;「無意外帳單服務台」的電話號碼是 800-985-3059。

還要記住:新保護措施於 1 月 1 日起生效,所以有可能在該日期之後收到合法意外帳單,收取的是在法律生效之前的治療費用。

給患者的其他保護

《無意外帳單法案》也:

  • 將患者從支付糾紛中解脫出來。提供者和保險公司將透過一套明確的解決流程來解決付款問題。
  • 規定如果醫療服務不在網路內,應提前通知患者。網路外提供者或設施必須在就診前至少三天通知被保險患者。患者必須同意接受任何網路外照護。
  • 要求被保險人收到一份預先福利說明。安排手術?被保險患者應該提前收到健康保險公司的福利說明,包括醫療服務提供者或設施是否在網路內,醫療服務提供者對費用的誠意估計,以及對預期費用分擔的估計。
  • 要求沒有保險的患者能收到誠意估計。沒有保險的患者也將提前更好地瞭解健康服務的費用。新的法律要求提供者和設施提供誠意估計,包括項目和服務的逐項清單及其預期費用。

來源:AARP 樂齡會,意外醫療保健帳單的結束?實施「無意外帳單法案」是關鍵

一些例外情況

如果患者想從健康計劃網路之外的醫療服務提供者那裡接受非急診照護,比如說,他們想安排特定的骨科醫生進行膝關節置換手術,那麼根據新的法律,他們仍然可以透過豁免的方式來實現。這種豁免書必須在程序或預約之前簽署;患者還應該收到一份關於他們的照護費用的「誠意估計」。Duffy 說:「但根據《無意外帳單法案》,永遠不能要求你對輔助提供者[如麻醉師或外科助理]簽署這種豁免書。」

關於新法律還有一點需要注意。它不包括地面救護車運輸,而這是常見的意外醫療帳單來源(儘管幾個州確實有法律禁止救護車的網路外費用)。所以,您仍有可能因去醫院的路程收到高額帳單。如果您透過網路外救護車從一家醫院或醫療機構轉到另一家醫院,那麼您也可能要承擔意想不到的費用。

Duffy 說,如果您在非緊急情況下,您或家人可以提前確認救護車公司是否在網路內,例如,如果患者要從醫院轉到養老院,那麼這樣做是個好主意。她補充說:「仍然有一些地方需要我們保持警惕。」

最後,注意您在哪裡接受治療。這些新的保護措施只適用於在醫院、醫院門診部和流動手術中心提供的照護。KFF 解釋說,這些規定不適用於在其他設施中提供的非急診服務,如分娩中心、診所、臨終關懷、成癮治療機構、養老院和許多緊急照護中心。患者要提前核實,確保他們的醫療服務提供者被認為在網路內,然後再到這些設施尋求照護。

Hoadley 還建議患者,如果他們被初級照護醫師介紹到一家成像中心,那麼要詢問該中心是否在網路內,以避免意外的收費。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/health-insurance/info-2021/surprise-medical-bills

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防止醫療債務毀掉您的信用的 5 種方法

防止醫療債務毀掉您的信用的 5 種方法

如果說地球上有誰應該有能力處理醫療帳單的問題,那一定是 Miranda Yaver。

她擁有博士學位,並在俄亥俄奧柏林學院擔任客座助理教授,曾在加州大學洛杉磯分校 (UCLA) 的菲爾丁公共衛生學院 (Fielding School of Public Health) 開展為期兩年的博士後研究,目前正在編寫關於醫療索賠遭拒的著述。

但是即便擁有著這同量身定制般的履歷,其依然發現自己的信用報告中有超過 11,000 美元的索賠被錯誤地拒絕。在問題還處於上訴階段時,醫院就已經把它發給收債機構了。

「這是我的專業領域,但甚至是我自己都遭受到了搪塞。」Yaver 驚歎道。「那麼一位身兼數職的單親媽媽怎麼可能處理好這些事情呢? 答案是他們不能。」

Yaver 並不是個例。根據消費者金融保護局(CFPB)的一份新報告,在 4,300 萬份信用報告中大約 880 億美元是醫療債務。事實上,截至 2021 年第二季度,在催收和困擾人們信用報告的債務中,高達 58% 是醫療費用。

《美國新聞與世界報導》的信貸專家、《債務逃脫計畫》一書的作者 Beverly Harzog 說:「這是一個巨大的問題,尤其是在疫情大流行的情況下。」「太多的人無法承擔他們最近幾年的醫療帳單。」她補充道,「很多時候,它最終會出現在您的信用報告上——一旦出現,就很難擺脫了。」

上述問題波及範圍如此之廣,以至於在消費者金融保護局的報告發佈後不久,主要的信貸機構就採取了行動。Experian、Equifax 和 TransUnion宣佈採取一項新的措施:例如,從今年 7 月 1 日起,已償清的醫療托收債務將不再出現在消費者信用報告中。

此外,未償還醫療債務的申報期限也將從 6 個月增加到 1 年。自 2023 年上半年開始,金額小於 500 美元的醫療債務將不會體現在信用報告上。這些措施加在一起,預計將使信用報告中的醫療債務減少近 70%。

然而,對於數百萬已經面臨這個問題的美國人來說,這只是一種無用的安慰。以下就是問題癥結所在: 您的信用報告上的負面通知會降低您的信用評分,而這是放款人評估您的貸款時要關注的。

「負面信用幾乎可以影響到生活中的方方面面。」信用專家兼作家 Gerri Detweiler 說道。「抵押貸款,汽車貸款和信用卡都變得更加昂貴。如果您開設的是公共事業帳戶,這意味著更多的保證金。它將導致您租住公寓時面臨更多困難。它甚至會讓您更難找到工作。」

如果您擁有很棒的信用評分——比如 740 分或更高,那麼通常情況下,您將有資格享受最具吸引力的利率貸款來支付如房子或汽車等大額消費。但是您的信用評分越低,放款人所收取的利息就會越高。在房屋貸款的過程中,即使是很小的評分差額也可能導致數萬美元的花費。

您的欠款有多少? 讓您摸不著思緒

特別是在醫療問題上,債務不像每月有到期日的電話費那樣一目了然。任何與醫療保健系統打過交道的人都知道,醫療帳單是一場涉及醫療服務提供者、保險公司和消費者的複雜舞蹈。

通常,接受治療的人並不清楚他們到底所欠費用的債主、何時欠費以及欠費金額。這些交流和協商可能需要幾個月的時間才能完成,因此人們甚至可能沒有意識到已經達成了何種承保結論。

此外還有更多的麻煩: 有時索賠會被不恰當地拒絕,比如 Miranda Yaver。這需要上訴,而這又是一個漫長的過程。其他時候,資訊是錯漏百出。或者您可能沒收到適當的通知,比如,一封信件被送錯了地方,或者一封電子郵件進入了您的垃圾郵件文件夾。

看出來醫療帳單是多麼容易出現在信用報告上了嗎?

