8 種可能使血壓升高的令人驚訝的原因

8 種可能使血壓升高的令人驚訝的原因

監測自己血壓的人一般都熟悉可能造成血壓飆升的更常見因素,比如鹽和壓力。
但有一些未曾預料到的食物、習慣和健康問題也會產生影響,並且破壞原本出於善意想降低高血壓(或稱高血壓症,一種影響了將近一半美國成年人的病症)的努力。

以下是八種可能促使您的血壓數字飆升的令人驚訝的原因。

1. 睡眠呼吸中止

睡眠呼吸中止是指在一整夜若干次停止又重新開始呼吸的睡眠疾病,這可能造成血壓升高。根據美國心臟協會 (American Heart Association) 主席、西北大學范伯格醫學院 (Northwestern University Feinberg School of Medicine) 預防醫學系主任 Donald Lloyd-Jones, M.D. 的說法,這種疾病在美國愈發普遍,因為有更多美國人正面臨超重問題。體重過重是發生睡眠呼吸中止的首要風險因素之一;年齡是另一個重要因素。

當患有睡眠呼吸中止的人停止呼吸時,大腦會介入並喚醒身體進行呼吸;這種情況每小時可發生 30 次。Lloyd-Jones 說:「而當我們沒有獲得良好的睡眠品質時,特別是如果我們因為氣道關閉,使得大腦和身體必須保持足夠的意識來試圖打開氣道,從而造成睡眠品質不佳,那麼這對血管系統來說是非常、非常有負擔的。」

所有的壓力和緊張促使血壓上升,Lloyd-Jones 說:「而且不僅僅是在我們睡覺的時候,也在我們一天中清醒的時候。」它也會導致一大堆其他健康問題,包括心臟病發作、2 型糖尿病和肝臟問題的風險增加。Johns Hopkins Medicine 的研究人員發現,中年人或年長者的嚴重睡眠呼吸中止可使過早死亡的風險增加高達 46%。

睡眠呼吸中止的一個常見警告信號是打鼾,所以如果有人告訴您,您在睡覺時鼾聲大作或經常喘氣,那麼您可能需要與醫療保健提供者討論。一些裝置和療法可以幫助治療睡眠呼吸中止,而研究表明,使用更常見的選項之一(持續氣道正壓 (CPAP) 機)進行治療甚至可能改善血壓數字。

2. 空氣汙染

研究顯示,暴露於「細顆粒物」空氣汙染(例如汽車尾氣和燃料燃燒造成的汙染)和粗顆粒物空氣汙染(如來自道路和建築工地的灰塵)可能使成年人的血壓增高。這種聯繫在兒童中也已被證實。

密西根大學 (University of Michigan) 的研究人員主持的一項研究發現,即使短期暴露在高水準的空氣汙染中也會影響健康成年人的血壓。研究人員在一份新聞稿中指出,如果一個人的體重增加約 5 或 10 磅,則通常可能會看到這種變化。

研究共同作者、內科助理教授 J. Brian Byrd, M.D. 告訴 AARP 樂齡會,另一項也是由密西根大學研究人員主持的研究表明,過濾空氣可以降低一個人的血壓。2020 年的一項研究發現,運動也可以降低高血壓,即使是在汙染程度高的地方。2019 年,全球 99% 的人口生活在空氣品質不符合世界衛生組織 (World Health Organization) 指導準則的地方。

除了來自汽車的汙染以外,交通噪音也與高血壓的風險增加有關。

3. 黑甘草

別為這種糖找藉口了:黑甘草——我們這裡說的是真正的黑甘草,不只是甘草味的糖果——可能是一種健康危害,原因不僅僅是因為它的糖含量。這種糖含有從甘草根中提取的化合物甘草素,它可以使身體保持大量的鹽和水分,從而使血壓升高。

食用黑甘草還可能導致鉀含量降低和心律異常。事實上,食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 告誡不要一次吃大量黑甘草。該機構說,在至少兩個星期內每天只吃 2 盎司,就可能會讓 40 歲及以上的成年人進醫院。

4. 酒精

儘管人們總說葡萄酒對心臟有好處,但無論是短期還是長期,酒精都會使血壓飆升。Lloyd-Jones 解釋說,雖然酒精最開始會放鬆血管,但一旦肝臟將酒精代謝掉,血管就會開始收縮。飲酒後的第二天,血壓可能保持在高於正常的水準。如果飲酒過多成為一種模式,那麼高血壓數字也會成為常態。

根據 Mayo Clinic 的報告,大量飲酒者(女性每天喝三杯以上,男性喝四杯)如果減少到適度飲酒(女性每天喝一杯,男性喝兩杯),其血壓讀數的最高值可以降低約 5.5 mm Hg(毫米汞柱,壓力測量單位),最低值可以降低約 4 mm Hg。

5. 常見藥物

頭痛?關節疼痛?在去藥箱取藥時,要謹慎選擇藥物。非甾體抗炎藥如布洛芬 (Advil) 和萘普生 (Aleve) 可能使血壓升高。根據發表在美國心臟協會雜誌 Circulation 上的一項新研究,經常使用對乙醯氨基酚 (Tylenol) 也會升高血壓。

Lloyd-Jones 說:「如果使用這些類型的藥物來控制疼痛,那麼只要是連續使用,就需要與醫生聯繫。」

其他需要注意的非處方藥產品包括減充血劑,它透過縮小血管以減少鼻子腫脹來緩解鼻堵塞。這也會提高血壓。Lloyd-Jones 說:「所以你不應該持續或經常使用這些藥物。」

甚至像人參和麻黃這樣的保健品也與血壓升高有關。

6. 添加糖

當我們吃糖時,我們的身體會釋放胰島素,以幫助清除血液中的糖,並使糖分進入細胞轉化成能量。

Lloyd-Jones 說:「但胰島素本身往往會使許多人的血壓升高。因此,如果你吃了很多添加糖或單澱粉,胰島素就會更強烈和更長時間地分泌,從而使血壓升高。」

添加糖在軟飲料、蛋糕和餅乾中很常見。一些優格和早餐穀物也可能含有大量的添加糖。

7. 吸菸

戒掉這種壞習慣的另一個原因:吸菸是心臟病發作和中風的一個公認風險因素,也會擾亂您的血壓。根據 American Academy of Family Physicians 的說法,尼古丁是罪魁禍首。它導致血管變窄,心臟跳動加快,從而使血壓變高。

Byrd 說:「如果你看一下監測,能很明顯看出,[吸菸者]在 24 小時內的血壓要比不吸菸者高。」

8. 另一種健康狀況

一種叫做醛固酮的激素的過度分泌會導致高血壓,甚至使其難以用藥物控制。Byrd 說,如果用多種藥物都沒能降低高血壓,則應該和醫生交談,因為「有相當大的機率患有一種叫做原發性醛固酮症的疾病」。Byrd 說,這種病症常常被忽略,但可以用藥物治療。

別忘了常見誘發因素

切勿忽視在美國高血壓的最大誘因,其中主要是體重。如果超重,那麼即使減掉幾磅也會對血壓產生很大的影響——根據 Mayo Clinic 的說法,每減掉 2.2 磅就可以減少 1 mm Hg 的讀數。

