亞馬遜藥房對年長消費者來說划算嗎?

亞馬遜藥房對年長消費者來說划算嗎?

從圖書到電子產品再到家居用品,亞馬遜這個名字已經在幾乎各個領域家喻戶曉,目前,亞馬遜是一家主要的醫療護理企業,擁有全新數碼藥房,為一些擁有 Medicare 處方藥物保險計畫、Medicare Advantage 計畫和大多數主要商業醫療保險計畫的客戶提供免費配送和其他額外待遇 。

亞馬遜 Prime 會員可以自動註冊亞馬遜的全新 PrimeRx 處方藥福利,並可以獲得非專利藥和原研藥現金價格的 2 到 6 折的折扣。 如果消費者在包括 Costco、CVS、Walgreens 和 Walmart 在內的美國 50,000 家藥房中,沒有使用保險或持有儲蓄卡的情況下線上自費支付,便可以享受這優惠。

聽起來能夠節省很多錢……但是它們能顯著降低美國年長者的處方藥成本嗎? 以下是我們的發現:

價格檢查:我們比較了 PrimeRx 對八種最暢銷的非專利藥和原研藥 30 天供應量的折扣價格與其他地方的價格。亞馬遜的 PrimeRx 通常排名最低,但並非一直如此。 與另外兩家同樣提供免費送貨服務的折扣數碼藥房(Blink Health 和 GeniusRx)相比,流行的非專利降壓藥賴諾普利和治療糖尿病的藥物二甲雙胍便宜大約 1 美元。

治療哮喘的藥物沙丁胺醇比我們觀察的另外兩家數碼藥房方便宜約 10 美元,而治療膽固醇的藥物阿托伐他汀在 PrimeRx 上更貴。 與消費者在藥房使用的 GoodRx 和 WellRx 的儲蓄卡相比,在價格昂貴的原研藥中,PrimeRx 的胰島素優泌樂便宜 5 美元、風濕性關節炎藥物修美樂貴 179 美元,預防血栓的艾樂妥貴 9 美元。

「您還必須將 120 美元的亞馬遜 Prime 會員費考慮在內。」needymeds.org 的醫生兼總裁表示,needymeds.org 是幫助人們找到平價藥物的非營利組織。 需要注意的是:自付費用通常也不會計入您的保險免賠額。

安全性:亞馬遜藥房與其他數碼藥房一樣,承諾指出您所服用的藥物之間潛在的不良反應,並讓藥劑師透過電話回答您的問題。 「如果您在註冊時沒有列出您所服用的所有藥物,若您在多個地方填寫處方,問題可能會被忽略。」Jacksonville, FL 的認證財務規劃師兼醫生 Carolyn McClanahan 表示。 如果您認識當地藥劑師,並能向藥劑師諮詢問題並獲取建議,這是您不會在線上藥房獲得的資訊。

便捷性:「免費配送對那些不開車、住所距離藥房很遠、患有慢性疾病或行動不便而難以去藥房的人來說很重要。」全國患者倡議基金會 (National Patient Advocate Foundation) 發言人 Caitlin Donovan 表示。 「不管您從哪裡買藥,這都是值得多花幾美元的,尤其是您想儘量在疫情期間待在家裡的情況下。」

您還需要瞭解的事項:亞馬遜藥房目前遍及 45 個州,但還未在夏威夷、伊利諾州、肯塔基州、路易斯安那州和明尼蘇達州建立。 該服務不提供複方藥物,稱為混懸劑或 2 級管制藥品的液態藥物,例如止痛藥羥考酮和注意缺陷障礙藥物阿德拉和利他林。 而當天需要的處方,例如治療急性病或需要快速續藥,則應在當地配藥。 截至 11 月末,亞馬遜藥房還沒有提供自動續藥或續開 90 天藥量的服務。 使用者需要由有執照的醫療護理從業人員向亞馬遜提供處方。 亞馬遜的一位發言人表示,使用者的藥房資料,包括處方藥和病史,受 《醫療保險可攜帶性和問責法案》 (HIPAA) 的保護,不會用於行銷目的。 「我們不會根據提供給亞馬遜藥房的處方資訊展示廣告。」亞馬遜發言人 Miller 表示。

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本文原作者:Sari Harrar

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AARP樂齡會宜居指南

AARP樂齡會宜居指南

大多數房屋和公寓都是為身體健全的年輕人設計的,無法滿足老年人或殘疾人的需求。

實際上,在美國許多地方,大多數的房屋都是在一個世代以前建造的,以服務於通常由兩個父母和至少兩個孩子組成的家庭。

但是,踏入2020年以來,美國已成為一個單身成年人占主導家庭類型(約佔所有家庭的30%)的國家。

到2030年,美國將有五分之一的人口將達到65歲或以上。預計到2034年,年長者人口將首次超過18歲以下的兒童人口。

美國現有的住房存量無法適應快速變化和快速老齡化的人口。

這就是AARP樂齡會HomeFit指南的來源。

  • 這本36頁的全圖畫說明指南是關於家的,並不只是房屋而已。無論房型(獨立屋、公寓、活動房屋等)還是房屋所有權(房主或房客),本指南中的100多個提示和建議中的大多數都是可行的。
  • 該指南旨在通過使人們的居住地成為適合自己和家庭中其他人的「終身住所」,以幫助人們安全舒適地生活,無論其年齡或生活階段如何。
  • 該指南可以幫助個人和家庭使他們現在或將來的住所或親人的住所變得「對年長者友好」。
  • 該指南可以幫助民選官員、政策制定者和地方領導人了解並倡導社區所需的住房選擇,以便各個年齡段的居民都能安全舒適地生活並茁壯成長。

