醫生可以接見病人:親身診視逐漸開放

醫生可以接見病人:親身診視逐漸開放

自從新冠病毒爆發以來,全國各地的醫生診所都縮減了人手,推遲了預防性護理的預約,並儘可能將親身診視改為網上診視。

不過,隨著各州開始放寬居家令的限制,醫療機構也逐漸開放,為更多有非緊急醫療需求的患者服務。若您現時需要醫護服務,以下是一些有用資訊:

我可以直接去診所嗎?取決於你所住的地區
請注意,有很多診所並沒有因新冠病毒而關閉。Patrice Harris除了是美國醫學協會(AMA)的主席,亦是一位精神病醫生,她表示:「許多醫生診所一直為那些他們認為必須看診的患者開放。不過現在,一些醫生也開始為較不嚴重的患者提供親身診視服務。但是,這取決於您的所住地區。

最好的辦法就是致電至您使用的醫生診所,討論最適合您情況的方案。即使您的醫生已經開始親身診視更多患者,她或他可能仍然想透過遙距服務就診。如果醫生希望您親身前往,診所職員會跟您說明任何的新規則和安全預防措施。

新的常態:檢查體溫、戴備口罩、車上候診
在北維珍尼亞州管理90位執業醫生的William Anderson表示,他們於兩週前開始增加了親身診視的預約,他們亦已經採取了恰當的安全預防措施。當中一些是顯而易見的:如所有患者必須戴備口罩,並接受體溫和其他新冠病毒的症狀檢查。另外亦有其他較具創新性的改變,如Anderson採取的新措施:取消了傳統的候診室,並鼓勵患者在車上等待,直到他們收到職員傳來的預約短訊才進入診所。

看醫生時該做甚麼準備?
您可以在預約前準備一些事情:Anderson建議您帶備布面罩和一些搓手液,因為可能無法立即使用肥皂和水。您也可以寫下您的健康狀況和之前服用的藥物,這樣您就不會在看診時遺忘任何東西。另外,不要忘記包括您可能有的任何藥物過敏的資料。

由於未有疫苗,我們隨時隨地都會暴露於新冠病毒的風險中。如果患者和醫護人員遵循合適的安全預防措施,前往醫生診所應該是相對安全的。

何時該去急診室
在過去數月中,除了例行診視明顯減少之外,醫生診所還留意到接受急症護理的患者人數急劇下降。自從新冠病毒爆發以來,全國各地的醫院急診室報告顯示探訪人數顯著下降。

美國急症醫生學會指:呼吸困難、言語困難、胸部或上腹疼痛、流血不止、視力有所改變等都應該前往急診室求診。當然,若可提前致電確認會比較好。

遙距醫療服務將繼續存在
即使在某些地區逐步開放常規診視,遙距醫療服務亦有望繼續使用。4月中旬時,Cleveland Clinic報告指出,自疫情爆發以來,網上診視的需求增長了超過1000%。

Anderson表示,遙距診視並不可取代親身診視。反之,它可能會「被融合至我們新的整體健康生態系統中」。

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本文原作者: Rachel Nania

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/primary-care-visits-covid-19.html

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【視頻】COVID-19期間,如何為家中年長者提供遠程照護?

【視頻】COVID-19期間,如何為家中年長者提供遠程照護?

自今年3月新冠病毒在美國大範圍肆虐開始,很多診所以及醫療照護中心都受到居家令的影響,令到許多美國華裔家庭都不得不開始適應為至親提供遠程照護(Long Distance Care)這種新常態。

其中,AARP樂齡會首席醫療官Charlotte Yeh醫生博士就是其中的一個例子。她年邁的父親獨自在家,母親卻住在養老院。本期視頻中,葉博士將親自分享她在為父母提供遠程照護的故事以及從中所獲取的三個重要資訊:

  • 1. 對於有嚴重聽力障礙的年長者提供免費字幕服務
  • 2. 通過家庭醫生網絡或者現有的醫療系統尋求一名照護協調員分擔照護任務
  • 3. 先照顧好自己,才能更好地照護家人

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申請薪資保障計劃援助知多少

申請薪資保障計劃援助知多少

為大家提供以下一些問答,希望可以有助您了解薪資保障計劃(PPP)和經濟傷害災難貸款(EIDL)援助:

鑑於太多申請表格的積壓,如果還未開始填寫,我應否申請薪資保障計劃或經濟傷害災難貸款?