Detweiler 說:「醫療債務可能發生在任何人身上,即使是那些總是按時支付帳單的人也會發現自己的信用狀況很差。」「出於某種原因,消費者似乎認為醫療債務不會影響他們的信用。雖然還有一些額外的保護措施,比如逾期 180 天不向信用機構報告,但如果它出現在您的信用報告中,那將是非常負面的。這絕對是您想要解決的問題。」

解決醫療債務問題

瞭解這些,您就可以採取一些措施來防止這種情況的發生,或者一旦發生就馬上處理它。但這需要一些跑腿的工作。專家提供的幾點建議:

1.採取先發制人的行動

您的第一道防線是首先確保醫療帳單不會出現在您的信用報告上。所以,當醫療帳單在系統中龜速地進行處理時,坐著等待可能是人類的本性,但更好的策略是溝通、溝通、溝通。

這意味著您要主動聯絡您的醫生和保險公司,確認帳單的流程進行到哪一步,是否已經達成了任何決定,以及病人的責任是什麼,什麼時候該承擔責任。如果您的帳單是合理的,而且您能在到期日將正確的金額交付給正確的人,那就太好了。如果存在錯誤需要糾正,您可以儘快開始糾錯的工作。

順便說一下,如果您在一家中型或大型企業工作,很有可能公司會有專門的「醫療保健宣導者」來引領您走出醫療保健的迷宮,因此一定要利用好他們的專業知識。

2.創造性的支付計畫

嚴酷的現實可能是,您現在根本沒有經濟能力應付一大筆醫藥費。但是不要舉手投降,無所作為。

第一步是與醫療服務提供者談判,因為他們中的許多人都非常願意接受打折的價格,如果這意味著他們可以得到一筆錢,而非幾個零頭。另一種選擇是制定一種分期付款計畫,在很長一段時間內分期付款。如果您安排這樣的計畫並定期還款,信貸機構就不會收到任何報告。

3.對錯誤提出質疑

信用報告中的不準確資訊遠比您想像的要普遍得多。為了避免這種情況,一定要查看您的信用報告。聯邦法律允許您每年在 AnnualCreditReport.com 上免費查看三家主要信用機構的報告。您也可以透過其他方式獲取信用報告以及獲得報告的更新,比如透過您的銀行。

如果您注意到您的信用報告中有任何不符之處,您可以向信用機構提出異議。您可能還需要與報告不準確資訊的人取得聯絡,比如醫生辦公室或收債機構。

4.瞭解您的權益

收債公司是出了名的咄咄逼人,但法律規定了他們的行止。不要因為受到恐嚇而支付您認為不正確或誇大的金額。美國聯邦貿易委員會匯總了一些消費者應對收債公司的建議。最近通過的《無意外法案》為消費者提供了新的保護,以應對緊急和非緊急網路外服務等問題,這些問題的成本遠遠超出預期或商定的水準。

5.保留記錄

由於整個醫療帳單系統十分不透明,您最好的辯護就是一絲不苟的做好紙面記錄。例如,當 Beverly Harzog 遇到醫療帳單問題時,她會保留原始帳單的影本;記下與服務提供者和保險公司的通話記錄,比如她何時與何人通話;並將所有關於決定和上訴的更新情況進行歸檔。這樣她就能隨時準備戰鬥。

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本文原作者:Chris Taylor

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輝瑞(Pfizer) 召回降壓藥

輝瑞(Pfizer) 召回降壓藥

製藥商 Pfizer 公司主動召回三種處方降壓藥——其中包括一種專利藥物以及兩種仿製藥物——因為它們含有大量可能致癌的雜質。

在六個批次的 Accuretic,即一個批次的喹那普利和氫氯噻嗪仿製藥以及四個批次的鹽酸喹那普利和氫氯噻嗪片劑中均發現雜質 N-亞硝基喹那普利。

被召回的片劑以每瓶 90 片的包裝規格,在 2019 年 11 月至 2022 年 3 月期間,分發給位於美國和波多黎各地藥品批發商和分銷商。其中部分藥物的有效期可長至 2024 年。Pfizer 負責銷售專利藥物 Accuretic,而 Greenstone 作為 Pfizer 的子公司,負責銷售仿製片劑。

截至目前,針對被召回藥物,Pfizer 尚未發現產生任何不良反應。

去年,由於存在類似的致癌雜質,Lupin Pharmaceuticals 召回了已銷售的兩款降壓藥物。

被召回的降壓藥物

Accuretic (鹽酸喹那普利/氫氯噻嗪)片劑,10/12.5 mg

  • 國家地址代碼 (NDC):0071-3112-23, 批次編號. FG5379, 有效期 08/24
  • 國家地址代碼 (NDC):0071-0222-23, 批次編號. EA6686, 有效期 04/22

Accuretic(盐酸喹那普利/氢氯噻嗪)药片,20/12.5 mg

  • 國家地址代碼 (NDC):0071-5212-23, 批次編號. FG5381, 有效期 08/24
  • 國家地址代碼 (NDC):0071-0220-23, 批次編號. EA6665, 有效期 04/22
  • 國家地址代碼 (NDC):0071-0220-23, 批次編號. CN0640, 有效期 04/22

Accuretic(鹽酸喹那普利/氫氯噻嗪)片劑,20/25 mg

  • 國家地址代碼 (NDC):0071-0223-23, 批次編號. ET6974, 有效期 02/23

喹那普利和氫氯噻嗪片劑,20/25 mg

  • 國家地址代碼 (NDC):59762-5225-9, 批次編號. FE3714, 有效期 02/23

鹽酸喹那普利/氫氯噻嗪片劑,20/12.5 mg

  • 國家地址代碼 (NDC):59762-0220-1, 批次編號. DN6931, 有效期 03/23
  • 國家地址代碼 (NDC):59762-0220-1, 批次編號. ED3904, 有效期 03/23
  • 國家地址代碼 (NDC):59762-0220-1, 批次編號. ED3905, 有效期 03/23

鹽酸喹那普利/氫氯噻嗪片劑,20/25 mg

  • 國家地址代碼 (NDC):59762-0223-1, 批次編號. DP3414, 有效期 02/23

對患者的建議

服用被召回藥物的患者應當諮詢他們的醫生或藥房,從而確定他們是否服用了受影響的片劑,並在停藥前探討其他替代治療方案。在美國東部時間週一至週五上午 8 點至下午 5 點,可以免費撥打電話 888-843-0247,來瞭解如何返還被召回藥物和獲得退款。醫療專業人員可以撥打 Pfizer 公司電話 800-438-1985,詢問醫療問題或者回饋不良反應案例。

在使用這些產品時遇到的任何不良反應或品質問題,都可以在線上或使用此可下載的表格透過郵件或傳真報告給食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration) 的 MedWatch 不良事件報告計劃。

什麼是亞硝胺?