如有興趣,可前往資料下載區或直接點擊下列鏈接下載電子版本的《宜居指南》

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如何改善室內空氣品質

如何改善室內空氣品質

在家辦公、在家上課以及天氣變冷意味著人們一天在室內渡過的時間要超過新冠病毒疫情開始之前。

由於要在室內渡過這麼長的時間,室內空氣無汙染物就比以往都更重要。如果您在公務現場或辦公室工作,您也可以減少在那裡感染新冠病毒的風險。

常見的家庭汙染物比如石棉、氡、黴菌、家居化學品和香菸煙霧都可能汙染室內空氣品質;在美國國內的一些其他地方,野火產生的煙霧也可能加重此問題。事實上,美國環境保護局 (EPA) 估計,室內空氣受到的汙染可能是室外空氣的二至五倍。

妥善通風等簡單方法和空氣清淨機與過濾器等低成本解決方案都可以有幫助。綠色植物雖然看起來不錯,但專家說它們對室內的空氣品質沒有多大作用。以下是清潔家中空氣環境的一些方法。

改善通風

除非出現健康症狀(可能包括頭痛、過敏症加重、哮喘頻發、疲勞、咳嗽、眼乾和皮疹),否則大部分人都不會思考室內空氣品質。

科林斯堡科羅拉多州立大學化學副教授 Delphine Farmer 說:「我們知道顆粒,即氣溶膠或懸浮在空氣中的小固體或液體,比如灰塵、煙塵,或烹飪造成的油煙,都對健康有不良的作用,比如呼吸道肺部疾病、心血管問題等。」

Farmer 建議說,室內空氣品質監視器將指出您的家裡有多少顆粒(但也不要盡信聲稱能探測一切物質的產品),您也可以靠自己的嗅覺來判斷。

也要利用正確安裝的浴室或廚房風扇。她補充到,如果廚房不能向室外妥善通風的話,家裡可能充滿油漬、食品異味和油煙。

重視空氣過濾器和清淨機

為家裡的 HVAC(暖通空調)系統安裝高效空氣過濾器,並且每六至 12 個月更換一次,以改善室內空氣品質。Farmer 提醒說,找尋高效顆粒空氣 (HEPA) 過濾器,但避免使用紫外線燈的過濾器,否則可能產生臭氧,這是嚴重的空氣汙染物。也不要使用帶電離器或氫氧自由基產生器的過濾器。

她解釋說:「普通 HEPA 過濾器沒有的功能,它們也沒有,但它們反而有可能向你的室內環境引入有毒分子。」

根據 EPA 的說法,可攜式空氣清淨機可以過濾掉室內的汙染物,結合美國疾病控制與預防中心建議的最佳實務,可以成為抵禦病菌、細菌和 COVID-19 病毒整體計劃的一部分。Farmer 解釋說,清淨機讓空氣流經 HEPA 過濾器,即使最平價的型號也能有效清除氣溶膠。

防止黴菌和黴變

位於路易斯安那州阿比塔斯普林斯的非營利組織全國修復員和黴菌檢查員組織 (NORMI) 執行董事 Doug Hoffman(71 歲)說,降低家中的相對濕度對於防止黴菌、細菌和病毒的生長至關重要。NORMI 教育公眾並且訓練專業人員識別和清除有毒黴菌。

若要深度瞭解您家中的濕度環境,專業人員可能進行拭子或氣溶膠測試、顆粒計數,以及相對濕度和溫度測量,以建立室內空氣品質 (IAQ) 報告。Hoffman 解釋說,這些方法可用於在發現問題後自訂家居解決方案。對於 1,500 至 1,700 平方英尺的房子或公寓,全面分析預計將花費 $600 至 $1,200。

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COVID-19的症狀又多了一項:出現幻覺

漱口液是否能殺死新冠病毒?

