雇主是否可以要求接種 COVID-19 疫苗?

雇主是否可以要求接種 COVID-19 疫苗?

隨著數以百萬計的人失去工作,還有數以百萬計的人被迫在家工作,疫情已經重塑了全國的就業市場。但這還沒完結。當失業者期待找到工作和遠端員工準備返回工作場所時,許多人正在考慮同一個問題:如果他們想保住工作,是否必須接種 COVID-19 疫苗?

自從美國 FDA(食品藥品監督管理局)於 8 月 23 日授予 Pfizer-BioNTech 疫苗全面批准後,這個問題變得更加緊迫。簡單說:是的。如果您想繼續在公司工作,那麼雇主可以把接種疫苗作為一項要求。但對於與任何身心障礙相關的潛在顧慮,以及禁止接種疫苗的宗教信仰,可以允許大量例外情況。但是現在,即使有 delta 變種的蔓延,許多美國人仍然對接種疫苗猶豫不決,越來越多的雇主告訴員工,如果想返回工作崗位,就要麼接種疫苗,要麼遵守嚴格的檢測方案、戴口罩和保持身體距離。拒絕接種疫苗可能會導致失業,也會導致失去領取失業福利金的資格。

在 12 月 16 日,平等就業機會委員會 (EEOC) 證實,COVID-19 疫苗接種要求本身不會違反《美國身心障礙者法案》(Americans with Disabilities Act, ADA)。該法案禁止雇主進行某些類型的醫療檢查。在 5 月 28 日,EEOC 重申,雇主可以要求返回辦公室的工作者施打 COVID-19 疫苗。

EEOC 稱:「如果雇主為雇員施打疫苗以防止感染 COVID-19,那麼雇主並不是在尋求有關個人障礙或當前健康狀況的資訊,因此這不是醫療檢查。」美國司法部 (U.S. Department of Justice) 也已經確定,認為雇主的強制接種疫苗規定是受到法律許可的。

但如有與任何身心障礙相關的潛在顧慮,以及禁止接種疫苗的宗教信仰,一些員工或許能免於強制疫苗接種規定。專家說,雇主更有可能只是鼓勵員工進行免疫接種,而不是發布全公司範圍的規定。

這些限制通常與聯邦《美國身心障礙者法案》(ADA) 和《1964 年民權法案》(Civil Rights Act of 1964) 第七篇有關。Reiss 說,如果員工有醫療原因或真誠的宗教信仰,妨礙他們接種潛在的新冠病毒疫苗,那麼雇主可能需要根據法律給員工一些合理的替代方案,以繼續工作。

EEOC 的指導意見指出,即使雇主發現因身心障礙而不能接種疫苗的員工對工作場所構成風險,雇主也不能禁止該員工工作或採取任何其他動作,除非沒有辦法提供合理的便利來減少對其他人的這種風險。

Reiss 稱:「這可能包括戴口罩,在家工作,或者與其他人分開工作等替代方案。只要對雇主來說不是太大的障礙就行。如果可以透過口罩或遠端工作達到與疫苗相同的安全水準,就不能解僱該員工。您需要給員工提供一種便利安排。」

疫苗建議與要求

醫療保健和其他高風險工作更可能要求接種疫苗

最有可能要求員工接種 COVID-19 疫苗的行業是醫療保健,大多數雇主已經要求員工每年接種流感疫苗。事實上,疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 關於哪些群體可能最先獲得新冠病毒疫苗的臨時指導意見,將「可能接觸或治療 COVID-19 患者的醫護人員」置於名單的首位。

但是,一旦生產出足夠劑量的疫苗,能分配給更廣泛的公眾,一些雇主可能會開始考慮強制規定。

Reiss 說:「例如,零售店或食品生產廠(如肉類包裝廠)的重要工作者似乎處於高風險之中。這些雇主可以合理地要求接種 COVID 疫苗,要記住,如果雇員不接種疫苗,這不僅僅是他們的風險。對其他員工也是一種風險,而且如果是面向客戶的企業,那麼對客戶也是一種風險。因此,在高風險的地方,我認為這是合理的。」

一些公司可能提出自願接種疫苗,但盡可能為員工施打疫苗提供方便。例如,Ford 已經購買了十二個儲存 Pfizer 疫苗劑量所需的超低溫冰櫃,以便為想要接種的員工提供疫苗。

對於可能被告知要接種疫苗的員工,記得向雇主提出您可能有的任何顧慮。

Rosenlieb 說:「要求提供合理的特批,並與雇主討論是否有合理的替代方案,如在家工作或繼續使用個人防護設備。」

如果疫苗接種要求確實變得更加普遍,那麼員工和雇主都必須找到平衡個人顧慮和公共安全的方法。

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本文原作者:Kenneth Terrell

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J&J 疫苗接種者何時能施打增強劑?

J&J 疫苗接種者何時能施打增強劑?