N-亞硝基喹那普利是一種亞硝胺類物質,長期攝入會增加罹患癌症的風險。然而,Pfizer 表示,服用被召回藥物的患者不會立即面臨該風險。

亞硝胺類物質存在於飲用水和食品中,如燻烤肉類,乳製品和蔬菜等。儘管所有人都会接觸到一定程度的亞硝胺類物質,但 FDA 為該類物質設定了一個國際公認的可接受的每日攝入量。對於含有超過每日攝入量的亞硝胺的藥物,FDA 建議藥品製造商酌情召回。

FDA 表示,連續 70 年每天服用含有不超過每日攝入量的亞硝胺的藥物並不會增加罹患癌症的風險。

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本文原作者:Aaron Kassraie

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美聯儲加息將如何影響您的財務狀況

美聯儲加息將如何影響您的財務狀況

跟接近零的利率說再見吧。美聯儲正在提高借貸成本,以冷卻 40 年來最熱的通脹指數。美聯儲週三提高了其關鍵短期聯邦基金利率,這是 2018 年以來的第一次。將利率上調 25 個基點,提高到 0.25% 至 0.50% 的範圍內,是美聯儲預計今年將穩定連續加息的第一步。「三……二……一……升空」,這是數位銀行 Ally 的首席市場和貨幣策略師 Lindsey Bell 對美聯儲期待已久的利率緊縮週期開端的描述。

據美聯儲稱,那些侵蝕您的儲蓄帳戶,但卻讓借貸更加便宜的超低利率,預計將在 2022 年及以後穩步走高。這意味著,現在準備退休的人和已經退休的人是時候開始制定財務計劃了,以保證良好的財務狀況。

為什麼預計利率會上升

在 2020 年大流行開始時,經濟陷入了短暫的急劇衰退。美聯儲的工作是抗擊通貨膨脹和保持經濟增長,它將其關鍵短期聯邦基金利率削減到接近零,並加大其債券購買計劃,以刺激增長,重振經濟。

美聯儲現在正轉向刺激性較低的政策,以冷卻經濟並打擊由被壓抑的需求、供應鏈中斷以及最近由俄羅斯入侵烏克蘭導致的油價飆升所造成的通貨膨脹。二月份,消費者價格比一年前上漲了 7.9%,是 1982 年以來最快的增速。與此同時,全國的失業率下降到 3.8%,使就業市場更接近美聯儲的最大就業目標。

美聯儲現在預計,它將在今年再提高關鍵利率六次,以 25 個基點的速度遞增。美聯儲主席 Jerome Powell 在一次新聞發布會上說:「現在顯然是加息的時候了」,還補充說經濟非常強勁,有能力承受更高的借款成本。

收入被侵蝕的儲蓄者的勝利

雖然美聯儲的刺激措施成功地將經濟從 2020 年 COVID-19 停擺後的邊緣拉回來,但卻懲罰了儲蓄者,特別是依賴安全、穩定收入的退休人員。例如,根據 Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) 的最新資料,儲存在儲蓄或貨幣市場帳戶中的錢目前分別只有 0.06% 和 0.08% 的利息,而 12 個月的存款證書,即 CD,收益率只有 0.14%。

資金管理公司 Baird Advisors 的常務董事兼聯合首席投資官 Warren Pierson 說:「我們面對現實吧。低收益率對想借錢的人來說是好事,但低利率對儲蓄者來說是相當痛苦的。」
隨著美聯儲將利率推高,儲蓄者遭受的一些痛苦將消退。Wells Fargo Investment Institute 全球策略師 Gary Schlossberg 說:「當利率上升時,退休人員往往會受益。」

不過,儲蓄者不應該指望一夜之間獲得彩票般的暴利。雖然利率在 2022 年、2023 年和 2024 年將上升到 3% 左右,但它們的起點很低,儲蓄者在貨幣市場帳戶和 CD 中看到的現金收益將是有限的。例如,12 個月 10,000 美元的 CD 從現在開始可能支付接近 2% 的利率,但每年仍然只能產生 200 美元的利息。個人理財專家說,如果通貨膨脹率仍然很高,那麼您的儲蓄回報仍然跟不上購買的東西(如食品、汽油和傢俱)的價格上漲。Bankrate.com 的首席金融分析師 Greg McBride 說:「利率很低,適度的增加不會改變這種情況。」

McBride 補充說,不要指望國家最大的銀行在國家中央銀行每次加息 25 個基點後迅速提高它們支付的現金利息。他說,銀行已經坐擁大量存款,不需要透過提高利率來吸收更多現金。McBride 說,如果您想從現金儲蓄中獲得最高的收益,那麼最好的辦法是選擇一家網上銀行,它們提供的利率更具競爭力。

借款人,請注意:成本正在上升

如果您要借錢,那麼與美聯儲關鍵利率掛鉤的項目的利息成本將上升,如可調利率抵押貸款 (ARM)、房屋淨值信貸額度 (HELOC)、汽車貸款和信用卡。Wealthspire Advisors 常務董事 Bill Schwartz 說:「所有這些你借錢買的東西都將花費更多。也許你打算以 3.25% 的利率購買的更大房子,在 4% 或 5% 的利率下可能無法負擔。」抵銷更高利率對錢包所造成打擊的一個方法是,確保您盡可能取得較高的信用評分,因為銀行和信用卡公司為高信用評分的低風險客戶提供較低的利率。

如果您的信用卡欠錢,那麼也要做好支付更多利息的準備。Bankrate 的 McBride 說:「更高的利率只是另一種形式的通貨膨脹。它吞噬了可支配收入,而償還債務需要更多的工作。」但是,即使美聯儲進一步推進其利率緊縮週期,也有一些方法可以避免支付更多利息。Baird 投資策略分析師 Ross Mayfield 說,例如,如果您有一張信用卡,那麼控制利息成本最好的辦法是盡快償還債務。利用零利率的餘額轉移優惠也可以使您更容易償還高息債務。

對於想為抵押貸款再融資的人來說,時間已經不多了。Bankrate 的 McBride 補充說,如果您有 ARM 或 HELOC,這些抵押貸款產品的利率隨著美聯儲的加息而上升,那麼在美聯儲下次加息之前,現在鎖定一個較低的固定利率抵押貸款可能是明智之舉。

McBride 說:「再融資仍然非常有吸引力。而且,特別是對於靠固定收入生活的年長者來說,他們看到通貨膨脹將他們的成本推高,如果有能力為抵押貸款進行再融資以減少月還款金額,將為他們的預算提供喘息空間。」

事實證明,利率上漲並不是世界末日。Edelman Financial Engines 財務規劃執行董事 Andy Smith 說,重要的是始終理性看待美聯儲加息的新聞。Smith 說:「盡量確保[你]以正確的方式做判斷,並盡可能排除情緒干擾。」這意味著不時進行調整,以利用更高的儲蓄率或減少借貸成本,但要保持您的長期投資組合(其中應包括股票和債券)處於自動化管理軌道上。雖然加息常常在短期內對股市造成動盪,但 iShares Investment Strategy Americas 負責人 Gargi Chaudhuri 說:「標準普爾 500 指數中的大多數行業在首次加息後的一年內都會有正回報。」