另外,不要忽視飲食。美國人每天平均消耗約 3,400 毫克 (mg) 的鈉,大部分來自於包裝食品和餐館食物。美國心臟協會說,這個數字應該接近 1,500 mg。

Lloyd-Jones 說:「我們吃的食物中有太多鈉,我們缺乏體力活動,我們的體重增加太多,我們喝的酒太多,而其中的每一樣因素都會促進血壓水準的升高。」

想要始終知道您的血壓,請經常進行測量,「並瞭解你所處的範圍」,Lloyd-Jones 這樣說。您可以在家裡用袖帶式血壓儀進行測量。Lloyd-Jones 補充說,如果注意到血壓開始上升或已經升高(收縮壓或頂部數字低於 120,舒張壓或底部數字低於 80 被認為是正常的),那麼務必要小心可能使血壓情況惡化的食物和習慣。同樣重要的是與醫生合作,找到控制血壓的最佳方法,無論是用藥物、改變生活方式還是雙管齊下。

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本文原作者:Rachel Nania

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花粉季節治療過敏的 7 種方法

花粉季節治療過敏的 7 種方法

這不僅僅是您的想像:您的過敏症正變得越來越嚴重。

根據 2021 年的一項研究,與 1990 年相比,如今的花粉季節提前了 20 天開始,並且持續時間延長了 8 天左右。打噴嚏的情況愈發嚴重:與 30 年前相比,植物、草和樹木向空氣中噴出的花粉量增加了 21%。

當溫度上升或空氣中的二氧化碳濃度增加時,便會發生這種奇怪的現象:猶他大學生物學副教授、上述研究的主要作者 William Anderegg 解釋說,植物會產生更多的花粉。花粉的嚴重程度取決於您住在哪裡以及在那裡繁殖的植物種類。他的研究發現,德克薩斯州和中西部是花粉爆發的主要地點。他說:「這是一個非常清楚的例子,說明氣候變化不是一件未來會發生的事情——隨著我們在春天的每一次呼吸,氣候變化已經顯現。」

如果我們不減緩這個週期,任由目前的趨勢繼續下去,到 2060 年,豚草花粉的濃度可能會翻倍;美國哮喘和過敏基金會 (AAFA) 的研究分析師 Hannah Jaffee 指出,草木花粉將增加兩倍。

這不公平:隨著人們年齡的增長,我們的免疫系統往往會隨之減弱,過敏症狀往往會下降。但是,不斷變化的氣候正在剝奪我們這種自身的保護,過敏症專家、醫學博士、AAFA 發言人和 AAFA 醫學科學委員會成員 Neeta Ogden 說道。她說,我們不僅會繼續出現症狀,症狀甚至會變得更糟,而且「隨著花粉季節更長、更激烈,以前從未有過症狀的老年人實際上也可能出現過敏症」。根據美國疾病控制中心 (CDC) 2019 年的一份報告,儘管有證據表明 60 歲以上的人對花粉熱的認識和治療不足,目前有約 16% 的 65 歲以上成年人接受過花粉熱治療。

不要對今年的過敏季節毫無防備。以下是專家提出的七條明智的建議,可以幫助您度過未來幾個月眼淚、鼻塞、噴嚏不停的日子。

1. 在剛進入花粉季時便開始治療過敏症

紐約市過敏和哮喘網路醫學主管 Purvi Parikh 醫學博士建議,如果可以,應在傳統上出現症狀前幾週開始使用抗過敏藥物。防止您的免疫系統過度興奮比在免疫系統開始反應後讓它平靜下來更容易。為了防止春天的花粉,您應該從現在開始治療——如果您還沒有開始治療。對於秋季的豚草激增,從八月開始治療。確切時間可能會因您居住的國家/地區而異,因此請與您的過敏症醫師確認。

2. 管理您的過敏症狀

雖然您可以透過改變日常活動習慣來減少花粉接觸,但藥物仍然是治療過敏症的主要辦法。不過,您最不想做的事情,可能便是增加另一種要服用的藥物。因此,重要的是找到正確的藥物策略來控制您的症狀。最常見的便是鼻用類固醇噴霧劑,例如氟替卡松 (Flonase)、曲安奈德 (Nasacort) 或布地奈德 (Rhinocort)。新澤西州勞雷爾山鎮的過敏症專家、醫學博士 Donald Dvorin 說,這些藥物可以減少鼻黏膜腫脹和黏液,使鼻竇暢通,並且「已知可以阻止過敏引起的免疫反應並預防嚴重症狀」。理想情況下應在症狀通常開始之前便開始使用這些藥物,因為它們可能需要一週的時間才能生效。每天按照說明使用這些藥物(保持頭部直立,朝鼻孔外壁噴藥)。把藥物噴到鼻腔內的感覺可能並不愉快,但持續用藥是關鍵。

至於選擇哪一種藥物,Dvorin 說一些敏感的患者會覺得 Flonase 有刺激性,因為它含有酒精,這些患者可以先試試 Nasacort。一個需要注意(或混淆)的點:這些藥物不同於羥甲唑啉(Afrin),後者是一種鼻塞噴霧劑。鼻用類固醇噴霧劑可以長期使用,而 Afrin 卻不應連續使用超過三天,否則——事與願違的是——鼻塞可能會變得更嚴重。

還在受過敏症狀之苦?類固醇噴霧劑可能不夠。加入抗組胺藥。Dvorin 建議首先嘗試非處方抗組胺藥氯雷他定 (Claritin-D) 或非索非那定 (Allegra-D),這兩種藥物都不會讓人昏昏欲睡。西替利嗪 (Zyrtec-D) 或左西替利嗪 (Xyzal) 具有鎮靜作用,因此只能在晚上服用。如果您需要更強效的藥物,請向您的醫生諮詢有關處方抗組胺藥的資訊,如果您的症狀讓您難以入睡,其中一些藥物(如羥嗪 (Atarax))可以幫助您在晚上睡得更好。

3. 與您的醫生討論抗過敏藥物

Parikh 說,與任何藥物一樣,在某些可能的情況下,抗過敏藥物會與您正在服用的其他藥物相互作用或引起副作用,包括嗜睡、前列腺問題、「腦霧」和心臟問題。因此,雖然非處方藥中有很多不錯的選擇,但這並不意味著它們對您來說就是安全的。「這些藥物並不一定都是無害的。不要盲目用藥。」Dvorin 說道。先諮詢您的醫生。

4. 不要忘記治療秋季過敏

即使在深秋,您也不是毫無過敏風險。「從 3 月到 10 月,我會一直進行花粉量統計。我發現即使到了萬聖節,空氣中仍然會飄散著花粉,」Dvorin 說道。他說,最終,花粉微粒可能會持續到冬天並引發反季節症狀。向您的醫生詢問全年的治療方法——這也可以避免疾病。研究表明,這是因為如果您有過敏症,您的呼吸道對病毒性疾病的反應會更強烈。抑制過敏性發作可能會提高您的整體免疫力,可能有助於提高您的抵禦能力,以抵抗感冒和流感。

5. 戴上口罩(您現在可能已經習慣戴口罩了)

即使您喜歡園藝,但考慮到花粉,園藝可能不一定適合您。Dvorin 說,園藝愛好者可以採取一些先發制人的措施,以便能享受到更多的戶外時間,不必噴嚏不停。出門前服藥並戴上口罩。(旨在防止過敏原的醫用口罩是最好的選擇;您現在可以在任何地方買到這些口罩,也可以在 NatlAllergy.com 上批量訂購。)回到屋內後換掉鞋子和戶外衣物。如果過敏特別嚴重,您可能需要淋浴和洗頭,因為長頭髮可能會藏匿花粉。

