美國人民擔憂心理多於身體健康

美國人民擔憂心理多於身體健康

根據蓋洛普 (Gallup) 機構一項新的民意調查顯示,愈來愈多美國人民擔心被全球大流行病毒有關的約束限制構成心理健康多於對身體健康的影響。

儘管68%的受訪者認為,他們的身體能夠承受為了遏制新冠病毒爆發所需的「必要」社交距離限制和業務關閉,但只有48%的受訪者認為自己的「情緒或心理健康」不會受到影響。

該機構於4月6日至12日對7,931名成人進行這項民意調查,結果顯示各年齡層之間存在一定的差異。年輕一輩表示難以接受這些限制指令:18至44歲的人士中有26%表示,他們的情緒或心理健康經已受到影響。但是, 45至64歲的人士只有9%,而65歲以上人士則只有5%。

與年齡最小的組別相比,年齡最大的組別更有可能在沒有精神壓力的情況下,承受「必要」的限制:比率為62%對35%。研究人員推測:「年長者可能更有耐性,因為他們理解,自己受到COVID-19感染的風險會比年輕人高。他們也更有可能已經退休並擁有固定收入,這可能會降低他們對財務方面的擔憂。」

在65歲以上的年長者之中,有70%認為他們可以在遵守必要的社交距離限制和業務關閉期間,不會「承受嚴重的財務影響」,但在18至64歲的人士中,只有大約一半人可以做到。

而且,表示對實行社交距離感到困難的女性比男性居多:19%的女性表示自己已經受到情緒或心理健康的困擾,而男性則為12%。

這項民意調查顯示證實了其他調查以及健康專家的擔心:新冠病毒的爆發以及對日常生活的干擾正在並將持續影響美國人民的心理健康。Kaiser Family Foundation於3月底進行的一項民意調查發現,45%的受訪者認為新冠病毒帶來的相關擔憂或壓力正在影響他們的心理健康。

哈佛大學T.H. Chan公共衛生學院精神病科教授Karestan Koenen日前表示:「在這種全球大流行病毒肆虐之際,人民感到焦慮是很正常的,因為這種情況具有創傷事件帶來的所有特徵。」她留意到有大量的工作流失、疫情的不可預測,以及對社交關係的限制,而這些在一般的艱難時期中,都是可以令人感到安慰的因素。

Koenen補充說:「這股壓力非同小可。難度在於如何防止一些正常反應化身為精神問題。」

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Christina Ianzito

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/gallup-coronavirus-mental-health.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

使用者分享:遙距醫療服務體驗

使用者分享:遙距醫療服務體驗

儘管多年來醫學界一直推廣使用遙距醫療服務,但一直到現在由於全球大流行病毒肆虐的緣故,美國人民才有機會親身體驗此服務。

為了保護病人和醫護人員免受新冠病毒的感染,幾乎每個專科的醫療服務提供者都已轉為網上預約,此舉亦受益於聯邦醫療補助(Medicaid)和聯邦醫療保險(Medicare)擴大了其遙距醫療服務的受保範圍。

位於加州沙加緬度市的非牟利機構Center for Connected Health Policy的執行主任Mei Wa Kwong說:「美國大眾正在接受遙距醫療服務的速成班,相信在此之後,您會聽到人民說:為什麼我必須去診所坐一個小時,還要跟其他病人接觸?在COVID-19期間,我在網上統統做到了。」

Kwong補充說:「遙距醫療服務對於行動不便的年長者,以及那些居住在農村地區、需要花幾個小時才能到達看診地點的人非常重要。」

節省時間和煩擾
69歲的Teri Siegel需要看泌尿科醫生,但是在新冠病毒爆發期間,對於需要離開自己的家感到不安。因此,當泌尿科醫生致電來詢問她是否願意轉為網上診視時,即使她從未試過遙距醫療服務,Siegel還是感到比較安心一點。

幾天後,Siegel透過手機上的視頻聊天程式與醫生聯繫,醫生詢問了一些關於她的症狀的問題,然後便為她開了藥。Siegel表示:「這不僅感覺比較安全,還比親身診視方便得多。因為只花了少於15分鐘的時間。一般來說,我必須開車半小時,然後在診所裡等候,再駕車回家,得花上半天的時間 。」

