獻給照護者的提示:如何應對譫妄症

Julia Herzenberg在2018年6月獲悉,73歲的父親準備將其膽囊取出,並從胰臟中取出膽結石。因此,她從北加州飛往父親所在的紐約州,留在他身邊並照顧他出入醫院。

手術進行得很順利,而且父親看上去還不錯。所以Herzenberg叫了一位朋友陪伴父親,自己則抽身外出吃個午飯。她在一小時後回來,發現父親把鞋子放在窗台上,而不是放在地板上。

「他堅信有螞蟻在鞋子裡爬行,護士們則對他撒謊。」Herzenberg身為加州奧克蘭市的Kaiser Permanente機構的項目經理回憶說:「他變得經常跟護士們爭拗,這個舉動對他來說並不尋常。他的行為令我有點擔憂。」

Herzenberg很快意識到父親患有譫妄症,那是一種潛在的嚴重疾病,會令人性情突變。根據剛剛發佈的全球大腦健康委員會(GCBH)的報告,這是年長者最常見的手術後引起的併發症。她立即告知護士,然後他們減少了他的止痛藥量。她還帶了眼鏡給他,以幫助他更了解所在的位置以及周圍發生的事情。在數個小時內,她的父親再次回復至平常的生活。

由於照護者比醫護團隊成員更了解其家人,因此,年長者的摯親去了解譫妄症的早期跡象尤其重要。

了解跡象,懂得應對
賓夕凡尼亞州醫學院的教授以及賓夕凡尼亞州記憶中心的聯合主任,同時也是老年病學專家的Jason Karlawish表示:「您要留意他們的機敏度、集中力和注意力,以及與您進行對話的能力,比較他們跟平常有沒有甚麼變化。」

譫妄症主要有兩種類型:少動型,徵狀為無精打采、嗜睡和無法集中;過動型,徵狀為坐立不安、焦慮、過度警惕、情緒變化、有時甚至有幻覺。更複雜的是,有些人會產生混合型譫妄症,在這種狀態下,他們會徘徊在嗜睡和焦慮之間。

全球大腦健康委員會的報告指出,有時患者會在出院後才出現症狀。如果您發現家人有這些變化,請立即通知專業醫護人士。

如何幫助摯親從譫妄症中康復過來
與此同時,您應努力讓家人重新與時間和地點連接:確保他們隨身攜帶眼鏡、助聽器和助行設備(例如拐杖)。然後隨意地問起如「你知道今天是星期幾嗎?」和「您知道您在哪裡和為甚麼會在這裡嗎?」 之類的問題。另外,也可以向他們展示其他家人和朋友的照片或近況,讓他們與生活更覺聯繫。

Karlawish表示:「永遠不要讓譫妄症患者獨處, 有熟悉的人陪在身邊非常重要。」

留意跡象
在接下來的數天和數星期間,請密切留意患者,並謹記譫妄症的症狀可能會再次出現,尤其是在晚間。為了避免日後再度出現併發症,請鼓勵他們回復穩定的飲食習慣和作息時間,並重新投入他們所喜歡的活動:例如文字遊戲、拼圖或看電視遊戲節目等。

與患者和醫療保健提供者交談
與患者的醫生或住院後的跟進服務保持聯繫,看看應否調整藥物,或者有否其他可以幫助患者的服務。另外,請確保以後照顧患者的每一位專業醫護人員都知道他曾患有譫妄症。

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本文原作者:Stacey Colino

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/brain-health/info-2020/caregivers-delirium.html

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