感冒和流感季的 8 種醫藥櫃必備品

當氣溫開始下降後,感冒和流感等呼吸道疾病便開始抬頭。所以在一年中的這個時候,我們應該清點醫藥櫃並補充必備品,避免真的生病時拖著病身去藥店。

需要記住的一點:約翰·霍普金斯大學醫學院 (Johns Hopkins University School of Medicine) 醫學系助理教授 Paul O’Rourke, M.D. 說,雖然有許多非處方藥可以緩解季節性疾病常見的擾人症狀,但我們一定要在開始感覺不適時諮詢健康照護提供者。如果感染了流感(這在醫生的診室做簡單的測驗就可以判斷),那麼處方抗病毒藥可以幫助緩解症狀,並防止疾病惡化。「但我們確實需要在剛有症狀時就開始治療。」O’Rourke 說。如果您的新冠病毒感染檢測呈陽性,那麼同樣的道理也適用於 COVID-19 抗病毒治療。

以下介紹八種在醫藥櫃必備的用品,以為感冒和流感季做好準備。

1. 溫度計

在 O’Rourke 的感冒和流感季必備品清單中,第一位就是有效的溫度計,無論是口腔體溫計還是額溫槍。他補充說:「有一個溫度計很重要,這樣你可以客觀地判斷你是否真的發燒;如果生病了,還要向醫師提供該資訊,以便他們可以幫助管理你的症狀。」

O’Rourke 說,超過 101 華氏溫度被視為「真正發燒」,這時有必要致電您的醫生。

2. 脈衝式血氧濃度器

特別在 COVID-19 仍在傳播的背景下,我們需要準備的另一個有用工具是脈衝式血氧濃度器,它能測量血氧濃度。因流感和 COVID 而有嚴重併發症的患者,可能出現呼吸困難或呼吸急促。這樣,如果您開始有呼吸問題或上呼吸道症狀,O’Rourke 解釋說:「你將能夠評估自己的血氧濃度,並能向醫師或醫療團隊報告該數值。」

人們更熟悉的是與手指連接的脈衝式血氧濃度器,而一些家用型是設計為配合耳部、鼻子或額頭使用。

美國食品藥物管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 提供了如何在家看讀數並解讀結果的資訊。記住一點:新興研究表明,脈衝式血氧濃度器對於皮膚色素沉著較深的人可能不太準確。FDA 稱,在家監測症狀的 COVID 感染者「應注意身體狀況的所有徵象和症狀,並告訴健康照護提供者任何疑慮」,與此同時,該機構正繼續研究這個問題。

3. COVID-19 檢測

感冒、流感和 COVID,甚至 RSV(或全稱呼吸道融合細胞病毒)的最常見症狀都有重疊,這使我們難以精準診斷。因此,儲備居家快速 COVID 檢測試劑盒可能尤其有幫助。全國的藥房都販售這些非處方檢測試劑盒。Medicare 為受益人每月承保最多八個 COVID 檢測試劑盒,許多私人保險公司也為參保人提供報銷。無保險者可以在一些社區衛生中心獲得免費檢測。

Ohio State University Wexner Medical Center 藥房服務行政人員、俄亥俄州立大學藥學院 (Ohio State University College of Pharmacy) 醫學中心事務助理院長 Robert Weber 解釋說,知道自己是否有 COVID 陽性可能影響疾病的治療進程,特別是如果患重症的風險更高。例如,如果您是 50 歲及以上,或者有某些健康狀況並且 COVID 檢測呈陽性,那麼您的醫生可能推薦處方抗病毒藥物,以幫助緩解症狀的嚴重性。透過檢測結果,您還可以判斷是否需要隔離,以避免傳播該病毒。

4. 止痛藥

感冒、流感和其他季節性疾病可能引起頭痛和肌肉痠痛,在許多情況下,非處方止痛藥就可以緩解。這些藥物還有暫時退燒的額外好處。對乙醯氨基酚(品牌名稱是 Tylenol)是通常向年長者推薦的藥物,因為非甾體抗炎藥 (NSAID)(包括布洛芬 (Advil) 和萘普生 (Aleve))可能增加胃腸道出血的風險,這是隨高齡增加的一種風險。