增加信心和舒適度
現年62歲的Mary Beth Beaulieu,居住在蒙大拿州州比林斯市。作為專業培訓教練,多年來一直有使用電話會議來工作。但是,她的家庭醫生直到上週才開始使用遙距醫療服務,以應對新冠病毒危機。

最近接受過髖關節置換手術的Beaulieu說:「世界終於趕上潮流了,我有一些關於手術後的疑問,能夠與醫生網上見面真是天賜的良機。」

她問到自手術以來一直存在的腸胃問題,醫生向她保證那些症狀是正常的。他們還檢查了她的藥物,並討論控制血壓的方法。

Beaulieu對於能夠與醫生透過網上溝通表示感到舒適及信任:「隨著年齡的增長,您更有可能出現行動不便的問題,您會想知道有需要時可以與人溝通的渠道。」

即使不精通科技也沒問題
66歲的Mark Hagenbuch,居住在賓夕法尼亞州。他表示即使沒有全球大流行病毒,他也必須時刻保持警惕,因為對他的第四期前列腺癌治療令其免疫系統變弱。Hagenbuch在過去35天內僅僅為了獲得治療癌症所需的注射劑而離家一次。

上週,他體驗了第一次的遙距醫療服務,那是他與腫瘤科醫生的第一次網上診視。他的醫生和護士都有在線, Hagenbuch能夠提出有關治療副作用的問題。

他表示:「我並不是很懂得上網這些東西,但我做的還不錯。雖然我有點想念診所內的員工,不過好處是零分鐘的待診時間,我可以在家做任何事,然而在診視五分鐘前,護士會發短訊跟我確認準備就緒。」

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Michelle Crouch

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/telehealth-benefits-for-patients.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

AARP樂齡會解說:退休儲蓄和新冠病毒

AARP樂齡會解說:退休儲蓄和新冠病毒

我的退休儲蓄帳戶受到重大的衝擊,仍然需要在2020年提領RMDs嗎?
不需要。AARP樂齡會竭力確保大家能在2020年因新冠病毒爆發而暫停提取最低領取額(RMDs)。 AARP樂齡會執行副總裁兼首席提倡與應對主管Nancy LeaMond在寫給國會的一封信中提到:「延遲領取RMDs可讓退休人士有機會重獲近期受到重大損失的退休儲蓄。」

在緊急情況下,我可以從退休儲蓄中領錢嗎?
可以,但請將它留作最後一個應對方案。尤其因為現時股市下跌,您將需要以極低的價格出售投資物。但是,如果您的緊急資金經已耗盡而別無他法,經濟紓困法案為那些需要迫切提前領取退休儲蓄的人提供了歇息空間。

年齡在59歲半以下的人士,將被豁免如401(k)等計劃的10%提前取款罰款。您需要身歷與新冠病毒有關的財務困難,例如失業或患上COVID-19疾病。豁免由1月1日開始,最高提取額為$ 100,000。收入稅並不列入豁免範疇,但是您將會有3年時間來歸償,而且有3年時間來清還計劃。此外,退休帳戶的貸款限額已從$50,000增至$100,000,新舊貸款的付款將可以延遲一年償還。

由於新冠病毒爆發,我是否有額外的時間繳交2019年的退休金?
是的。一般來說,向個人退休帳戶(IRA)和健康儲蓄帳戶(HSA)繳款的截止日期是4月15日。但是,國稅局已將納稅的截止日期延遲至7月15日,因此有額外的三個月時間為IRA和HSA繳款。留意一點,為401(k)繳交2019年款項的截止日期已經過去,日期為往年的12月31日。

我應該繼續為退休計劃供款嗎?
當然。其中一個影響退休計劃價值的重要因素,是您隨時間對退休計劃的供款。通過繼續在價格下跌後投資,您實際上是在投資物減價時購入。(這亦是投資格言所說的「低買高賣」。)此外,如果您有401(k)退休計劃,及僱主提供相配的供款額,那麼您將獲得免費的資金。

金融市場受到新冠病毒的影響究竟有多嚴重?
這取決於您在談論那一個金融市場。截至3月31日的三個月當中,用來衡量美國整體股市的指標:標準普爾500指數下跌了20%,是其中一個最快的跌幅記錄。但是,今年到目前為止,整個美國債券市場的回報率略高於3.25%。

我可以從2020年所得的收入稅中扣除損失嗎?
如果您是以一個納稅賬戶進行投資而有損失,可以。但是,您不能從有稅收優惠的退休計劃(例如IRA或401(k)等職場儲蓄計劃)中扣除任何損失。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:John Waggoner