白宮官員宣布 COVID-19 疫苗的增強劑施打計劃後,近 1,400 萬接種了 Johnson & Johnson 疫苗的美國民眾想知道何時才能輪到他們。

到目前為止的計劃是,接種了兩劑 Pfizer-BioNTech 或 Moderna 疫苗的人,最早將於 9 月 20 日開始接種第三針「增強」劑。全國頂尖的醫療界領袖建議在接種第二劑後的八個月再施打增強劑。在食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 以及疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 批准之前,擬議的增強劑計劃不能生效。

但單劑 J&J 疫苗還不是這個計劃的一部分。雖然其他兩種疫苗在 2020 年 12 月就獲得了 FDA 的緊急使用授權 (EUA),但 J&J 疫苗直到 2021 年 3 月才開始施打。這意味著第一批 J&J 疫苗接種者的八個月期限要等到 11 月,而且這八個月是否是 J&J 疫苗的適當間隔還有待確定。

製造商在其網站上的一份聲明中說:「我們正在與美國 FDA、CDC 和其他衛生當局接洽,並將很快分享有關 Johnson & Johnson COVID-19 疫苗增強劑的新資料。」J&J 疫苗也被稱為 Janssen 疫苗。

同時,聯邦官員建議,如有任何疑問,請聯絡您的醫療提供者。紐約 Northwell Health 疫苗接種計劃的醫療主任 Matt Harris 在談到 J&J 接種者的增強劑資格延遲時說:「我認為現在我的建議是保持原樣,戴口罩,勤洗手,保持社交距離。」

J&J 疫苗不同

Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗是相似的,因為它們使用稱為 mRNA 的相同基本技術來對抗 COVID-19。這種技術使疫苗能夠向我們的細胞提供遺傳密碼,以產生能擊退病毒的抗體。這些疫苗本質上教會細胞如何在不使用導致 COVID-19 的活新冠病毒的情況下,製造可激發免疫反應的蛋白質。

CDC 主任 Rochelle Walensky 概述了幾項研究,顯示這兩種 mRNA 疫苗的效果隨著時間的推移而下降,總統的總醫學顧問 Anthony Fauci 說,資料顯示抗體的產生也會減弱。這就是為什麼他們建議施打第三劑以加強免疫系統。然而,兩人都說,這些疫苗能繼續防止重症、住院和死亡。

但 J&J 疫苗是不同的。該疫苗也向我們的細胞傳遞遺傳密碼,但方法不一樣。此疫苗使用所謂的腺病毒(一種無法再複製的無害病毒),即基本上將遺傳訊息傳送至細胞。此疫苗進入細胞核,利用我們自己的去氧核糖核酸 (DNA) 傳送需要的遺傳密碼。

由於 J&J 疫苗授權較晚,所以關於其有效性和抗體產生是否或何時隨著時間的推移而下降,以及下降多少的資料還沒有出來。

免疫功能低下的人怎麼辦?

CDC 已經建議某些免疫系統受損的人現在開始接種 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗的第三劑。這一建議適用於接受器官移植的人、正在接受某些癌症治療的人和晚期愛滋病毒感染者等人。

但與針對普通公眾的計劃一樣,施打第三劑的建議並不適用於接種了單劑 J&J 疫苗的人。

范德堡大學 (Vanderbilt University) 的流行病學家、預防醫學和衛生政策教授 William Schaffner 說,雖然官方對注射了 J&J 疫苗的人的建議是等待更多的指導意見,但他從同事那裡聽說,醫生們正在與 J&J 接種者討論,可能會獲得一劑已經為免疫功能低下的人批准的兩種 mRNA 疫苗中的一種疫苗。

Schaffner 說:「歐洲就在這樣做」,在那裡,AstraZeneca 批准的疫苗正在廣泛使用,該疫苗採用與 J&J 疫苗相同的技術。「在一些國家,他們先施打一劑 AstraZeneca,然後再施打一劑 Moderna 或 Pfizer。」Schaffner 懷疑這些對話尤其發生在愛滋病毒感染者中,他們中的許多人可能接種了 J&J 疫苗,因為這些人群較難觸及,而單劑量的方案更容易施打。

美國衛生官員還沒有說明何時會發布針對 J&J 疫苗接種者的增強劑指導準則。

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本文原作者:Dena Bunis

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關於新冠病毒疫苗的須知(8月更新)

關於新冠病毒疫苗的須知(8月更新)

