為什麼女性患憂鬱症的風險更高?

大部分心理健康專業人士在被問到他們的憂鬱症患者的性別比例時,他們很可能會說大部分的患者是女性,根據 Mayo Clinic 的說法,女性被診斷為憂鬱症的可能性幾乎是男性的兩倍。但當專家被問到兩性之間為何有此差距時,他們會給出一系列複雜的潛在原因,包括女性的賀爾蒙差異,以及女性通常更願意尋求幫助。好消息是,在診斷後,憂鬱症是可以治療的。

我們將在以下介紹一些關於女性與憂鬱症的知識,以及如何獲取幫助。

賀爾蒙差異

雖然憂鬱症可以在任何年齡、且原因十分多樣(如有憂鬱症的家族史,則更有可能患病),但女性在賀爾蒙波動期特別容易得憂鬱症,通常是從青春期開始到絕經之間。雌性賀爾蒙和孕酮等賀爾蒙都會影響血清素,這是一種使人愉悅的大腦化學物質,能促進幸福感產生。當賀爾蒙水準下降時,血清素水準也下降,有時就會造成情緒的巨大轉變。女性在生育期最容易患憂鬱症。

同樣容易患憂鬱症的還有絕經前的過渡期,叫做更年期。在此時期讓憂鬱情緒雪上加霜的還有潮熱和盜汗,進而導致失眠。根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 的說法,睡眠不足會對情緒造成影響,甚至增加患癡呆症的風險。

壓力程度更高

生理差異並不是唯一的原因。根據 Brain & Behavior 期刊發表的一項 2016 年研究,女性受到焦慮影響的可能性幾乎是男性的兩倍。在工作與家庭責任或者照護家庭長者等責任之間取的平衡可能會造成女性很大的負擔。(女性占家庭照護者約 60%。)

科羅拉多大學醫學院精神病學系女性行為衛生與健康臨床主任 Helen L. Coons 說:「女性的壽命也更長,並且在失去親人後獨自生活更久的時間,所以經濟不穩定和孤獨感都會上升。」

Coons 還另外提到了影響女性的心理社會因素。她們更可能受到虐待,無論是情緒、生理還是性方面的虐待,而這些都會提高她們患憂鬱症的風險。Coons 說:「即使是青春期的少女,也會遇到更多悲傷和自尊方面的問題,且這些問題將跟著我們一輩子。」而與男性相比,女性更有可能內化這些情緒。Coons 說:「我們更容易受到壓力,我們更容易擔憂,我們也更容易胡思亂想。這些都會打亂睡眠和情緒等事情。」

症狀的不同

還有一個可能的原因是,男性只是以不同的方式表現憂鬱症,他們通常會表現出生氣或易怒,而不是悲傷。根據堪薩斯大學諮詢心理學助理教授 Brian P. Cole 的說法,這種傾向可以回溯到孩童時期,男孩會在這個時期被灌輸男人不能表現出脆弱的觀念。正如 Cole 所說,男人通常會被鼓勵「咬牙挺過去」。

更重要的是,根據 Cole 發表的一系列研究,男人容易把憂鬱症的「傳統」症狀,比如悲傷,視為沒有男子氣概。這種自我診斷的障礙有著危險的影響,Cole 說道:「如果男人無法將他們的感受識別為憂鬱,且因為『男人不會憂鬱』這種想法而試圖忽略他們的症狀,那麼他們就不太可能獲得需要的支援。」

確實,研究已經發現,男人在願意尋求幫助時,通常早已深陷憂鬱症之中。Cole 說:「這或許能解釋為什麼男人在患憂鬱症後物質濫用的報告率更高,更重要的是,為什麼憂鬱症男性患者的自殺死亡率要高於女性」,並提到,年長男性更是如此,他們的自殺死亡率是美國最高的。「重要的是,我們必須正常看待男人也會憂鬱的事實,而且向家人、朋友和專業人士尋求幫助也都是沒關係的。」

治療和應對策略

憂鬱症可以透過談話療法、抗憂鬱藥或二者結合治療。

逾 15% 的女性服用抗憂鬱藥,通常是選擇性血清素再吸收抑制劑 (SSRI),這是一類包括 Prozac 和 Zoloft 的抗憂鬱藥。這些藥物作用於影響情緒和焦慮的血清素系統。

但通常不用藥物也可以對抗憂鬱症。特別是較輕度的憂鬱症可以透過應對策略來管理。舉例來說:

  • 多多活動。明尼蘇達州羅徹斯特 Mayo Clinic 的精神病學家 Bruce Sutor, M.D. 表示,健康的行為可以協助驅趕憂鬱症。或許最簡單、最有效的治療就是運動。Journal of Psychiatric Research 的一項 2016 年研究發現,常規的中等強度有氧運動「對於憂鬱症(包括 [重度憂鬱症])人群有強大且顯著的抗憂鬱效果」。更重要的是,似乎即使是最輕程度,比如說繞著街區散步也可能有益處。
  • 堅持健康飲食。有證據表明,健康飲食(沒錯,就是地中海飲食,多吃水果、蔬菜和全穀物)可以幫助減少憂鬱症的症狀。這是有道理的:大約 95% 的血清素(幫助調控情緒的神經傳導物質)是在胃腸道產生的。
  • 避免飲酒。酒精作為抑制劑會降低血清素含量,而血清素是大腦中調控情緒、使人愉悅的化學物質。所以,過度飲酒可能造成憂鬱症惡化。美國心臟協會 (American Heart Association) 建議女性每日僅飲一杯酒,或更少量。
  • 練習傳統的靜心方法,比如冥想、瑜伽或專注的呼吸練習。降低壓力程度可以幫助治療憂鬱症。減慢呼吸速度可以調節心率,讓身體平靜下來。波士頓大學醫學院的一項研究發現,有證據表明瑜伽(包括正念呼吸)不僅可以在練習過程中有舒緩作用,也能隨著時間提供累積作用。
  • 尋求幫助。與朋友和家人相處來建立社群支援。我們別忘了人際交往的力量。American Journal of Psychiatry 的一項研究關注了 106 項可能影響人們憂鬱風險的可修改因素,並且發現,根據研究共同作者的說法,「毫無疑問,這些因素中最為顯著的,就是他們向他人吐露心事的頻率」。

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本文原作者:Barbara Stepko

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/depression-in-women.html

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