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/retirement/planning-for-retirement/info-2020/nest-egg-and-coronavirus-faq.html/

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

【視頻】新冠病毒相關詐騙案頻生,民眾需提高警覺

【視頻】新冠病毒相關詐騙案頻生,民眾需提高警覺

消費詐騙
聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)正在跟踪具有欺詐成分的商家的投訴,這些商家多數販賣與新冠疫情相關的醫療用品如醫用口罩、手套、其他消毒用品等。民眾需要購買這些物品之前,記得要查清楚商家的名字、電話號碼、電郵地址等,以便以後查證。可以的話,最好先搜索一下商家有沒有跟“詐騙”“投訴”的關鍵字有關聯,同時也應該看一下其他買家的評論,以免自己成為下個個詐騙案的受害者。

“神藥”騙局
凡是有公司或品牌聲稱他們有預防甚至是治療新冠病毒的藥物或藥房,都是欺騙行為。這些公司通常會通過語音電話、電子郵件、電話短訊或者網絡廣告等多種途徑來尋找受害者。再陳申一次,目前針對新冠病毒並沒有特效藥,也沒有有效的疫苗。美國食品藥品管理局(Food and Drug Administration)會公佈什麼時候會有疫苗推出。

FDA的官網上面會及時更新已獲批准的藥品和治療,請大家隨時瀏覽fda.gov查看。使用任何藥物之前請先徵詢您的家庭醫生。如果您遇到了騙案或者任何可疑的時間,可以到美國聯邦貿易委員會的官網 ftc.gov/complaint 上提出投訴申請。

慈善詐騙
現在有不少騙徒是利用大眾的善心打著“慈善”的名號來進行詐騙。在您決定要捐款給任何慈善機構之前,請務必要做好調查研究,不要上當。

新冠股票詐騙
如果有任何人通過電話或電子郵件向您推銷所謂的“熱門新股”,請不要相信、不要上當。美國聯邦貿易委員會以及安全與交易委員會(Security and Exchange Commission)提醒民眾,騙徒很擅長利用時下熱點事件來進行招搖詐騙。欺詐者會購買股票,虛假地聲稱要抬高價格,然後在投資者追趕之前賣出。大家不可不防。

虛假網站
網絡世界也是騙徒們善用的新戰場。他們會設立虛假的冠狀病毒網站,再利用網站附帶的惡意軟件去入侵您的帳戶並竊取敏感的個人信息。千萬不要胡亂點擊您不熟悉的網站或網頁鏈接。要經常更新電腦裡的軟件或者安裝殺毒程序,以保障自己的網絡安全。

AARP樂齡會提供中文版《防範詐騙手冊》供大家閱覽及下載,或者登錄AARP英文官網 aarp.org/fraudwatchnetwork 查詢更多關於詐騙的最新信息。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

編譯:Joy Xia

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

獻給照護者的提示:如何應對譫妄症

獻給照護者的提示:如何應對譫妄症

Julia Herzenberg在2018年6月獲悉,73歲的父親準備將其膽囊取出,並從胰臟中取出膽結石。因此,她從北加州飛往父親所在的紐約州,留在他身邊並照顧他出入醫院。

手術進行得很順利,而且父親看上去還不錯。所以Herzenberg叫了一位朋友陪伴父親,自己則抽身外出吃個午飯。她在一小時後回來,發現父親把鞋子放在窗台上,而不是放在地板上。

「他堅信有螞蟻在鞋子裡爬行,護士們則對他撒謊。」Herzenberg身為加州奧克蘭市的Kaiser Permanente機構的項目經理回憶說:「他變得經常跟護士們爭拗,這個舉動對他來說並不尋常。他的行為令我有點擔憂。」

Herzenberg很快意識到父親患有譫妄症,那是一種潛在的嚴重疾病,會令人性情突變。根據剛剛發佈的全球大腦健康委員會(GCBH)的報告,這是年長者最常見的手術後引起的併發症。她立即告知護士,然後他們減少了他的止痛藥量。她還帶了眼鏡給他,以幫助他更了解所在的位置以及周圍發生的事情。在數個小時內,她的父親再次回復至平常的生活。