  • 長期照護工作者必須接種疫苗。拜登總統 8 月 18 日宣布,接受 Medicare 或 Medicaid 資金的療養院將必須要求其所有工作人員接種 COVID-19 疫苗,才能繼續留在這些聯邦計劃中。幾乎所有的療養院都參加了這些計劃,這些計劃幫助支付長期照護服務,對象是住院後需要康復的 Medicare 受益人和收入符合政府經濟援助條件的 Medicaid 接受者。新條例將適用於 15,000 多家療養院機構,白宮稱這些機構僱用了約 130 萬名工作者,為 160 萬療養院居住者提供照護。就感染新冠病毒而言,他們屬於最脆弱的人群。疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 以及 Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare & Medicaid Services, CMS) 都表示,自從 delta 變種傳播以來,COVID-19 病例已經上升,而且這些機構已經證實,療養院居住者病例的增加與其照護者疫苗接種率之間存在「緊密關係」。
  • 可能從 9 月 20 日起為所有人施打疫苗增強劑。拜登政府官員在 8 月 18 日的一次簡報中說,已經接受了 Pfizer-BioNTech 或 Moderna COVID-19 疫苗兩劑的美國人,應該計劃在第二劑後的八個月接種第三劑「增強劑」。根據 2020 年 12 月下旬開始的疫苗接種來看,這表示一些人將在 9 月 20 日左右有資格接種這些增強劑。因為醫護人員、療養院和其他長期照護機構的居住者以及美國年長者是第一批被授權接種 COVID-19 疫苗的群體,所以這些人很可能是第一批接受增強劑的人。官員們說,由於民眾直到 2020 年 3 月才開始接種單劑 Johnson & Johnson 疫苗,因此還沒有資料來確定是否有必要對該產品施打增強劑,但他們預計將建議該疫苗的增強劑。政府的計劃取決於美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 和 CDC 的批准。這兩個機構的負責人簽署了一份支援該計劃的聲明。這兩個機構建議,免疫系統受損的人現在應該打第三針。官員們強調,只有這些人現在應該打增強劑。政府官員說,兩種疫苗都將提供充足的第三劑,而且將免費施打。
  • 引起重症的突破性感染很罕見。資料顯示,即使接種疫苗的人可能將病毒傳播給其他人,但導致重症和死亡的突破性感染仍然罕見。CDC 報告,截至 7 月 26 日,美國有超過 1.63 億人已經完全接種了 COVID-19 疫苗;有 6,587 名 COVID-19 疫苗突破性感染者已經住院或死亡,約占 0.004%。然而,這些嚴重的突破性感染中約有 75% 發生在 65 歲及以上的成年人身上。
  • 隨著 COVID 病例的攀升,政府宣布了對聯邦雇員的疫苗規則。拜登總統於 7 月 29 日宣布,聯邦雇員和現場承包商將必須證明他們的疫苗接種狀態。未接種疫苗的工作者將必須戴口罩,與其他人保持身體距離,並遵守每週一次或每週兩次檢測的要求。聯邦政府僱用了 400 多萬美國人。總統還推出了新的激勵措施,鼓勵更多的美國民眾接種疫苗,包括向那些給員工放假,讓他們陪家庭成員接種疫苗的中小型企業提供報銷。他還呼籲各州、領土和當地政府利用《美國救援計劃》(American Rescue Plan) 的資金,為任何完全接種疫苗的人補貼 100 美元。拜登在一次新聞發布會上說:「如果獎勵措施有助於我們戰勝此病毒,那麼我相信我們應該加以利用。如果我們能讓更多人接種疫苗,那麼我們都會受益。」到目前為止,近 1.64 億美國人已經完全接種了疫苗,略低於人口的 50%。
  • COVID-19 相關公共衛生緊急狀態延長。聯邦政府延長了全國因 COVID-19 疫情而導致的公共衛生緊急狀態。首次於 2020 年 1 月 31 日宣布的公共衛生緊急狀態的延長,將再有效 90 天。該聲明意味著美國民眾仍然可以根據 FDA 的緊急使用授權 (EUA) 接受美國現有的三種新冠病毒疫苗,即 Pfizer-BioNTech、Moderna 和 Johnson & Johnson 疫苗。公共衛生緊急狀態還提供了政府認為應對疫情所需的其他聯邦資源和靈活性,包括廣泛擴大 Medicare 計劃將承保的遠端醫療服務。
  • 格林-巴利症候群被新增到 J&J 疫苗警告中。FDA 已將格林-巴利症候群 (Guillain-Barré syndrome) 作為接受 Johnson & Johnson COVID-19 疫苗的一種罕見但可能的副作用。FDA 稱,在為美國民眾施打的 1,280 萬支 J&J 疫苗中,已經有 100 份關於該症候群的報告。格林-巴利症候群是一種神經系統疾病,免疫系統會攻擊和損害神經細胞。此病症能導致肌肉無力,有時甚至癱瘓,可能非常嚴重。在大多數病例中,該症候群發生在接種 J&J 疫苗後的 42 天內。症狀包括虛弱或刺痛感(特別是四肢)、行走困難、面部活動問題、複視和膀胱控制或腸道功能困難。FDA 沒有修改其對 J&J 疫苗的 EUA,並說這種症候群出現的幾率「非常低」。