95% 死於 COVID-19 的美國人年齡在 50 歲或以上

#新冠病毒 #家居 #空氣質量 #COVID19 #Pandemic #HomeCare #AARP # AARP樂齡會

本文原作者:Wendy Helfenbaum

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從英女王Elizabeth II身上學到的8個人生課堂

從英女王Elizabeth II身上學到的8個人生課堂

正如格勞喬·馬克思(Groucho Marx)曾經說過的:「任何人都會變老,你所要做的就是活得足夠長。」 但是如何優雅地活到老又是另一回事。而說到優雅變老就不能不提到如今年屆94歲高齡的英國女王伊麗莎白二世了!她是英國歷史上的在位最長的君主,這一事實不能完全歸因於遺傳學或特權。

自出生以來就舉世聞名,她的辛勤工作比任何前任君主都要辛苦——在她90歲的時候還是保持每週工作40多個小時的工作時間,沒有絲毫可靠的報告表明她在壓力下崩潰,或在無休止的工作安排下發脾氣。我花了一年多的時間調查她保持健康長壽和優雅的奧秘並把這些發現記錄在我的新書裡。以下只是我從英女王身上總結出來的8個人生課堂:

1. 不斷增強自己的意志力
眾所周知,英女王伊麗莎白二世的自我控制能力非常高,生活規律嚴格管控好自己。研究表明,這種意志力和自控能力就好像需要常規充電的電池。下午茶時間是女王的關鍵時間:在忙碌的一天中,神聖的休息時間是她能夠安安靜靜地在一小時裡好好休息,為自己充電。

2. 遵守時間表
自從女王出任的第一天開始,伊麗莎白就一直遵循嚴格的每日養生法來平靜自己的思緒和想法,並且支持每天以日記的方式記錄下來,以此結束自己每一天的生活。

3. 培養目標意識
身為英國皇室的重要代表,女王肩負著重任,常常要以國家的利益為己任。研究表明,做事情有明確的目標會有助於免疫力的發展並降低患阿爾茨海默氏症的風險。

4. 善於自我對話(並從中鼓勵自己)
女王曾經說過:「我發現我經常會把不能苟同的想法丟棄。」 這就是所謂的有目的的壓抑者——泛指有意識地打消負面思想的人,這是受益於某種心理防護的表現。

5. 要永遠保持童心和玩樂
這麼多年以來,英女王幾乎每天都保持玩樂的時間,就像她小時候一樣,做自己喜歡的事玩自己喜歡的遊戲(特別是騎馬)。這樣做可以使她的肌肉保持活躍,並讓她的思維異常敏捷。玩遊戲有一種獨特的能力,它能將大腦維持在一個較年輕、靈活的狀態。

6. 保持信念
女王每個星期天都會參加教堂,每晚睡覺前也會祈禱,這麼多年來幾乎從未間斷。不管這世界發生什麼,明天又會遇到什麼難題,她都堅信解決方法總比困難多。

7. 對改變抱持開放的態度
女王已經年過九旬高齡,許多人在這種年紀都難以接受生活上發生的變化,但英女王她從未停止過學習和適應。她在2002年評論道:「變革已成為永恆的事物。我們擁抱變革的方式決定了我們的未來。」

8. 珍惜您的輝煌歲月
如今,人們經常看到女王伊麗莎白的笑容更加燦爛,比以往任何時候都更加熱情洋溢。所有的這些表現都支持著一個被稱為「生命的U形彎」的科學現象:就是世界上最幸福的人往往是80歲及80歲以上的人。

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本文原作者: Bryan Kozlowski

編譯:Joy Xia
原文鏈接:https://www.aarp.org/entertainment/celebrities/info-2020/queen-elizabeth-ii-life-lessons.html

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揭穿關於流感的7個迷思

揭穿關於流感的7個迷思

迷思1:寒冷天氣引致流感
其實是病毒引起流感,而非寒冷天氣。位於波士頓的馬薩諸塞州綜合醫院(Massachusetts General Hospital) 感染控制部門的負責人David Hooper醫學博士表示:「在較冷的環境中,流感病毒確實較易存活。而且,由於在寒冷的天氣底下,大眾都傾向在關閉窗戶的情況下聚集於室內,因此空氣不太流通,從而導致更高的流感傳播風險。」另外,較低的溫度亦可能對免疫能力產生負面的影響,這令我們更容易受到流感的侵襲,如當周圍的人說話、打噴嚏或咳嗽時,流感便會通過飛沫傳播。

迷思2:流感只是重感冒
位於紐約市的Mount Sinai Downtown的感染預防和控制主管Waleed Javaid博士指出,並非每種呼吸道疾病都是流感。儘管流感和普通感冒可能具有相似的症狀,但它們是由不同的病毒引起,而且有不同的症狀。例如,感冒會使您流鼻水或鼻塞;流感通常不會。 Javaid說:「雖然感冒會讓您感到不舒服,但流感「會讓您感到自己被火車撞倒。」此外,加州大學洛杉磯分校(UCLA Health)老年醫學博士Arun Karlamangla表示:「感冒很少導致危險的併發症,而在嚴重的流感病例中,病毒是會散播到肺部並引起嚴重的感染。」