由於照護者比醫護團隊成員更了解其家人,因此,年長者的摯親去了解譫妄症的早期跡象尤其重要。

了解跡象,懂得應對
賓夕凡尼亞州醫學院的教授以及賓夕凡尼亞州記憶中心的聯合主任,同時也是老年病學專家的Jason Karlawish表示:「您要留意他們的機敏度、集中力和注意力,以及與您進行對話的能力,比較他們跟平常有沒有甚麼變化。」

譫妄症主要有兩種類型:少動型,徵狀為無精打采、嗜睡和無法集中;過動型,徵狀為坐立不安、焦慮、過度警惕、情緒變化、有時甚至有幻覺。更複雜的是,有些人會產生混合型譫妄症,在這種狀態下,他們會徘徊在嗜睡和焦慮之間。

全球大腦健康委員會的報告指出,有時患者會在出院後才出現症狀。如果您發現家人有這些變化,請立即通知專業醫護人士。

如何幫助摯親從譫妄症中康復過來
與此同時,您應努力讓家人重新與時間和地點連接:確保他們隨身攜帶眼鏡、助聽器和助行設備(例如拐杖)。然後隨意地問起如「你知道今天是星期幾嗎?」和「您知道您在哪裡和為甚麼會在這裡嗎?」 之類的問題。另外,也可以向他們展示其他家人和朋友的照片或近況,讓他們與生活更覺聯繫。

Karlawish表示:「永遠不要讓譫妄症患者獨處, 有熟悉的人陪在身邊非常重要。」

留意跡象
在接下來的數天和數星期間,請密切留意患者,並謹記譫妄症的症狀可能會再次出現,尤其是在晚間。為了避免日後再度出現併發症,請鼓勵他們回復穩定的飲食習慣和作息時間,並重新投入他們所喜歡的活動:例如文字遊戲、拼圖或看電視遊戲節目等。

與患者和醫療保健提供者交談
與患者的醫生或住院後的跟進服務保持聯繫,看看應否調整藥物,或者有否其他可以幫助患者的服務。另外,請確保以後照顧患者的每一位專業醫護人員都知道他曾患有譫妄症。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Stacey Colino

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/brain-health/info-2020/caregivers-delirium.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

AARP樂齡會解說:失業與新冠病毒

AARP樂齡會解說:失業與新冠病毒

如果因為新冠病毒而失去工作,我可以領取失業金嗎?
在大多數情況下,如果因全球大流行病毒導致停工而失業,那麼您可能合資格領取失業金。而且,最近的聯邦法律賦予各州向申請人在以下情況中,靈活提供失業金:

  • 僱主因COVID-19而暫時停工。
  • 申請人正在被隔離,但預料在隔離結束後重返工作。
  • 申請人有曾接觸、受感染的風險,或需要照顧家人而停職。

由於全球大流行病毒構成的經濟危機,聯邦政府提高了申請人能夠領取的失業福利金額。除了可獲得的州政府福利之外,現在申請人每星期還可以額外獲得$600。這額外的$600將在2020年7月30日到期。此外,根據最新的聯邦應對COVID法案(亦稱為經濟紓困法案(CARES Act)),申請人可以獲得長達39週的失業金,跟多個州份的原有期限延長了13週。

如何申請失業福利?
每個州份均與聯邦政府合作制訂該州的失業福利計劃,這意味著各州的失業福利均存在差異。但一般來說,申請人通常需要透過工作的所在州份(不一定是其居住州份)的勞工部或失業福利局來申請福利。申請人需要提供一些基本資料,例如公司地址和申請人在該公司的工作日期等。提交申請後,如果申請人符合資格獲得福利,則應在兩至三個星期間收到第一張失業金支票或款項。

申請人能夠領取多少失業金?
如果合資格領取失業金,申請人所領取的金額將取決於失業前的收入。每個州份都有自己的計算方式,一般是申請人之前收入的某個百分比,並設有一定水平的上限。根據經濟紓困法案,聯邦政府將在州份的失業福利金額上,每週再增加$600。此外,雖然大部分州份提供26週的失業金,但各州的期限有所不同。

是否必須從失業那份工作中賺取一定的收入,或工作了一定時間才能獲得失業福利?
大部分州份都設有相關的收入門檻才能領取失業金,請向您所屬州份的失業福利部門查詢。

有做兼職的社會安全福利領取者,合資格獲取失業金嗎?
即使您正在領取社會安全福利,也可以申請失業金。根據社會安全福利的年度收入測試,失業金並不會視為工資,因此失業金不會影響您的社會安全福利。