德克薩斯大學奧斯汀分校 (University of Texas at Austin) 藥學院臨床助理教授 Ashley Garling 說,NSAID 還可能破壞腎臟並升高血壓,特別是如果一直服用。Garling 補充說:「如果你有任何潰瘍或潰瘍史,或者正在服用血液稀釋劑,那麼你要避免那些藥物。」

但是,一定要與醫生討論最適合自己的方案,因為對乙醯氨基酚並非毫無風險,特別是針對有肝臟問題的人。更重要的是,對乙醯氨基酚往往夾雜在販售的若干種組合藥物中用於治療感冒和流感症狀,比如 NyQuil 和 DayQuil,所以一定要閱讀標籤,避免無意間服用加倍劑量。服用過量可能導致嚴重的肝損傷。

O’Rourke 說:「[務必要]確保服用最低量的非處方藥來緩解症狀,並且絕對要向醫師或醫療團隊報告你正在服用的非處方藥,這樣他們可以提供建議,而如果他們擔心你可能過量服用了一種藥,也可以提醒你。」

5. 咽喉痛舒緩劑

止咳片可以解決咽喉痛或咳嗽的問題,所以常備一兩袋止咳片不失為上策。即便如此,Garling 提到,您也不應該過量服用止咳片,特別是如果您有糖尿病,因為大部分止咳片都含糖。(如果您需要注意糖的攝入,那麼市面上有許多無糖選項。)她補充說,服用過量也可能導致胃痛,「但一般是相當安全的,並且可能非常舒緩。」

另外,Weber 提示要小心使用會使喉嚨後部麻木的藥物,否則可能造成吞嚥困難。別忘了一些更顯而易見的治療方法:一杯熱茶或一杯冰水都可能緩解受到刺激的喉嚨。

感冒和流感季的注意事項

  • 清理醫藥櫃,丟棄任何過期或未用過的藥品。檢查過期日,根據美國食品藥物管理局的說法,任何藥物只要超過了過期日就會失效。O’Rourke 說:「如果有藥物過期,就扔掉這些藥物,並替換為會更有效並安全的新藥物。」
  • 不要使用舊處方治療新病。例如,在不需要時服用抗生素,可能使抗生素耐藥性增加,並導致許多副作用。Percocet 等止痛藥含有對乙醯氨基酚,而如果您正在服用這種藥作為退燒藥或止痛藥,那麼您的用量可能就多了。Weber 說:「一條很好的建議是,除非跟醫生談過,否則不要服用任何處方藥。」
  • 確保提前給您的其他處方藥補藥,避免在生病時拖著病身去補充常規藥物。O’Rourke 說:「你應該始終確保治療慢性病的處方藥用量充足,這樣當你需要藥物但用盡時,你就不會因為太虛弱無法外出買藥而感覺更難受。」

6. 咳嗽鎮靜劑

還有另一個您必須注意的領域,因為許多止咳藥含有不止一種成分,包括一些年長者應避免的成分,比如苯海拉明 (Benadryl),這可能有鎮靜作用並增加跌倒的風險。苯海拉明在研究中也與失智症風險增加有關。Garling 說,下一個需要留意的是標籤上印有「DM」的包裝,這代表右美沙芬,可能導致血壓變化,並抑制呼吸道系統。她補充說:「我們通常的建議是,針對給你造成最大困擾的一種病症只使用一種成分治療。」

Weber 建議使用愈創甘油醚 (Mucinex) 來幫助稀釋和清除導致咳嗽的黏液。他說,在服用此藥時一定要多喝水,以幫助藥物的吸收過程。Garling 補充說,一些抗組胺藥,如西替利嗪 (Zyrtec) 和氯雷他定 (Claritin),也可以幫助平息鼻涕倒流引起的乾咳,而且比其他選項更安全。

7. 鼻腔噴劑

鹽水鼻腔噴劑可以幫助緩解感冒造成的鼻塞。如果您正在考慮另一種非處方鼻腔噴劑,那麼 Weber 建議先向藥劑師確認,以確保它不會影響您的血壓或惡化任何其他健康狀況。

8. 加濕器

冬季的另一必備品:迷你加濕器,美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 稱此產品可以緩解普通感冒病毒引發的咽喉痛和咳嗽。在浴室裡洗個熱水澡,也能在關鍵時刻起到作用。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/drugs-supplements/info-2021/cold-and-flu-medicine.html

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