紐約州(NY) COVID-19 新冠疫苗分發計劃

紐約州(NY) COVID-19 新冠疫苗分發計劃

現在誰可以接種疫苗?

  • 65歲以上的紐約居民,急救人員,一線必要工作人員和16歲以上的免疫力低下的居民(1B階段)。
  • 療養院,長期護理和熟練護理設施以及高風險衛生保健工作者的居民和員工(1A階段)。

我可以在哪裡接種疫苗?

  • 紐約州運營的疫苗接種站點:使用州衛生部門的在線工具查找疫苗接種站點和進行預約,或致電州疫苗熱線(英文)833-697-4829。有關紐約市的地點和約會,請使用紐約市的疫苗查詢器或致電(英文)877-697-4692
  • 藥房:CVS,Walgreens和Costco等全美大型連鎖藥房在紐約州提供COVID-19疫苗。在紐約市,包括Walgreens(包括Duane Reed)、Rite Aid以及Costco也正在施打疫苗。
  • 大規模疫苗接種網:符合條件的紐約人可以通過使用“Am I Eligible”網站或致電(英文)833-697-4829在全州各地的站點安排預約。紐約市居民可以在大規模疫苗接種網站上在線搜索和安排預約,或致電(英文)877-697-4692
  • 快閃(Pop-up)疫苗接種地點:本週有十二個新的基於社區的快閃疫苗接種場所在全州和紐約市的公共房屋、教堂、社區中心,學校和消防局提供疫苗劑量。
  • 受聯邦支持的在線工具Vaccine Finder(疫苗尋找器)可讓您通過郵政編碼和預約鏈接來搜索疫苗接種站點。
  • 疫苗的供應受到各地的限制,並且僅適用於現在已根據各州的分階段計劃獲得資格的人。大多數疫苗站點都要求您安排在線或電話預約。預約可能非常困難,因為可用的時間段很快被預訂,並且您在電話上的等待時間可能會很長。如果沒有可選擇的時間段,則您可能會被放置在站點的等待名單中。有些人在多個站點進行註冊,以增加獲得預約的機會。確認預約後,公共衛生官員會要求您不要再確認與其他提供者的預約,以便對其他人開放疫苗預約的機會。

AARP 樂齡會建議您與您的醫生就 COVID-19 疫苗的安全性、有效性、益處和風險進行交流。年長者,尤其是有基礎醫療狀況(比如糖尿病和心臟病)的人群,有更高的風險因 COVID-19 住院和死亡。

我如何知道我何時能接種疫苗?

AARP 樂齡會建議您與您的醫生就 COVID-19 疫苗的安全性、有效性、益處和風險進行交流。年長者,尤其是有基礎醫療狀況(比如心臟病和糖尿病)的人群,有更高的風險因 COVID-19 住院和死亡。

您可以在紐約州衛生部的 COVID-19 疫苗網站上查找關於不同群體之疫苗可用性的最新消息。該部門的「我是否符合條件」網站旨在幫助使用者查找疫苗接種地點並安排預約。您還可以撥打州疫苗熱線:1-833-NYS-4-VAX (1-833-697-4829)。

我聽說一些疫苗需要接種第二劑。

首批來自 Pfizer 的 COVID-19 疫苗,以及 Moderna 的疫苗需要接種兩劑。如果您接種了其中一劑,那麼您將需要在幾週後再接種一劑才能有效免疫。國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci 在 12 月份時說:「在第一劑之後的幾週,您會有一些程度,但不是最佳的免疫保護。還沒到最佳程度。在第二劑之後 7 到 10 天左右,您會獲得最佳的免疫保護。」

根據 CDC 的說法,您可能獲得一張疫苗接種卡或印刷材料,上面說明了您在哪裡、何時接種了疫苗,以及接種了哪種疫苗。依據紐約州疫苗臨時分發計劃,您的整個接種流程都將獲得州數據庫 NYSIIS,即紐約州免疫接種資訊系統的追蹤。該系統將利用明信片、自動語音來電和文本消息的方式來提醒您接種第二劑疫苗。

最新通過緊急授權的強生疫苗(Johnson & Johnson)只需要打一劑。目前尚不知道一次新冠病毒疫苗能提供多久的免疫保護,以及是否需要像流感疫苗一樣定期注射。

療養院和其他長期護理機構的居住者如何接種疫苗?

聯邦政府已與 CVS 和 Walgreens 簽約,免費向長期護理設施居住者和工作人員給用 COVID-19 疫苗。這兩家全國連鎖藥房表示,在美國 50,000 家專業護理和輔助生活社區中,有超過 48,000 家正在參與此計劃。紐約州已選擇加入聯邦療養院接種計劃。

我是否要支付疫苗接種的費用?

AARP 樂齡會已努力確保聯邦政府承擔疫苗的費用。但 CDC 表示疫苗提供商仍可能對某些人收取注射疫苗的費用。Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare & Medicaid Services) 已表示,將免費為 Medicare 受益人給用疫苗,無需共付費用。部分健康保險公司也已宣佈,保單持有人不需要自掏腰包付費。

為幫助確保紐約人能夠免費獲得疫苗,金融服務署 (Department of Financial Services) 還向紐約健康保險公司發佈指令,立即為已獲批准的 COVID-19 免疫注射及其接種提供承保,無需接種者分擔成本。

最近已出現詐騙犯聲稱可提供 COVID 疫苗和治療並試圖收取費用的報告。AARP 的詐騙監督網路正在追蹤最新的騙局。

接種疫苗後,免疫保護將持續多久?

尚不知道一次新冠病毒疫苗能提供多久的免疫保護,以及是否需要像流感疫苗一樣定期給用。

接種疫苗後是否仍需要戴口罩?