如果我的失業金申請被拒,該怎麼辦?
以書面或電話方式,透過所屬州份的勞工部或失業福利局提出上訴,有關部門可能會為您安排聽證會作辯。

如果我被解僱,可以獲得失業福利嗎?
如果您被解僱的原因不一定是您的過失,那麼您可能仍然合資格領取失業福利。反之,如果您違反了公司守則,那麼失業福利局可能會認為被解僱是您的過失,並拒絕您的失業福利申請。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Kenneth Terrell

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/work/job-search/info-2020/unemployment-coronavirus-faq.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

慎防!虛假COVID-19檢測站於美國各地出現

慎防!虛假COVID-19檢測站於美國各地出現

美國各地官員對民眾發出警告,指近日發現涉及多個州份的新詐騙手法,騙徒設置虛假的免下車新冠病毒檢測站,實在令人擔憂。

聯邦調查局官員日前表示,當局正在調查位於肯塔基州路易斯維爾市的假檢測站。而在阿拉巴馬州的一名律師Jay Town亦發出有關該州份的虛假檢測地點警告。

政府和非牟利機構的職員亦告知AARP樂齡會,類似的假檢測站亦出現於亞利桑那州、佛羅里達州、喬治亞州、紐約州和華盛頓州。

路易斯維爾市議會主席David James日前表示,上週他將一群聲稱進行COVID-19檢疫測試的騙徒趕離該市。James本身是一名退休警察,他從市民口中獲悉,一群穿著各種防護衣物的人正在為民眾進行COVID-19口腔檢測。

58歲的James說:「我覺得很奇怪,因為我並沒有收到任何醫院在教堂停車場和遊民收容所提供檢測的消息。」因此,他在3月30日連同一名消費者權益人士前往其中一個地點。當時那裡有一排汽車正在等候,希望接受檢測的民眾被告知他們需要以現金支付$240,或者出示其聯邦醫療保險(Medicare)卡或聯邦醫療補助(Medicaid)卡,和社安卡以驗證身份,如果他們持有政府醫療計劃,則會向該計劃收取費用。有些已經付款接受檢測的民眾告訴James,採集口腔樣本的人並沒有在每次採集樣本後更換手套,那樣可能會將病毒傳播給其他人。

緊急命令
雖然沒有人被捕,但是當局已經採取行動。路易斯維爾市通過了一項緊急命令,要求每個檢測站必須獲得路易斯維爾市衛生局的認可。當局建議有症狀的居民透過醫院、醫療保險提供者或政府資源進行COVID-19檢測。

肯塔基州衛生專員Steven Stack建議有疑似COVID-19症狀的人民先諮詢家庭醫生,以確定有否需要進行檢測。

路易斯維爾市的聯邦調查局辦事處負責人James Robert Brown表示他們已開始對虛假檢測站騙案進行調查:「我們正在處理有關騙案。這些案件一般需要調查數週甚至數月,我們需要等待那些虛假賬單。」

注意須知
Brown建議大家僅只使用值得信賴及經過批核的檢測站;留意工作人員的衣物:他們應該穿著合法的個人防護衣物,而不是油畫家衣物、或類似收集有害物質時穿著的衣物;不要接受那些必須以現金即時支持高昂費用的檢測,而聯邦醫療保險受保人不要接受那些以「醫療保險受保人免費」為賣點的檢測。

AARP監控詐騙網絡熱線
AARP樂齡會騙案受害者支援部(Fraud Victim Support)的總監Amy Nofziger負責監督AARP監控詐騙網絡(AARP Fraud Watch Network)熱線。此免費熱線每天大約收到20宗涉及各種與COVID-19相關的騙案和詐騙未遂的個案。

Nofziger表示:「如果您希望進行檢測,請先諮詢值得信賴的醫生,切勿將個人、財務或醫保資料給任何致電給您的人。」

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Mark Taylor & Katherine Skiba

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2020/fake-coronavirus-testing-sites.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