南佛羅里達州小企業管理局(SBA)首席貸方關係專家Debra Salas鼓勵所有有需要的人士去申請。

有興趣申請薪資保障計劃的小企業僱主應立即聯繫相關銀行,以了解他們仍否接受申請。如果沒有,可以查詢小企業管理局核准的當地放款人清單,請謹記申請的截止日期為6月30日。

此外,經濟傷害災難貸款的申請網站現正開放,但目前僅接受來自農業企業的申請。一旦開始接受其他類型企業的申請,截止日期為12月18日。

我已經申請了上一輪的資金,還要重新申請嗎?
您並不需要重新申請薪資保障計劃,但是如果您尚未收到任何消息,可能需要直接向銀行跟進。請謹記,您的銀行將會通知您的申請有否獲得批准,而非小企業管理局。

至於經濟傷害災難貸款,可能會有點棘手。南佛羅里達州小企業管理局區域總監Victoria Guerrero表示:「如果您的申請是以3字開頭,那麼它正在被審核,無需重新申請。但如果它是以2字開頭,請您使用簡化的三頁表格重新申請 。」

提交申請後,小企業管理局的團隊將會通過電話或電郵直接與您聯繫。Guerrero表示預計需要大約四至五週的時間來審核和處理經濟傷害災難貸款的申請。

我決定要申請其中一項計劃,第一步應怎麼做?
如果您想申請薪資保障計劃,請前往此網站以獲取您所在地區的小企業管理局核准的銀行列表。儘管許多銀行已經接獲過多申請,但Guerrero表示您仍然應該盡量與銀行中的小企業管理局貸款計劃專員聯繫。提交申請後,您將會收到一封電郵,要求您提供所需文件。

若想申請由小企業管理局直接處理的經濟傷害災難貸款,請前往此網站

我是否必須以自己的企業或房屋作抵押?
薪資保障計劃並不需要任何抵押品,但是如果您要申請超過$25,000的經濟傷害災難貸款,則需要抵押。企業僱主最高可獲批200萬的災難貸款。

對於我如何使用這批貸款有限制嗎?我該如何償還貸款?如果我的企業因大流行病毒而關閉,我仍須償還款項嗎?
有限制的。但是,如果資金使用恰當,也就是說,如果在收到資金後的八星期內您有將75%或以上的貸款用於支付員工的工資,薪資保障計劃的貸款便可以被免除。如果貸款被用於以下任何的支出:抵押貸款、利息、租約或租金以及水電費,亦可以被免除最高25%的貸款。

至於經濟傷害災難貸款,小型企業的利率為3.75%,私人非牟利機構的利率為2.75%,而還款期限將因個別情況而定,最長高達30年。

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本文原作者: Carlos J. Queiros

編譯:Regina Ngan
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應對COVID-19疫情期間的悲傷情緒

應對COVID-19疫情期間的悲傷情緒

人們在遭遇失業、疾病或死亡等重大損失時,產生悲傷情緒是很正常、很自然的。然而,COVID-19疫情加重了這種悲傷情緒。人在感到哀慟和悲傷時,往往也會感到自己孤立無援,十分痛苦。然而,疫情期間的物理隔離措施加劇了這種孤獨的痛苦,並延長了痛苦的時間。以下是一些實用小貼士以及應對建議,請牢記在心,為正處於這種茫然失落中的他人或您自己加油打氣,渡過難關。

從正確認識悲傷開始

療癒悲傷的第一步是要正確地認識悲傷,對於負責安撫悲傷人群的照顧者而言,理解這一點也非常重要。尤其是在常常對心理疾病進行汙名化的亞裔美國人社區,正確認識悲傷尤為重要。以下是我們需要認清的事實。

COVID-19疫情使得悲傷情緒複雜化。首先要理解的是,無論我們目前面臨怎樣的危機,我們都在以不同的方式經歷和表達我們的悲傷,尤其是在這樣一場天災面前。您可能會感到憤怒、悲傷、麻木、空虛,或甚至失去對某些情緒的感知。您還可能產生一些生理反應,例如噁心、顫抖、虛弱,或出現飲食和睡眠問題。通常來說,如果人們能夠正常地表達悲傷,那麼他們就能很快從悲傷中走出,並注意到情況積極的變化。

賓夕法尼亞州蘭開斯特市Hospice & Community Care的Pathways Center for Grief & Loss主任,Patti Anewalt博士,同時也是醫生,告訴我們:「悲傷的感受是因人而異的,這取決於我們每一個人不同的性格、我們以往不幸的經歷和我們所處的環境。」在目前疫情的大環境下,我們的日常生活被打亂,人與人之間經常需要物理隔離,這會導致悲傷療癒的進程不斷被干擾、延長。在這種特殊情況下,請給您自己或其他陷入悲傷的人一些額外的時間、支持和同情。如果您有伴侶,向伴侶傾訴您的悲傷並互相支持,能夠讓你們在危機中相濡以沫,發現彼此身上最美好的一面。