是。CDC 表示,專家仍需要更深入瞭解疫苗在「真實生活條件」下提供的保護。在接種第二劑疫苗後,您的身體可能需要幾週時間來形成免疫保護。雖然 Pfizer 疫苗對於預防 COVID-19 症狀是有效的,但尚不清楚已經接種疫苗的人是否仍會感染這種病毒和傳染給其他人。

州長Cuomo 表示,即使已接種 COVID-19 疫苗,公眾也需要保持警惕。「我們需要大家在整個假日季節繼續採取正確和明智的做法。」他在一場活動中與美國 COVID-19 疫苗接種第一人說到。「每個人都需要保持警惕:佩戴口罩、洗手、保持社交距離,並且最重要的是全部堅守在紐約。」

疫苗只是可以幫助減緩新冠病毒傳播的一種工具。CDC 表示,群體形成免疫保護可能需要幾個月時間,並且仍建議戴口罩和保持社交距離等預防措施。AARP 樂齡會呼籲在疫苗被授權給公眾使用後持續監控這些疫苗,以發現未在加急開發和審查流程中顯現的任何風險。

本指南最初於2020年12月發布。並於1月25日更新,其中提供了有關已接種疫苗和用品數量的新信息。

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本文原作者:Catherine Maddux

原文鏈接:https://states.aarp.org/new-york/covid-19-vaccine-distribution

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2021 年須知的重要 IRS 納稅日期

2021 年須知的重要 IRS 納稅日期

納稅截止日期為 4 月 15 日,但國家稅務局 (Internal Revenue Service, IRS) 在 2 月 12 日前不會開始處理您的納稅申報單。

納稅日已恢復到 4 月 15 日,即傳統的聯邦所得稅申報截止日期。納稅日於 2020 年由於疫情的影響延後到 7 月 15 日。您需要在 4 月 15 日午夜前寄出納稅申報單並加蓋郵戳。如果您以電子方式申報,那麼傳送納稅申報單時的日期和時間則會用來判定您的申報單是否按時提交。您在提交後將會收到電子確認,表明 IRS 已收到您以電子形式提交的納稅申報單。

2021 年日曆上需要標註的日期不僅 4 月 15 日一天。2021 年 2 月 12 日是 IRS 將開始接受和處理 2020 年聯邦所得稅申報表的日期。IRS 表示,為個人所得稅納稅申報人設定的 2 月 12 日開始日期將令 IRS 自 12 月 27 日修訂稅法,從而提供第二輪刺激經濟支票後對 IRS 系統進行更多的編程和測試。如果您預期會得到退稅,那麼相較於在郵件中等待退稅支票,最快的方式是以電子方式提交納稅申報單,並透過直接存入銀行的方式獲得退稅。

如果您經常拖延事情,請將 10 月 15 日圈上,這是您在申請延期後必須提交最終納稅申報單的日期。您將需要 4868 表格進行操作,也可以透過電子方式提交申請自動延期。這樣做將避免您因提交失敗而遭受罰款,罰款金額為每月您所欠金額的 4.5%。

即使您提交延期申請,也仍需要預估並支付在 4 月 15 日到期的稅費。(如果您在 4 月 15 日前提交納稅申報單並支付稅費,則無需提交延期申請。)您將至少需要支付最終所欠金額的 90%,以避免出現滯納金,即您每月所欠金額的 0.5%。兩項罰款相加不得超過您所欠金額的 25%。

最後,如果您是個體經營者,您的每季度預期納稅日分別是 4 月 15 日、6 月 15 日、9 月 15 日和 2022 年 1 月 15 日。

2021 年 IRS 納稅截止日期

  • 1 月 15 日,2020 年應付的預期最終稅款
  • 1 月 15 日,IRS 免費報稅服務開放,為 2020 年納稅申報做好準備
  • 1 月 19 日,針對軍人的免費 MilTax 報稅服務開放,為 2020 年納稅申報做好準備
  • 2 月 12 日,IRS 開始處理 2020 年納稅申報
  • 4 月 15 日,提交 2020 年納稅申報單的截止日期
  • 4 月 15 日,2021 年首筆預期稅款到期應付
  • 6 月 15 日,2021 年第二筆預期稅款到期應付
  • 9 月 15 日,2021 年第三筆預期稅款到期應付
  • 10 月 15 日,延遲提交 2020 年納稅申報單的截止日期

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本文原作者:John Waggoner

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/taxes/info-2021/irs-deadlines.html

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大多數常見的 COVID-19 症狀不會消失

大多數常見的 COVID-19 症狀不會消失

迄今為止,您可能已經對「長期患者」這個詞很熟悉,它指的是在感染後與長期症狀抗爭數周或數月的 COVID-19 倖存者。

他們無法專注於工作。他們會在過馬路時喘不過氣。他們經受著頭暈、失眠、意識模糊、心跳過速或許多其他長期影響的折磨,這些症狀令其難以恢復正常生活。

目前,由 1,733 名新冠肺炎住院患者參與的研究發表於《柳葉刀》雜誌,該研究在此疾病的流行性和持久性方面提供了早期觀點:4 名 COVID-19 患者中有 3 名在患病六個月後仍遭受至少一種症狀的折磨。

患病六個月後最常見的症狀是疲勞和肌無力,有 63% 的患者表示出現此症狀;而其次經常出現的則是睡眠困難 (26%) 及焦慮和抑鬱 (23%)。超過四分之一的受試者出現肺功能減弱。

雖然 COVID-19 的持續症狀會對年輕人和老年人同樣造成影響,但年齡似乎發揮著重要作用。《柳葉刀》研究發現,患者年齡每增加 10 歲,其報告出現疲勞或肌無力的可能性就會增加 17%。

即使輕微型患者也會受到影響

《柳葉刀》僅對住院患者進行了研究。大多數患者都不需要呼吸機或是進入重症監護病房 (ICU) 接受治療,這說明他們不是最嚴重的病例。

研究表明,進入 ICU 的任何患者,不僅僅是 COVID-19 患者,都存在著經受長期影響的風險,包括肺活量減少、睡眠問題、認知障礙、焦慮和抑鬱。事實上,許多醫院都設有「ICU 後恢復門診」,以專門幫助此類患者。

最初,醫生對 COVID-19 患者的術後影響也抱有此類觀點。但他們很快意識到,僅出現輕微症狀(並且從未住院)的患者同樣報稱出現了長期症狀,加利福尼亞大學戴維斯分校 (University of California, Davis) 傳染病和肺部急救護理專家、醫學博士 Christian Sandrock 表示。

「這些人患上 COVID、在家感覺很糟糕,但是從未住院治療。」他說。「他們根本沒有完全康復,或是出現了新症狀。這類子群體佔患者中的很大一部分。」

幾種可能的原因

科學家們並不確定出現持續症狀背後的機制。它可能是由冠狀病毒本身引發,也可能是病毒造成的炎症或是自身免疫防護的結果。

包括 Sandrock 在內的許多醫生認為,這與冠狀病毒入侵血管細胞並造成血流不規律和凝血,進而堵塞小血管並減少供應至大腦、心臟和肺部的血流有關。

研究者們還調查新型冠狀病毒是否會引起慢性疲勞綜合症(又名為肌痛性腦脊髓炎)。其症狀包括疲勞、睡眠問題、顯著減少的從事正常活動的能力,以及思維和記憶力問題。

疲勞/肌無力

疲勞是迄今為止 COVID-19「長期患者」最常提及的症狀。

與倖存者們在一起工作的醫生表示,他們直接觀察到了這一症狀。部分患者由於太過疲憊而無法返回工作崗位,或是很難起床。其他人則報告稱,他們僅從事之前的一小部分活動就會感覺氣喘吁吁。