迷思3:抗生素有助治療流感
流感是一種病毒感染。抗生素卻只能治療細菌感染,如鍊球菌性喉炎或尿道炎。Javaid解說道:「有時候,流感引起的併發症,例如肺炎,是可以使用抗生素來治療,但是流感本身卻不能。對於流感,除了用於緩解咳嗽和鼻塞的非處方藥外,還有獲批准的抗病毒藥物,例如Tamiflu。(注意:這些抗病毒藥物應在流感症狀初出現時儘早服用以發揮效用。)

迷思4:如果您很少生病,就不需要注射流感疫苗
流感具有極強的傳染性,沒錯,即使健康的人也可以受到感染。約翰·霍普金斯大學衛生系統(Johns Hopkins Health System)感染預防部門的高級總監Lisa Maragakis醫學博士強調:「流感疫苗是我們預防流感,甚至其引起的嚴重併發症的最佳方法。人人於每年都應該注射流感疫苗,在COVID-19疫情期間,流感疫苗變得尤其重要。」

迷思5:流感疫苗會令人生病
流感疫苗中並沒有活性病毒,因此不會引起流感。在紐約Great Neck的Northwell Health工作的家庭醫生Akita Sagar表示:「注射後手臂可能會感到痛楚,但這種疼痛一般不會持續很久。另外,您的身體也有可能因免疫力在增強而感到疼痛。這些都是值得的。根據疾病控制與預防中心(CDC)的數據,在2018至2019間特別嚴重的流感季節中,估計流感疫苗阻止了440萬宗流感疾病病例,從而預防了230萬宗與流感相關的醫療就診、58,000宗與流感相關的住院個案,以及大約3500宗死亡個案。

迷思6:您可能還會感染「腸胃炎」
「流感」一詞經常被錯誤地用於各種無關的病毒和其他疾病上。但Maragakis表示:「首先,雖然流感有時會引起腸胃的症狀,但腸胃炎是會突然引起噁心、嘔吐或腹瀉,那並不是流感。「腸胃炎」不是由流感病毒引起的,而是由其他病毒(如norovirus)引起。我們可能在一年中的任何時間感染Norovirus,但爆發期一般在11月至4月之間,與流感病毒爆發的時間相同。

迷思7:一旦注射疫苗,就不會感染流感
在紐約Manhasset的Northwell Health工作的傳染病專家David Hirschwerk醫學博士表示注射疫苗後,身體可能需要長達兩週的時間才能產生免疫力。流感疫苗不能100%地預防流感。但是,它會減輕您的症狀。Sagar補充:「如果注射了流感疫苗,那麼您需要緊急治療的風險就會大大降低。 」Hirschwerk補充說:「這對於減輕COVID-19疫情間對衛生健保系統的壓力尤其重要。」

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本文原作者: Barbara Sadick

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/debunking-flu-myths.html

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智慧型手錶正在轉變成應急預警和跟蹤裝置

智慧型手錶正在轉變成應急預警和跟蹤裝置

現在市場上有許多應急預警手環和吊墜,但大部分的設計都讓佩戴者顯得老氣,並且自身功能不足。

但是在過去幾年,智慧型手錶已進化為強大的健康、健身和安全工具,其中 Apple 處於領先地位。Apple Watch 的功能遠超過傳統應急預警手環或吊墜,但它仍是全球所有年齡段超過 6,500 萬人(根據 Apple 的財務跟蹤公司 Above Avalon 的統計)還在戴著的同一款智慧型手錶。

從 Series 2 開始,Apple 及其高端競爭產品 $330 的 Fitbit Sense、起價 $370 的 Samsung Galaxy Watch3 和起價 $270 的 Samsung Galaxy Watch Active2 均為具備在逾 150 英尺水深停留 10 分鐘的防水能力,可以在泳池、淋浴或泡澡時安全佩戴。

照護人獲得監督能力

Apple Watch 的新「家庭設定」功能(可以上傳 watchOS 7 軟體的 Series 4 或之後的型號可用)可能對成人家庭照護人提供極大幫助,儘管這款產品的主要銷售對象是想跟蹤孩子行蹤的媽媽們。照護人可以在任何地方透過 iPhone 遠端監測和控制被照護者所戴手錶的許多功能。

這使得照護人比以往都更容易與手錶佩戴者溝通、即時遠端跟蹤佩戴者的位置,並且向手錶的螢幕傳送關於預約、需要服用的藥物或需要執行的任務的提醒。

起價 $399 的最新 Apple Watch Series 6 和其他智慧型手錶將需要 GPS 和獨立的行動數據功能,以為照護人及其親人有效服務。對於 Apple 的 Series 6,這意味著在該手錶的基本價格上再加 $100 才能升級外觀,還需要每月支付 $10 的行動數據服務費。

照護人可使用的 6 種智慧型手錶功能

以下提供了一些 Apple Watch 最有用的應急預警和跟蹤功能,以及其他最新智慧型手錶具有的三種功能:

1.緊急 SOS。只需按住手錶右上方數位錶冠錶盤下方的側邊按鈕數秒。手錶將自動撥打 911,並向您先前選擇和儲存在手錶內的最多五名緊急聯絡人傳送簡訊。Apple Watch 會揭露佩戴者的精準位置,並且會打開免持聽筒,讓使用者與 911 接線員或緊急聯絡人通話。

2.跌倒探測。藉助 Apple Watch Series 4 或之後型號內置的傳感器,如果佩戴者跌倒並且大約一分鐘沒有移動,那麼手錶自動撥打 911,並向最多五名緊急職絡人傳送簡訊。手錶將自動提供佩戴者的精準位置。

Samsung Galaxy Watch3 的跌倒探測功能在啟動時,會自動向您的緊急聯絡人傳送 SOS 訊息,但不會自動撥打 911。

3.GPS 位置跟蹤。如果佩戴者迷路或走丟,那麼照護人可以使用自己的 Apple iPhone 即時跟蹤 Apple Watch 佩戴者的精準位置。

照護人應明白,使用應急預警系統的任何智慧型手機的電池續航力都大幅縮短,因為手錶的後臺進行著更多計算。

4.即時導航。無論手錶佩戴者在哪裡,他們都可以按下右上方的首頁按鈕,也稱為數位錶冠來啟動 Apple 的語音啟用數位助手 Siri,並且只需問一個問題,比如「我如何從這裡到家?」Siri 將提供到達所需目的地的即時、詳細路線的步行、開車或公共交通的指示。

5.語音溝通。Apple Watch 可以作為免持聽筒使用,佩戴者可以直接透過手錶撥打和接聽電話。手錶儲存聯絡人的姓名和電話號碼,並且可以由語音控制,所以佩戴者只需要說「嘿,Siri」,然後說「撥打家裡電話」、「呼叫 [插入姓名]」或者「呼叫我的女兒」即可開始通話。

來電可以直接透過手錶接聽,只需輕觸一下螢幕即可。若要與其他 Apple Watch 使用者溝通,佩戴者可以使用「對講機」功能,這要比撥打或接聽電話更簡單。

6.簡訊。與智慧型手機一樣,Apple Watch 能夠傳送和接收簡訊。接收的簡訊可以在螢幕上查看,或者由 Siri 大聲讀出,而在傳送簡訊時,手錶可以聽寫並且轉錄為文字之後傳送。

27% 的年長者獨居

您的電話營運商或 Apple 商店是尋求設定協助的最佳來源。與任何智慧型手機一樣,佩戴者將放棄一些隱私以換取關於他們自己的資訊。

根據 2020 年皮尤研究中心 (Pew Research Center) 的研究,在美國,27% 的 60 歲及以上年長者獨居。被照護者(尤其是獨居者)將必須決定損失一些隱私是否值得換取更多獨立、減少擔憂的潛在回報。

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本文原作者: Jason R. Rich

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為什麽您需要高劑量流感疫苗

為什麽您需要高劑量流感疫苗

這些天的新聞都是關於備受期待的 COVID-19 疫苗,但專家說,還有另一種現有疫苗是您應該考慮的:高劑量 Fluzone(流感疫苗)。這種注射型流感疫苗得到 FDA 批准已超過十年,適用於 65 歲以上的人,其抗原(我們的免疫系統識別和攻擊的流感蛋白)是常規流感疫苗的四倍。到今年,這種疫苗也將是四價疫苗,能提供更多的保護,因為它不僅僅可以抵禦三種,而是四種病毒株。

接種這種高劑量疫苗「對於年長者來說非常重要,他們更容易感染流感併發症,這既是因為隨著年齡的增長免疫力下降,也是因為他們更有可能出現其他並存的健康問題,如心臟病或 2 型糖尿病,這使得他們更容易受到流感的不良影響。」范德比爾特大學醫學院傳染病專家,醫學博士 William Schaffner 稱。

接種這種高劑量疫苗「對於年長者來說非常重要,他們更容易感染流感併發症,這既是因為隨著年齡的增長免疫力下降,也是因為他們更有可能出現其他並存的健康問題,如心臟病或 2 型糖尿病,這使得他們更容易受到流感的不良影響。」范德比爾特大學醫學院傳染病專家,醫學博士 William Schaffner 稱。

即使在非疫情時期,流感對年長者來說也是致命的:根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的數據,季節性流感相關死亡人數的 90% 左右以及流感相關住院病例中的 50% 至 70% 都發生在 65 歲以上的人群中。但是今年接種疫苗比以往任何時候都重要。Schaffner 說:「我們預測一波 COVID-19 疫情將在秋末爆發,與流感爆發的時間正好相同。」

即使有這麼明顯的好處,許多年長者在過去仍未排隊接種疫苗。例如,在 2018-2019 流感季,有近三分之一 65 歲以上人士完全沒有接種。克利夫蘭診所的老年醫學博士 Luke Dogyun Kim 表示,其中一個原因就是認為流感疫苗無效。的確,流感疫苗不能為您提供絕對的保護。今年 2 月 CDC 公佈的一份報告顯示,去年流感疫苗的有效率只有 45% 左右。但是,研究還顯示,對於許多年長者來說,任何流感疫苗在控制死亡率或縮短住院時間方面起到一定的作用。