物理隔離加劇了喪親之痛。喪親之痛指的是因為失去至親而感到的哀慟和悲傷,在COVID-19疫情的隔離措施下,這種悲傷情緒變得更為複雜。許多常見的應對機制在目前的大環境下無法啟用,這使得療癒悲傷更加困難。在目前情況下,痛失所愛的悲傷人群不能像過去那樣舉行紀念儀式,不能與親友擁抱、共餐,甚至不能與逝者做最後的道別。

疫病流行帶來的壓力可能加劇悲傷。您很容易理解,一方面是失去工作、斷絕社交關係、擾亂日常生活所帶來的悲傷與憤怒,一方面是對本身身體健康和財務安全的憂慮,這很容易使悲傷情緒變得更加複雜。與此同時,人們急需找到暫時的棲身之所,維持生計,這種焦慮也可能與對逝去生命的哀慟情緒發生衝突。請記住,上述所有因素都可能推遲、延長您本人或身邊親友的悲傷情緒並使其變得更加複雜。

在正確認識下採取行動

尋求外界幫助以應對悲傷可幫助我們保護自己和家人的安全。以下是一些實用建議,可幫助我們在COVID-19疫情隔離中加快療癒悲傷,繼續前進。

即使在疫情隔離期間,您也可以與外界聯絡。您不必獨自承擔悲傷。您可以利用電話、簡訊和視訊聊天的方式與好友、家人、神職人員或任何親友聯絡。疫情期間,您周圍的親友也可能陷入悲傷之中,此時,互相撫慰是很有幫助的。在與他人保持聯絡時,要明確您此時的需求——是要找一位能夠半夜傾訴的聆聽者,還是一位可與之分享生活趣事的密友。一些人會選擇全天開著視訊聊天,即使並不說話,即使只是在處理日常家務,以創造一種連結感。您也可以聯絡下方資源中列出的求助熱線和當地支持團體以獲得幫助。

超越疫情的物理隔離,友情依舊穩固長存。如果您身邊有人陷入悲傷之中,提供一份來自朋友的穩定支持將會為他/她提供莫大幫助,即使在疫情隔離期間,您也可以做到這一點。如果無法舉行傳統的紀念儀式,幫助您的朋友舉行一次私人或虛擬儀式。您可以定期聯絡親朋好友,詢問他們更喜歡透過電話、簡訊還是視訊聊天(如果條件允許)交流。經歷死亡後,傾訴是最好的發洩途徑

之一;讓他們暢所欲言,談一談自己的感受,談一談故去的親人。在數週或數月後再聯絡一次您的好友,在悲慟平息後再回首,具有非凡的意義。

觸手可及的幫助

即使在疫情的物理隔離期間,您和您的親朋好友也不必獨自悲傷。我們提供許多資源,隨時準備提供幫助:

幫助熱線

  • SAMHSA災難困境幫助熱線:這一免費幫助熱線為處於情緒困境(與任何自然或人為災害相關)的人士提供即時的危機諮詢服務。要聯絡一名訓練有素的危機輔導顧問,請致電1-800-985-5990或傳送簡訊「TalkWithUs」至66746,該服務全天24小時開放。
  • 全國自殺預防生命熱線(英文):800-273-TALK (800-273-8255);聽力障礙電傳:800-799-4TTY (800-799-4889),全天24小時開放

支持團體

悲傷情緒開導資源

  • 臨終關懷基金會網站包含大量悲傷情緒開導資源(英文),包括視訊、文章和網站

最後,欲獲得更多資訊和資源,請查閱以下文章:
COVID-19期間,對心理健康亦必須注意!
美國人民擔憂心理多於身體健康
COVID-19疫情使命:保持家庭照顧者與長期護理機構居民的聯繫

照顧好自己,也相互照顧。

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本文原作者:
Elizabeth A. Carter是AARP樂齡會公共政策研究所的一名資深健康服務研究顧問。她的專業領域包括公共健康、疾病預防、心理健康和低價服務。
Erwin Tan,醫學博士,是AARP Thought Leadership的一名主管。他的專業領域包括老年醫學和整合醫學、健康長壽、志願服務和衰老認知。
Jennifer Peed,持有社會福利學系碩士學位,是AARP樂齡會公共政策研究所的一名主管。她的專業領域包括管理、業務營運、社會福利工作和健康。

原文鏈接:https://blog.aarp.org/thinking-policy/processing-grief-during-the-covid-19-pandemic

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1/5美國人正在提供無薪的家庭照護服務

1/5美國人正在提供無薪的家庭照護服務

根據AARP樂齡會和全國醫護聯盟(NAC)的最新報告顯示,全美現時有超過五分之一的成年人(總計5300萬)為不領薪資的家庭照護者。照護者的數量由2015年的18%攀升至2020年的超過21%,增加了950萬位成年人。他們提供購買雜物、處理傷口以及管理藥物等各項服務。最大的增長來自那些照顧50歲及以上的人士,由2015年的14%升至今年的17%。報告指,許多接受照護的人均為嬰兒潮世代(boomers),年齡介乎55至75歲之間。事實上,嬰兒潮世代正由照護親友者變為被需要照護者,因此,他們的孩子和孫子們需要加快腳步補上。