6. 查詢花粉量

您在早上出門散步之前會先查詢天氣;為什麼不同樣查詢一下花粉量呢?Pollen.com 按照郵遞區號提供過敏預測; WeatherBug(WeatherBug.com,也提供應用程式)和天氣頻道(Weather.com)會播報當天的花粉量和評級。如果花粉評級很高,如果可能,建議您將戶外活動移到室內。例如,去商場散步而不是在周圍街區散步。如果您無法使用這些資源,請考慮避開花粉釋放高峰時間安排戶外活動,尤其是在刮風和溫暖的天氣。Dvorin 說,具體而言,高峰時間是早上 5 點到上午 10 點,以及下午 4 點後到黃昏。

7. 消除室內過敏原

吸入花粉、塵蟎、皮屑和黴菌是導致過敏的根源。鼻道的抵禦能力有限:Parikh 說,大量的過敏原會使您的症狀變得更糟。您也需要採取室內預防措施:這意味著用防塵螨罩蓋上彈簧床墊和床具、經常用吸塵器吸塵,關上窗戶,以及如果您對寵物過敏,安裝高效空氣濾清器 (HEPA) 空氣淨化器。Dvorin 補充說,還要修補屋頂漏水。「黴菌和黴斑是主要的室內過敏來源。」將室內濕度設定為 40%,以減少家中的黴菌。

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本文原作者:Jessica Migala

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避免肩部受傷的 5 種方法

避免肩部受傷的 5 種方法

醫生說,無論是網球揮拍導致肩膀突然出現撕裂感,還是在冰面上滑倒導致無法抬起手臂,對於 50 歲及以上的成年人來說,肩膀受傷是常見的問題。這主要是因為這個身體部位與衰老有關的變化,有時再加上在幾十年的工作和體育活動中過度使用。

肩部專家說,從好的方面看,您可以做很多事情來減少受傷的風險,並保持功能,從而可以繼續做您最喜歡的活動和日常工作。

為什麼年長者肩部的風險更大

年長者肩部最容易受到損傷的結構是肩袖,這是一組包裹關節的肌肉和肌腱,使上臂的頭部保持在肩窩中。

位於費城的 Rothman Orthopaedic Institute 肩部專家 Gerald R. Williams Jr., M.D. 說:「大多數情況下,這些都是年齡相關的退化、過度使用與大創傷的結合,也就是人們對自己的肩膀造成損害。只是急性損傷的情況很少。」

據 Williams 說,肩部骨骼的骨折(往往是由跌倒引起的)是 50 歲以上成年人中第二常見的肩部損傷類型。

聖路易斯大學醫學院 (Saint Louis University School of Medicine) 助理教授、SLUCare 專門研究非手術治療傷害的運動醫學專家 Jamil Neme, M.D. 稱,雖然網球運動員和其他運動員有時會因為過度使用而出現肩部問題,但久坐的生活方式往往才是病因。

您可以做什麼來保持肩部健康

專家說,雖然年齡的增長使您更容易受傷,但透過正確的運動量和運動類型,特別是同時改變一些習慣,更注意做一些活動的方式,就有可能減少受傷的風險。而正如 Neme 所解釋的那樣,努力保持健康的肩部除了可以預防受傷外還有其他好處。保持良好的運動範圍將使您能夠在未來的日子裡繼續打網球或高爾夫,或做其他您喜歡的活動。

以下是照顧好肩膀的五條專家小訣竅。

1. 鍛煉您的肩部。

增強肩部周圍的肌肉,將有助於保持肩部穩定,保護您免受傷害。但您不需要精心設計的健身器材才能做到。Williams 很喜歡用彈力帶鍛煉,彈力帶能在運動過程中逐漸、穩定地增加阻力。美國矯形外科醫師協會 (American Academy of Orthopaedic Surgeons) 提供了這個肩袖和肩部調理方案,其中包括 18 項練習,針對一系列對肩部健康至關重要的不同肌肉群。該方案既可用於傷後恢復,也可用於保持肩部健康。

2. 努力提高靈活性。

Williams 說,日常拉伸可以幫助保持肩部的靈活性和良好的運動範圍,這兩者都可以提供一些保護,防止受傷。因此,他和 Neme 建議他們的病人練習瑜伽,這也可以提高力量和平衡,二者都有助於防止可能導致骨折的跌倒。

3. 始終要熱身。

如果您在預定的比賽前三分鐘才出現在網球場上,然後脫下外套就開始打球,那麼您實際上是在給肩膀自找麻煩。Williams 說:「當你要參加活動時,首先要進行熱身。」活動前的熱身可能包括一些有氧運動,如開合跳,加上一些在健身鍛煉前做的拉伸和肩袖活動。

4. 適度運動。

Williams 指出,雖然運動對肩膀有好處,但過度運動,特別是加上不良的技術,會增加受傷的風險。例如,使肩膀處於一個極端的位置,然後施以阻力,會使肩袖受到巨大的力量,可能超過它能承受的範圍。他說:「比方說你在做俯臥撐。你的胸部或許最好不要一直向下接觸到地面,因為你的肩膀已經做了大幅伸展,然後又要把整個身體的重量向上推。你最好在肘部與身體平行的地方停下來。」

而且,無論您在 YouTube 上看到健身達人們怎麼做,都不要給自己的重量上到極限。Williams 說:「對大多數人來說,我想說的是,逐漸增加強度就可以。」在鍛煉之間多花點時間休息,並在健身計劃中安排一些輕鬆的日程,也有利於預防受傷。

5. 改善您的人體工學。

如果您使用電腦,那麼您在辦公桌前的坐姿可能有很大的影響。重複性的活動,即使是像使用電腦滑鼠這樣看似無害的東西,也會影響肩部。Williams 說:「你最好讓電腦桌相對高一些,這樣你的肩膀就不會一直伸展。」Neme 說,坐直也很重要,因為懶散地坐在椅子上會導致肌肉緊繃,影響您的肩膀運動。

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本文原作者:Patrick J. Kiger

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胰腺癌的警告信號和治療進展

胰腺癌的警告信號和治療進展

二十年前,被診斷為胰腺癌往往是毀滅性的消息。這種癌症通常在後期才被發現,部分原因是胰腺隱藏在胃的後面,使腫瘤難以發現。此外,一些警告信號,比如腹部不適、背痛、意外體重減輕和疲勞,很容易被忽視或被歸咎於其他病症。而且這些症狀經常在疾病後期顯現。

這種癌症的五年生存率約為 4%。對於治療,醫生只能為患者提供標準的化療、放療和/或有風險的手術。

然而,現今胰腺癌的五年生存率已經提高了一倍多。如果疾病被早期發現,並且腫瘤較小且局限於胰腺,則生存率約為 40%。

研究資金的激增是促成這個好消息的部分原因。例如,在國家癌症研究所 (National Cancer Institute, NCI),用於胰腺癌研究的資金從 1999 年的 1,700 萬美元上升到 2018 年的超過 1.82 億美元。其他機構和組織的資助也有了類似的飛躍。

在更有力的支援下,胰腺癌研究正在取得巨大進展。科學家們正在開發篩檢這種癌症的新方法,以便能夠更早地發現疾病。醫學專家也在設計新的藥物來治療這種癌症,並找尋創新方法來重新利用現有療法,向腫瘤提供更集中的輻射以縮小腫瘤,這可以使切除腫瘤更容易。

休斯頓 MD Anderson Cancer Center 胃腸腫瘤內科副教授 Shubham Pant, M.D. 抱有希望,其中一些突破性的治療方法將有助於「在未來五年內將生存率提高一倍」。以下是一些最新的治療方法和進展。

靶向治療的巨大前景

高達 25% 的胰腺癌患者的腫瘤有獨特的分子改變。現在,研究人員可以使用分子分析等技術研究這些差異,這使得醫生可以單獨進行針對性治療。2020 年發表在 The Lancet Oncology 上的一項大型研究發現,根據腫瘤的獨特特徵接受客製化藥物治療的胰腺癌患者,比沒有接受靶向治療的患者平均多活一年。