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本文原作者:Adam Shell

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避免肩部受傷的 5 種方法

避免肩部受傷的 5 種方法

醫生說,無論是網球揮拍導致肩膀突然出現撕裂感,還是在冰面上滑倒導致無法抬起手臂,對於 50 歲及以上的成年人來說,肩膀受傷是常見的問題。這主要是因為這個身體部位與衰老有關的變化,有時再加上在幾十年的工作和體育活動中過度使用。

肩部專家說,從好的方面看,您可以做很多事情來減少受傷的風險,並保持功能,從而可以繼續做您最喜歡的活動和日常工作。

為什麼年長者肩部的風險更大

年長者肩部最容易受到損傷的結構是肩袖,這是一組包裹關節的肌肉和肌腱,使上臂的頭部保持在肩窩中。

位於費城的 Rothman Orthopaedic Institute 肩部專家 Gerald R. Williams Jr., M.D. 說:「大多數情況下,這些都是年齡相關的退化、過度使用與大創傷的結合,也就是人們對自己的肩膀造成損害。只是急性損傷的情況很少。」

據 Williams 說,肩部骨骼的骨折(往往是由跌倒引起的)是 50 歲以上成年人中第二常見的肩部損傷類型。

聖路易斯大學醫學院 (Saint Louis University School of Medicine) 助理教授、SLUCare 專門研究非手術治療傷害的運動醫學專家 Jamil Neme, M.D. 稱,雖然網球運動員和其他運動員有時會因為過度使用而出現肩部問題,但久坐的生活方式往往才是病因。

您可以做什麼來保持肩部健康

專家說,雖然年齡的增長使您更容易受傷,但透過正確的運動量和運動類型,特別是同時改變一些習慣,更注意做一些活動的方式,就有可能減少受傷的風險。而正如 Neme 所解釋的那樣,努力保持健康的肩部除了可以預防受傷外還有其他好處。保持良好的運動範圍將使您能夠在未來的日子裡繼續打網球或高爾夫,或做其他您喜歡的活動。

以下是照顧好肩膀的五條專家小訣竅。

1. 鍛煉您的肩部。

增強肩部周圍的肌肉,將有助於保持肩部穩定,保護您免受傷害。但您不需要精心設計的健身器材才能做到。Williams 很喜歡用彈力帶鍛煉,彈力帶能在運動過程中逐漸、穩定地增加阻力。美國矯形外科醫師協會 (American Academy of Orthopaedic Surgeons) 提供了這個肩袖和肩部調理方案,其中包括 18 項練習,針對一系列對肩部健康至關重要的不同肌肉群。該方案既可用於傷後恢復,也可用於保持肩部健康。

2. 努力提高靈活性。

Williams 說,日常拉伸可以幫助保持肩部的靈活性和良好的運動範圍,這兩者都可以提供一些保護,防止受傷。因此,他和 Neme 建議他們的病人練習瑜伽,這也可以提高力量和平衡,二者都有助於防止可能導致骨折的跌倒。

3. 始終要熱身。

如果您在預定的比賽前三分鐘才出現在網球場上,然後脫下外套就開始打球,那麼您實際上是在給肩膀自找麻煩。Williams 說:「當你要參加活動時,首先要進行熱身。」活動前的熱身可能包括一些有氧運動,如開合跳,加上一些在健身鍛煉前做的拉伸和肩袖活動。

4. 適度運動。

Williams 指出,雖然運動對肩膀有好處,但過度運動,特別是加上不良的技術,會增加受傷的風險。例如,使肩膀處於一個極端的位置,然後施以阻力,會使肩袖受到巨大的力量,可能超過它能承受的範圍。他說:「比方說你在做俯臥撐。你的胸部或許最好不要一直向下接觸到地面,因為你的肩膀已經做了大幅伸展,然後又要把整個身體的重量向上推。你最好在肘部與身體平行的地方停下來。」

而且,無論您在 YouTube 上看到健身達人們怎麼做,都不要給自己的重量上到極限。Williams 說:「對大多數人來說,我想說的是,逐漸增加強度就可以。」在鍛煉之間多花點時間休息,並在健身計劃中安排一些輕鬆的日程,也有利於預防受傷。

5. 改善您的人體工學。

如果您使用電腦,那麼您在辦公桌前的坐姿可能有很大的影響。重複性的活動,即使是像使用電腦滑鼠這樣看似無害的東西,也會影響肩部。Williams 說:「你最好讓電腦桌相對高一些,這樣你的肩膀就不會一直伸展。」Neme 說,坐直也很重要,因為懶散地坐在椅子上會導致肌肉緊繃,影響您的肩膀運動。

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本文原作者:Patrick J. Kiger

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內行人帶您省錢遊紐約

內行人帶您省錢遊紐約

紐約市的生活是否貴得離譜?是的。紐約市的生活是否便宜得令人咂舌?也沒錯。這只是取決於您選擇去紐約的哪裡。昂貴的紐約:米其林三星餐廳(但願您能訂到位吧);計程車在 5 英里/時的車流中「呼嘯奔馳」;在毫無個性的中城入住豪華酒店的套房。反正我是這麼聽說的。

我所知道和熱愛的平價紐約,是可以晚上免費參觀博物館,去鄰里區探索,享受美味的披薩。您可以用免費或低價的活動安排行程,包括一些顯而易見的活動,比如在熱門的由高架鐵路改造的都市公園裡散步(公園叫 High Line),乘坐 Staten Island Ferry 欣賞曼哈頓和自由女神像的輝煌景色,當然了,還得徜徉在 Central Park。

如果您不介意寒冷的天氣,那麼遊覽紐約最便宜的時間之一是在 1 月份和 2 月份,此時紐約市舉辦 NYC Restaurant Week,實際上持續四週(通常從 1 月中旬到 2 月中旬),400 多家頂級餐廳在工作日提供 29 美元、39 美元或 59 美元的套餐,雖然並不是很便宜的價格,但如果您熱愛美食,那麼也許值得一試,例如由著名主廚 Daniel Boulud 掌勺的巴黎風格 Bar Boulud 餐廳,價格非常優惠。該活動也在 7 月和 8 月進行。

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住宿

我們從最大的挑戰開始:在哪裡住呢?如果您願意和房主住在同一個屋簷下,那麼您可以使用 Airbnb 這樣的短租網站,在曼哈頓輕鬆找到一個每晚低於 100 美元的地方。如果這不是您的風格,那麼您可以花更多錢去租一整個公寓,或者考慮皇后區 Long Island City 的酒店房間,從曼哈頓坐一小段地鐵就能到達。這不會是多奢華的體驗,但如果您避開旺季並提前預訂,那麼您可以在例如 Crescent Street 的 Red Lion Inn & Suites 訂到房間,每晚只需 100 美元多一點。它離地鐵 7 號線只有一個街區,離 Grand Central 僅幾站路。如果您更願意住在曼哈頓,則考慮一下 Hotwire 上提供的「盲選」優惠。您選擇星級和鄰里區;網站選擇酒店。我曾在曼哈頓的好地區找到過酒店房間,每晚的含稅價格約為 125 美元至 150 美元。