在美國傳染病學會 (Infectious Diseases Society of America) 2019 年年會上提出的一項研究發現,65 歲以上接種疫苗的年長者最終進 ICU 的風險降低了 28%,需要呼吸機的風險降低了 46%。去年發表在《重症監護醫學》雜誌上的另一項對 90,000 多人的研究發現,那些因任何原因而進入 ICU 的 65 歲以上人群,如果接種了疫苗,則死亡和出現血栓或腦出血的風險較低。Kim 補充說:「雖然疫苗不能完全預防疾病,但能提供一些免疫力。因此,如果您接種了疫苗,您的症狀很大可能會較輕。」

何時接種高劑量疫苗

Schaffner 解釋,接種疫苗的最佳時間是 9 月中旬到 10 月,並且 10 月份是最理想的時間,因為這個時間能達到最好的效果,讓您的身體有足夠的時間儘早產生免疫力,並且能延續到來年的 3 月或 4 月,免疫力不會消失得那麼早。也不要接種得太早:根據發表在《臨床傳染病》雜誌上的 2019 年研究,接種疫苗後感染流感的風險每 28 天就會增加 16%。

並且,如果可能儘量安排上午接種。2016 年發表在《疫苗》雜誌上的一項研究發現,65 歲以上的年長者在上午 9 點至 11 點接種疫苗比在下午 3 點至 5 點接種獲得的保護抗體水平更高。您還應確保您接種了肺炎球菌疫苗 PPSV23,以降低肺炎風險;去年 11 月,CDC 不再定期建議 65 歲以上的人群接種第二種肺炎疫苗 PCV13,除非他們有免疫受損情況、腦脊液 (CSF) 漏或人工耳蝸。

預計不會出現短缺,但如果供應短缺,該怎麼辦?

所有流感疫苗,包括高劑量疫苗,都可以透過 Medicare B 部分免費接種。Schaffner 表示,過去(包括去年)曾有報導稱疫苗生產出現問題,導致疫苗短缺,但今年生產廠家樂觀地預計,他們有充足的準備。如果因為某種原因,您無法接種 Fluzone,還有另一種批准針對年長者的流感疫苗 Fluad。這種疫苗含有一種輔助劑,這是一種添加成分,用於促進更強的免疫反應。

2020 年 2 月發表在《傳染病雜誌》上的研究發現,在 65 歲及以上的 Medicare 受益人中,Fluad 和 Fluzone 一樣,比基於雞蛋生產的標準劑量流感疫苗提供更大保護,減少流感相關住院的情況。雖然還沒有隨機研究比較這兩種疫苗對抗流感的表現,但 Kim說:「據稱,我們發現高劑量疫苗提供了 [對年長者] 更好的保護。」但無論您做什麼,都不要推遲接種流感疫苗,確保您接種任何可用的疫苗。Kim 補充說:「有保護總比沒有強。」

記住:接種疫苗什麽時候都來得及,即使流感季已經開始了。Schaffner 補充說:「流感高峰通常持續到 2 月,然後可能傳播到 4 月。」仍然要注意,即使您接種了疫苗,您仍然需要採取預防措施,如戴口罩,保持社交距離和經常洗手,以保護自己免受流感和 COVID-19 的侵害。

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本文原作者: Hallie Levine

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/high-dose-flu-vaccines.html

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50 歲後,您的免疫系統如何運作

50 歲後,您的免疫系統如何運作

要在全球疫情中找到好的一面幾乎是不可能的,但 COVID-19 確實帶來一個我們每個人都應該承認的重要教訓:我們的免疫系統出了問題。我們的免疫系統並不比前幾代人的免疫系統「虛弱」。但確實更加「調節異常」,這是一項醫學術語,是指生物程序或功能沒有按照應有的方式運行。例如,您的免疫系統分辨致命入侵者和無害入侵者的能力減弱,而且與過去相比,錯誤地攻擊自身健康組織的可能性更大。此外,它不斷被開啟,以一種之前不太常見的方式運行,產生的效果適得其反。以上每種情況都是免疫功能紊亂的指標,它們共同耗盡本應用於別處的資源。

University of California, San Francisco(加州大學舊金山分校)的微生物學和免疫學教授 Mark Ansel 表示:「我們現今的人口中的調節異常現象更常見。」「這與我們與環境互動方式的不斷變更有關,包括我們吃的食物和從事的活動等所有因素。」這對我們所有人而言都是令人不安的消息,因為我們將陷入今年冬季強勁風暴的風口浪尖:新型冠狀病毒可能再次在全國爆發,以及每年的流感季前夕。但我們並不是無助的 – 絕對不是。您需要知道以下幾點。