AARP樂齡會公共政策研究所的高級副總裁兼主管Susan C. Reinhard,亦是這項報告的重要一員說:「我們總是談論一般的照護者,今次我落力推動談論照護者的各個層面。」Reinhard表示她對家庭照護者的興趣應該追溯到她作為客席護士的日子,當時他們正是「開啟這道門的一群。」該報告是自1997年起發行的一系列報告中的最新版本,數據基於2019年對1,392名18歲及以上的照護者進行的網上調查。

「你想打這一仗嗎?」
Bethany Robertson是一名千禧世代,現居佛羅里達州。當時只有27歲的她,卻要肩負著照顧自己摯愛的祖母Maria Viviano的重任,因為祖母在新澤西州受到嚴重中風的煎熬。

直到去了醫院,Robertso才知道祖母已經把其醫療和法律授權書付予給她。在新澤西州醫院中經歷了慘淡的醫療預後,她向祖母詢問其意願。

「我問:「你想打這一仗嗎?」,她看著我,非常堅定地點頭。」

在生死之間徘徊過後,Viviano逐漸康復了,但說話和動作能力有限。當Robertson詢問祖母是否較想選擇療養院時,迎來了祖母的一雙淚眼。

Robertso知道在家照護祖母是她唯一的選擇,所以她索性把祖母移居至她在南卡州查爾斯頓市的公寓內,與她的丈夫同住。她努力尋找可靠的認證醫護助理來幫助她,但找不到合適的人選。

雖然照護之路真的很艱難,但儘管如此,「我們分享了許多很棒的時刻。」

Viviano住在Robertson的家中,並在接近兩年後,在家人的陪伴中安詳地離世。

在熟悉的社區中迷路
住在西雅圖的Jeanne Wintz是丈夫Jim的主要照護者,這個角色始於他第一次出現癡呆症的早期跡象。他曾任職精神病學社工數十年,現在她對把他獨自留在家感到不自在。

Wintz說:「我發現他在我們住了40年的社區中迷路。」現年72歲的她,身體尚算健康,而她的丈夫今年89歲。為了他的安全起見,他們搬到了獨立生活綜合住宅大樓。他在這裡參加定期「記憶健身」班。

Wintz會用電子試算表來紀錄丈夫的所有預約時間及地點。畢竟,她以前曾在一家大型研究公司擔任要職。不過她是一個例外。超過四分之一的照護者(較2015年高出19%)表示,他們很難跟上此類型的護理。

AARP樂齡會的Reinhard表示:「協調照護不應該這般困難。」他認為,照護者應該成為官方照護小組的一部分。

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本文原作者: Deborah Schoch

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/basics/info-2020/unpaid-family-caregivers-report.html

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疫情之戰:獲得Medicaid助您渡過難關

疫情之戰:獲得Medicaid助您渡過難關

隨著COVID-19(由新型冠狀病毒引起的疾病)在美國境內快速傳播,消除障礙並幫助人們獲得必要醫療護理的重要性日益顯著。而理所當然地,在目前的疫情背景下,除了關注醫療保健體系的各個方面,人們也將目光聚焦到Medicaid上。

根據《平價醫療法案》(ACA),在37個州(包括哥倫比亞特區)參保Medicaid年齡在45歲到64歲之間的數百萬低收入中年群體,其計劃服務得以擴大,他們發現自己的健康狀況——包括糖尿病、高血壓和肺病等慢性疾病,得到了改善。根據疾病控制與預防中心(CDC)的資料,具有潛在健康問題的人群更可能罹患COVID-19重症,尤其是當潛在健康問題未得到有效控制時。相比在其餘14個未選擇擴大服務的州居住,在選擇擴大Medicaid計劃服務的各州居住的低收入中年群體可能更容易度過這場疫情危機,因為他們能夠獲得必要的護理以控制任何潛在的健康問題。

Medicaid擴大服務:為數百萬中年群體帶來顯著的變化

Medicaid擴大服務為全國數百萬低收入中年群體提供了前所未有的機遇以獲得他們所需的護理和治療,以控制各類健康問題。在疫情期間,這一點十分重要,因為恰當地管理健康狀況可降低罹患COVID-19重症的風險。例如,擴大保險服務將有利於改善糖尿病管理,獲得更多控制血糖的藥物,以及更好地監控血壓。CDC已確認,此類疾病可能增加人們罹患COVID-19重症的風險。