冠狀病毒給50歲以上工人帶來災難性經濟衝擊

冠狀病毒給50歲以上工人帶來災難性經濟衝擊

應急準備金、帶薪假期及防止歧視的案例

災難性的近期就業資料顯示冠狀病毒給所有年齡段的工人造成了巨大衝擊。超過1000萬人在3月份的最後兩週申請失業救濟。

被波及的人當中包括5400萬名50歲以上的美國工人。週五發佈的聯邦工作報告中指出,年齡段在55歲及以上的工人的失業率,從2月份的2.6%上升至3月份的3.3% 。由於報告未統計過去幾週的失業情況,預計下個月的報告中失業人數將會驟增。

對50歲以上的工人而言,此危機凸顯出一系列挑戰,其中一些是所有工人都將面臨的挑戰,其餘則是他們所獨有的。包括有限的應急準備金、工作場所中年齡歧視的影響以及缺乏帶薪病假或長期家庭看護假。

面對COVID-19危機,我們需要迅速採取行動。同時,這場危機證明了,建立長期措施確保年長美國公民在糟糕的外部環境面前能夠保持足夠的財務彈性是當務之急。為此需要聯邦、州、地方政府以及雇主和個人共同行動。

應急準備金的緊缺

當危機來襲時,所有工人都需要應急準備金的協助來減緩計劃外支出及收入減少帶來的影響。僅需幾百美元的緩衝,就可以避免家庭陷入缺少食物和藥品的困境。應急準備金還可以延緩家庭對於透過高成本債務及用退休儲蓄來支付生活費的需求。

但是AARP公共政策研究所表示,50歲以上的美國人當中,有51% 的人沒有應急準備金帳戶。缺少流動性儲蓄對於任何收入階層的人來說都是一項挑戰。即使在年收入15萬美元或以上的家庭當中,每4戶就有1戶沒有應急準備金帳戶。冠狀病毒可能會給沒有應急準備金的年長工人造成更嚴重的損失,因為他們能償還欠款和建立存款的剩餘工作年限所剩無幾。

最新冠狀病毒救濟方案暫時取消了對於提前支取某些退休帳戶(例如401(K)計劃)餘額的處罰。儘管這些錢是合理的津貼,但為了應對經濟困難現在就消耗掉積蓄,有可能傷害工人未來的財務安全。

與此相對,政策制訂者應該繼續加強社會安全網的建設。私營機構在這一過程當中也扮演著重要角色。例如,應該有更多的雇主推動從薪資中扣減應急準備金以此幫助雇員為計劃外支出存錢。

經濟不穩定時期年齡歧視尤其嚴重

隨著失業人數的猛增,50歲以上的工人對於年齡歧視深感擔憂。AARP research發現年長工人極易受到經濟不穩定時期裁員的影響,並且一旦被解雇,很難以之前的薪酬水準重新被聘用。據AARP的Longevity Economy™ Outlook報告顯示,僅2018年一年,年齡歧視就導致美國損失了860萬個工作職位及5450億美元薪資收入。

年齡歧視給工人個人及家庭造成了巨大的損失,並且給經濟帶來巨大的影響。AARP research表示,由於年齡歧視,美國經濟在2018年錯失8500億美元的經濟活動。工作場所的年齡歧視會帶來很多負面結果,例如非自願退休、就業不足及失業。

超過六成的年長員工反應,在崗期間看到過或者經歷過年齡歧視。根據AARP報告,半數以上的年長工人在打算退休之前被迫離職,即使再就業,百分之九十的人收入不及從前。

過去幾週破紀錄的申請失業救濟人數已經讓我們看到冠狀病毒對於勞動力的影響。疾病大流行之後,勞動力市場嚴重匱乏,年齡歧視將更為嚴重。政策制訂者應該加強聯邦法與州法,以防止年齡歧視,確保受害者獲得足夠的補償,包括經濟上的損失。

需要更好的病假方案

疾病大流行初期的教訓之一,就是有大量不能享受帶薪假期的工人造成了巨大的公共健康風險。每一天,各行各業的工人都不得不做出選擇:安穩地留在家中等待疑似冠狀病毒感染帶來的類似感冒症狀消失,還是上班掙錢養家糊口。

對於後面列舉的新的第一線員工而言,這樣的道德兩難將更加激烈:雜貨店店員、直接護理人員、加油站服務人員以及其他堅守在為我們安全和健康提供重要服務職位上的工作人員。

美國勞工部表示,71% 的美國工人不具備居家辦公的條件。許多人,尤其是年長工人,居住在寬頻連線不暢的地區,因而即使遠端工作可行,居家辦公對於他們而言也非常困難。另外,美國人口普查局表示,年齡越大,安裝寬頻的可能性就越小。