免疫系統是如何失效的

我們的身體在免疫出問題時有幾種不同表現方式,但其中三種是較為突出的,並且每種疾病的患病率均在我們的人口中不斷提高。

慢性炎症。今年 4 月發表在 JAMA(《美國醫學會雜誌》)上的一項研究顯示,在因 COVID-19 而住院的患者中,34% 患有糖尿病、42% 患有肥胖症、57% 患有高血壓。這三種疾病的一個共同因素就是慢性炎症。它會使您的免疫系統產生大量白細胞和化學傳訊者,使您的防禦系統隨時處於活躍狀態。

「這幾乎就像您在使用全部免疫系統的資源,來保持火焰的燃燒。」Helen Messier 說道,她是加利福尼亞免疫學家兼 Altum Medical 主任。「當病毒感染發生在慢性炎症期間,免疫系統無法產生適當的免疫反應,或在 COVID-19 的情況下,免疫系統在最初沒有作出良好反應,但隨後卻試圖克服它;潛在炎症可能導致壓倒性反應,或稱『細胞因數風暴』。」

自體免疫疾病。研究人員已確認 80 多種不同的自體免疫疾病。雖然有一些是眾所周知的 – 如類風濕性關節炎 (RA)、狼瘡和 1 型糖尿病 – 還有許多無法進行分類。但它們都有一個共同的潛在問題,即人體免疫系統的自我攻擊。

超過 2400 萬美國人患有自體免疫疾病,且這一數字還在持續上升。1991 年至 2012 年,北卡羅來納州研究人員對 14,000 名美國人進行檢查,發現抗核抗體的患病率上升 45%,抗核抗體是自體免疫的早期指標。另一項歷時 30 年的研究發現,關節、腺體和消化系統的自體免疫疾病正以每年 3.7% 至 7.1% 的速度穩定增長。吸菸和體重過重是兩個在控制範圍內的風險因素,它們會增加患類風濕性關節炎的風險。類風濕性關節炎是最常見的自體免疫疾病之一,會影響關節膜。

食物過敏。這是一種免疫系統的過度反應,當您吃了一些看似無害的東西(如花生醬和果醬三明治)後,就會立即發生這種反應。Northwestern University(西北大學)對 40,000 萬人進行的一項研究顯示,目前 10 位成年人中有 1 位以上對食物過敏。對貝類、牛奶和堅果過敏的比率尤其高,自 1980 年代以來,過敏患者人數一直在不斷增加。「我們現在更容易對無害物質作出反應,這對我們的免疫系統來說不應該是大問題,」Ansel 說道。「但相反的,我們會產生這些往往具有破壞性的巨大反應。」

那麼是什麼導致免疫系統的混亂呢?在很大程度上,是我們不斷變化的環境導致的。

Loma Linda 大學預防醫學系的臨床免疫學家和兼職副教授 Aristo Vojdani 表示:「我們的身體要處理數千種 50 年前環境中不存在的化學物質,有些甚至 20 年前還不存在。」重金屬和工業污染物是罪魁禍首,但食物中的殺蟲劑、防腐劑和化合物也會改變免疫功能。據 CDC(美國疾病控制與預防中心)統計,在我們體內共有 300 多種環境化學物質達到了可測量等級。

我們有能力

隨著年齡的增長,我們的免疫系統會出現更多調節異常情況。CDC 表示,美國報告的 COVID-19 死亡病例中,10 例中有 8 例發生在 65 歲以上的年長者身上。 2018-2019 年,流感導致這一年齡段近 280,000 人住院,超過 25,000 人死亡。

但這些數字背後隱藏著一絲好消息:蛋糕上蠟燭的數量只是影響免疫系統生理年齡的因素之一。Vojdani 表示:「只有一小部分(如 10%) 的免疫力下降是由衰老本身導致。」
基因也有一定作用,但比您想像的要小很多。幾年前,一個國際研究員團隊收集了 210 對年齡在 8 歲到 82 歲之間的雙胞胎的血液,並對白細胞樣本和其他免疫能力標記進行了調查。研究員得出結論,58% 的免疫系統幾乎完全由非遺傳因素決定 – 您可以每天影響這些因素,不僅可以降低 COVID-19 的風險,還可以減輕許多其他免疫系統疾病的負擔。

選擇這些生活方式也很容易。Vojdani 表示,首先要盡可能多吃未經加工的食物 – 瘦肉、水果和蔬菜,以及沒有預先包裝防腐劑的全穀物。避免吸菸和二手煙、過度飲酒、食用油炸食品和增加糖分 – 並確保我們獲得適量的必要營養素,這兩方面同樣重要。

我們也可以每天花時間運動,找到減輕壓力的方法。JAMA 的研究顯示,壓力相關障礙患者患自體免疫疾病的可能性會提高 36%。過去的一年中,我們倍感壓力,這實屬意料之中。American Psychological Association(美國心理協會)的一項調查顯示,我們的壓力等級升高 10%。

