團體家屋:輔助生活的小規模選項

大部分人都想在家安度晚年,但無論從身體能力還是經濟能力來說,這並非一定能做到。

除了去大型輔助生活社區或專業護理機構以外,還存在另一種替代方案,或許就在家附近的區域。這種概念可能稱為成人家庭家屋、寄宿和照護家屋、寄宿式輔助生活或寄宿式照護家屋,具體取決於您住在哪裡。

為家屋頒發執照的州有 30 餘種對這些居住安排類型的稱呼。您可以認為是輔助生活,但卻是在住宅中。

在威斯康星州,大約一半輔助生活提供者是成人家庭家屋,但他們僅占所有輔助生活床位的大約 1/7。在許多州,這些小型的家屋是經常被人忽視的選項。

寄宿式照護家屋可以提供與大型輔助生活中心相同的基礎服務。工作人員可以幫忙滿足個人需求,比如洗浴、穿衣、進食、用藥管理和如廁,也可以回應緊急事件。一些州允許家屋提供多種級別的照護,從獨立生活到高級別的輔助生活均包括在內,所以要確保您瞭解他們提供的服務。

大部分家屋提供去看醫生的交通服務,或者與第三方簽約。但他們不會提供與療養院同等程度的照護。

州政府按照任何其他輔助生活社區的相同要求向團體家屋頒發執照。家屋通常容納 5 至 10 人(但也有可能多達 20 人,這要具體看州的條例)。直接照護居住者的工作人員每年接受強制訓練。

居住者必須有照護計劃。員工也必須保留關於居住者的紀錄。

一些家屋允許養寵物,或者有能說多語言的工作人員。一些家屋專注於記憶照護、具體的疾病管理或者普通照護。有工作人員每週 7 天 24 小時待命。

團體家屋通常由私人所有,儘管一些家屋是由營運若干機構的公司所有的。工作人員可能住在家屋,有時是和他們的家人一起。

寄宿式照護家屋通常更便宜

全美寄宿和照護家屋的服務費用還沒有經過精確地計算。位於維吉尼亞州里士滿銷售長期照護保險的公司 Genworth 做了一份 2021 年照護成本調查,得出全國輔助生活的收費中位數是 54,000 美元,專業護理的每年收費中位數在 95,000 美元至 108,000 美元之間,具體取決於居住者住在雙人間還是單人間。

該報告沒有包括住在團體家屋的費用,但其費用通常低於傳統的輔助生活或專業護理機構。

例如,在加州,根據 Council for Community and Economic Research 年度生活成本指數,生活成本最昂貴的州之一,Genworth 估計輔助生活的年度費用中位數是 63,000 美元,療養院在 117,530 美元至 146,000 美元之間。

但是,根據加州團體家屋協會 Residential Care Facilities for the Elderly 的創始人兼總裁 William Young 的說法,六床位團體家屋的共用臥室價格大約是一年 34,000 美元,而私人房間在 48,000 美元至 78,000 美元之間。

團體家屋的收費通常低於大型輔助生活社區,部分是因為他們提供的便利設施更少,比如他們沒有內部的美容院或藝術課。專門照護失智症患者的家屋可能費用要高些,因為他們提供額外的保護措施以防止居住者走失或做出其他危險行為。

月度費用由您自掏腰包支付,或透過長期照護保險支付,或如果家屋有 Medicaid 合約,則透過政府資金支付。被稱為「援助和照料」(Aid and Attendance) 的退伍軍人福利可以幫助前服役人員和他們在世的配偶支付團體家屋費用。

團體家屋生活有何不同

更低的價格、更高的工作人員與客戶比例(例如,佛羅里達州限制成人家庭照護家屋最多容納五名居住者),以及家庭取向的環境是這種選項與輔助生活社區和療養院的不同點。

根據 Young 的說法,寄宿式照護家屋的疫情限制也比大型機構少。他說,這些家屋一般不限制居住者只待在房間,並允許家庭成員探訪,這幫助了他們保留居住者。

團體家屋的優勢可能包括:

  • 工作人員與客戶比例高於輔助生活綜合區或療養院。
  • 更個人化的照護,更好的照護連續性。由於需要照看的居住者較少,工作人員可以更容易察覺居住者的身體和情緒變化。
  • 像家庭一樣的環境,鼓勵社交並可以促進居住者之間和與工作人員溝通感情。也可能更適合失智症患者。
  • 餐食是家屋自備的,並可以客製化。

小規模的劣勢

住在只有幾個人的小型家屋可能感覺很溫馨,但這並不適合每個年長者的需求。以下是這種方案的一些可能弊端。

  • 發現能融洽相處的朋友的機會減少。
  • 便利設施和活動比大型輔助生活社區少。這可能意味著刺激減少。
  • 隱私可能減少。住在更親密的宿舍更像是寄宿在私人家裡,而不是住在輔助生活機構的公寓裡。
  • 沒有醫師,並很少有內部護士。一些團體家屋的確與醫療專業人士或診所簽約以提供到府就診,但需要更頻繁或複雜醫療照料的居住者將很可能需要尋求幫助或搬進療養院。

在參觀時如何提問

要為您的親人或自己探索寄宿式照護家屋,您需要參觀並提出許多問題。這是很重要的決定,所以建議您多次、在一天中的不同時間點進行參觀。

但在進一步動作之前,確保州政府官員已為該家屋頒發執照。這可能是衛生部、社會服務部或高齡服務部,具體取決於您住在哪裡。在這一步時,看看該機構的網站是否列出了對此家屋的任何正式投訴。

感知周遭環境是必須要做的。氣氛是否是輕鬆的?居住者是否能自由走動?工作人員是否熱情好客、待人有禮,還是他們看起來匆匆忙忙、漠不關心?看看他們是如何與居住者互動的。

如果可以,向居住者詢問他們的體驗,並一定要與他們的家人交談。瞭解他們對這個地方有什麼正面或負面的評價。他們的需求是否得到了滿足?工作人員是否及時回應?

您想問的許多問題也同樣是評估輔助生活機構時要逐一檢查的項目。以下是您需要瞭解的一些其他事項。

  • 所有權。誰是所有者?他們有什麼背景?他們從事這一行有多久了?他們是否在家屋居住?他們參與事務的程度如何?
  • 人員配置。是否始終有工作人員執勤?工作人員與居住者的比例是多少?員工有什麼資格證明?
  • 整潔度和安全性。居住者的房間和公共區域有多乾淨?是否提供私人房間和共用房間?衛生間在哪裡?是否有扶手和呼叫按鈕?(如果沒有呼叫按鈕,居住者如何找工作人員?)要求查看檢查報告和對家屋的投訴;官員必須向您出示。
  • 費用。月度費用都包括什麼?是否有一日三餐、點心、家務管理、洗衣、有線電視和上網?家屋是否有超過一種定價模式?
  • 健康照護。居住者如何獲得醫療服務?家屋是否安排赴診的交通服務?這是否包含在月度費用中?家屋是否與提供到府就診的醫療專業人士合作?如果有人需要超出常規的幫助,那麼接下來怎麼做?居住者住院治療時怎麼辦?
  • 其他居住者。家屋還有多少名居住者?他們有什麼需求?他們的獨立性或障礙程度如何?實施了哪些措施照護並保護失智症居住者?
  • 社會互動。一天通常是怎麼過的?工作人員是否組織活動?有什麼內部規則?

別忘記最重要的問題:您自己是否願意或者您的親人是否願意住在這裡?感覺是否契合?如果不確定,再看看別家的團體家屋。總會有一家最能帶給您家的感覺。

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本文原作者:Sally Abrahms

原文鏈接: https://www.aarp.org/caregiving/basics/info-2020/group-homes.html

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