「也許他們可以在房屋周圍走動,但是上樓梯就會很困難,」為 COVID-19 愈後患者服務的約翰霍普金斯醫學院 (Johns Hopkins Medicine) 康復醫師、醫學博士 Alba Azola 表示。「一名患者有幾個小孩,她感覺自己走路甚至追不上孩子們。」

在一項著眼於 MRI 的研究中,研究者們發現從 COVID-19 重症恢復的患者中有 60% 的人出現了心臟炎症。「在 COVID 患者中,這確實能夠預測誰將有較高風險出現心臟事件。」洛杉磯西達斯西奈醫學中心 (Cedars-Sinai Medical Center) 心臟病科醫師、醫學博士 Siddharth Singh 表示。「我們有職業運動員患者迫不及待地想要恢復訓練。我們建議他們慢慢恢復運動能力。」

睡眠困難

研究表明,對於危重患者(而不是僅罹患 COVID-19 的人)來說,睡眠障礙是其在出院長達 12 個月後仍會出現的常見問題,但此症狀通常會隨時間而有所緩解。

約翰霍普金斯醫學院睡眠精神科醫師、醫學博士 Rachel Salas 表示,在 COVID-19 倖存者中,睡眠障礙不僅限於住院患者。

部分 COVID-19 輕症患者在數月後仍存在入睡困難。其他人則表示存在夜醒數次的現象。這種失眠症與疫情引發的一般性焦慮和社交隔離有多大關聯,以及此症狀在多大程度上屬於生理性仍不明確。

焦慮/抑鬱

《柳葉刀》研究受試者中,有幾乎四分之一的患者表示在患病六個月的節點仍存在焦慮或抑鬱。

研究作者稱,重症參與者相較於較輕症參與者更有可能出現焦慮或抑鬱。心理症狀在女性患者中更為普遍。

這些研究發現與《柳葉刀-精神病學》雜誌在 11 月份發表的有關 COVID-19 的另一項研究相互關聯。其研究發現,大約有 1/5 的患者在感染後 90 天內獲得了包括焦慮、抑鬱或失眠在內的精神病診斷。研究者表示,與同期經歷其他健康事件的其他患者相比,COVID-19 患者罹患精神疾病的概率大約是前者的兩倍。

認知問題和其他罕見症狀

研究者在執行《柳葉刀》研究時於六個月確認的其他症狀包括脫髮 (22%)、嗅覺障礙 (11%)、味覺障礙 (7%)、心悸 (9%)、關節痛 (9%)、頭暈 (6%) 和胸痛 (5%)。

此研究並未評估六個月後的患者認知功能,但其他研究和醫生證實了許多 COVID-19 愈後患者都會經歷記憶力問題、記憶力集中困難及一種類型的「腦霧」,使患者難以從事正常活動。

「記憶力受損。專注力受損。」Azola 表示。「有些人出現了喚詞困難。這可能會比較嚴重。我們診所有一名研究護士,她不得不建立一個檢查清單以方便自己核對,因為她的記憶力不如之前可靠。」

專家建議出現持續症狀的 COVID-19 患者向醫療服務提供者尋求照護。許多美國醫院已針對倖存者設立了專科門診,並且已了解到有關最佳幫助方式的很多內容。

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本文原作者:Michelle Crouch

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如何在 2020 年報稅時申領錯過的經濟刺激紓困金

如何在 2020 年報稅時申領錯過的經濟刺激紓困金

國稅局 (Internal Revenue Service, IRS) 向符合條件的美國人發放了約 1.6 億張經濟刺激支票 (stimulus check),用於 4 月份開始的第一輪經濟影響付款 (EIP)。被稱為 EIP 2 的數百萬追加資金已開始在 12 月底放出,投入到第二輪經濟刺激中。然而,一些人從未收到過第一輪經濟刺激支票,而另一些人則沒有收到他們應得的全部金額。第二輪經濟刺激付款也將如此。

如果您沒有收到第一輪或第二輪經濟刺激付款的錢,或者您沒有得到應該得到的全部金額,請不要放棄。您需要提交標準的 1040 聯邦報稅表,或者 65 歲或以上人員的 1040-SR 報稅表,以獲得您錯過的經濟刺激紓困金,這些錢以稅收抵免的形式提供,這將降低您所欠的稅款或增加您的退稅金額。

為什麼您可能錯過經濟刺激紓困金

由《新冠病毒援助、救濟和經濟安全法》(Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security, CARES) 規定的第一輪經濟刺激支票於 2020 年 3 月簽署成為法律。CARES 法案給予每人最高 $1,200,17 歲以下符合條件的受撫養子女每人 $500。付款受到聯邦所得稅表格上報告的 2019 年或 2018 年收入的限制。調整後總收入超過 $75,000 的個人,其經濟刺激支票按每 $100 收入減少 $5 計算,收入超過 $150,000 的共同申報的已婚夫婦也是如此。收入超過 $99,000 的個人和共同收入超過 $198,000 的夫婦都沒有收到支票。

第二輪經濟刺激支票給每個符合條件的人和受撫養子女最多 $600。在 2019 年共同申報的已婚夫婦共獲得 $1,200(每人 $600)。家庭中有符合條件的 17 歲以下受撫養子女的,每名子女額外獲得 $600。第二輪經濟刺激付款的收入限制與第一輪相同,不過由於最高付款額為 $600,而第一輪為 $1,200,因此分階段淘汰金額較低。收入超過 $87,000 的個人和共同收入超過 $174,000 的夫婦將不會收到第二輪支票。IRS 發放第二輪付款的截止日期是 1 月 15 日。

收入限制是您可能沒有獲得第一輪經濟刺激支票,或者您的第一輪經濟刺激支票未達到您所設想額度的一個原因。例如,IRS 使用了 2019 年的報稅來計算一些經濟刺激支票的金額。如果您在 2020 年失業,那麼您的 2019 年收入可能太高,無法讓您獲得全額支票,甚至根本無法獲得任何付款。您的 2020 年報稅表為您提供了機會,以獲得您仍應該領到的任何金額。

許多人因為從社會安全局 (Social Security Administration) 或退伍軍人事務部 (Department of Veterans Affairs) 獲得聯邦福利而自動收到了第一輪經濟刺激支票,但他們可能沒有為他們的受撫養子女獲得經濟刺激付款。另外一些人可能在 IRS.gov 使用線上 Enter Payment Here 工具時遇到了問題。

