指甲可以揭示令人驚訝的健康狀況

這就是西北大學費恩伯格醫學院 (Northwestern University Feinberg School of Medicine) 一般內科和老年病學主任 Jeffrey Linder, M.D. 為患者檢查時總是先觀察其手部的原因之一。他說道:「[它]能讓你了解一個人的總體健康狀況,並可能暗示他們從事何種工作」,「再看看指甲,有時會發現一些健康狀況或疾病的跡象。」

在拿出放大鏡開始檢查手指之前,你要知道並不是所有的指甲變化都是不好的。有些是完全無害的,有些是衰老的正常表現,或者可能是藥物的副作用。Linder 說:「重要的是,發現異常情況時不要驚慌。」

但是,如果你確實注意到變化並感到擔憂,則應將情況告知你的醫療保健提供者,特別是如果你出現任何其他症狀,如疲勞、呼吸急促或腹痛。

以下是你在下次觀察指甲時應檢查的內容。

1. 半月痕的變化

大多數指甲底部有一塊白色半月形部分,就在角質層上方,稱之為「半月痕」。拇指指甲上的半月痕最大,逐個移向小指時,半月痕區域逐漸減小。Linder 解釋說,這一特徵在顏色或大小上的變化可能表明存在基礎疾病。

例如,如果半月痕幾乎延伸到指甲的末端,除了頂部的一窄條區域外,大部分指甲呈白色,這可能是肝硬化、慢性腎功能衰竭或鬱血性心衰竭的徵兆。據妙佑醫療國際 (Mayo Clinic) 稱,出現這種被稱為「Terry 氏甲」的狀況也可歸因於衰老。

呈藍色的半月痕可能暗示患有威爾森氏症,這是一種銅堆積在肝臟、大腦及其他器官中的罕見遺傳性疾病。研究表明,紅色半月痕可能預示著心臟衰竭。維吉尼亞大學 (University of Virginia) 皮膚學助理教授 Richard H. Flowers, M.D. 稱,在患有嚴重腎病的患者中,經常會看指甲顏色出現分半的情況,其中半月痕的白色部分延伸到甲床的一半位置,而另一半指甲呈暗色。

2.指甲形狀和紋理的變化

凹點性指甲

異常的指甲形狀和指甲表面也可能預示著健康問題。例如,有凹洞或點狀凹痕的指甲可能預示患有「乾癬」這種慢性皮膚疾病。Flowers 說:「就像有人拿一支筆,然後按進去就留下了印痕」。乾癬也可能導致指甲鬆動並與甲床脫離,甲狀腺疾病也是如此。

匙狀甲

據 Mayo Clinic 稱,看起來好像甲床中心被挖出的柔軟指甲(稱為「匙狀甲」)可能是身體存在鐵問題的徵兆,即你的身體沒有足夠的鐵(缺鐵性貧血),或儲存過多的鐵(一種稱為「血色素沉著症」的病症)。

杵狀甲

圍繞增大指尖彎曲的指甲(稱為「杵狀甲」)可能表明存在心血管和肺部問題。它也可能伴隨腸胃問題一同出現。

3.指甲上的線紋

黑色素瘤

如果你注意到沿指甲長度方向出現暗色條紋,請與你的醫生聯絡。這可能是黑色素瘤,一種最致命的皮膚癌。雖然黑色素瘤很少見,但它可能會出現在指甲上或指甲周圍(因此要確保檢查指甲周圍的皮膚)。Flowers 稱,與心臟病、腎臟疾病和其他疾病不同,黑色素瘤通常不會引起其他明顯的症狀,指甲顏色可能是唯一的跡象。「所以,如果你的指甲上新增了單獨的條紋,你絕對應該去看皮膚科醫生。」他補充道。

博氏線

如果你的指甲上出現一條凹陷橫紋,這可能表明你曾患有嚴重疾病,或者你的身體系統曾遭受導致指甲暫停生長的傷害或衝擊。這些稱為「博氏線」(Beau’s Line) 的橫紋也可能是未控制糖尿病的標誌,或癌症治療或雷諾氏病(一種罕見的血管疾病)患者暴露於低溫的結果。

4.顏色變化

Linder 說,指甲呈藍色可能是 COVID-19 的警示信號,這是由血液中的氧氣含量低所致。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 建議,任何出現這種症狀的人應立即就醫。

不那麼可怕的症狀是指甲變黃。這種綜合症可能出現在慢性支氣管炎與其他肺部疾病患者身上。Mayo Clinic 稱,真菌也會使指甲變黃,儘管這在腳趾甲中比在手指甲中更為常見。儘管在任何年齡都可能發生指甲真菌感染,但年長者的風險更大。

如果你的指甲呈白色,則可能是 Terry 氏甲(參閱上文),反映存在肝臟、腎臟或心臟的問題。它也可能是一種遺傳特性。

薄而脆的指甲可能只需要一些 TLC

如果你的指甲又薄又脆,那可能要歸因於甲狀腺疾病,或者可能只是指甲需要更多的水分。

Flowers 說:「我們總是告訴患者,就像你的皮膚容易乾燥和變薄並失去保持水分的能力一樣,指甲也是如此。」而且,與皮膚一樣,指甲可以吸收水分,這就是他建議在感覺指甲乾燥時塗抹凡士林的原因。他說:「這可以在一定程度上有助於防止因正常磨損所致的一些指甲斷裂和分岔」。

洗碗或用化學品清潔時戴上手套也可以防止指甲變脆。讓指甲保持最佳狀態的另一種方法是飲食均衡。

然而,Flowers 不推薦的一件事是服用營養補充生物素,它經常被吹捧為能夠增強脆弱的指甲。Flowers 認為,沒有太多證據表明它有幫助。美國食品藥品監督管理局 ( Food and Drug Administration) 在向公眾發布的公告中指出,以補充劑形式服用會「嚴重干擾某些實驗室檢測結果,並導致可能未被檢測出的錯誤結果」,包括診斷心臟病發作的檢測。在添加任何新的非處方藥或補充劑之前,最好先諮詢醫生。

指甲變化和 COVID-19

我們在過去兩年中瞭解的一件事:研究表明,COVID-19 會對全身引發一些極不尋常的症狀,並且指甲也無法免疫。

例如,克利夫蘭醫學中心 (Cleveland Clinic) 的皮膚科醫生 Alok Vij, M.D. 寫道,如果你的身體感覺特別不適或壓力特別大,則指甲可能會在感染冠狀病毒後出現博氏線。指甲上出現紅色半月形也與 COVID-19 有關,儘管專家尚不清楚這種症狀會伴隨感染同時出現的原因。據報告,COVID 檢測結果呈陽性的人群會有指甲顏色出現分半的情況(半月痕的白色部分延伸到甲床的一半位置,而另一半指甲呈暗色)。

Vij 解釋道,指甲的變化可能不會長時間持續。這些變化也不是冠狀病毒感染的可靠指標,因此如果你感到擔憂,請諮詢醫療保健提供者。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/what-your-nails-can-tell-you.html

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