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本文原作者:Rachel Nania

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白內障手術後可能出現的副作用和併發症

白內障手術後可能出現的副作用和併發症

人們普遍認為白內障手術是一劑良方。那些做過白內障手術的人都會津津樂道,該手術是如何消除了煩人的視雪症和夜間駕駛的眩光;增加了閱讀的清晰度;並將他們的視力恢復到患白內障前的百分之百,甚至還更好。

美國眼科學會 (American Academy of Ophthalmology, AAO) 臨床發言人兼 Weill Cornell Medicine 副教授 Christopher Starr, M.D. 解釋說,美國每年進行約 400 萬例白內障手術,這些手術「絕大多數都取得了成功」。一項研究顯示,在 221,000 名白內障手術患者中,99.5% 的患者在手術後沒有出現嚴重的併發症。但是,Starr 警告說:「這是真正的手術……而且任何手術都有潛在的風險。」

患者應該瞭解常見的手術後副作用,以及可能發生的罕見併發症。早期治療可以消除大部分的問題。

做好手術準備

AAO 臨床發言人兼新澤西州 Cherry Hill Regional Eye Associates 眼科醫生 Ravi Goel, M.D. 說,一定要進行「術前評估」。他說,任何既存病症,如糖尿病、視網膜病變、黃斑變性、青光眼,都是手術前評估和討論的重要部分。另外,Goel 補充說,如果近視很嚴重,或有高度近視,或病理性近視,那麼這些因素都應該在討論的範圍內。

嚴格遵守醫生的術前指導,以做好充分準備。這可能包括獲得手術後可能需要的任何藥物。

手術

實際的白內障手術在局部麻醉下進行,只需要大約 20 分鐘,而且沒有疼痛。Goel 說,通常情況下,會在眼睛上塗抹預防性抗生素,也許還使用降壓藥水或藥膏,以幫助傷口立即開始癒合;並且會在眼睛上綁一個眼罩或護罩。

手術後,讓開車送您回家的人聽一下醫生給您的任何額外指示,以防止您當時昏昏沉沉,沒有記住所有指示。

正常的副作用

Starr 解釋說,會有一些與手術本身有關的正常副作用。這些副作用會在一兩天內消失。您可能會出現以下一種或多種輕微的暫時症狀:

  • 眼睛不舒服
  • 麻醉的殘餘效應,如昏昏沉沉、頭暈或噁心
  • 視力模糊
  • 眼睛發癢
  • 眼白發紅
  • 眼睛乾燥、刺激,或有砂礫感
  • 眼睛內或周圍腫脹
  • 眼前有漂浮物
  • 對光敏感
  • 視覺光暈效應

回家後要補水、吃飯和休息。手術後第二天需要去看醫生,從眼睛上取下眼罩或護罩,並評估是否有任何問題。

引起關注的症狀

Starr 說:「我們越早處理任何潛在的術後併發症,結果就越好。」專家們同意,早期治療可以消除幾乎所有的問題。

如果您有以下非常罕見的症狀之一,請立即打電話給您的醫生:

  • 視力突然下降
  • 眼睛內或周圍發紅,兩天後仍持續發紅
  • 對光線持續敏感
  • 眼睛有分泌物
  • 持續疼痛
  • 發燒、噁心或嘔吐
  • 眼前漂浮物突然增加,或閃光
  • 周圍視野出現陰影;視野中出現陰影;或出現黑點

併發症

重要的是要注意,當出現併發症時,大多數可以立即成功地用藥物治療,或進行額外的程序。

潛在的(再重申一次,也是罕見的)併發症包括:

眼睛發炎。這通常在您患有大塊或密集白內障時發生。您的視力繼續是霧狀或模糊的。用消炎眼藥水能很容易治療此併發症,將在幾天或一週內消腫。

對光敏感。當此情況持續時,可能是由於乾燥或炎症;極端的光敏感可能是感染的徵象,或者是一種叫做虹膜炎(虹膜的炎症)的病症,這可以用類固醇眼藥水治療。對有些人來說,在幾個月內戴太陽鏡能有幫助。

光幻視。光幻視,或看到閃光或漂浮物,是由眼睛內的膠狀體與視網膜分離引起的。這是一個自然過程,症狀通常在幾個月內消失。在極端情況下,更換膠狀體的手術,即玻璃體切除術,可以去除這些漂浮的細胞。

黃斑水腫。這是由黃斑中的液體堆積造成的,黃斑是眼睛後面視網膜的中心部分。此病症可以透過藥物和飲食成功治療,但可能需要幾個月才能消解。必須由醫生密切監測。

上瞼下垂。上瞼下垂又稱眼瞼下垂,可能是手術創傷的結果,會在幾天或幾週內消失。極少數情況下,這種情況需要手術。

眼球內晶狀體脫位。如果新的(眼內)晶狀體植入物沒有正確地固定在眼睛的囊袋中(囊袋的作用是固定晶狀體),或者晶狀體植入物脫位,便產生這種情況。症狀可能是複視,或甚至看到晶狀體的邊緣。這種情況很少發生,但為了獲得良好的結果,必須立即進行手術矯正。(研究得出結論,這種情況只發生在 0.1% 的患者身上。)