如果您們是一對共同申報的已婚夫婦,而您們中只有一個人有一個有效的社會安全號碼,那麼您的家庭中沒有人有資格獲得第一輪經濟刺激付款。Migration Policy Institute 估計,1,440 萬處於混合狀態家庭中的個人沒有資格獲得第一輪經濟刺激支票。不過,這一要求在第二輪經濟刺激支票中被取消了,而您在 2020 年報稅就能拿到第二輪付款。

錯過了經濟刺激付款?申領「復甦退稅抵免」

嚴格來說,經濟刺激付款是 2020 年稅收抵免的預支。IRS 稱其為「復甦退稅抵免」(Recovery Rebate Credit)。與減稅不同,減稅是減少您的應課稅收入(因此也減少了您的納稅額),但稅收抵免是減少您所欠的稅款,採用一比一的比例。更好的是,與大多數抵免不同,「復甦退稅抵免」會把錢還給您,即使此額度比您所欠或已付的稅款還要多。例如,如果您在 2020 年欠下 $700 的聯邦所得稅,那麼 $1,200 的經濟刺激稅收抵免將為您淨退稅 $500。

您需要提交 2020 年的聯邦報稅表 1040 或 1040-SR,以申領您的「復甦退稅抵免」。您還將需要您的 IRS 通知 1444,這是 IRS 應該在您得到第一輪經濟刺激支票後幾天寄給您的信;還需要 IRS 通知 1444-B,這是您在得到第二輪經濟刺激支票後將收到的信。如果您沒有收到經濟刺激支票,那麼您不需要這兩份通知。

即使您賺的收入未達到聯邦報稅的要求,您也可以提交 1040 或 1040-SR。如果您在 2020 年沒有賺到錢,那麼只需在第 1 行寫下 0 作為您的收入。然後進入 1040 或 1040-SR 說明第 59 頁的「復甦退稅抵免」表單,在那裡您可以計算出您有權獲得多少錢的抵免。請記住,即使您在 2020 年沒有欠稅或沒有繳稅,您仍然可能有資格獲得第一輪和第二輪經濟刺激付款,以及針對任何合格受撫養子女的付款。

抵免的表單會說明您是否合格,以及如果您沒有得到全額的抵免,您還有權再得到多少。雖然一頁 21 行的表單看起來很嚇人,但它主要是指導您計算您是否有資格獲得經濟刺激抵免,以及該抵免額是多少。「復甦退稅抵免」表單上的金額在您的 1040 表第 30 行。如果您沒有權獲得「復甦退稅抵免」,第 30 行請留空白。

為了經濟刺激付款而報稅,您沒有什麼可損失的。抵免額不會增加您的稅款或減少您的退款。第二輪經濟刺激付款不能被債權人扣押,也不能因為不支付子女撫養費而被政府扣押。另外,IRS 表示,如果您的調整後總收入低於 $72,000,那麼您可以免費使用其 Free File(免費申報)服務來計算您的抵免額並且以電子方式報稅。

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本文原作者:John Waggoner

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加利福尼亞州(CA) COVID-19 新冠疫苗分發計劃

加利福尼亞州(CA) COVID-19 新冠疫苗分發計劃

  • 65 歲及以上的成年人; 在糧食和農業,緊急服務以及教育和兒童保育領域的必要工作者(1B階段)他們將先於普通民眾獲得疫苗,但將需要等待加州先給其
  • 療養院和輔助生活設施的居民和工作人員; 醫護人員(1A階段)。

我如何知道我何時能接種疫苗?

AARP 樂齡會建議您與您的醫生就 COVID-19 疫苗的安全性、有效性、益處和風險進行交流。年長者,尤其是有基礎醫療狀況(比如心臟病和糖尿病)的人群,有更高的風險因 COVID-19 住院和死亡。加州衛生官員也建議您向您的醫生諮詢您何時能夠接種疫苗。

您可以在加州疫苗資訊網站找到關於各種組別疫苗接種時間表的更新訊息。您也可以撥打加州的 COVID-19 熱線電話 833-422-4255。

我聽說一些疫苗需要接種第二劑。

Pfizer 和 Moderna 的初始 COVID-19 疫苗需要接種兩劑。如果您接種了其中一劑,那麼您將需要在幾週後再接種一劑才能有效免疫。國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci 在 12 月份說:「在第一劑之後的幾週,您會有一些程度,但不是最佳的免疫保護。還沒到最佳程度。在第二劑之後七天到 10 天左右,您會獲得最佳的免疫保護。」

根據 CDC 的說法,您可能獲得一張疫苗接種卡或印刷材料,上面說明了您在哪裡、何時接種了疫苗,以及接種了哪種疫苗。加州公共衛生部 (Department of Public Health) 正在考慮使用簡訊、電子郵件和機器人呼叫的提醒方式,幫助確保疫苗接受者獲得第二劑疫苗。

最新通過緊急授權的強生疫苗(Johnson & Johnson)只需要打一劑。目前尚不知道一次新冠病毒疫苗能提供多久的免疫保護,以及是否需要像流感疫苗一樣定期注射。

我可以在哪裡接種疫苗?

最先可以在醫院和長期護理設施接種。加州計劃為其最優先組的人群開設大規模疫苗接種場地,其中位於安那翰市的迪士尼樂園度假區以及位於洛杉磯的道奇體育場率先開設大規模疫苗接種診所。加州還計劃與醫院、藥房和流動診所合作來分發疫苗。加州也與大專院校和懲教機構合作,確保加州年輕人和被監禁人員有機會接種疫苗。

聯邦政府在 1 月 12 日發表公告,敦促各州與藥房和社區衛生中心合作向合格人員分發疫苗,以及開設大規模疫苗接種診所,但不知道加州將何時照做。

療養院和其他長期護理設施的居住者如何接種疫苗?

聯邦政府已與 CVS 和 Walgreens 簽約,免費向長期護理設施居住者和工作人員給用 COVID-19 疫苗。這兩家全國連鎖藥房表示,在美國 50,000 家專業護理和輔助生活社區中,有超過 48,000 家正在參與此計劃。但是,洛杉磯縣已選擇直接為長期護理設施的工作人員和居住者給用疫苗,而不依靠藥店夥伴關係。

我是否要支付疫苗接種的費用?

