您不應該忽視的甲狀腺癌警告信號

您知道,檢查皮膚上可能是黑色素瘤的異常黑痣很重要;而如果您是女性,則要檢查可能是乳腺癌信號的乳房腫塊。但您知道嗎,如果您注意到脖子有任何異常腫脹,您也應該看醫生。

Johns Hopkins Medicine 跨學科甲狀腺腫瘤中心主任 Jonathon Russell, M.D. 說,這是甲狀腺癌的一個典型症狀。

根據 CDC(美國疾病控制與預防中心)的說法,每年約有 45,000 名美國人被診斷為甲狀腺癌。

根據美國癌症協會 (American Cancer Society) 的說法,甲狀腺癌可以發生在任何年齡段,但女性在 40 多歲或 50 多歲時風險達到頂峰,而大多數男性在 60 多歲或 70 多歲時被診斷出來。女性患甲狀腺癌的可能性比男性高三倍。

直到最近,甲狀腺癌是美國增長最迅速的癌症,這主要是由於檢測率的提升。

許多病例都是意外發現的

Massachusetts General Hospital 甲狀腺協會聯席主任 Douglas Ross, M.D. 說,許多甲狀腺腫瘤都是在患者檢查其他問題時意外發現的。腫瘤可能在影像學檢測中被發現,如胸部或頸部 CT、頸動脈超音波研究或頸部 MRI。Ross 說:「影像檢測已經變得非常好,我們能比以前早幾十年發現癌症。」

根據美國臨床腫瘤學會 (American Society of Clinical Oncology) 的說法,大部分甲狀腺癌是可以治癒的,總體五年生存率約為 98%。

但是,Russell 說,個別病人的生存率取決於他們所患的是哪種甲狀腺癌,有些類型是侵略性的,以及癌症有多早被發現。這就是為什麼我們應該熟悉甲狀腺癌的可能症狀,而如果您有任何症狀,請告訴醫生。以下是四個最常見的症狀。

1. 脖子上有腫塊或腫脹

靠近脖子根部,可以感覺到或在鏡子中看到的腫塊、結節或腫脹,是甲狀腺癌最常見的症狀。然而,並非所有的腫塊都是癌症。研究表明,60 歲以上的人中有多達一半的人有某種類型的甲狀腺結節,而其中只有少數人變成了癌性腫瘤。因此,雖然檢查腫塊很重要,但如果發現有腫塊也不需要驚慌。

2. 吞嚥困難

甲狀腺背面的腫瘤有時會壓迫食道,導致吞嚥困難。一些患者說感覺有東西卡在喉嚨裡;有些人則描述有一種緊繃感,使他們難以吞嚥。Russell 說,難以吞咽的通常是麵包和肉類等固體食物,而不是液體。他說:「液體不能正常下嚥可能是其他原因。」

3. 持續的聲音嘶啞

Russell 說,偶爾的暫時性聲音變化通常無需介意。但是,如果您的聲音無緣無故地變得非常嘶啞或您喘不過氣來,而且一直如此,那麼可能是有大的腫瘤正在影響聲帶。Russell 說:「當你沒有生病時,你的聲音發生嚴重變化,這表明你應該立即去看醫生。」

4. 慢性咳嗽或呼吸急促

在罕見的情況下,腫瘤可能變大,以至於壓迫食道,導致呼吸急促或慢性咳嗽。Ross 說,這可能表明您患上更具攻擊性的甲狀腺癌,「已經開始侵入到其他結構」。

尋求診斷

這些症狀也可能是許多其他健康狀況的徵象,所以務必要看可以做出診斷的醫療提供者。您可以先看初級照護提供者,但他們很可能將您轉介給內分泌醫生或耳鼻喉科 (ENT) 專家。

專家將很可能執行甲狀腺功能血液檢測並要求做影像檢查,比如超音波或頸部 CT 掃描。您的醫生可能建議進行針頭活檢以得出明確的診斷,具體取決於檢測結果和結節的特徵。

即使結節是惡性的,甲狀腺癌也是一種可透過手術高度治療的疾病,如果有必要,也可以使用放療和化療治療。而最新的治療指導意見稱,及早發現的小腫瘤可能不需要馬上摘除。許多醫生都會讓患者決定,是想立即接受手術,還是採取等候觀望的方法,看看腫瘤是否會進展。Russell 說:「目的就是針對不太可能致死的癌症提供個性化的照護。」

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/thyroid-cancer-signs.html

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