術後眼內感染。Starr 說,儘管已經採取了一切預防措施,使手術完全無菌,但正如我們知道的,還是可能發生眼內炎。這種感染非常嚴重,一旦發現就需要用抗生素治療。

後囊膜混濁 (PCO)。晶狀體囊袋的背面變得混濁即產生 PCO。雖然有時被稱為第二白內障,但其實並不是。白內障被摘除後就不會再生長。在某些情況下,可能發生 PCO 的原因是,在手術過程中,一些舊的白內障細胞沒有被移除。(研究表明,11.8% 的患者在手術後一年發生這種情況;20.7% 的患者在三年發生這種情況;28.4% 的患者在五年發生這種情況。)可在醫生診室內花幾分鐘完成的簡單 YAG 鐳射程序,就可以解決這種混濁。然後應使用抗炎處方眼藥水。

視網膜撕裂或脫落。這種情況更可能發生在年輕患者身上,它是視網膜與眼後脫離的結果。這種情況的症狀可能是視線上出現幕布或陰影,出現新的漂浮物,或出現閃光。為了恢復視力,必須立即進行手術,以修復撕裂處,或重新連接視網膜。

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本文原作者:Sandra Lamb

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Delta 及其他:變種對於完全接種疫苗者意味著什麼

Delta 及其他:變種對於完全接種疫苗者意味著什麼

幾個月前,完全接種疫苗者的生活好像逐步回到了正軌。祖父母們與兒孫團聚,旅行者們預訂著度假,有更多人將口罩留在了家裡。但隨著一種稱為 delta 的新冠病毒新變種的出現,許多人在初夏感受到的樂觀一下子被摧毀了,取而代之的是猶疑不定的氣氛。

今年夏天,由 delta 造成的 COVID-19 病例要高於去年夏天,而由這種高度感染性變種造成的住院率和死亡率也在上升。未接種疫苗的人正遭受 delta 無情的襲擊,但對於已接種疫苗的人,也是憂心忡忡:該變種是否會導致更多限制,再打亂一年的計劃?我們能怎樣保證不符合疫苗接種資格的少年兒童的安全,又怎樣保護患有免疫系統抑制的人群?而突破性感染又是怎樣的情況?

專家稱,delta 並非第一個出現的令人擔憂的新冠病毒變種,也不會是最後一個。以下介紹了這對於已接種疫苗的人意味著什麼:

愈多人接種,疫苗愈有效

如果您已經接種了疫苗,請放心,您已獲得了高強度的保護,不會因 COVID-19 得重症或死亡。事實上,根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 顯示的資料,在完全接種了疫苗的美國人中,僅不到 1% 因該病住院治療或未能挺過去。雖然無症狀和輕度突破性感染的報導總登上新聞頭條,但研究顯示,這些事件也是相當罕見的。

疫苗甚至能對 delta 提供強大的防禦力,該變種比其他新冠病毒菌株更有感染性,或許也更致命。在 The New England Journal of Medicine 發表的一項研究發現,完整劑量的 mRNA 疫苗(Pfizer 和 Moderna)針對 delta 傳染引起的有症狀疾病有 88% 的有效保護性。而新加坡的一項預印本研究顯示,如果接種了疫苗的人因 delta 傳染住院,他們也不太可能需要補充氧氣。

內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 健康安全全球中心的傳染病專家 James Lawler 說,但疫苗並不只在個人層面起作用,疫苗是「在群體層面上起作用」。他說:「接種疫苗的重要一點是,疫苗能在整個社區提供抑制效果,而這遠超在一個人身上起的作用。當一個群體中有大部分人都接種了疫苗時,就可能產生協同效應。」,並解釋說,隨著疫苗接種率上升,病毒傳播率會下降,那麼住院和死亡率也隨之下降。

增加整個群體的免疫力也會減少比 delta 更危險的變種出現的風險。這是因為,一種病毒有越多的機率複製,或者從人傳播到人,病毒突變的可能性就越高。

尚不清楚需要多少人接種疫苗才能避免這種結果,估計的範圍是人群的 70% 至 90%。當前,在全體美國人口中,約 50% 已完全接種了疫苗。

變種可能迫使重新實施一些限制

國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci 說,即使 delta 變種正肆虐全國的社區,美國不太可能又回到我們在 2020 年經歷過的新一波封鎖。但是,如果病例繼續激增,一些熟悉的限制措施可能回歸。

新的研究顯示,暴露於 delta 變種的已接種疫苗者,可能被傳染並且不知情地將病毒傳染給他人,包括未接種疫苗的兒童和免疫功能低下的人,所以若干城市、縣和企業再一次要求在室內戴口罩。即使沒有強制規定,衛生官員也建議,在傳播率被認為很高或顯著的區域,已完全接種疫苗的人要戴口罩。