AARP 樂齡會已努力確保聯邦政府承擔疫苗的費用。但 CDC 表示疫苗提供商仍可能對某些人收取注射疫苗的費用。Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare & Medicaid Services) 已表示,將免費為 Medicare 受益人給用疫苗。一些健康保險公司已經宣布,保單持有人不需要自掏腰包付費。[注:我們仍在繼續報告可能的費用。]
目前已經有一些騙局檢舉,騙子們謊稱提供 COIVD 疫苗和治療並且試圖收費。AARP 樂齡會的欺詐監控網路正在追蹤最新的騙局。

接種疫苗後,免疫保護將持續多久?

尚不知道一次新冠病毒疫苗能提供多久的免疫保護,以及是否需要像流感疫苗一樣定期給用。

接種疫苗後是否仍需要戴口罩?

是。CDC 表示,專家仍需要更深入瞭解疫苗在「真實生活條件」下提供的保護。在接種第二劑疫苗後,您的身體可能需要幾週時間來形成免疫保護。雖然 Pfizer 和 Moderna 疫苗對於預防 COVID-19 症狀是有效的,但尚不清楚已經接種疫苗的人是否仍會感染這種病毒和傳染給其他人。

Newsom 在一次近期的新聞發布會上說:「我們必須對我們所處的情況保持清醒和警惕,這相當有挑戰性,也相當考驗人」,並表示疫苗提供了「黑暗結束前的曙光」,但提醒加州人「我們仍在黑暗中」。

疫苗只是可以幫助減緩新冠病毒傳播的一種工具。CDC 表示,群體形成免疫保護可能需要幾個月時間,並且仍建議戴口罩和保持社交距離等預防措施。

AARP 樂齡會呼籲在疫苗被授權給公眾使用後持續監控這些疫苗,以發現未在加急開發和審查流程中顯現的任何風險。

 

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

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本文原作者:Andrew Soergel

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小型企業如何透過新經濟刺激法律獲得幫助

小型企業如何透過新經濟刺激法律獲得幫助

給小型企業的幫助正在展開,以幫助由於 COVID-19 疫情仍存在經濟困難的一些小型企業。聯邦的工資保護計劃 (Paycheck Protection Program, PPP) 本月重新開啟,再提供 $2,840 億供企業家借款,以幫助他們維持企業週轉。如果是花費在工資支付和其他批准的開支上,那麼 PPP 貸款可以轉換成不需要償還的補助款。

與經濟刺激支票和增加的失業福利金一樣,PPP 是聯邦經濟刺激法律建立的一種經濟生命線之一,用於幫助家庭和企業渡過疫情造成的經濟風暴。雖然 PPP 去年受到了批評,人們指責該計劃為與銀行關係更良好的大型企業提供貨款,但該計劃還是因為快速向各企業提供了 $5,250 億的聯邦援助金而受到廣泛認可。

問題 1:我何時可以申請?

PPP 將在 1 月 11 日和 13 日開始接受新貸款的申請,但前述這兩個日期僅適用於透過主要給少數民族和婦女所擁有的企業貸款的社區金融機構申請聯邦援助的企業。立法者新增這些專門的日期是為了消解人們的顧慮,即這些團體在去年的 PPP 流程中一直處於弱勢地位。根據美聯社 (Associated Press) 最近的分析來看,在前幾輪的 PPP 資助中,在黑人聚居區的企業直到最後幾週才得到貸款,這使得他們在數月裡迫切渴望得到幫助。

小型企業管理局 (Small Business Administration, SBA) 已經宣布,PPP 已在 1 月 15 日開始接受透過小型貸款機構提交的申請,並且於 1 月 19 日向所有合格企業全面開放。貸款申請的截止日期是 2021 年 3 月 31 日,但如果已將所有資金分發給企業,那麼此輪 PPP 可能提前結束。

如果您想申請 PPP 貸款,那麼您需要在貴企業的主要銀行或金融機構處開始此流程。您也可以參考 SBA 的參與貸款機構清單。

問題 2:我去年得到了 PPP 資金。我還能在第二輪領到錢嗎?

如果您是小型企業,答案是肯定的。對去年 PPP 最大的批評聲音是大型公司拿到了許多錢,而小型企業卻還不知道是否應該申請。

在第一輪 PPP 資助時,員工人數達到 500 人的企業有資格申請。但是要申請第二輪 PPP 貸款,您的企業員工不能超過 300 人(餐廳或酒店不能超過 500 人),並且必須證明與 2019 年和 2020 年同季相比,總收入減少了 25%。上市公司、與中國有關聯的企業,以及主要業務是遊說或政治活動的企業也被排除在第二輪之外。

問題 3:我可以從 PPP 借到多少錢?

基本上,第一輪和第二輪 PPP 借貸者可以借到的錢最多是其平均每月工資支出的 2.5 倍,上限為每名員工 $100,000。申請第二輪 PPP 貸款的餐廳和酒店可以借到的錢最多是其平均每月工資支出的 3.5 倍。第一輪 PPP 借貸者的最高貸款額度為 $1,000 萬,第二輪借貸者的最高貸款額度為 $200 萬。

您可以將您的 PPP 貸款保障期設定為 8 到 24 週不等。

問題 4:在我申報 2020 年稅款時,我的企業是否可以扣除用 PPP 貸款支付的開支?

是的,可以,即使您的 PPP 貸款已經被豁免了。去年,國稅局 (Internal Revenue Service) 最初對此做法猶豫不決,認為扣除已經由 PPP 補助款支付的企業開支將造成「二次受款」。

但 12 月底通過的為此次第二輪 PPP 提供資金的經濟刺激法律也專門處理了這個扣稅問題。IRS 和 SBA 都已明確表示,現在可以在企業的 2020 年稅款中扣除這些費用。

問題 5:我不確定 PPP 是否適合我。我的企業還能獲得哪些其他聯邦幫助?