2018 年,在被診斷為胰腺癌一年後,63 歲的 Karen Kiernan(一位來自伊利諾州 Naperville 的退休護士)接受了 Keytruda 的這種靶向治療,這是一種被批准用於治療肺部和其他癌症的藥物。在那之前,Kiernan 因癌症而有嚴重的背痛,體重也下降了 40 磅。但是在開始服用 Keytruda 後,她能夠恢復一些體重,並又能夠做患癌症前做的事情。她的康復並非一帆風順,但 Kiernan 說她「現在真正處於緩解期」。

Johns Hopkins Kimmel Cancer Center 發展治療學和臨床研究計畫的胃腸道主任 Michael Pishvaian, M.D. 說:「我認為,在檢測每名胰腺癌患者的腫瘤方面,我們開始看到更多進展和支援。」他估計,現在有一半以上的胰腺癌患者正在接受腫瘤檢測。

Pishvaian 說:「這絕對是患者可以在一定程度上控制的事情。一般來說,他們應該感到更願意並更積極地要求他們的醫生這樣做。」

使用乳腺癌藥物 Lynparza

59 歲的 Mary Phillips 在 2016 年 3 月被診斷出患有轉移性胰腺癌。起初,她採取了最新的胰腺癌聯合化療方法。然後,她參加了藥物 Lynparza 的臨床試驗。因為這種藥物已經在一些乳腺癌或卵巢癌患者中使用(那些 BRCA 或 DNA 修復基因存在突變的患者),所以研究人員認為,此藥物可能對具有相同突變的胰腺癌患者有用。

這領域的早期發現具前景。2019 年發表在 The New England Journal of Medicine 上的一項研究報告說,具有這種 BRCA 突變的患者在服用 Lynparza 治療轉移性胰腺癌時,沒有新的腫瘤生長,也沒有癌症擴散,持續時間是沒有接受該藥物的患者的兩倍。儘管如此,超過 18 個月的長期生存率沒有差異。2019 年 12 月,食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration) 批准該藥物用於這組患者的維持治療。

Phillips 在經歷了這種疾病之後,對其他人有一些建議:「盡你所能,並知道你已竭盡全力。……你必須活著,等到下一個更好的治療方法。」

用引導式放射療法提供更多治療

佛羅里達州 Boynton Beach 71 歲的 Norman Kravetz 在 2019 年被診斷為胰腺癌第三期。他接受了六個月的強化化療,隨後在波士頓的 Dana-Farber/Brigham and Women’s Cancer Center 接受了尖端的 MRI 引導放射治療。這項新技術結合了兩種針對腫瘤的方法,以提高精確度。

由於胰腺位於腹部中間,如果沒有 MRI 引導,放療在技術上可能具有挑戰性。Kravetz 的放射腫瘤醫生 Joseph Mancias, M.D. 解釋說:「MRI 引導使我們能夠視覺化並準確地進行放射治療,以便用高劑量的輻射治療腫瘤,同時減少對附近重要結構的輻射劑量,從而減少副作用的風險。」

經過六個月的化療和僅一週的新放射治療(通常可在全國主要醫療中心獲得),Kravetz 看到他的腫瘤縮小了,並且在 2020 年初,他能夠進行手術切除腫瘤。

Kravetz 說:「一切都回歸正常了。我一週去健身房五到六次。……我很健康,感覺很棒。[醫生們]稱呼我是奇蹟之人。」

使用人工智慧來閱讀掃描結果

早期胰腺癌可能難以察覺,以至於有 30% 的機率會在掃描中被遺漏,這意味著大約一半的病例直到後期才被發現,正如 2020 年 11 月死於該疾病的 Jeopardy! 節目主持人 Alex Trebek 一樣。

位於巴爾的摩的約翰斯‧霍普金斯大學醫學院 (Johns Hopkins School of Medicine) 的放射學與放射科學教授 Elliot Fishman, M.D. 說:「我們應該能做得更好。」為此,Fishman 正處於使用人工智慧教電腦閱讀 CT 掃描結果的第五個年頭,以便在早期階段發現腫瘤,從而可以進行手術切除。

到目前為止,Fishman 已經用這項技術篩檢了幾千名胰腺癌患者,並且能夠以 90% 的準確率發現腫瘤。

利用血液和尿液篩檢以早期發現癌症

正如對許多其他癌症所做的那樣,簡單的血液或尿液檢測有朝一日可能被用來在胰腺癌的早期階段進行篩檢,因為體液中含有腫瘤細胞的 DNA 碎片。哈佛醫學院 (Harvard Medical School) 醫學副教授、Dana-Farber 胃腸道癌症中心主任 Brian Wolpin, M.D. 說,研究團隊正在開發基於血液的 DNA 分析方法,以高精確度檢測胰腺癌。

Wolpin 說:「在過去五年中,科學家們在開發這些多癌症的早期檢測方面取得了相當大的進展,現在正在進行大型研究,以確定它們的效用。」還提到,此類程序可能能夠以 90% 的機率檢測出癌症組織。同時,在英國和芬蘭的臨床試驗中,研究人員正在研究透過尿液分析檢測胰腺癌的方法。

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本文原作者:Cheryl Platzman Weinstock

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如何從尿液中判斷健康狀況

如何從尿液中判斷健康狀況

至少看一眼您的尿液可能是值得的。醫生說,尿液的顏色、氣味或濃度的變化有時可以表明有健康問題。

尿液由腎臟產生,從血液中過濾出毒素、廢物和多餘的水。尿液從腎臟出來後,通過稱為輸尿管的管道流向膀胱,在那裡儲存,直到準備好排尿。

健康的尿液是透明和黃色的。加州大學聖地牙哥分校醫學院的腎科醫生和臨床醫學教授 Dena Rifkin, M.D. 說,從淡黃色到深金色的色調範圍是正常的,這取決於水合作用的程度。Rifkin 說:「腎臟經過精密的調整,如果喝的液體少,就會產生更多濃尿液,如果喝得多,就會產生更多稀尿液。」

好消息是,如果您注意到尿液有什麼異常,醫生可以做快速尿液分析,幫助瞭解發生了什麼。Rifkin 說:「尿液分析是一種無創的兩分鐘檢測,大多數醫生可以在診室完成。」

以下是一些需要注意的常見變化,以及可能相應的意義。

1. 棕色或深琥珀色的尿液

Cleveland Clinic 男性健康中心的泌尿科醫生 Petar Bajic, M.D. 說,如果您的尿液是棕色或深琥珀色,這往往是嚴重脫水的徵象。當您的液體不足時,尿液中的廢物會更加濃稠,顏色變深。

除了沒有喝足夠的液體外,如果發燒,如果一直在嘔吐或腹瀉,或者如果一直在出汗,則有脫水的風險。如果您在照顧患有失智症的家庭成員,那麼您也應該注意脫水問題。

Bajic 說,如果疑似脫水,那麼在幾個小時內增加飲水量通常足以補水。

2. 透明或無色的尿液

Bajic 說,如果尿液是無色的,則可能是喝了太多水。他說,偶爾的透明尿液是正常的,但持續的過度飲水會導致血液中的電解質異常和不平衡。

他說:「對於大多數人,我們建議口渴時喝水,每天大約八杯水。您不需要喝得比這更多,除非您有嚴重的腎結石形成病史。」

利尿劑或水丸也可以使尿液無色,因為它們迫使更多的水排出體外。如果您的尿液是透明的,而您沒有服用水丸或喝大量的水,則可能是潛在的腎臟問題或可能是糖尿病的信號。

3. 紅色或粉紅色的尿液

一些食物和藥物會導致尿液呈現紅色或粉紅色,包括甜菜、藍莓或大黃。但是,Rifkin 說,如果您的尿液看起來是紅色或粉紅色,而您最近沒有吃過這些食物或開始服用新的藥物,那麼您可能有尿血,這是應該進行檢查的症狀。她指出:「尿中帶血絕不是正常的。」