除了改善中年群體的健康狀況以降低其可能罹患COVID-19重症的風險外,Medicaid擴大保險範圍將承擔COVID-19的相關治療費用,同時繼續支付病患的常規醫療費用。在未選擇擴大Medicaid服務的各州居住的低收入中年群體,在感染COVID-19後,將無法享受Medicaid承保的醫療費用。

所幸,上個月通過的一項聯邦立法賦予各州選擇權,即無論一個州是否選擇擴大Medicaid服務,都可以向無保險的個人提供由Medicaid計劃承保的冠狀病毒檢測。然而,這項新的檢測保險並不包括治療。儘管聯邦政府已經宣佈提供1000億美元的撥款來補償在目前疫情期間為無保險的個人提供救治的醫療服務提供者,但這並不等同於在人們需要持續治療的情況下提供負擔得起的全面保險保障。

未擴大服務的各州:亡羊補牢,為時未晚
相比以往任何時候,此時為中年群體和其他需要救助的群體提供Medicaid保險顯得尤為重要。無論疫情情況如何,如果各州選擇擴大Medicaid服務,將有超過一百萬中年群體有資格獲得相關救助 。長遠來看,擴大保險服務範圍可能讓這些群體在疫情擴散之前改善其健康狀況。

亡羊補牢,為時未晚。在疫情大背景下,經濟衰退將導致越來越多的人需要醫療保險,各州應考慮這一新情況並擴大Medicaid服務。這將幫助中年群體和其他有資格的人群獲得必要的醫療服務。擴大保險服務還將有利於改善健康狀況,並有可能減少未來罹患重症的風險和費用。

根據最新資料,我們已經瞭解健康狀況不佳的人群——尤其是非裔和西裔美國人——罹患COVID-19重症並死亡的風險也更高。目前的醫療衛生危機應當為各州的政策制訂者敲響警鐘,提醒他們應竭盡所能,為最弱勢的公民群體提供獲得Medicaid服務的途徑以改善其健康狀況。

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COVID-19期間維持城市命脈的公共交通

COVID-19期間維持城市命脈的公共交通

[圖片由rabbittransit提供。圖注:售完即止,rabbittransit營運者Josh Medina配送口罩和醫院防護服以保護自己和客戶。「我們的[物資]相當匱乏,」CEO Richard Farr如是說,「我們訂購很多,但交付日期一推再推。」

在世界上的許多地方,人們的生活驟然停擺。人們遵從政府的警示,留在家中,遠離人群和潛在的傳染環境。人們不再搭乘巴士、火車等公共交通工具。

在疫情期間,公眾對公共交通的需求直線下降,在華盛頓、哥本哈根和布宜諾賽勒斯,人們搭乘公交出行的需求下降了75%-85%。受COVID-19疫情帶來的生活變化、免費乘車福利和經濟下行影響,華盛頓都會區運輸局的眾多專案每月總損失高達5200萬美元。

然而,通常被視為不知變通、制度僵化的交通服務提供者,在收入大幅下降的疫情期間,冒著工作人員可能感染COVID-19的危險,作出了及時的反應,以便在特殊時期為社區提供服務便利。

需求

許多居民,尤其是年長者,正面臨著嚴峻的挑戰。當局敦促他們留在家中,因為年齡越大,重症風險也越大。這些居民往往不會開車,財力有限。然而,他們仍然需要食物,有些人還需要藥物,且有事關性命的出行理由,例如接受常規的透析治療。

嚴重依賴公共交通系統的不止是年長者。許多低收入家庭需要獲得學校午餐計劃的救助,並到超市採購。無家可歸者需要前往檢測點和隔離區,以保護自己和社區中其他人的安全。

正是在此疫情蔓延的至暗時刻,在許多人性化服務機構大門緊閉的時候,公共交通作為社會基本服務,在黑暗中閃耀著一點光芒。

回應

公共交通服務提供者調整了經營方式,同時承擔起新的重任。在北密西根州,許多鄉村交通服務提供者開始為居家隔離以確保安全的年長者和高風險人群提供日常雜貨、食品供應、療養機構膳食套餐和處方藥的送貨上門服務,Charlevoix County Transit (CCT)正是其中之一。這家交通服務公司還提供專門的交通工具,方便學生到學校參加食品計劃或到提供低價或免費餐食的當地餐館取餐。除此以外,CCT還將免費乘車福利的適用範圍擴大到所有乘客,並免除了對就診交通服務的資格要求。

另一個範例是地方公共交通管理局rabbittransit,它為賓夕法尼亞州中部和中南部主要位於鄉村地帶的10個郡提供服務。在疫情期間,它與當地衛生系統展開合作,為無家可歸者和當地家庭提供交通服務,前往檢測點和安全隔離地區。

和CCT一樣,許多美國交通系統已實行車票減免政策並設定後門上車,幫助司機和乘客保持安全距離。這是一項審慎的措施,後續可能對交通預算產生持續性的影響。例如,Rabbittransit每週將為此損失34,000美元。