而在 delta 肆虐之際,病毒學家兼康乃爾大學化學病毒學教授 Luis Schang 建議您考慮升級口罩。他建議戴外科口罩,他說,這種口罩既能有效阻斷病毒傳播,又比黃金標準的 N95 口罩舒適。Schang 說:「這種口罩能在易用性和保護性之間取得良好的平衡。」

CDC 稱,在布料口罩下面戴外科口罩可以幫助提高保護效果。將外科口罩的耳帶打結也能確保更貼合。

有可能的是,在受到夏季病例突增打擊嚴重的區域,保持社交距離的要求和人群限制等其他防疫措施,可能悄悄回到日常生活中。這也適用於旅行限制,尤其是海外旅行。而如果真是這樣,Schang 鼓勵人們保持耐心和忍耐。

秋天可能變得「非常艱難」

在疫苗接種率低,預防措施鬆懈的區域,醫院人滿為患的報導開始再次登上新聞頭條。而隨之發生的,是全國將要進入感冒和流感季,後者本身就可能為醫療保健系統造成壓力。

去年基本上沒出現流感季,專家稱,我們為減緩 COVID-19 而實施的所有措施(戴口罩、保持距離、學校和辦公室關閉、減少出行等),是我們看到非常少流感病例的原因。但其中許多措施已經鬆懈,常規疾病又開始冒頭。

CDC 資料顯示,RSV(呼吸道合胞體病毒,一種可能對嬰兒和年長者尤其危險的常見呼吸道病毒)病例正在上升。Lawler 說,其他病毒也「正在大肆回歸正常或甚至高於正常的水準」。而這種混局中又加入 COVID-19 後,Lawler 預測,確保衛生系統不被擊垮,「將在今年秋季造成比去年更大的挑戰」。

另一項因素是,學校都在今年回歸面授教學。衛生官員建議,學校中的每個人無論疫苗接種狀態如何,都要戴口罩以幫助預防 COVID-19 的傳播,並且保護還不符合疫苗資格的少年兒童。但是,並非所有學校都作此要求。

Lawler 說:「所以,不幸的是,今年秋天全國大部分地區將非常難堪」,並補充說,疫苗接種率更高的社區將比接種率一直較低的地區「表現好得多」。

他接著說:「我們可能會經歷 COVID、流感、副流感再加上 RSV 組合的一波流行病潮,還有所有其他我們常看到的秋季和冬季呼吸道病毒,但實際上,這些病毒在去年的傳染率很低。」

變種可能比疫苗更聰明

雖然大部分注意力仍放在了 delta 上,但研究人員一直在密切關注其他傳播中的變種,包括 lambda,這是一種起源於秘魯,在美國造成約 1,000 個病例的病毒。

國立衛生研究院 (National Institutes of Health) 主任 Francis Collins 在 8 月 8 日告訴 ABC 的 George Stephanopoulos,目前,專家「並不真的擔心」lambda 變得比 delta 更具傳染性,後者的傳染性大約是其他變種的兩倍,「但我們需要關注此變種」。

科學家和衛生官員也在研究新出的變種如何與當前的疫苗相抗衡。Collins 說:「目前來看,還不錯。我們還沒有對 delta 或 lambda 或任何其他潛伏在外面的變種感到焦慮。但是,我們都擔心有一天出現與原始武漢病毒差異巨大的變種,導致疫苗基本上也不起作用。」

避免這種情況的最好辦法是什麼?Fauci 在近期一次新聞發布會上說,在病毒還沒有機會突變為更具威脅性的變體之前,「盡快為更多的人施打疫苗」。

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本文原作者:Rachel Nania

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療養院的 COVID 病例數上升,AARP 樂齡會呼籲強制接種疫苗

療養院的 COVID 病例數上升,AARP 樂齡會呼籲強制接種疫苗

在疫情期間,美國的療養院有逾 133,000 名居住者死亡,而根據 AARP 樂齡會對政府資料的新分析,療養院的 COVID-19 病例數再次開始增加。病例的增加促使 AARP 樂齡會於星期四呼籲為療養院的居住者和工作者強制施打 COVID-19 疫苗。全國僅有 60% 的療養院工作者完全接種了疫苗;在南方八個州,這個數字還不到 50%。

AARP 樂齡會執行副總裁兼首席倡權和參與官 Nancy LeaMond 說:「在新變種出現之際,各機構不能讓可預防的問題重演。」AARP 樂齡會正呼籲療養院要求工作人員和居住者均接種疫苗。工作人員的低疫苗接種率尤其會造成不可接受的風險水準,因為疾病在這些環境中能非常容易地傳播。而機構必須確保所有居住者都接種疫苗,包括向新入住的居住者施打疫苗。