另一個主要的聯邦選項是 SBA 的經濟傷害災害貸款 (Economic Injury Disaster Loan, EIDL)。這些是政府通常向受颶風、洪水、野火和其他自然災害影響的企業提供的低息貸款。

SBA 宣布,受 COVID-19 疫情影響的企業現在有資格申請這些貸款,期限至 2021 年 12 月 31 日。這些貸款對小型企業的利率為 3.75%,對非營利組織的利率為 2.75%。這些貸款還提供 30 年的償還期,並在開始每月付款前自動延期一年。您可以透過 SBA 獲得更多資訊並申請 EIDL。

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本文原作者:Kenneth Terrell

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退休儲戶 2021 年的需知事項

退休儲戶 2021 年的需知事項

大多數人會想念 2020 年,就像他們想念蚊蟲叮咬的季節一樣。對於許多退休人員和退休儲戶來說,這一年有一些福利,例如一些 COVID-19 救濟措施。然而,即使沒有這些措施,2021 年大部分的退休計畫變更也都更好。以下是一些您需要瞭解的最重要事項。

退休儲蓄計畫

《冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法》(更廣為人知的名稱為 CARES Act)為退休儲戶提供了一些大型優惠。它們在 2021 年比 Marley’s ghost(馬里的鬼魂)更千真萬確。

  • 規定的最低提取金額 (RMD)。CARES Act 讓儲戶在 2020 年能夠跳過 RMD。例如,一位 80 歲老人的個人退休帳戶 (IRA) 在 2019 年底有 50,000 美元,通常需要在 2020 年提取 2,673.80 美元,並為此支付所得稅。2020 年他不必這樣做,但 2021 年他必須重新提取 RMD。
  • 退休計畫提款。CARES Act 還允許年齡低於 59 歲半的人員在 2020 年從其退休帳戶中提取最多 100,000 美元,而不處以通常情況下 10% 的罰款。此外,它允許人們在三年內分攤退休計畫提款的稅款,如果他們願意,還可以替換其帳戶中的款項。(提款必須與 COVID 有關。)提前提款處罰將在 2021 年恢復,提款所得金將作為 2021 年稅收年度的收入。但是,《2020 年冠狀病毒稅收減免法案》(COVIDTRA) 對因符合條件的災難而進行退休計畫提款給予同樣的待遇。要想獲得資格,納稅人必須居住在符合條件的災區,並因此災難遭受經濟損失。
  • 退休計畫貸款。CARES Act 允許 401(k) 計畫中的儲戶從其帳戶中借出最多 10,000 美元,而 2019 年的這一數字為 50,000 美元,並允許這些貸款的還款延期一年。這一變更已經延至 2021 年,但您必須滿足上方列出的合資格災難要求。

2021 年,您可以繳納的退休計畫金額不會發生變更。2021 年,IRA 投資者一年可以存入 6,000 美元,50 歲或以上的人員還可以另外存入 1,000 美元,每年的總繳納金額為 7,000 美元。401(k) 計畫和其他類似的工作場所退休計畫(如 403(b) 計畫)的投資者在 2021 年可以投資 19,500 美元,2020 年也一樣,50 歲及以上的投資者還可以額外投資 6,500 美元。

2021 年是否有任何針對儲戶的好消息?有一點。雖然您可以向 IRA 繳納的金額沒有變化,但扣除傳統 IRA 或繳納 Roth IRA 的收入限制已略有增加。

社會安全

大多數社會安全受益者將在 2021 年得到適度的生活成本調整 (COLA)。

10 月份,社會安全局 (Social Security Administration, SSA) 宣佈,從 2021 年 1 月起為社會安全和補充安全收入 (SSI) 受益者提供 1.3% 的 COLA。平均每月的社會安全退休金從 2020 年的 1,523 美元增至 1,543 美元,共增加 20 美元。達到法定退休年齡之工作者每月的最高社會安全福利已從 2020 年的 3,011 美元增至 3,148 美元,共增加 137 美元。1955 年出生的人員的法定退休年齡是 66 歲零 2 個月,1960 年或之後出生的人員的法定退休年齡逐漸提高到 67 歲。

COLA 也影響社會安全的其他部分。如果您在法定退休年齡之前就領取養老金,且您有工作,那麼 2021 年您每年收入如超過 18,960 美元,每多賺 2 美元,便會從您的福利中扣減 1 美元,而 2020 年這一數字為 18,240 美元。從法定退休年齡開始,無論您的收入是多少,您的福利都不會減少,您的每月支票也將有所調整,以補償之前扣減的任何福利。

然而,即使有 COLA,有些人每月支票額的增幅依然略微減少,因為 Medicare 保費通常從社會安全支票中扣除。Part B 的每月標準保費要增加 3.90 美元,到 2021 年將從 2020 年的 144.60 美元增至 148.50 美元。

稅款

2021 年,稅款也將有所不同。很遺憾,「不同」並不意味著「降低」。

  • 社會安全工薪稅。首先是針對社會安全的老年人、倖存者和殘障人士保險 (OASDI) 的稅款。為該計畫提供資金的工薪稅,雇主繳納 6.2%,員工繳納 6.2%。個體經營者支付全部稅費:12.4%。2021 年,這一比率不變。然而,該稅款適用的最高收入將有所改變。2021 年,OASDI 稅的繳納針對最高收為 142,800 美元,較 2020 年的 137,700 美元有所增加。Medicare 醫院保險 (HI) 計畫的支付比率為員工支付 1.45%,雇主支付 1.45%(個體經營者支付 2.9%)。該計畫適用於所有收入。
  • 標準扣除額。2021 年申報共同聯邦所得稅夫婦的標準扣除額將提高至 25,100 美元,較上一年增長 300 美元。對於單獨申報的單身納稅人和已婚個人,2021 年的標準扣除額將增至 12,550 美元,增加 150 美元,對於戶主而言,2021 年納稅年度標準扣除額為 18,800 美元,增加 150 美元。您的年齡是否在 65 歲以上(含 65 歲)或失明?如果是這樣的話,已婚夫婦每人將有 1,350 美元的額外標準扣除額,較 2020 年增長 50 美元。對於作為單身人士或戶主的申報者這一數字則為 1,700 美元。如果您是 65 歲或以上的盲人,這一數字則翻倍。
  • 醫療費用扣除額。對於那些醫療費用高昂的人而言,有一個好消息:國會將降低醫療費用扣減的最低收入標準這一政策從暫時性改為永久性。2020 年及以後的納稅年度,您的醫療費用至少需要達到調整後總收入 (AGI) 的 7.5% 才能申報扣除額(過去為 10%)。例如,如果您的 AGI 是 50,000 美元,您就可以從聯邦所得稅中扣除 3,750 美元以上的部分。(這只在您的總扣除額高於標準扣除額的情況下。)
  • 聯邦遺產稅。2021 年去世者遺產的基本豁免金額為 1,170 萬美元。較之 2020 年的 1,158 萬美元,這一數字有所增長。如果是夫妻,此數字翻倍。但是,請記住,有些州在徵收聯邦遺產及繼承稅的基礎上,還要徵收自己的州遺產稅。

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本文原作者:John Waggoner

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新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(下)

新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(下)

在不久的將來,您可能無需離開家,便可接受 COVID-19 檢測並在幾分鐘內獲得結果。

美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 最近核准了三種 COVID-19 快速檢測,可在家進行,並即時產生結果,其中一種無需醫生處方便可購買。