最新推出的《CARES法案》為損失慘重的交通服務業提供了史無前例的250億美元救助資金,以協助交通服務營運者更加靈活地規劃支出,應對變化多端的情況。

在疫情中

除了交通服務公司本身外,公司的司機們也承擔著個人風險。然而,交通服務是面向大眾的基礎服務,服務提供者要時刻準備著滿足人們的需求。MOVIA是哥本哈根的地區交通局,同時也是創新需求回應靈活服務的協調者,該機構已安排一輛專用車,負責轉移不同醫院間的COVID-19病患。MOVIA還暫時叫停了其著名的拼車服務,限制每一輛車僅可搭載一名乘客。

除了採取謹慎的措施以幫助司機與乘客保持安全距離外,公共交通服務營運者和快遞專業人士也踏上了前線。他們與醫療工作者、食品工作者一同在疫情中扮演著重要的角色。

在這次衛生危機中,公共交通的靈活策略向人們表明了即便是最傳統的交通方式也可以透過調整滿足人們的出行需求、確保貨物的安全運輸,幫助社會更快地恢復健康運轉。我們應牢記這次疫情中的教訓,在規劃未來的交通系統時,做好準備迎接其他挑戰。接下來,我們毫無疑問將要面對持續較長一段時間的全球經濟衰退,以及迫在眉睫的氣候威脅。靈活周全地應對這些挑戰勢在必行。

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本文原作者:
Jana Lynott是AARP公共政策研究所的資深策略方針顧問。她曾發表過一系列有關未來交通的作品,包括丹麥舉世聞名的需求回應型交通服務的相關文章和視訊。
Mouchka Heller是世界經濟論壇平台上汽車和自動化交通團隊中建構未來交通的一名領頭人。她致力於促進更包容、更高效率、更節省成本的可持續交通系統,促進社會經濟發展和衛生健康服務的可及性。

原文鏈接:https://blog.aarp.org/thinking-policy/public-transit-as-a-pandemic-lifeline

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如何從新冠病毒的焦慮中培養抗逆力

如何從新冠病毒的焦慮中培養抗逆力

像全球大流行新冠病毒這類型的危難情況下,很可能會導致人們產生焦慮症的常見跡象:心跳加快和呼吸急促。不過,有研究發現,當您將這樣的情況視作挑戰(即一些您認為自己可以面對並克服的事情),心臟便會變得更有力、血管會隨之而擴張,力量會變得更強大,做事更有效率。但是,如果您將其視為威脅時,血管會收縮、心臟的功能亦會變弱,繼而削弱了您的決策能力。以下是很多年長者在危機中面臨的一些常見情況,以及一些如何將威脅化成挑戰的建議。

如果您因種族或健康狀況而面臨較大的風險
芝加哥心理學家Elizabeth Lombardo說:「擔心自己更容易感染COVID-19,會讓您覺得自己是一顆計時炸彈。然後,您可能會一直處於壓力和擔憂的狀態,更諷刺的是,這樣會令您的身體更難以抵抗病原體。」

掌控:Lombardo表示有兩種方法可用來應對任何挑戰:專注處理問題或專注處理情緒。兩者同樣重要。以問題為中心的應對方法包括遵守衛生守則,例如社交距離和居家隔離等。如果您一直有遵從這些守則,請停下來並讚賞一下自己。而以情緒為中心的方法則包括採取可衡量的行動來減輕壓力,這樣會有助增強您的免疫能力。

如果您是摯親的照護者,但不能去探望他們
如果您的摯親住在療養院中,而您因社交距離措施而無法前往探望他們,那麼,感到矛盾和困惑是很正常的反應。

掌控:首先,不要低估一個通話的力量。佛羅里達州的一位心理學家Lauren Wolf Weber指出:「有研究發現,即使在人生的最後一刻,聽覺是最後才會消逝的感覺。雖然不能代替親身見面,但能夠聽到您的聲音可以為摯親提供極大的安慰。」

如果您是一名照護者、配偶或父母,而在這段時間感到很掙扎

如果您習慣依靠朋友、親人和專業人士來協助照顧您的摯親,那麼,您現在可能會感到自己必須承擔所有重擔。

掌控:美國心理學會臨床研究和質量主管C. Vaile Wright說:「在這種情況下,人們很容易去胡思亂想,不停想像可能發生的最壞情況。」她補充說,如果您感到自己陷入負面情緒,請嘗試去「控制憂慮」。安排自己獨個兒坐下來思考30分鐘,或寫下您的恐懼和擔憂。這種簡單的做法可以幫助您消除憂慮,令您不會只往壞處想。

如果您有朋友或家人,因這種病毒而逝世
無論是朋友、家人還是一位您在意的公眾人物,這些失去令人尤其恐懼。此外,令這種情況更難受的是,許多葬禮都被無限期取消或延遲,這樣使我們失去了那個極度需要的哀悼時間。

掌控:現時有一些葬禮改為在網上進行,如果可以的話,請在電腦上參與。Lombardo說:「即使未能舉行正式的儀式,與親友對話也非常重要,像是在現實中的葬禮一樣,一起去分享逝者的美好回憶、笑話。」這樣做有助大家消化所發生的事情,讚頌逝者的人生,然後才可以繼續前進,重新出發。

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本文原作者: Jessica Migala

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/coronavirus-anxiety-resilience.html

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在大流行病毒肆虐期間,應否把摯親從療養院接回家?