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本文原作者: Clint Carter

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美國老年人應該如何為颶風和其他緊急情況做準備

美國老年人應該如何為颶風和其他緊急情況做準備

水。不易腐爛的食物。個人急救箱。手電筒和電池供電的收音機。您可能已經聽說過這些應急物品和其他基本物品,但如果您是 50 歲或以上的人,那麼一些其他物品尤其重要。

疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 有一份專門針對美國老年人面臨緊急情況的資訊清單。該機構建議您準備的物品包括:

  • 最少三天的藥物供應量;如果您的藥物需要冷藏,還要準備一個冷藏箱和冰袋。另外,如果需要的話,還要準備醫療用品,如注射器。
  • 隱形眼鏡液、眼鏡和/或助聽器以及額外的電池,供需要的人使用。
  • 一個寫有您的全名、過敏症清單和家庭成員聯絡電話的身分識別腕帶。
  • 有關您的醫療裝置的資訊,包括氧氣、助行器和輪椅。這些資訊應包括產品的型號和供應商。
  • 裝在防水袋中的文件。這些文件應包括個人護理計劃;家庭成員的聯絡資訊;藥物清單,包括每種藥物的劑量、準確名稱、藥房資訊和開藥醫生;食物或醫療過敏症清單;帶照片的身分證和醫療保險卡的副本;以及持久授權書和/或醫療授權書文件。

CDC 還建議人們加入額外的用品,以應對冠狀病毒、流感和其他病毒的傳播。此類用品包括為 2 歲及以上的每個人準備布料口罩、肥皂、洗手液和消毒濕巾。

國土安全部 (Department of Homeland Security) 的 Ready.gov 網站提供了一些緊急資源,包括應在基本應急包中的項目的清單。完整的清單在這裡。建議的物品包括:

  • 每人每天 1 加侖的水,至少三天用量。
  • 至少三天的不易腐爛的食物量。
  • 一台電池供電的收音機或手搖收音機,以及一個 NOAA(國家海洋暨大氣總署)天氣收音機,在緊急情況下會自動發出提示音。
  • 一個手電筒和額外的電池。
  • 一部帶充電器和備用電池的手機。
  • 用於求救的哨子。

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樂齡小測試:您是個大手大腳的消費者嗎?來玩一下這個金錢習慣小測試吧。

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問題一:美國人有多慷慨?他們的報稅表有答案。 2017年收入在$50,000至$100,000美元之間並且逐項列出慈善禮物的人向非營利組織捐贈了大約多少現金?

  • A. $840
  • B. $3,140
  • C. $5,140
  • D. $7,140

問題二:在購物時,以65歲及以上年長人士為戶主的家庭平均每月在豬肉上花費14美元。他們在雞肉上花的錢多還是少?

  • A. 多
  • B. 少

問題三:您已經準備購買一輛二手SUV。您不想支付比去年平均價格高的價格。您認為那是多少?

  • A. $17,480
  • B. $22,350
  • C. $27,250
  • D. $33,050

問題四:回想一兩年,當您在一家服務很好的餐廳用餐之後,您會給多少小費?

  • A. 12%
  • B. 15%
  • C. 18%
  • D. 20%

問題五:一般而言,女性花費在理髮上的錢要比男性多。但令人驚訝的是(至少對男人而言)多多少。 2019年,男性剪一次頭髮平均花費$27美元,那麼女性呢?

  • A. $35
  • B. $46
  • C. $59
  • D. $72

問題六:平均而言,以55歲至64歲為首的家庭每月在非酒精飲料上的支出為42美元。那麼他們在酒精飲料類型上花費多少?

  • A. $19
  • B. $36
  • C. $50
  • D. $82

答案揭曉:

問題一:B
有趣的是,比這更富有的人所佔的收入比例較小。 收入在$100,000至$200,000美元之間的家庭平均捐贈$3,910; 介於$ 200,000到$ 500,000之間的人給出了$ 6,520。

問題二:B
根據美國勞工統計局(BLS)的數據,他們每個月在雞肉和其他家禽上的花費約為12美元。 25至34歲年齡段的家庭每月平均在禽肉上花費16美元,在豬肉上僅花費13美元。

問題三:B
據車輛信息資源埃德蒙茲(Edmunds)報導,購買一輛全新的SUV平均要花掉您38,000美元。曾經三歲的二手車僅售19,000美元。

問題四:C
這是餐館評級出版商Zagat所提出的另一個有趣發現:比起千禧一代,年長者付小費給餐廳服務生或出租車司機的可能性要高得多,而把現金留在咖啡師的小費罐中的可能性要小得多。

問題五:B

問題六:C
美國勞工統計局(BLS)說,比該年齡大的成年人每月要回購約38美元的葡萄酒,啤酒和烈性酒。 支出最高的人群是35至44歲的人,每月支付55美元。

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本文原作者: George Mannes

編譯:Joy Xia
原文鏈接:https://www.aarp.org/money/budgeting-saving/info-2020/spending-habits-money-quiz.html

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