周邊交通

這是計劃紐約經濟旅遊最簡單的部分。全天候乘坐地鐵(地鐵 24 小時營運,可以到達任何地方)。只需購買一張 33 美元的七天通票。大多數主要車站都有電梯,而且電梯通常都能使用,但您可以在 mta.info/accessibility 網站上查詢。還有公車,與地鐵不同的是,公車不需要走長長、擁擠的樓梯,而且總是可以容納輪椅。

景點觀光

現在您只需要決定去哪裡。如果您在大流行之前一直沒去過紐約,那麼您的首選應該是經過整改的 Museum of Modern Art(成人 25 美元;65 歲以上 18 美元),博物館已經擴大了 47,000 平方英尺,並對其展品進行了調整,將標誌性作品和不同藝術家的最新作品並列在一起。

如果您從未去過紐約市,那麼建議您花 87 美元買一張 CityPass,它可以讓您進入三個最熱景點。(您可以從 12 個景點中選擇。)您可能得在 Empire State Building 和 Top of the Rock Observation Deck 之間抉擇。9/11 Memorial and Museum 無疑也是一個選擇。

我強烈建議您從 Battery Park 坐渡輪,或許可以略過第一站(自由女神像,因為在船上就可以看到很好的景色了),再把時間花在奇妙的 Ellis Island National Museum of Immigration(往返渡輪票價,成人 24 美元;62 歲及以上 18 美元)。離開時您會覺得比去時更愛國。

不過,這座城市的核心在於其鄰里區和公共空間。您可以在 Central Park 消磨一天的時間,特別是如果在 Zabar’s (2245 Broadway) 這個煙熏三文魚大賣場購買野餐用品,或者從 Turnstyle Underground Market 價格合理的餐廳外帶食物,它與公園西南角的 Columbus Circle 地鐵站相連。如果想感受真正的魅力,可以去 West Village 逛逛,那裡到處都是華麗的聯排別墅和美味的餐館,很多都設有路邊座位。

記得,許多電視節目在紐約市拍攝,並有現場觀眾,包括 Jimmy Fallon 主持的 The Tonight Show,還有 The View,錄製現場的門票是免費的。雖然其體驗並不像您所期望的那樣,買票有點麻煩,需要等待很久,而且您可能會發現視線被攝影機擋住,但我認為這完全值得。此外,許多節目都會在演出前安排娛樂活動,盡量讓觀眾高興起來,畢竟,他們不能讓觀眾在正式錄製時悶悶不樂。請到紐約市的官方旅遊網站查看指南,其中列出了哪些節目正在錄製,以及如何獲得門票(一些現場錄製節目在大流行來襲時暫停了)。

其他平價樂趣

欣賞偉大的藝術。如果您計劃在週末遊覽,那麼可以考慮去 14th Street 和 Rubin Museum of Art,該博物館在週五晚上 6 點到 10 點免門票費。Rubin 博物館專門展示喜馬拉雅山、印度和西藏的藝術,所以您可能不認識那裡的藝術家。但這是探索這些迷人文化的機會。(通常情況下,大多數成年人 Rubin 門票為 19 美元,65 歲及以上為 14 美元。免費預訂,或者如果不是在星期五晚上參觀的話,則線上購買定時門票。)

看美麗的建築。您或許不想錯過 Metropolitan Museum of Art(成人 25 美元;65 歲及以上 17 美元),但也可以考慮免費參觀紐約市的兩個標誌性景點:New York Public Library 旗艦大樓和令人驚歎的 Grand Central。

嘗試保齡球(沒錯,就是保齡球)。週日晚上,到時代廣場(沒錯,就是時代廣場)的 Bowlero,球鞋租金為 8 美元,進場票價為 7 美元。

請當地人帶您遊覽鄰里區。透過 Big Apple Greeter 申請遊覽 Lower East Side,感受歷史氣息,或者遊覽您選擇的鄰里區。該公司提供免費遊覽,不允許要小費。此類遊覽通常由在地長期居民帶領,他們只是喜歡向人們展示他們的城市。有一個小問題,那就是您需要提前一個月左右提出申請。您指定您有空的日期(他們建議是遊覽紐約的第一個或第二個整天)和您感興趣的鄰里區。這是一個離開中城和市中心的好機會,也是一個以不同方式看中城和市中心的好機會——透過紐約人的視角。

遊覽 Strand。花幾塊錢買一本舊書,或者只是享受在 Strand (828 Broadway) 閒逛,這是一家巨大的獨立書店和紐約的機構,號稱有「18 英里長的書籍」,還有特色紀念品。

吃飯

每頓飯都在餐廳吃很貴。我建議買套餐,還有在外面吃低價早餐與晚餐。只需不到 5 美元,您就可以從許多一流的貝果店(我喜歡 Murray’s Bagels 和 Ess-a-Bagel)買貝果和奶油乳酪。選一天晚上,您可以去我最喜歡的披薩店,Joe’s Pizza 在曼哈頓的四家分店之一,那裡的披薩很脆,幾乎都是新鮮出爐的(每份 4 至 5 美元)。

嘗試遊覽城市的不同區域。在皇后區 Jackson Heights,離中城 20 分鐘車程的地方,有一系列移民擁有和經營的餐館,種類繁多,美味可口。在 Roosevelt Avenue-Jackson Heights 站下車,在 73rd Street 與 74th 之間可以找到印度、巴基斯坦和孟加拉餐館;沿著 Roosevelt 和 37th Avenue 可以找到墨西哥、哥倫比亞和巴西餐館;在四周可以找到泰國、尼泊爾和西藏餐館。您可以很容易花不到 10 美元吃頓飯,要超過 15 美元都很難。其中最好的選擇包括:去 Laliguras 吃尼泊爾菜;去 Ayada 吃泰國菜;去 Pio Pio 吃秘魯菜(現在在曼哈頓也有分店);去 Aroma Brazil 吃美味的稱重計費沙拉和肉類。

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本文原作者:Seth Kugel

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透過數字回顧 2 年來的 COVID-19

透過數字回顧 2 年來的 COVID-19

兩年前,即 2020 年 3 月 11 日,世界衛生組織 (World Health Organization) 宣布 COVID-19 為大流行,我們所熟悉的生活在瞬間改變。各國政府封國,學校轉為線上教學,電影院和工作場所關門停業,醫院人滿為患。

我們現在更瞭解導致 COVID-19 的病毒,以及如何保護自己,避免受到最嚴重的影響:我們有拯救生命的疫苗和對抗疾病的治療方法,而且我們知道良好的通風、高品質的口罩和保持幾英尺的距離可以幫助最大限度地減少病毒傳播。

然而,COVID-19 仍然在許多人的日常生活中揮之不去,特別是那些失去親人或繼續與大流行造成的身體和精神損失作鬥爭的人。

以下是根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 和其他專家彙編的資料,對新冠病毒在過去兩年對美國人造成的影響進行的數字分析。

記錄在案的美國 COVID-19 病例數:7,890 萬

(截至 2022 年 3 月 1 日的 CDC 資料)