血尿可能看起來像粉紅色或紅色的番茄醬,這取決於有多少血混在其中。帶紅色的尿液可能是腎臟疾病、腎結石、尿路感染、前列腺問題或在極少數情況下是癌症的徵象。

4. 惡臭或不尋常的氣味

一些食物和藥物會改變尿液的氣味。最明顯的例子是蘆筍,它會導致明顯但無害的臭味。Bajic 說,咖啡、青菜芽、大蒜和洋蔥也能使尿液發臭。

惡臭也可能是由尿路感染引起的。尿路感染通常伴隨著其他症狀,包括排尿時的燒灼感或疼痛,以及頻繁的排尿。醫療保健提供者可以透過簡單的尿液檢測快速診斷出尿路感染。大多數感染在使用抗生素後很快就會消除。

Bajic 說,如果尿液有甜味,這可能是患有糖尿病或血糖(葡萄糖)過高的徵象。您的身體將多餘的糖分排入尿液以擺脫糖分,造成一種有人描述為果味的氣味。

5. 渾濁的尿液

正常的尿液是透明的黃色。Rifken 說,如果尿液看起來很渾濁,這往往是尿路感染的另一個徵象。渾濁或乳白色的尿液也可能表明糖尿病控制不佳、細菌感染或腎臟問題(包括腎結石)的症狀。

6. 泡沫狀尿液

男性站立排尿時看到少許泡沫是正常的。但是,Rifken 說:「尿液泡沫密集,泡沫在馬桶上面不散去,則可能是尿中蛋白質含量高的徵象。」

這可能是腎臟疾病的早期預警信號,特別是如果伴隨著其他症狀,如噁心、肌肉痙攣、更頻繁的排尿,或手、腳、腹部或臉部腫脹。

7. 藍色或綠色尿液

看起來是綠色或藍色的尿液是不正常的,通常是由於食品或藥物中的人工色素,或用於一些腎臟和膀胱功能檢測的染料。有一些健康狀況會導致尿液呈綠色或藍色,即一種叫做高鈣血症的遺傳疾病和某些可以感染尿路的細菌,但 Bajic 說這兩種情況都很罕見。

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5 種抗酸反流和胃灼熱的食物

5 種抗酸反流和胃灼熱的食物

這頓飯可能已經結束了,但對一些人來說,記憶卻揮之不去。而且並不是好的記憶。胃灼熱、胸痛、噯氣、咳嗽、反胃,這都是那些出現酸反流的人有的情況。事實上,20% 的成年人有慢性酸反流,被稱為胃食道逆流疾病(或簡稱 GERD),這是一種胃部內容物向上流入食道引起的病症。

1.燕麥片
天普大學 (Temple University) Lewis Katz School of Medicine 胃腸病學臨床醫學助理教授 Neena Mohan 說:「高纖維食物會帶來飽腹感。這是一件好事,因為您不太可能暴飲暴食,而暴飲暴食會導致胃灼熱。」更重要的是,燕麥片特別能吸收胃酸。其他高纖維選擇:全麥麵包、糙米和藜麥;根莖類蔬菜(胡蘿蔔、紅薯和甜菜);以及綠色蔬菜(蘆筍、青花菜和綠豆芽)。但請記住,Stefanski 說:「除非飲食中也有足夠的液體,否則纖維就無法發揮作用。」

2.香蕉
這種黃色的能量來源可以在易受刺激的食管內壁上形成保護膜,從而幫助中和胃酸。而且,香蕉不僅是鹼性的(酸性含量較低),它們還富含果膠,這是一種可溶性纖維,有助於保持食物在消化道內良好的流動。這可以幫助您有更長時間的飽腹感,就不太可能暴飲暴食。其他鹼性食物包括甜瓜(特別是哈密瓜和蜜瓜)、花椰菜和杏仁。

3. 沙拉類蔬菜
吃水分豐富的食物(芹菜、黃瓜和西瓜是其他選擇)有助於稀釋胃酸。事實上,發表在 JAMA Otalaryngology – Head & Neck Surgery 上的一項小型 2017 年研究表明,遵循以植物為基礎的地中海飲食的人,大量食用這類農產品,他們較少報告發生胃酸反流症狀。Stefanaski 指出,只是要克制住增添高脂肪調味品、酸性醋汁或洋蔥等配料的衝動,因為這些都會引發 GERD。

4. 優格
像牛奶一樣,優格起到了臨時緩衝的作用,可以舒緩胃灼熱的症狀。隸屬於 Cedars-Sinai Medical Center 的洛杉磯胃腸病學專家 Nipaporn Pichetshote, M.D. 說:「我們有酸反流症狀的原因之一,是它導致了對食管內壁的損害。牛奶和優格在食道上形成保護膜,所以您不會感覺到酸對食管內壁的刺激。」

但是要選擇脫脂或低脂種類,而不要選那些由全脂牛奶製成的。Pichetshote 說:「脂肪含量較高的食物會導致更多的反流。」他解釋說,脂肪含量高的食物會導致分隔食道和胃的肌肉打開,使胃裡的酸液上湧。更重要的是,脂肪含量高的牛奶在胃裡停留的時間更長,為酸反流的發生創造了更多機會。

5.薑茶
每天喝一兩杯可能提供三重好處。這種舒緩的飲料不僅是鹼性,還具有抗炎作用,可以幫助緩解胃食管的刺激,並舒緩胃部。生薑還可以幫助緩解噁心,對那些在酸反流發作期間容易嘔吐的人有幫助。

瞭解 8 種最容易造成酸反流或胃灼熱的食物
專家說,您可以密切關注身體對所吃的東西的反應,發現您的具體誘因。(寫下食物日記會有幫助。)但您很可能發現以下八種食物中的一種造成了問題。

1.油炸、高脂肪的食物。首先,高脂肪和浸泡在油中的食物(培根和香腸、炸薯條、薯片和甜甜圈等)會導致下食道括約肌(連接食道和胃的肌肉環)放鬆,使酸滲出並上升到食道中。另外,這些食物消化緩慢,在胃裡停留的時間較長,使胃酸有更多時間進入食道,增加胃灼熱的風險。而且高脂肪食物會導致體重增加。額外的體重會增加腹部壓力,使液體更容易向上流動,進入食道。提示:選擇瘦肉、雞肉和魚肉,用烤架或烤箱烹製。

2.柑橘類水果。它們的維生素 C 可能是優點,但這些水果的高酸含量使它們有反流的風險。(我們的胃自然會產生大量的酸;為什麼還要更多呢?)檸檬和酸橙是最大的罪魁禍首,但是柳丁、葡萄柚、葡萄和藍莓也在名單上。提示:用更多的鹼性食物(酸度較低)來緩衝它們的酸度,如低脂優格。

3.番茄。同樣也是高酸,這種許多菜品都會用到的食材也是導致胃酸倒流到食道的罪魁禍首,而且即使煮熟了也沒有用。提示:如果無法抗拒義大利式番茄醬的強勁味道,可以在食譜中加入四分之一茶匙的小蘇打來中和酸性。