眾多年長工人賴以為生的行業通常是旅館、餐飲、兒童和老年護理、零售及醫療服務。這些服務行業很少提供帶薪病假或者長期帶薪家庭看護假。

3月中旬通過的冠狀病毒應急法案確實要求特定行業為雇員提供基於COVID-19相關原因的帶薪病假或者長期帶薪家庭看護假。但是該計劃並未涵蓋全部可能需要照顧被冠狀病毒感染的親屬的工人。並且,這些規定僅僅是針對疾病大流行的臨時性措施,並非是對帶薪假期要求的永久性變更。

缺少病假對於低收入家庭影響最大。在收入最低端的10%人群當中,三分之二的人沒有帶薪病假,而在與之相對的高端收入人群當中,只有7%的人沒有這樣的假期。沒有帶薪病假或者家庭看護假的低收入人群以婦女和少數民族為主。

2萬億美元的刺激法案還為這些工人提供了一定的救濟,包括失業保險的擴充。並且一些州正在推行針對工人的最新帶薪病假政策。一些科技、零售、旅館行業的大型跨國公司面對疫情自願實施小時工帶薪病假政策。

但是,帶薪病假不應該是面對全球疾病大流行的臨時措施。政策制訂者應該確保所有雇員都能夠獲得合理的帶薪假期。

冠狀病毒造成的經濟影響波及家庭護理員。據估計,2400萬家庭護理員(約占成年家庭護理員的60%)同時在從事其他有償工作。並且,受雇的護理員當中有一半是年齡較大的工人,年齡在50歲以上。

這些護理員一旦其配偶、父母、親屬遭受冠狀病毒感染則很有可能需要請假,而請假就意味著薪資收入上的損失。儘管家庭與醫療假期法案要求一些公司為需要照顧家庭成員的雇員提供無薪假期,但只有8個州及哥倫比亞特區頒佈了帶薪休假計劃,計劃中包括用於照顧病重家人的帶薪假期。

危機仍在持續,政策制訂者需要將眼光放長遠。隨著新政策的出臺,重點應該放在幫助工人重新就業、保護年長工人不受年齡歧視,以及延長各行各業雇員帶薪假期的問題上。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:
Ramsey L. Alwin是AARP Thought Leadership財務彈性方面的主管,他正在從事經濟安全、工作的未來、退休以及壽命方面的研究。
Jane Sung是AARP公共政策研究所資深策略方針顧問,他正在從事與50歲以上工人有關的政策挑戰及機遇方面的研究。

原文鏈接:https://www.aarp.org/politics-society/advocacy/info-2020/coronavirus-economic-impact-older-workers.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

健保公司豁免治療COVID-19的自付額

健保公司豁免治療COVID-19的自付額

Blue Cross和Blue Shield保險公司於日前宣佈,全國由本地營運的BCBS計劃中的網絡將豁免治療COVID-19的共付費用,直到5月31日。當中涵蓋進行檢測和治療新冠病毒的承保,包括住院費用。

這些決策一般適用於商業計劃,以及一些持有聯邦醫療保險優勢計劃(Medicare Advantage)、聯邦醫療保險補充計劃(Medicare supplemental)或聯邦醫療保險輔助計劃(Medigap)政策,以及聯邦醫療補助(Medicaid)的人。

總統特朗普日前在簡報會中宣佈Humana和Cigna保險公司將豁免一些與治療有關的費用,例如共付額(Co-pay)和扣除額。這兩家全國性的健保公司,連同其他七家大小型健保公司在近日實行了此政策。而CVS Health旗下的Aetna則是首家豁免此類費用的健保公司。該公司經已免除新冠病毒檢測的共付費用。

Humana總裁及首席執行官Bruce Broussard在一份聲明中表示:「在這場史無前例的健康危機中,我們正處於一個可以幫助會員的獨特位置。因此採取了這個重要的決策來減輕那些正在處於困境的年長者和其他人的負擔。當接受新冠病毒治療時,全國人民不應該需要擔心他們的醫護費用。」Humana表示其豁免適用於與COVID-19以及FDA認可的藥物或疫苗相關的所有自付額醫療費用,而且此豁免是沒有限期的。