幾個月來,消費者已經能夠購買檢測試劑盒,在家收集樣本並將其郵寄至化驗室。但這些試劑盒的費用通常在 100 美元以上,且患者還要等待數天才能獲得結果。

新型家用冠狀病毒檢測則的不同處在於,其價格更加低廉、更加便捷,而且可以立刻獲得結果。儘管疫苗接種已經開始在全國進行,但公共衛生專家表示,在接下來的幾個月裡,在大多數美國人有機會接種疫苗之前,家用檢測是幫助減緩病毒傳播的重要工具。

杜克大學 (Duke University) 衛生政策中心主任、前 FDA 長官、醫學博士 Mark McClellan 表示:「事實證明,COVID 非常難以控制,因為很多情況下,病毒會經由不知道自己已感染的人員傳播。」「我們檢測您是否感染的速度越快、方式越便捷、價格越低廉,則越好。」

我們繼續探討關於這種新型家用檢測的一些常見問題與答案:

問題3:您對檢測結果呈陰性有多大信心?

檢測結果呈陰性可以讓您更有信心去工作或探望家人,但專家強調,不可以停止佩戴口罩、保持社交距離或採取其他預防措施。

「危險之處在於,在人們已感染,但感染水準低於檢測限制時,其檢測結果會顯示安全,可以前去探望祖母。」Cleveland Clinic 臨床病毒科醫療主任,醫學博士 Gary Procop 表示。他補充:「人們確實需要理解這些微妙之處,而且它們並非都包含在包裝說明書中。」

FDA 表示,如果您處於感染初期,抗原體檢測尤其有可能檢測不出病毒。

如果您的檢測結果呈陰性但出現症狀,請聯繫您的醫療護理提供者,因為這極有可能是假陰性,Procop 說道。您的醫生可能會要求進行 PCR 測試來確認結果。

問題4:為自己進行檢測有多困難?

經授權的家用檢測都要求您透過鼻拭子採集樣本,採集處可能僅位於鼻內或略深處,這取決於具體檢測。好消息是,您無需像醫療護理提供者進行的一些檢測那樣,將拭子插入您鼻子的最深處。

一般的經驗法則是,「確保您確實地旋轉拭子並觸及皮膚。」Wroblewski 建議道。此外,在您接受進行檢測前,請避免擤鼻涕。

除詳細的書面說明外,許多檢測還包括透過應用程式、電話或視訊訪問提供一些幫助,以確保您做得正確,並回答您有關結果的問題。

在申請FDA 授權時,Abbott 指出,其 BinaxNOW 檢測「被認為易於使用」。

問題5:何時建議從醫療護理提供者處接受檢測?

如果您的症狀很嚴重,或者您屬於患 COVID-19 併發症的高風險群體,則一些專家建議您接受醫療護理提供者提供的檢測,而不是進行家用檢測。

Wroblewski 表示:「如感染 COVID,您的氧飽和度會迅速下降,特別是如果您屬於高風險人群,因此需要確保有人對您的情況進行監測。」

CDC 表示,高風險人群包括癌症患者、慢性腎臟疾病患者、COPD(慢性阻塞性肺病)患者、肥胖症(身體質量指數為 30 或以上)患者、鐮刀型紅血球疾病患者、吸菸者、由於實體器官移植而導致的免疫系統衰弱者、2 型糖尿病或嚴重心臟病患者。

問題6:保險或 Medicare 是否會承保家用檢測?

無論您是在家還是在診所進行 COVID-19 檢測,如果持照醫療護理專業人士認為醫學上適合,並要求您接受檢測,那麼聯邦立法要求您的私人醫療計畫承保該費用,喬治城大學 (Georgetown University) 健康保險改革中心 (Center on Health Insurance Reform) 研究健康保險政策的研究教授 Sabrina Corlette 表示。

Medicare Part B 也承保醫學上適合的 COVID-19 檢測,前提是醫生或其他執業醫生要求患者進行監測。

但是,如果您沒有症狀或不知道是否接觸病毒,您可能很難得到醫療護理提供者提出的檢測要求,Corlette 說道。她坦言,如果您在當地藥店進行非處方檢測,且沒有醫生參與,則您可能無法獲得保險支付。

「如果您沒有症狀,只是想在出行或探望家人之前得到保證,則您的初級護理提供者可能會說,醫學上您不需要接受檢測,」她說道。「但如果您能夠負擔 30 美元的家用檢測……您可以即刻前去購買。」

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本文原作者:Michelle Crouch

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新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(上)

新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(上)

在不久的將來,您可能無需離開家,便可接受 COVID-19 檢測並在幾分鐘內獲得結果。

美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 最近核准了三種 COVID-19 快速檢測,可在家進行,並即時產生結果,其中一種無需醫生處方便可購買。

幾個月來,消費者已經能夠購買檢測試劑盒,在家收集樣本並將其郵寄至化驗室。但這些試劑盒的費用通常在 100 美元以上,且患者還要等待數天才能獲得結果。

新型家用冠狀病毒檢測則的不同處在於,其價格更加低廉、更加便捷,而且可以立刻獲得結果。儘管疫苗接種已經開始在全國進行,但公共衛生專家表示,在接下來的幾個月裡,在大多數美國人有機會接種疫苗之前,家用檢測是幫助減緩病毒傳播的重要工具。

杜克大學 (Duke University) 衛生政策中心主任、前 FDA 長官、醫學博士 Mark McClellan 表示:「事實證明,COVID 非常難以控制,因為很多情況下,病毒會經由不知道自己已感染的人員傳播。」「我們檢測您是否感染的速度越快、方式越便捷、價格越低廉,則越好。」

以下是關於這種新型家用檢測的一些常見問題與答案:

問題 1:家用檢測有哪些不同的類型?