4.巧克力。該從何說起呢?它的高脂肪含量、咖啡因和可可豆中的化合物可可鹼,都會引發酸反流。更多壞消息:巧克力會使腸道釋放血清素,從而導致食管下括約肌放鬆和打開,使不需要的東西流回食管。提示:黑巧克力比牛奶巧克力含有較少的脂肪,不太可能引起酸反流。

5.碳酸飲料。碳酸飲料中的氣泡就像氣囊,會在腹部膨脹。這增加了對食道括約肌的壓力,增加了酸反流到食道的風險。提示:試試無咖啡因的冰茶或用黃瓜片點綴的自來水。

6.咖啡。雖然對這個問題的研究不一,但有些研究表明,含咖啡因的飲料可能會損害分隔食道和胃的肌肉的功能。更重要的是,喝含咖啡因的咖啡也可能增加產生的胃酸量。提示:如果無咖啡因的咖啡不合口味,可以嘗試深烘焙咖啡(每顆咖啡豆的咖啡因含量往往比淺烘焙的少)。或者愜意地喝杯花草茶。

7.酒精。適度飲酒的更多理由:酒精會刺激食道,使胃產生更多的酸。還會放鬆下食道括約肌的閘門。提示:說到葡萄酒,白葡萄酒比紅葡萄酒更酸,可能會引起更多胃灼熱。啤酒是酸性的,而且是碳酸的,都是壞消息。但與其他酒精飲料相比,它的酒精含量較低,胃灼熱感可能較少。喜歡烈酒?要知道:深色飲料(白蘭地、威士忌和深色朗姆酒)含有稱為同源物的化合物,會增加胃部刺激和胃灼熱症狀。

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不應忽視的肺炎症狀

不應忽視的肺炎症狀

冬天出現咳嗽或上呼吸道感染是很常見的。大多數情況下,病情很快就能康復。但有時,冬季疾病會發展成肺炎,這是一種對年長者特別危險的肺部感染。

根據 CDC(疾病控制與預防中心)的資料,在典型的一年中,大約有 150 萬美國人因肺炎去看急診,超過 40,000 人死於此病。

肺炎可能對任何年齡段的人造成重病,但 5 歲以下兒童和年長者最危險。2018 年新加坡的一項研究發現,每 6 個因肺炎住院的 65 歲以上成年人中,就有超過 1 人死於感染。

吸菸的人、免疫系統較弱的人或患有肺病或心臟病等慢性疾病的人,風險甚至更高。

肺炎可以由細菌、真菌或病毒引起,包括引起流感、呼吸道融合細胞病毒 (RSV) 和 COVID-19 的病毒。

在 COVID-19 疫情期間,肺炎一直是特別關注的問題。研究顯示,COVID-19 肺炎比典型的肺炎持續的時間更長,造成的肺部損傷也更大,導致 COVID 的高死亡率。在一項研究中,西北大學 (Northwestern University) 的研究人員描述了新冠病毒引起的肺炎如何在肺部迅速蔓延。

接種流感和 COVID-19 疫苗有助於預防這些病毒引起的肺炎。建議所有 65 歲及以上的人接種的肺炎球菌疫苗,可以預防一種常見的細菌性肺炎,這種肺炎在年長者中的致死率很高。

專家說,無論何時有持續的新症狀,都必須告訴醫療保健提供者。以下是五種徵象,表明感染可能已經進入肺部並發展成肺炎:

1.痰性咳嗽

北卡羅來納州夏洛特市 Novant Health 的急診科醫師、醫療主任 Charles Bregier, M.D. 說,肺炎會導致肺部氣囊充液,所以肺炎幾乎總是伴隨著咳嗽,通常是痰性咳嗽。 他說:「您會咳出很多噁心的東西。通常情況下,在患有肺炎時,痰會有顏色:淡黃色、綠色或灰色。」

2.發燒(或非常低的體溫)

Johns Hopkins Medicine 肺病學家、重症加護醫生 Sarina Sahetya M.D. 說,肺炎通常與發燒和發冷有關,這是身體在對抗感染的徵象。但務必要知道,沒有發燒並不能排除發燒,特別是對於那些 65 歲及以上的人。

有時,患有肺炎的年長者實際上會出現低體溫,即低於 97 華氏溫度的體溫,而不出現高體溫。 Sahetya 解釋說:「這與免疫系統對感染的反應有關。在年齡較大的人中,他們的免疫系統或免疫抑制往往較弱,所以感染不會讓免疫系統活躍,而可能導致低體溫。」

3.呼吸短促

Bregier 說,當肺部氣囊感染時,身體不得不更努力地工作,以吸入空氣並從肺部排出空氣。呼吸可能出現困難,出現喘息或感覺呼吸比正常情況下快。

他說:「您可能會注意到,當您和家庭成員坐在一起談話時,如果不快速呼吸,您真的很難說出話。或者只是走到衛生間——用力——可能都很困難。」專家說,此類徵象表明,需要立即尋求照護。

4.胸痛

嚴重肺炎的另一個症狀是胸痛。Sahetya 說,與心臟病發作時的疼痛不同,肺炎胸痛通常被描述為「劇烈或刺痛」,而且通常在深呼吸或咳嗽時更痛。但是,不要太擔心區分不同類型的胸痛;醫生說,任何類型的新的或持續的胸痛都足以成為看急診的理由。

5.頭暈或神智不清

肺炎的一種更微妙的症狀常常表現在年長者身上,就是認知或意識的變化。Sahetya 說:「這是身體生病的一個徵象,大腦受到了壓力。如果有人來到醫院,說他們的親人意識模糊……這就是我們檢查是否感染的警告信號。」

如何治療感染——在醫院內或醫院外

Bregier 說,肺炎可能迅速惡化,因此,如出現上述任何症狀,必須立即尋求醫療照護。

治療方法取決於導致肺炎的原因。如果是細菌性的,醫生會開口服或靜脈注射抗生素。如果是病毒性的,選擇就比較有限,但醫生可能會開抗病毒藥物,幫助空氣進出的支氣管擴張器或分解粘液的藥物。COVID-19 肺炎還可以用類固醇和單克隆抗體治療。

情況特別嚴重的話,可能需要住院治療,接受氧氣治療和其他支援。

醫生說,如果年齡較大,風險較高,那麼最好的辦法是採取預防措施,防止一開始就得病。經常洗手,在室內或擁擠的地方戴上口罩,最重要的是,接種所有推薦的疫苗。

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什麼是酸反流和胃食道逆流疾病?如何緩解症狀?

什麼是酸反流和胃食道逆流疾病?如何緩解症狀?

任何人如果在吃完一頓美味的泰國菜後需要吃抗酸藥片,或者從平靜的睡夢中突然驚醒,大口地喘氣,都會這麼說:酸反流是個大麻煩。更心煩的是?這種情況成為慢性病,被稱為胃食道逆流疾病 (GERD)。

這種不適是由胃內容物向上流動到食道引起的,從而造成胃灼熱等症狀。有些人還會出現反胃,嘴裡有酸味或苦味,或胸部疼痛。休斯頓的胃腸病專家、Houston Methodist Hospital 的消化系統疾病醫學教授 Gulchin Ergun, M.D. 說:「你在酒吧喝過烈酒吧?就是那種感覺,一種不舒服的燃燒感。」在夜間發作酸反流時,您可能發現自己被嗆到,或者當這種酸向上流時,您會不由自主地咳嗽。吞嚥困難或喉嚨有腫塊的感覺也是常見的症狀。

原因是什麼?