「關鍵在於增加疫苗接種率,並且現在就做。」

在近期療養院病例增加之前,從 2021 年年初起的傳染率已經有巨大降幅。根據分析來看,從 6 月 21 日至 7 月 18 日的四週,療養院向聯邦政府報告了大約 2,000 例新 COVID-19 居住者病例以及 3,600 例工作者病例。這些數字僅比上一個四週期限(5 月 24 日至 6 月 20 日)稍有上漲。

但每週比較數字卻顯示了令人震驚的趨勢。與 6 月 27 日結束的一週相比(當時的感染病例數大約是 900),在 7 月 18 日結束的一週,檢測出的居住者和工作人員病例數多出兩倍,工作人員和居住者的新感染數合計超過 2,000 例。

逾 186,000 名療養院和其他長照機構的居住者和工作人員死於 COVID-19,占美國新冠病毒死亡率的 30%,而全美僅不到 1% 的人口居住在這些機構中。LeaMond 說,這些感染率「是國家性的恥辱」。

在一些州,病例激增甚至更突出。雖然在 5 至 6 月的報告期和新的 6 至 7 月報告期,全國居住者和工作人員的感染率僅稍有上漲,但在阿肯色州、佛羅里達州、密蘇里州和內華達州,居住者和工作人員的感染率都已翻兩倍多。

在佛羅里達州,這裡有超過 700 家療養院,每週比較資料顯示,在 6 月 27 日結束的一週與 7 月 18 日結束的一週之間,病例數增加了幾乎四倍,從 120 例漲到 478 例。截至 7 月 18 日,該州 40% 的療養院在四週報告期內報告了至少一名工作人員感染,幾乎是全國平均率的三倍。

雖然與療養院的冬季 COVID-19 激增相比,最近的病例數是低的,但在過去四週,全國病例數已超過 200,000 例,AARP 樂齡會資深方法顧問兼該分析共同作者 Ari Houser 說,「趨勢令人擔憂,特別是考慮到我們最近在更廣泛的社區中看到的病例數顯著上升」。

主要由於具有高度感染性的 delta 變種的快速傳播,自 6 月末以來,美國的每日 COVID-19 病例數已增加了十倍。死亡報告(可能嚴重滯後於病例資料)已翻倍,並且與 2 月份以來的任何時間點相比,現在有更多的新冠病毒患者住院治療。在整個疫情期間,專家已警告,療養院中的 COVID-19 模式傾向於更廣泛人群中出現的模式。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的流行病學副教授 Justin Lessler 說:「如果病毒更高效在社區傳播,那麼無論我們採取何種措施保護這些機構,病毒滲入的機率將增加,因為在那裡工作的人和訪客都更有可能感染。」

強制接種疫苗規定有勢頭

隨著 delta 變種傳播的加速,以及療養院工作者的疫苗接種率繼續滯後,有越來越多的州和長照機構正強制規定,療養院工作者接受 COVID-19 疫苗以作為就業條件。

根據 AARP 樂齡會的分析,從全國來看,截至 7 月 18 日,僅 60% 的療養院工作者完整接種了 COVID-19 疫苗,居住者則為 82%。在所有療養院中,僅四分之一實現了為至少 75% 的工作者施打疫苗的行業目標。在路易斯安那州、佛羅里達州、密蘇里州、密西西比州、奧克拉荷馬州、喬治亞州、肯塔基州和田納西州,不到 50% 的工作者完整接種了疫苗。

早在 2020 年 12 月,當時第一批疫苗首先獲得了緊急使用授權,一些長照機構就開始強制給工作者施打疫苗。但是大部分療養院沒有,他們稱對疫苗存在廣泛的猶豫、現有人手短缺和潛在的法律訴訟是主要的顧慮。長照勞動力普遍面臨低工資和福利不足的問題,他們一直受到 COVID-19 的過分影響,並且黑人工作者也受到過分的影響,他們比其他美國人對疫苗的態度更謹慎。

在一些州,包括加州、麻薩諸塞州、伊利諾州、馬里蘭州、康乃狄克州和華盛頓州,近期都針對療養院工作人員提出了強制規定,其中許多機構要求工作者在 10 月末前或更早完全接種疫苗。全國的一些最大長照機構連鎖,包括 Genesis HealthCare、Brookdale Senior Living 和 Good Samaritan,也正在這樣做。

康乃狄克州州長 Ned Lamont 在一份聲明中說:「現在疫苗的供應量充足,並且在科學上證明能安全有效地預防住院和死亡,所以在長照機構工作的任何人,如果不接受這種保護,在最脆弱的人群中預防廣泛傳播的感染,防止死於這種可傳播的疾病,那麼這絕對是不負責任的行為。」

Genesis CEO Harry Wilson 在一份聲明中說:「雖然我們更願意採用嚴格的自願流程,但我們對健康和安全的承諾要比是否實施硬性規定的顧慮更重要。普遍的 COVID-19 疫苗接種能提供最安全、最有效的方式,確保我們的患者、居住者和工作人員的健康與福祉。」