迄今為止,FDA 已授予三種家用檢測所謂的緊急使用授權 (EUA)。這意味著這些檢測尚未通過 FDA 嚴格的核准流程,但由於疫情嚴重,FDA 希望它們能夠迅速上市。檢測包括:

  • Ellume COVID-19 家用檢測:這是唯一一種無需處方即可進行的家用檢測。發言人表示,該檢測將於 2021 年初在某些地區上市,同時也將線上出售。其費用約為 30 美元。它可以在大約 15-20 分鐘內將結果無線傳輸至智慧型手機的應用程式上。
  • Abbott 的 BinaxNOW COVID-19 Ag Card 家用檢測:回答完篩查問題後,您將透過名為 eMed 的數位健康平臺訂購此檢測。您在接受檢測後,將有一名經過認證的指導員透過視訊電話指導您收集樣本。分配工作預計於 1 月份開始配給至「特定州和雇主」,eMed 發言人表示。檢測費用為 25 美元,外加隔夜運費。可在大約 15 分鐘內獲取結果。
  • Lucira COVID-19 多合一檢測試劑盒:這是唯一一種使用分子技術的家用檢測,它可以提取非常少量的病毒遺傳物質。(Ellume 和 Abbott 的家用檢測基於抗原技術。)該檢測的費用約為 50 美元,Lucira 希望該檢測能夠於初春在全國上市。要進行檢測,您需要從懷疑您患有 COVID-19 的醫療護理提供者處獲得處方。該檢測在約 30 分鐘後產生結果。

問題 2:檢測的準確性為何?

針對這三種檢測提交給 FDA 的資料都顯示了很高的準確率──超過 90%──但檢測專家指出,由於使用者錯誤和其他因素,它們在現實中的有效性可能會較低。

「當製造商準備提交給 FDA 的資料時,他們在非常具體且高度受控的條件下進行研究,以最佳化檢測的性能。」公共衛生實驗室協會 (Association of Public Health Laboratories) 傳染病計畫主任 Kelly Wroblewski 表示。

Ellume 和 BinaxNOW 檢測使用的抗原技術與醫療護理提供者提供的許多快速檢測相同。研究表明,抗原檢測的準確性低於實驗室使用之名為聚合脢連鎖反應 (PCR) 的黃金標準方法。

當您出現 COVID-19 症狀時,抗原檢測最有可能是準確的,Wroblewski 表示。據美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 介紹,COVID – 19 的常見症狀包括咳嗽、發燒、疲勞、肌肉疼痛、鼻塞、流鼻涕、失去味覺或嗅覺、噁心、嘔吐和腹瀉。

Lucira 檢測使用一種更新的分子技術,叫做恆溫環形核酸增幅法 (LAMP),與 PCR 類似。與 PCR 一樣,其作用原理為複製病毒的遺傳物質,直到達到可檢測水準。

聖地牙哥加利福尼亞大學 (University of California, San Diego) 大學臨床分子微生物實驗室主任,醫學博士 David Prid 表示,分子檢測通常比抗原檢測更準確,因為它們可以在較低水準檢測病毒,但與實驗室進行的 PCR 檢測相比,分子檢測的敏感性和特定性依然較低。

Pride 坦言,對於任何家用檢測而言,如果您出現症狀且檢測為陽性,則「您非常有可能感染病毒」,您應該進行隔離,並與您的醫療護理提供者聯繫。

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本文原作者:Michelle Crouch

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FDA 反對接種半劑量疫苗及其他疫苗捷徑

FDA 反對接種半劑量疫苗及其他疫苗捷徑

美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 週一表示,對於變更美國的兩種新型 COVID-19 疫苗施用方式的要求為「不成熟,且沒有確鑿證據的支持」。

FDA 宣佈,此前曾討論過施用半劑量疫苗並注射兩針,或僅注射一針,且在 21 天或 28 天後暫不注射第二針,以便使更多人得以接種疫苗,但卻在聲明中表示:「如果沒有適當的資料支持此類疫苗施用方面的變更,我們很有可能將公眾健康置於風險之中,破壞我們一直以來為保護人們免受 COVID-19 侵害而在疫苗接種領域做出的努力。」

這兩種疫苗(來自 Moderna 和 Pfizer-BioNTech)已獲得美國的緊急使用授權,但其推廣速度比預期要慢。雖然聯邦政府曾承諾,在 12 月底將有 2,000 萬美國人接種疫苗,但截至 1 月 4 日,卻僅有大約 460 萬人接種了疫苗。而且他們還需要儘快接種第二次疫苗(如果還未接種)。基於兩劑接種方案,這兩種疫苗在預防 COVID-19 方面的有效性達 95%:Pfizer-BioNTech 的疫苗兩劑接種間隔時間為 21 天,Moderna 則為 28 天。

疫苗分配緩慢,美國 COVID-19 致死人數不斷上升(截至 1 月 4 日已超過 350,000 人),以及目前在英國流行之傳染性明顯更強的病毒也存在傳入美國的可能性,為應對這些情況,衛生官員一直在考慮某些捷徑。Operation Warp Speed(神速行動)的首席科學顧問 Moncef Slaoui 週日在 CBS 的 Face the Nation(面對國民)訪談中表示,Moderna COVID-19 疫苗的建議劑量為 100 微克,專家們正在考慮給 18 歲至 55 歲的人接種一半的劑量。Slaoui 指出,研究表明,此(兩劑)劑量在該年齡段中產生的免疫反應相同。其針對老年人的功效尚未研究。

其他人還建議僅注射一針,且在 21 或 28 天後暫不注射第二針(或如英國的計畫一樣,將施用第二劑前的間隔時間大幅延長)。週日,在《華盛頓郵報》專欄文章中,加州大學舊金山分校 (University of California at San Francisco) 醫學系主任 Robert M. Wachter 和布朗大學 (Brown University) 公共衛生學院院長 Ashish K. Jha 聲稱:「 我們現在應該為人們接種一劑疫苗並推遲接種第二劑的時間,直到能提供更多劑量的疫苗……以儘快為盡可能多的人接種疫苗,從而拯救最多的生命。」

「沒有充分的科學證據予以支持」

但 FDA 指出,此類變更「沒有充分的科學證據予以支持」,而且「最終可能會對公共健康產生反作用」。

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院 (Harvard T.H. Chan School of Public Health) 免疫及傳染病系公共衛生教授 Barry Bloom 完全同意 FDA 的警告:「這樣仔細慎重地進行 50,000 人的隨機對照實驗有什麼意義……最後卻說:「算了吧,我們先注射一針,然後過一段時間再去找您。您可能會有足夠的免疫力對抗病毒。」

同時,Bloom 指出,目前的問題不在於可注射幾針,而在於疫苗的有效分配:大約 1,700 萬劑疫苗已被運往美國各州和地區,而這些地區面臨著後勤方面的挑戰,導致疫苗接種延遲。「我們在大多數州都沒有能夠處理已分配之現有疫苗劑量的基礎設施,」Bloom 表示。「我們不確定有沒有辦法挺過接種兩次疫苗。」

但他補充到,或許更重要的是維護公眾的信任。「任何導致人們可能無法接種疫苗以及對政府或疫苗或其過程不信任的事情,都將對我們造成重大傷害,使我們無法回歸正常生活。」

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本文原作者:Christina Ianzito

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