在該大流行早期,美國每天的新病例很少超過 25,000 例。從那時起,我們看到出現了感染性更強的病毒變種,包括 delta 變種,它使每日病例數超過 175,000 例,以及 omicron 變種,它在 2022 年 1 月的一天感染了 130 多萬人,打破了紀錄。根據約翰·霍普金斯大學新冠病毒資源中心 (Johns Hopkins Coronavirus Resource Center) 的資料,全球各地已經有超過 4.41 億例 COVID-19 的報告。

美國有 947,882 例死於 COVID-19,其中93% 是 50 歲以上的人

(截至 2022 年 3 月 1 日的 CDC 資料)

自大流行開始以來,近 100 萬美國人因 COVID-19 死亡,其中絕大部分是 50 歲及以上的人。更重要的是,聯邦資料顯示,有逾 200,000 名長期照護設施的居住者和工作人員死於 COVID-19。全球各地已有近 600 萬人死於 COVID-19。

已施打 5.53 億劑 COVID-19 疫苗。

(截至 2022 年 3 月 1 日的 CDC 資料)

到 2020 年 12 月中旬,美國獲得了 Pfizer-BioNTech 的第一支 COVID-19 疫苗。Moderna 和 Johnson & Johnson (J&J) 的疫苗緊隨其後,到 2021 年 4 月,16 歲及以上的美國人有資格注射疫苗。幾個月後,年齡較小的兒童也有資格接種,但今天 5 歲以下的兒童仍然沒有機會接種疫苗。截至 2022 年 3 月 1 日,超過 80% 的合格人群(5 歲及以上的美國人)已經接種了至少一劑疫苗,近 90% 的 65 歲及以上的成年人已經完全接種了兩劑 Pfizer 或 Moderna 疫苗或一劑 J&J 疫苗。專家說能加強保護力,特別是防護高傳染性的 omicron 變種的增強劑,已經為 66% 的 65 歲以上人口進行了接種。

自 2020 年 8 月以來,有 450 萬人因 COVID-19 住院;70% 是 50 歲以上的人

(截至 2022 年 3 月 1 日的 CDC 資料)

許多因 COVID-19 生病的人能夠在家裡控制他們的症狀,但並非所有人都可以。自 2020 年 8 月以來,大約有 450 萬美國人因 COVID-19 而住院治療。

在過去的兩年裡,隨著病人的湧入,醫院承擔了沉重的負擔,而醫護人員的損失尤其大,他們被病毒壓得喘不過氣來,個人也受到了影響。據 CDC 稱,他們中近 100 萬人已經感染,超過 3,600 人死於 COVID-19。

美洲印第安人或阿拉斯加原住民:2.2 倍

西班牙裔和拉丁裔:1.9 倍

以及黑人:1.7 倍

以上代表了與美國白人相比,各族裔更有可能死於 COVID-19

(截至 2022 年 3 月 1 日的 CDC 資料)

COVID-19 突顯了美國長期存在的健康不平等現象,它對少數種族和民族群體的影響過大。例如,美洲印第安人和阿拉斯加原住民因 COVID-19 住院的可能性比他們的白人同齡人高 3.2 倍。美國黑人的數字是 2.5,而西班牙裔或拉丁裔因 COVID-19 住院的可能性是白人的 2.4 倍。亞裔美國人也比他們的白人同齡人更有可能因 COVID-19 而得重病並死於該病。CDC 稱,有若干因素影響健康公平,包括歧視、獲得醫療服務的機會、收入差距以及住房。

在美國進行了 8.15 億次 COVID-19 檢測

(資料來源:Our World in Data,數據截至2022年2月22日)

2021 年春天,當居家快速檢測盒首次上架時,檢測出現了轉機。2022 年 1 月再次出現轉機,政府表示將要求私人保險和 Medicare 為非處方檢測盒買單(Medicare 的計劃預計將在初春開始),並且所有美國人都可以從聯邦政府領取四個免費檢測盒(從 3 月 7 日那一週開始還將再提供四盒)。專家說,容易獲得並方便使用的檢測是幫助減緩病毒傳播的關鍵。當涉及到治療 COVID-19 時,這也是至關重要的,因為新的抗病毒藥丸可以阻止疾病的發展,而在症狀開始後不久服用效果最好。

從美國國家儲備中分發了 4 億片口罩

(來源:白宮)

不管喜歡與否,自 2020 年春天以來,口罩一直是大流行的主要部分。根據 CDC 的最新指導意見,今年春天口罩在全國許多地區可能發揮的作用不那麼突出,但不要指望完全擺脫口罩。一些專家預測,在季節性疾病期間(比如流感),口罩會派上用場。此外,許多免疫力低下或有其他嚴重疾病高風險的人將選擇繼續戴口罩。如果您對自己的風險和社區中的危險有疑問,請諮詢您的醫生。

如果不是因為疫情大流行,38% 已離開或考慮離開工作的 50 歲以上人表示他們不會這麼做。

(來源:AARP 樂齡會)

自 2020 年 3 月以來,工作文化發生了巨大的變化。許多員工已經自願辭去工作,或完全改行。而且很多年長者已經退休,根據 Pew Research Center 的資料,在過去兩年中,55 歲及以上的退休人口增加了 350 萬,即使他們原本計劃再工作幾年。AARP 樂齡會最近的一項調查發現,在已經離開工作崗位的人中,有五分之一的人因為大流行而比原計劃提前退休。數以百萬計的美國成年人也因為這場大流行而失去了工作。

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本文原作者:Rachel Nania

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如何節省加油費

如何節省加油費

不管是供求關係不平衡,還是俄羅斯與烏克蘭之間的動盪局勢,抑或二者兼而有之,總之,消費者支付的加油費是越來越多。這要比幾年前多得多,當時 COVID-19 疫情迫使美國人待在家,汽車也閒置。

零售汽油價格還沒有達到 2008 年 7 月創下的普通汽油每加侖 4.11 美元的歷史最高價,但價格正在穩步走高。從最近一次看,全國每加侖普通汽油的平均價格徘徊在 3.51 美元左右。同時,高級汽油的價格在每加侖 4.12 美元左右。

如果俄羅斯和烏克蘭之間的衝突繼續升級,價格可能會上漲更多。即使沒有,隨著天氣轉暖,煉油廠轉向更昂貴的夏季混合燃料,加油往往也會變得更貴。

AAA Northeast 發言人 Robert Sinclair 說:「價格通常在 1 月和 2 月觸底,但看起來油價已在 1 月 16 日觸底。從那時起,價格一直在持續上升,而且沒有跡象表明除了上升外還會有什麼變化。」J

對於許多年長者來說,汽油是必需品,不能像外出就餐或娛樂消費那樣完全避免。好消息是:您可以減少從 A 點開到 B 點的花費。具體方法如下。

如何降低您的汽油支出

當談到節省汽油時,影響最大的因素往往是最難改變的——駕駛習慣。GasBuddy 石油分析主管 Patrick De Haan 說:「美國消費者擁有比他們意識到的更大的能力。如果你觀察一下疫情期間,人們停止駕駛,油價暴跌。」