每個人的胃裡都需要酸,它有助於分解食物進行消化並殺死細菌。Ergun 說:「這是一種相當強大的防禦機制。通常,你不會買像胃酸那樣強的東西來清潔房子。但胃裡的東西通常不會上升到胸部。身體有為此建立的機制。」

在食道的底部有一條圓形的肌肉帶,稱為下食道括約肌,它將食道與胃分開。括約肌通常保持關閉狀態,但當我們進食和吞嚥時,這個瓣膜會放鬆,讓食物和液體通過進入胃,然後再次關閉。當瓣膜在不應該打開時打開就會發生酸反流,因此胃內容物,無論是食物、酸還是消化液,會向後流動。

這個瓣膜不時打開是正常的,使我們能夠打出小聲的(或者大聲的)嗝。但是有問題的反流會導致胃灼熱,特別是在飯後或躺下打瞌睡時。胃食道逆流疾病 (GERD) 是指有問題的慢性酸反流。根據 American College of Gastroenterology 的說法,據信有多達 20% 的美國成年人患有這種疾病。

年齡可能是一個因素。就像我們的皮膚隨著年齡的增長而變得鬆弛一樣,構成下食道括約肌的肌肉束以及胃的支援結構可能不再那麼緊繃,最終為消化的食物向上移動創造了更多的餘地。Ergun 說,到了一定年齡後,唾液分泌減少(唾液有助於中和食道中的酸性物質)也可能是一個原因。

嚴重的症狀會造成損害

忽視胃食道逆流疾病的持續症狀會損害食道,因為持續的酸液反沖會刺激食道內壁,隨著時間的推移會導致疤痕組織形成。Ergun 說:「這種疤痕有時是有幫助的,它收緊了這個區域,使胃酸不那麼容易上來,但這是以食道不能正常工作為代價的,限制了食物下滑的行動。」Ergun 說,正常的食道直徑為 20 公釐,當直徑收緊至其典型直徑的一半時,您就會開始注意到食物(如麵包或肉)被卡住。

胃食道逆流疾病也會影響食道下部的內壁組織。附屬於 Cedars-Sinai Medical Center 的洛杉磯胃腸病學專家 Nipaporn Pichetshote, M.D. 說:「食道的細胞不再與胃的細胞保持一致,而是發生了變化,這種情況被稱為巴雷斯特食道症。這是令人擔憂的,因為有進展為食道癌的風險。」儘管她說這種可能性相當低,但對於那些「有 10 年反流病」的人來說,這是需要注意的事情。

另一個問題:酸反流和心臟問題有時會很相似。Ergun 說:「人們會說,『哦,我消化不良』,認為是食道的問題,而這可能是心臟的問題,或者反之亦然。」如果出現胸痛,請與醫生討論,確保不是酸反流以外的問題。

如果有嚴重的胃食道逆流疾病症狀或每週服用抗酸藥超過兩次,那麼也可能要去看醫生。天普大學 (Temple University) Lewis Katz School of Medicine 胃腸病學臨床醫學助理教授 Neena Mohan, M.D. 說:「如果症狀變得更加麻煩,或者不能透過改變生活方式或藥物來控制,或者你有值得警惕的症狀,如吞嚥困難,那麼我們想進一步調查,以確保食道沒有可能在未來導致問題的其他變化。」

如何消除胃灼熱

Pichetshote 說:「生活方式的改變對輕中度的酸反流非常有效。」從這些調整開始,看看是否有幫助。

避免某些食物。為了找到引發酸反流的原因,Mohan 建議寫食物日記,包括您吃了什麼以及之後出現的任何症狀。您可能會注意到油炸和多脂肪的食物特別容易引起麻煩。Mohan 說:「這些食物中的化學成分會影響下括約肌的受體,導致它放鬆。」她說,更重要的是,由於脂肪含量高的食物需要更長的時間來消化,食物可能在胃裡停留更長時間。而食物在那裡停留的時間越長,就越有可能反流回食道。

另一個潛在觸發因素?Pichetshote 說,碳酸飲料可能擴大我們的胃而導致酸反流。Ergun 說:「當我們膨脹我們的胃時,會導致食管下端壓力的放鬆或降低。

如果你喝了什麼東西,然後一直有灼燒感,那麼這就預示了如果喝得過多,就會有麻煩。」也有研究表明,人吃酸性食物需要更長的時間。Pichetshote 說:「他們咬得比較小,所以酸在食道裡的時間要比比較中性的東西,比如一塊麵包,長得多。」

全天定時進食。暴飲暴食絕不是好事,但空腹也會造成問題。超過三到四個小時沒有吃東西,胃酸就會累積。在一天中少食多餐,並喝水。

睡前不要吃東西。夜間的酸反流是真正值得注意的問題。Ergun 說:「通常,坐得筆直的人將吞嚥唾液,中和這些酸。但如果你在睡覺,那麼酸可能會在食道裡停留一段時間。」飯後至少要等兩到三個小時才能睡覺。並注意睡眠方式。Pichetshote 說:「液體和氣體會向阻力最小的地方跑。如果你平躺,這些東西很容易往頭的方向走。如果睡姿更筆直,那麼它們就得對抗重力。」

購買一個楔形枕頭或在床墊下面塞入一塊楔形泡沫,將您的頭抬高六到八英吋。一些研究表明,左側臥位可以減少酸反流。Pichetshote 說:「我們的胃裡有一個口袋,裡面的酸比我們胃裡的其他地方多一點。」

減一些體重。肥胖或暴飲暴食也會增加患胃食道逆流疾病的機率,因為胃內的壓力增加。Ergun 說:「如果你給嬰兒餵食,你不會壓迫他的胃,因為食物會馬上湧回來。那麼,額外 30 磅的腹部脂肪,也就是大多數人獲得額外體重的地方,就等於壓扁了肚子。食物更容易上湧到胸部。」Pichetshote 指出,即使減少 10% 的體重也能使症狀明顯減輕。

不要不喝水地吃藥。某些藥物,其中包括阿司匹靈和布洛芬,防止骨質流失的雙磷酸鹽,以及一些抗生素,可能會加劇與反流有關的胃灼熱。更重要的是,如果它們在到達胃部之前就分解,會刺激食道內壁。

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今天對乳腺癌基因檢測的了解

今天對乳腺癌基因檢測的了解

對於多年前曾為是否做乳腺癌基因檢測而苦惱的女性,專家們說可能值得再做一次檢測。儘管長期以來,基因檢測的推薦對象一直是有密切家族病史的女性,但專家們現在也推薦其他人做檢測,包括乳腺癌和卵巢癌的倖存者以及最近被診斷患有乳腺癌的女性。

此外,他們說,在 2014 年之前做過基因檢測的女性,應該考慮再檢測一次。這是因為今天的檢測更加全面,而且近年來科學家們已經發現了更多與乳腺癌有關的基因。

雖然基因檢測不能肯定地判斷您是否會患癌症,但它可以表明風險是否增加,讓您採取措施降低風險或更主動地進行篩檢。如果您已經被診斷出患有癌症,那麼了解是否有遺傳性基因突變可以幫助指導您的治療決定。這也可以挽救親屬的生命。

儘管基因檢測很容易,普及廣泛,而且比以前更便宜,但專家說,許多適合檢測的人還沒有篩檢過。

乳腺癌是美國婦女中第二常見的癌症(僅次於皮膚癌),也是癌症死亡的第二大原因。根據美國癌症協會 (American Cancer Society) 的資料,在 2021 年,將診斷出大約 281,550 例新的女性入侵性乳腺癌病例。

誰應該做檢測?