在大流行病毒肆虐期間,應否把摯親從療養院接回家?

隨著新冠病毒在全國各地的療養院內以驚人速度爆發,不少家庭都在考慮同一個問題:

在COVID-19大流行期間,讓摯親在家中生活會否比較好呢?

聯邦法律允許任何住院者隨時離開療養中心。不過,專家建議大家清楚透徹地思考過程中的每一個細節,才作出明智的決定。

新英格蘭大學骨科醫學學院的老年醫學科主任Susan Wehry表示:「這是一個沒有簡單的答案、極度棘手的問題,甚至沒有一個標準的答案。」

弄清楚原因
「您是在擔心媽媽會受到COVID-19的感染嗎?擔心以後再沒有機會見到她?擔心你的丈夫孤單一人,會感到沮喪、焦慮嗎?」

Wehry表示從這些問題可以了解到自己真正想做此決定的原因,想要解決的問題到底是甚麼,然後才能找出有否其他解決方案。

尋找各種選擇
密歇根州的長期護理申訴專員Salli Pung敦促大家謹慎設想各種實際情況,例如家中的擺設合適嗎?有人懂得靈活地操縱輪椅或滾動式助行器嗎?浴室是否夠大、安全和方便往來?

她表示有很多細節需要考慮,如果遺忘了某些事情影響會很大,例如:處方藥可能會服完,或者如果您改變主意,會否很難再被分配到療養院。

華盛頓州的長期護理申訴專員Patricia Hunter說:「如果您擔心摯親的安危,請您構想多一個計劃。如果必須帶媽媽回家,那會是怎麼樣?需要些什麼?可行嗎 ?」

住院者和家人應與療養院討論離開以及返回的條件,並以書面形式紀錄一切。

進退兩難的痛苦
當新冠病毒剛開始在美國爆發時,維珍尼亞州的一個老年醫學專家Jonathan Evans去了Life Care Center of Kirkland,那是西雅圖地區的一家療養院,有37宗與該病毒有關的死亡個案。他前去的目的是想找出家屬如何應對這場危機。

他發現在這個無常和恐懼的時刻,人們卻表現出無比的勇氣和愛。這為他帶來了深遠的影響,引導他往後該如何幫助患者和家人共同度過這場危機。

他會對他們說:「這個問題沒有任何錯誤的答案,您們所做的一切都基於愛,而去愛您的父母或配偶永遠不會有錯。」

美國疾病控制及預防中心的指引
儘管美國疾病控制及預防中心(CDC)已向長期護理機構提供各種可採用的建議,以保護住院者和員工,但是當局未有就將住院者遷出發佈任何指引或建議。

AARP樂齡會的家庭照護和健康計劃部的副總裁Bob Stephen表示:「這不是一個簡單的是與否問題,每個人的情況都不一樣。」

他提到家人應該考慮三件主要的事情:「第一是住院的家人究竟想要甚麼?第二是去了解療養院的情況,而最重要一點就是要考慮家人在照護方面有甚麼需要,以及負責他們的專業醫療人員有甚麼建議。」

個人化的處理方法
把摯親帶回家可能是一個複雜的決定,不僅僅因為它會影響情緒,而且還伴隨著其他未知因素。

Wehry說:「生活中很少只有黑和白的東西。這不是「我應該留或走」的問題。而是如果他們留下來,我們如何能做到最完善?如果他們決定走,我要怎樣才能做到?」

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本文原作者: Tanya Bricking Leach

編譯:Regina Ngan
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COVID-19疫情使命:保持家庭照顧者與長期護理機構居民的聯繫

COVID-19疫情使命:保持家庭照顧者與長期護理機構居民的聯繫

在每一個人、每一個家庭和每一個社區都要長期對抗新型冠狀病毒(COVID-19)的此刻,我們方才意識到,我們是如此緊密地聯繫在一起——而正是這種緊密的聯繫讓我們能夠攜手並進,共渡難關。為此,家庭照顧者可以成為國家控制疾病傳播策略中至關重要且值得信賴的夥伴,幫助他們所照顧的人群積極應對這一前所未有的疫情帶來的壓力和焦慮情緒。