少開車,在通勤時順便跑腿,並計劃外出活動以提高效率,可以在很大程度上遏制汽油支出。但這不只是關乎一天或一週開多少次車,還與駕駛方式有關。闖紅燈、急刹車和超速比慢行更耗油。減少預熱汽車的時間也可以是節省油錢的有效方法。

按照汽車維護計畫進行保養,並確保輪胎壓力處於適當水準,也可以節省汽油。根據 Sinclair 的說法,當輪胎充氣不足時,就會失去燃油經濟性。雖然您可能認為使用高級汽油對您的汽車好,但這往往是浪費錢。Sinclair 說,大多數車輛使用普通汽油。「許多人認為他們給自己的車加了高級汽油是為車好,但汽車既不理解也不需要。」

貨比三家以節省開支

就像在購買電器時要貨比三家一樣,您在加油時也應該貨比三家,以獲得最大的優惠。各個加油站的價格可能不同,而且位置往往很重要。如果一個加油站在高速公路上,那麼在那裡支付的費用可能比當地加油站要高。倉儲式零售商,包括 Costco 和 BJ’s,在加油站為會員提供優惠的燃油價格。還有幾個您可以下載的油價比較應用程式,以找到在哪裡加油便宜。Sinclair 說:「許多這些應用程式顯示你所在地區附近的汽油價格。」然而,他警告說,如果為了節省幾分錢而多開了很多路程,就會失去使用這些應用程式的目的。

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本文原作者:Michelle R. Davis

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家庭照護者如何保護親人遠離詐欺和騙局

家庭照護者如何保護親人遠離詐欺和騙局

我坐在電腦螢幕前,盯著那筆電匯請求,心中突然提起了警覺。我很高興地接受了一家貌似聲譽卓著的英格蘭團體發送的演講邀請。他們找到我,對我的所有問題都進行了適當的回覆,而他們的聯絡人也在線上查證了。最後一步是讓我匯出一筆可報銷的簽證費。在離提供銀行資訊還有幾分鐘的時候,我停下來,打了一通電話。我感覺有些不對勁。

我認為自己是個精明的人,但我很驚訝,自己這麼快就要被捲入這場線上金錢騙局了。騙局變得越來越複雜,照護者越來越難以提防詐欺行為並保護其家人和親人。這對認知能力下降親人的照護者來說是更大的挑戰,特別是如果他們不住在同一個房子或城鎮。

戀愛詐騙的痛苦

對家庭來說,一些最困難和最痛苦的騙局是戀愛騙局,騙子利用假身分對孤獨和寂寞的人下手。這種接觸通常是透過社群媒體開始的,一連串的諂媚和殷勤的示好,逐漸展開頻繁的交談。雙方確定了關係,然後在某個時間點,騙子會向對方要錢。騙子總是有藉口,一個無法使用自己的錢的理由,比如簽證或機票有問題。COVID-19 使這個問題進一步惡化。不僅受害者因疫情隔離,實施騙局的人也有「正當」的藉口,解釋他們為什麼不能親自去見受害者。

詐欺受害者支援主任、AARP 樂齡會詐欺監控網路免費幫助熱線 877-908-3360 的負責人 Amy Nofziger 說:「這些騙局對照護者造成困難的部分原因是,受害者通常是被培養為注重隱私,並且被教導要善良、有禮貌的一代人。有人按門鈴,他們一定得去開門;有權威人士索要資訊,他們一定得提供;他們不願意掛斷別人的電話。」

再加上許多受害者最近失去了配偶,現在有更多由自己支配的時間。許多曾在過去幾年裡照護愛人的配偶,都將這個階段看作他們真愛和幸福的最後機會。

一則警示性的故事

Bill* 的父親兩年前因癌症去世;他的母親,81 歲來自堪薩斯州的 Alice*,一直是她丈夫的全職照護者。葬禮結束後,Bill 和他的妻子 Carol* 留在堪薩斯州,幫助 Alice 重新振作,並整理她的財務事務。為了謹慎起見,Bill 將自己列為她銀行帳戶的授權使用者,因為家族企業在信託中並產生收入。

在他們回到德克薩斯州的家之前,Bill 對他母親說的最後一句話是:她獨自生活,是潛在騙子的目標,必須要格外小心;而她對此一笑置之。看看 Alice,她是社區的支柱,獨立工作和生活,健康狀況良好,在教會中也很活躍,很難相信她會成為線上戀愛騙局的受害者。

作為入口的社群媒體

但僅僅幾個月後,當地銀行打電話給 Bill,說他母親已經用完了她的房屋淨值貸款。當他和他的妻子問 Alice 是怎麼回事時,她告訴他們,她正在幫助別人,他們需要相信她,讓銀行轉帳。

Carol 說:「我們開始看著 Alice 帳戶中的錢不斷流出,而她好像並沒有很多錢可以給別人。」

當 Bill 和 Carol 深入調查時,他們發現 Alice 在社群媒體上加了一些可疑的人為好友,其中一個人盯上了她。他們發現了 70 多張禮品卡,騙子讓她在 Google Hangout 上傳送相片。騙子每次都有不同的理由來說明他需要更多錢:他被法國當局拘留了;他有一個裝滿現金的公事包,但需要機票去取;他在去見她的路上被困在船上等等,不一而足。他談及愛情;他承諾結婚。Bill 和 Carol 每一次試圖詢問她,戳穿她的故事或阻止她,都遭到了抵抗和搪塞。

Bill 和 Carol 開始嘗試實施他們能做到的保護措施,聯絡當地的執法部門,刪除企業的信託文件,這樣 Alice 就不能出售財產或貸款了。他們坐下來向鄰居和朋友以及房地產商和銀行業者解釋情況,以確保她不會借錢或獲得更多貸款。當他們瞭解到騙子在兌現的匯票上簽字時,他們讓 FBI(聯邦調查局)介入。

頻繁地在堪薩斯州和德克薩斯州之間來回奔波,不僅使 Bill 和 Carol 付出金錢,還占用了他們的工作時間,因為他們要時刻瞭解 Alice 的情況。監視她的銀行紀錄,與執法部門打交道,並試圖領先 Alice 一步,這些時間讓他們筋疲力盡,壓力很大,使他們無力專注於自己的事情。由於沒有能力持續監控她的郵件、電話和社群媒體,他們無法完全監督所發生的一切。在他們來看她的時候,Alice 能夠表面裝裝樣子,說一些他們想聽的話,直到他們離開。

Carol 說:「我們做夢也想不到,像 Alice 這樣堅強和聰明的人,會被這樣的事情所騙。作為孩子,要質詢父母是非常難的,因為在某種程度上,這使她陷得更深。」

操縱的高手

Nofziger 說:「詐騙者已經變得難以置信的狡猾,他們會使用心理戰術等方法將受害者完全孤立,使他們與自己的家庭反目成仇。作為照護者或年長父母的子女,要控制潛在騙局可能尤其困難……在已經很長的重要任務清單再加上防騙是很困難的,因為其他事情是要優先考慮的,如醫生預約、藥品、跑腿和準備食物。」