不是每個人都需要做檢測。CDC(疾病控制與預防中心)建議,將您的乳腺癌和卵巢癌的家族健康史彙總到一起,然後與您的醫生交談,以確定您的風險是否增加,以及做檢測是否有意義。

大多數專家同意,如有以下情況,那麼您應該做檢測:

  • 您在年輕時被診斷出患有卵巢癌、胰腺癌或乳腺癌(尤其如果是三陰性乳腺癌)
  • 您是男性,已被診斷為乳腺癌、胰腺癌、或高等級或轉移性前列腺癌
  • 您已被診斷出患有兩種或更多種癌症(包括次發乳腺癌)
  • 您是阿什肯納茲猶太人後裔。在美國,約有 1/40 的阿什肯納茲猶太人後裔有 BRCA1 或 BRCA2 突變,而在普通人群中,約有 1/400 的婦女有此類突變
  • 您有已知的遺傳性突變的家族史
  • 您的家族有年輕時患乳腺癌的歷史,您這一邊的家庭成員有超過一人患乳腺癌,或男性家庭成員患乳腺癌
  • 您的近親有卵巢癌、胰腺癌或轉移性前列腺癌的病史

例如,人們通常認為在家族中有多個乳腺癌病例才符合檢測的資格,但其他癌症,包括胰腺癌、前列腺癌、卵巢癌和結腸癌,都可能由乳腺癌基因變體引起。Larsen Haidle 說:「將這些因素一起考慮時,突然間,對普通人來說毫不相關的事情都在一條線索下串聯起來。」

如果已經有診斷,那麼檢測有何幫助

如果您最近被診斷出患有乳腺癌,那麼您的醫生可能會建議進行基因檢測,這取決於您診斷時的年齡、您的家族史、您所患的乳腺癌類型和其他因素。

然而,包括 American Society of Breast Surgeons 在內的一些組織表示,所有婦女在被診斷為乳腺癌後都應接受檢測,無論其家族史和癌症亞型如何,而且越來越多的醫師正在為病人提供這種選擇。基因檢測將是對揭示您所患癌症類型的活檢結果或尋找腫瘤細胞特定突變的腫瘤譜系檢測的補充。

基因檢測可以幫助您和您的醫療保健提供者做出關於治療的決定。例如,如果您需要化療,那麼您的檢測結果可以幫助確定腫瘤最有可能對哪些特定藥物產生反應。而且具有某些基因突變的婦女可以從一種叫做 PARP 抑制劑的新型藥物中獲益。Larsen Haidle 說:「個性化醫學,這才是我們真正的發展方向。」

陽性檢測結果也可能影響婦女對手術的決定。

以密西根州 Ann Arbor 59 歲的 Ellen Rostker 為例。她在 2020 年末被診斷出左乳房患有 2 期乳腺癌。她的腫瘤科醫生和外科醫生都建議她在手術前做基因檢測。

在獲得遺傳性突變的陽性檢測結果後,Rostker 決定做雙乳切除術,而不是腫塊切除術,作為防止癌症復發的策略。她還接受了六輪化療,現在已經沒有癌症。

檢測是如何進行的

如果您有興趣做基因檢測,那麼您的初級照護醫生可以把您轉介給一名遺傳諮詢師,或者您可以自己找一名諮詢師。CDC 建議首先進行遺傳諮詢,以幫助您確定您的風險水準和最佳檢測策略。

Larsen Haidle 說,基因檢測是透過血液檢測或唾液樣本來完成的,如果唾液或頰拭子檢測對您來說更方便的話,可以直接郵寄到您家裡。

Larsen Haidle 和 Pal 說,請記住,由醫生或遺傳諮詢師囑咐的檢測通常比 23andMe 等公司直接面向消費者的檢測更全面,後者只尋找三種特定的 BRCA 變體。

如果您符合特定的標準,那麼私人保險公司和 Medicare 就會承擔基因檢測的費用,這些標準根據提供商的不同而不同。Larsen Haidle 說,即使您不符合保險公司的規定,在過去的十年裡,基因檢測的成本已經大幅下降,一些實驗室提供高品質的版本,自費約 250 美元。

得到結果後,務必要與遺傳學家、遺傳諮詢師或具有遺傳學知識的醫師討論。他們可以幫助您解釋報告,更好地理解任何增加的風險。

然後與醫生討論您可以採取的不同措施的益處和風險,以保護您自己,無論是增加篩檢,服用藥物(如 tamoxifen),還是採取更重大的措施,如乳房切除術。

國家癌症研究所 (National Cancer Institute) 癌症流行病學和遺傳學部門的資深調查員 Douglas R. Stewart, M.D. 說,請記住,攜帶遺傳性突變並不一定意味著會患癌症。

Pal 說,無論如何,如果有遺傳性突變,就應該告訴家人,他們可能有風險。您的孩子和兄弟姐妹各有 50% 的機率有相同的變體,如果是這樣,那麼他們有 50% 的機率會把該變體傳給他們的孩子。

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糖尿病中心提供全面照護

糖尿病中心提供全面照護

心臟病專家 Mikhail N. Kosiborod, M.D. 在醫學院讀書時,糖尿病兩次襲擊了他的家庭。他的妻子在他們結婚前患上了第 1 型糖尿病。他說:「此後不久,我父親被診斷為第 2 型糖尿病,並在兩年內發生了心臟病。」

在 2019 年初,密蘇里州堪薩斯城的 Saint Luke’ s Mid America Heart Institute 開設了 Cardio-metabolic Center of Excellence,Kosiborod 擔任主任。現在,佛羅里達州、俄亥俄州、密西西比州、內布拉斯加州、紐約州和印第安納州都有類似的診所。它們提供一種新型糖尿病照護,正在美國各地的醫療中心出現——不僅關注血糖水準,還關注這種疾病對心臟、血管、腎臟和身體其他部位的主要影響。

糖尿病是一種全身性疾病;它使心臟病發作或中風的幾率增加一倍,使致命心臟病的風險增加兩倍。Kosiborod 說:「在我們擁有比以往更有效的治療方法的同時,只有不到 7% 的人得到了最佳照護。」

將更廣泛的糖尿病照護手段合併一起使用,在主要醫療中心已經實施了一段時間。在波士頓的哈佛大學附屬 Joslin Diabetes Center,每週一次的拉丁裔腎臟診所幫助篩檢和治療西班牙裔女性和男性中與糖尿病有關的特別高發的腎臟疾病。腎科醫生兼診所主任 Sylvia Rosas, M.D. 說:「當患者看內分泌醫生、足科醫生和其他需要看的醫生時,如果他們需要,也會到我這裡看診。」

綜觀的糖尿病治療是有效的

對首批在堪薩斯城 Cardiometabolic Center of Excellence 治療的 129 人進行的研究發現,六個月後,患者平均減重 12 磅,改善了長期血糖控制,並使血壓下降了 4.6 點,低密度脂蛋白膽固醇下降了 11.4 點。與對照組相比,他們更有可能獲得同樣具有保護心臟作用的糖尿病藥物。

糖尿病管理的新技術

  • 胰島素筆的智慧筆帽。與智慧筆搭配,筆帽會提示您下一次應該使用多少胰島素。
  • 第 2 型糖尿病的連續葡萄糖監測。這些裝置使用皮下傳感器來監測飲食、運動和壓力等因素對數字的影響,並調整藥物劑量。
  • 一週一次的胰島素。一種目前正在開發中的叫做 icodec 的長效胰島素,可以控制七天的血糖,這意味著患者的注射次數減少。
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本文原作者:Sari Harrar

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