在日常生活中,家庭照顧者在協助需要接受長期服務和支援(LTSS)的年長者或殘障人士繼續居住在家中或社區中發揮著重要的作用。作為年長者的護理協調員和主要維權者,家庭照顧者常常成為受照顧者的「眼睛和耳朵」,關注具有複雜護理需求的受照顧者的顧慮和安全,包括當其入住長期護理機構後仍持續保持關注。家庭照顧者的價值不可估量—他們的身份決定了他們能夠更好地理解、表達和支持受照顧者的情感、社交和健康需求。

在這場公共衛生緊急事件中,這一點更顯得尤為重要。在疫情期間,保持家庭照顧者與其居住在療養機構和輔助生活設施中的親屬之間的聯繫變得更加困難。

家庭照顧者的重要性在危機中日益凸顯
為減少COVID-19在長期護理機構中對虛弱的年長人群的傳播,管理大部分專業護理機構的聯邦Medicare和Medicaid服務中心(CMS)發佈了嚴格的療養機構探視規定。大多數不受聯邦政府管轄的輔助生活設施同樣已限制或禁止訪客探視。

儘管無法面對面地探訪親屬,規定並未切斷居民與其親朋好友之間的關係和聯繫,而這種親密的關係和聯繫對於一個人的身心健康至關重要。療養機構居民和輔助生活設施居民的家庭照顧者應密切關注親屬的健康與福祉。

此外——也許有些矛盾——除了應對保護年長者免受COVID-19感染的獨特挑戰外,在這一特殊時刻,保持密切的聯繫也至關重要。無論是對於機構居民還是家庭成員,保持密切的虛擬交流和探視也是釋放壓力的重要方法,包括在本次疫情的壓力之下。社交隔離對健康的影響真實存在,不可忽視。

應對挑戰的解決方法
在本次疫情危機中,要進一步發展家庭成員和受照顧者之間的緊密聯繫,應從多個方面採取行動:

拓寬療養機構與家庭照顧者的溝通管道。在最新發佈的規定中,CMS鼓勵療養機構主動向家屬通報居民的近況。CMS應強化實施這一措施,規定療養機構必須主動通報。療養機構可透過指派不同工作人員作為各個家庭(例如指定的家庭照顧者或代表)的主要聯絡人,以便透過電話、電子郵件或視訊方式進行定期溝通。療養機構也應透過多種方式鼓勵家庭照顧者與親屬密切聯繫,例如透過常規的電話方式或「虛擬探訪」(例如,使用Face Time、Skype、Zoom)方式。這包括與機構居民及其家庭照顧者就治療方案進行對話討論,並提前制訂護理計劃。

發揮家屬委員會的作用。根據聯邦法規,療養機構居民的家庭照顧者有權組建家屬委員會,並與療養機構工作人員現場見面,維護機構居民的權利,並與工作人員共同合作改善護理品質。在這一公共衛生危機期間,各個設施應靈活調整家屬委員會的溝通方式(使用電子郵件、Skype或「電話樹」),交換資訊,互通有無,促進家屬之間的相互支持。

使用替代交流解決方案。各州可在其中發揮重要作用。在規定探訪限制後,各州應鼓勵採用因地制宜的溝通方式,為機構居民及其家屬提供便利。其中可包括工作人員提供便利的電話探訪,在設施內使用視訊裝置,同時要求機構與家屬保持更加密切的溝通頻率。各州的長期護理監察專員可在其中發揮重要作用。

最後一點:照顧好自己
最後,我對家庭照顧者們自己有一條建議。那就是,務必要照管好自己的健康、壓力和身心狀態這一點是非常重要的。因此,如果你身邊有一位照顧者,不論是LTSS、醫護人員,還是你的一位朋友,都務必要提醒他們照顧好自己。長期護理設施限制居民與親屬接觸的本意是為了保護他們免受疾病傳染,但這同樣也會帶來額外的壓力和焦慮。請加入線上支持小組,包括AARP的家庭照顧者Facebook討論小組,在此分享大量實用資訊和建議,互相鼓勵扶持。

在這次前所未有的疫情中,我們應更清楚地認識到家庭參與、交流和包容在所有護理環境,尤其是長期護理機構環境中的重要性。

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本文原作者:
Edem Hado 是AARP樂齡會公共政策研究所的政策研究高級分析師。她的專長領域包括醫療補助,長期服務和支持,公共衛生和預防。
Lynn Friss Feinberg 是AARP樂齡會公共政策研究所的高級戰略政策顧問。她的專長領域包括家庭護理,長期護理,癡呆症護理和家庭護理質量。

原文鏈接:https://states.aarp.org/montana/keep-family-caregivers-and-long-term-care-facility-residents-connected-during-covid-19-crisis

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