騙子還知道如何在有人表示懷疑時製造恐慌感。Nofziger 解釋說,當受害者表達擔憂或提出問題時,他們會以「你不想見我嗎?你怎麼能不相信我呢?」這種話術將受害者逼到守勢。

法律權利

Alice 沒有聽從她兒子和兒媳的意見,反而越陷越深。她繼續試圖為騙子弄到錢,包括出售財產。她甚至選擇與兒子斷絕關係,而不是相信真相。Bill 和 Carol 發現她已經給騙子匯了 80,000 多美元,而且此時她相信她已經訂婚,就差結婚了。

Carol 說:「從法律上說,我們幾乎沒辦法阻止她。給別人錢或土地不是違法的。而且她是有健全能力的人,她有工作,還在教堂彈鋼琴。Bill 在 2020 年 2 月份失去了父親,而他感覺,他在那一年也同時失去了母親。這讓人心碎。」

Carol 將她作為照護者所感到的情緒變化描述為,「從憤怒、絕望和恐懼,發展為奇怪的感覺,你被一切弄得筋疲力盡,你接受這就是事實。我們將繼續努力保護她免受經濟損失。當她明白事情真相時,我們將在她身邊提供幫助。」她補充說。

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本文原作者:Lee Woodruff

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十年的通貨膨脹如何影響日常開支

十年的通貨膨脹如何影響日常開支

本月早些時候,通貨膨脹率達到 40 年來最高點,同比增長 7.5%。從電影票到住房價格,方方面面的上漲都超過了經濟學家的預測。但通貨膨脹並非新鮮事物:過去十年以來,物價一直在上漲。您認為物價比一年之前高?看看它們與十年前相比有多高。

賈因家庭研究所 (Jain Family Institute) 的宏觀經濟研究主任 Cluadia Sahm 表示,在 COVID-19 大流行之前的十年里,通貨膨脹率約為每年 2%。對於消費者而言,商品和服務價格緩慢而穩定的增長更容易讓人接受,但對於美聯儲 (Federal Reserve) 而言,這卻令人擔憂。一些經濟學家認為,通貨膨脹率低是經濟缺乏活力或增長不足的徵兆。

顯然,如今的情況並非如此。與 2020 年同期相比,在 2021 年最後三個月裡,衡量國家經濟產出的國內生產總值同比增长 6.9%; 2021 年 12 月,失業率從上一年的 6.4% 降至 4%。最近激增的通貨膨脹率正在搶佔頭條,但通貨膨脹的影響是累積的,過去十年的物價上漲更是令人瞠目結舌。2012 年,老年人購買關鍵商品和服務的費用要低得多。

醫療費用

在過去十年裡,醫療用品和服務的成本迅速上升,消費者在看醫生、住院、手術和醫療用品方面支付的費用增加。醫療護理是消費者物價指數 (CPI) 的重要組成部分,該指數是每月與每年衡量一籃子商品與服務價格的經濟數據點。它包括與看醫生、住院、醫藥、設備和保險相關的價格。根據美國勞工統計局 (Bureau of Labor Statistics) 的資料,與 2012 年相比,醫療成本上漲了近 27%。

要客觀地看待,以下是 10 年前和現在的一些關鍵醫療保健服務成本的對比。

加油站汽油

最近加過油的人都知道過去幾個月汽油價格攀升了多少。在 1 月份的 CPI 中,能源部分同比上漲 27%。令人驚訝的是,汽油價格與十年前差不多。隨著烏克蘭危機的顯露,加油站汽油價格可能上漲。無論如何,零售汽油價格往往在春夏旅行季節上漲,因為油站會轉而使用往往更貴的夏季混合汽油。

住房

問問任何一個在過去一年想搬家的城市居民或空巢老人,房價飆升了多少。隨著大流行迫使人們離開城市尋找更大的空間,房價一直在快速上漲。再加上建築材料成本上漲和建築工人短缺,無數人一直在花高價買房。更糟糕的是,許多潛在買家被完全拒之門外。

但房價不僅僅在過去 12 個月上漲。在過去十年裡,這一價格穩步增長。設想一下:2012 年 2 月,一套住房的中位價格(意味著一半價格比這高,一半價格比這低)為 $239,900,平均價格為 $274,000。截至 2021 年末,中位價格躍升至 $377,700,平均價格增至 $457,300。

在過去十年裡,房租亦有所上漲。2012 年,一套兩居室公寓的公平市場租金在加州為 $1,059,在紐約為 $905,在喬治亞為 $630,在華盛頓為 $1,506。到 2022 年,這些地點的租金分別是 $1,533、$1,138、$853 和 $1,785。

娛樂

無論您是在外面吃飯、看現場表演還是去看電影,您都有可能比一年前花費在娛樂上的錢多,更不必說 10 年前。由於被大流行壓抑的需求,娛樂成本一直在上漲,特別是過去 12 個月內。但漲幅超過了最近幾次價格上漲。考慮一下 2012 年以來的以下變化。

通貨膨脹是一個持續的問題,特別是對於依靠固定收入生活的人而言。在過去 50 年裡,消費者物價指數平均每 12 個月上漲 3.9%。換言之,現在需要 $684 才能達到 1972 年 $100 的購買力。要想達到 2012 年 $100 的購買力,現在需要 $124。

什麼導致了當前的通貨膨脹率飆升?

經濟學家表示,本輪通貨膨脹主要是由 COVID-19 大流行期間的供應中斷造成的。Bankrate.com 華盛頓局負責人 Mark Hamrick 表示,「那些認為自己掌握了關閉經濟或重啟經濟的劇本的人,對局勢並沒有完全的了解。」

例如,一些像汽車租賃這樣平常的事物的價格已經飆升,因為大流行期間人們對租車的需求銳減,租車公司出售了大部分車隊。當經濟開始恢復開放時,這些公司很到找到足夠的汽車,因為計算機芯片的短缺阻礙了許多汽車製造商生產新車。Mark Hamrick 表示:「病毒最終對供應造成了衝擊,而且是全球性的。」

投資界巨擘 BlackRock 預測,隨著經濟逐漸恢復正常,當前爆發的通脹將是短暫的。該公司在 5 月 17 日致客戶的信函中表示,「隨著經濟復甦步伐加快,通貨膨脹加劇已成為現實,而且市場波動性也在升高。」「這符合我們的觀點,即經濟正在『重啟』,而不是傳統意義上的復甦。」

Hamrick 稱,即使當前這一輪的通貨膨脹是暫時的,這也給人們敲響了警鐘,要把一些應急儲蓄放在手邊,而且公眾已經意識到了這一點。美國活期個人儲蓄率在 3 月飆升至 27.6%,為史上第二高。(第一高為 2020 年 4 月大流行停工開始時的 33.7%。)他表示:「這段經歷似乎幫助許多美國人明確了為未來緊急情況而儲蓄的必要性。」

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本文原作者:Donna Fuscaldo

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/budgeting-saving/info-2022/how-much-prices-increased-in-10-years.html

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