另外,Cigna網站上的通告表示,他們會豁免在5月31日前,所有治療COVID-19的自付額費用,包括聯邦醫療保險和商業計劃的受保人。

根據健康保險計劃協會(AHIP)所提供的資料顯示,以下計劃已豁免了其會員至今的自付額費用。

  • Aetna豁免了所有用於治療COVID-19或因這個全球大流行病毒引發的併發症而在網絡內的住院共付額費用。該政策適用於所有Aetna保險承保的商業計劃,有效期至2020年6月1日。
  • 總部位於麻省的AllWays Health Partners已免除進行檢測的共付額、扣除額或共保額,以及使用網絡內醫療設施來治療的共付費用;當網絡內的設施未能提供服務時,確保會員可以使用網絡外的設施以進行COVID-19的初始檢測或治療;另外,免除遙距醫療服務的所有共付費用,包括一般醫療護理和專科服務的網上診視。
  • 在馬里蘭州、維吉尼亞州和華盛頓特區均設有辦公室的CareFirst,在此突發健康危機期間,免除會員到網絡內外求醫、相關的遙距醫療服務、實驗室檢測費用或治療COVID-19的共付額、共保額和扣除額。另外,還免除了與診斷COVID-19有關的必需醫療診斷測試和承保服務的事先授權要求。
  • 總部位於麻省的Fallon Health豁免了治療新冠病毒的共付額,並放寬了行政程序,例如事前授權和網絡外的要求,以提供必需的醫療護理。
  • 加州的L.A. Care豁免了與COVID-19的篩查、檢測和必需的醫療護理相關的費用。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Dena Bunis

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/health-insurance/info-2020/coronavirus-insurers-treatment-costs.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。

未經同意不得轉載。

國稅局警告民眾 必須慎防經濟援助支票詐騙局

國稅局警告民眾 必須慎防經濟援助支票詐騙局

聯邦官員向民眾發出的最新警報中提到:假如收到電話、電郵、短訊或社交媒體的信息,表示國稅局在向你發出退稅或經濟援助款項之前要求您先付款或提供一些個人資料,千萬不要回覆!因為這是最新的詐騙手法。

國稅局專員Chuck Rettig警告:「在這非常時期,我們敦促各位民眾必須格外小心。國稅局並不會來電要求您核實或提供銀行帳戶資料,讓您能夠更快地取得經濟援助或退稅款項。這個警告亦適用於那些假冒國稅局發出的電子郵件。敬請謹記,千萬不要打開這些電郵,亦不要點擊任何附件或連結。」

國稅局及其刑事調查部門經已發現新一波的詐騙計劃,犯罪份子現正利用經濟援助來行騙,嘗試獲取美國人民的個人資料。犯罪調查部門的負責人Don Fort表示:「根據過往經驗,特別在民眾處於弱勢或需要援助的時候,犯罪份子更會利用任何手段去欺騙那些毫無戒心的受害者。當您在等待有關經濟援助的消息時,犯罪份子就會乘虛而入。國稅局刑事調查部門正在努力搜尋這些騙徒,並加以阻止騙案的發生,但與此同時,我們要求民眾必須保持警惕。」

如果您持有2018或2019年的聯邦稅表,並且合符經濟紓困法案(CARES Act)中有關獲取經濟援助的資格,國稅局將會直接把款項存入您在報稅表上提供的銀行帳戶中。至於社會安全福利領取者和鐵路局退休人士,就算尚未提交2018或2019年的稅表,亦會以受益人獲取福利的形式一樣自動獲取$1,200的經濟援助。

國稅局表示當局將會透過受益人的1099福利報告表上取得相關資料。如果您需要提供銀行帳戶資料,IRS.gov大概在4月中會建立一個安全的網站供民眾使用。如果您沒有提供銀行帳戶資料,當局則會郵寄支票到您的住址。當局官員警告全國人民千萬不要把銀行資料給那些聲稱可以把他們的資料輸入到國稅局系統中的陌生人。

一些不法之徒行騙的蛛絲馬跡:

  • 致電者要求您將支票轉移到他們的名下。
  • 收到電郵、短訊或社交媒體的信息,要求您去驗證個人和/或銀行資料,以加快取得經濟援助的速度。
  • 任何人對您提出可更快取得款項的方法。
  • 收到一張偽造的支票,然後發件人告訴您必須撥打某個電話號碼以驗證您的個人資料方可兌現支票。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Dena Bunis

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2020/stimulus-checks-scams.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

新冠肺炎COVID-19最新資訊