該 AARP 樂齡會的分析由 AARP 樂齡會公共政策研究所 (Public Policy Institute) 和俄亥俄州邁阿密大學的斯克裡普斯老年醫學中心 (Scripps Gerontology Center) 執行,主要採用了獲取自 Medicare 和 Medicaid 服務中心 (CMS) 療養院 COVID-19 公共檔案的資料。大部分療養院都經過聯邦認證,並且每週需向政府提交資料。

與一些其他統計資料一樣,持續的分析僅從聯邦認證的療養院擷取資料,而不是所有長照機構(比如輔助生活、獨立生活、失智照護等)。將在下個月獲得最新聯邦資料後發布最新分析。

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本文原作者:Emily Paulin

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FDA 批准為免疫功能低下患者施打 COVID 疫苗增強劑

FDA 批准為免疫功能低下患者施打 COVID 疫苗增強劑

食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 8 月 12 日星期四擴大了 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗的緊急使用授權 (EUA),允許免疫系統受損的人群接受第三劑「增強」劑,因為 COVID-19 病例、住院率和死亡率繼續在美國攀升。

根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 主任 Rochelle Walensky 的說法,此次修正影響了不到 3% 美國成年人的少數人群,他們的免疫系統由於實體器官移植或者其他對免疫系統有同樣致殘作用的病症而弱化。

FDA 代理局長 Janet Woodcock 在一份聲明中稱:「在對可用的資料進行詳盡審查後,FDA 確定了該小規模的脆弱群體可能受益於 Pfizer-BioNTech 或 Moderna 疫苗的第三劑。今天的動作幫助醫生為某些需要更多 COVID-19 保護的免疫功能低下患者增強免疫力。」

FDA 解釋說,經歷過實體器官移植或有其他減弱免疫力病症的人,對抗感染的能力會下降,更有可能因感染生病。但是,施打第三劑疫苗可以向免疫系統注入抵抗 COVID-19 所需的力量,這一點尤其值得關注,因為具有高度感染性的 delta 變種正在肆虐全國的許多社區。

一項本週在 The New England Journal of Medicine 發表的研究發現,與接受安慰劑增強劑的患者相比,接受了第三劑疫苗的實體器官移植患者對新冠病毒產生了顯著的抗體反應增強。該研究的研究人員寫到,接受第三劑的患者的一些副作用要比接受安慰劑組稍微更普遍,但在施打第三劑後未報告嚴重的不良事件。

CDC 專家將權衡額外劑量

在可以施打增強劑之前還有一步。

CDC 召集的諮詢委員會於 8 月 13 日星期五正討論 FDA 擴大 Pfizer 和 Moderna EUA 的決定。該小組將投票表决是否建議增強劑,並且將進一步明確誰應該施打、將怎樣施打。

在 Walensky 的批准之後,最快可能在本週末提供增強劑。

Walensky 在星期四的新聞發布會上說:「此動作是為了確保我們最脆弱,可能需要額外劑量以增強對疫苗生物反應的人群能得到防禦 COVID-19 的更好保護。」

修正的 EUA 允許在接種兩劑同一疫苗後的至少 28 天施打第三劑,Moderna 允許的對象是 18 歲或以上的人群,Pfizer-BioNTech 允許的是 12 歲或以上人群。至於接種了單劑 Johnson & Johnson 疫苗的人,並未提及增強劑。

其他人還不需要增強劑

在 FDA 宣布 EUA 擴大的新聞發布會上,Woodcock 重申:「已完全接種疫苗的其他人得到了充分的保護,目前不需要 COVID-19 疫苗的額外劑量。」但是,專家稱,其餘人群接種 COVID-19 增強劑很可能是無法避免的。現在只是不清楚將何時需要,或者誰將是下一批需要接種的。

國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci 在星期四的新聞發布會上說:「我們認為,非免疫功能低下的其他人,無論是年長者還是非年長者,目前不需要增強劑。但這是一個動態的過程,我們將評估資料。」

當做出決定,向更多人群開放增強劑後,Fauci 說官員們「已做好準備,並且能迅速動作」。白宮新冠病毒應對協調員 Jeffrey Zients 強調,全國有充足的供應量,「民眾將能快速、高效地接種增強劑」。

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本文原作者:Rachel Nania

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行動力是指在醫院、在家裡或在社區中移動的能力。個體可能能夠獨立實現行動力,也可能需要借助輪椅、拐杖或助行器等輔助裝置實現。行動力與身體健康和生活品質密切相關。

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【視頻】入院前準備:心理狀態——識別失智症、譫妄和抑鬱症

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當您的護理對象表現出行為或思維的變化時,很可能是譫妄、抑鬱症和失智症導致的。

本影片將展示住院期間和在家時評估和處理年長者的認知和心理健康的重要性,其中包括:

  • 譫妄、抑鬱症和失智症的跡象
  • 如何就思維和行為的變化與醫療保健服務提供者溝通
  • 如果您的護理對象正在經歷思維和行為的變化,如何提供支援

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