COVID-19期間維持城市命脈的公共交通

[圖片由rabbittransit提供。圖注:售完即止,rabbittransit營運者Josh Medina配送口罩和醫院防護服以保護自己和客戶。「我們的[物資]相當匱乏,」CEO Richard Farr如是說,「我們訂購很多,但交付日期一推再推。」

在世界上的許多地方,人們的生活驟然停擺。人們遵從政府的警示,留在家中,遠離人群和潛在的傳染環境。人們不再搭乘巴士、火車等公共交通工具。

在疫情期間,公眾對公共交通的需求直線下降,在華盛頓、哥本哈根和布宜諾賽勒斯,人們搭乘公交出行的需求下降了75%-85%。受COVID-19疫情帶來的生活變化、免費乘車福利和經濟下行影響,華盛頓都會區運輸局的眾多專案每月總損失高達5200萬美元。

然而,通常被視為不知變通、制度僵化的交通服務提供者,在收入大幅下降的疫情期間,冒著工作人員可能感染COVID-19的危險,作出了及時的反應,以便在特殊時期為社區提供服務便利。

需求

許多居民,尤其是年長者,正面臨著嚴峻的挑戰。當局敦促他們留在家中,因為年齡越大,重症風險也越大。這些居民往往不會開車,財力有限。然而,他們仍然需要食物,有些人還需要藥物,且有事關性命的出行理由,例如接受常規的透析治療。

嚴重依賴公共交通系統的不止是年長者。許多低收入家庭需要獲得學校午餐計劃的救助,並到超市採購。無家可歸者需要前往檢測點和隔離區,以保護自己和社區中其他人的安全。

正是在此疫情蔓延的至暗時刻,在許多人性化服務機構大門緊閉的時候,公共交通作為社會基本服務,在黑暗中閃耀著一點光芒。

回應

公共交通服務提供者調整了經營方式,同時承擔起新的重任。在北密西根州,許多鄉村交通服務提供者開始為居家隔離以確保安全的年長者和高風險人群提供日常雜貨、食品供應、療養機構膳食套餐和處方藥的送貨上門服務,Charlevoix County Transit (CCT)正是其中之一。這家交通服務公司還提供專門的交通工具,方便學生到學校參加食品計劃或到提供低價或免費餐食的當地餐館取餐。除此以外,CCT還將免費乘車福利的適用範圍擴大到所有乘客,並免除了對就診交通服務的資格要求。

另一個範例是地方公共交通管理局rabbittransit,它為賓夕法尼亞州中部和中南部主要位於鄉村地帶的10個郡提供服務。在疫情期間,它與當地衛生系統展開合作,為無家可歸者和當地家庭提供交通服務,前往檢測點和安全隔離地區。

和CCT一樣,許多美國交通系統已實行車票減免政策並設定後門上車,幫助司機和乘客保持安全距離。這是一項審慎的措施,後續可能對交通預算產生持續性的影響。例如,Rabbittransit每週將為此損失34,000美元。

最新推出的《CARES法案》為損失慘重的交通服務業提供了史無前例的250億美元救助資金,以協助交通服務營運者更加靈活地規劃支出,應對變化多端的情況。

在疫情中

除了交通服務公司本身外,公司的司機們也承擔著個人風險。然而,交通服務是面向大眾的基礎服務,服務提供者要時刻準備著滿足人們的需求。MOVIA是哥本哈根的地區交通局,同時也是創新需求回應靈活服務的協調者,該機構已安排一輛專用車,負責轉移不同醫院間的COVID-19病患。MOVIA還暫時叫停了其著名的拼車服務,限制每一輛車僅可搭載一名乘客。

除了採取謹慎的措施以幫助司機與乘客保持安全距離外,公共交通服務營運者和快遞專業人士也踏上了前線。他們與醫療工作者、食品工作者一同在疫情中扮演著重要的角色。

在這次衛生危機中,公共交通的靈活策略向人們表明了即便是最傳統的交通方式也可以透過調整滿足人們的出行需求、確保貨物的安全運輸,幫助社會更快地恢復健康運轉。我們應牢記這次疫情中的教訓,在規劃未來的交通系統時,做好準備迎接其他挑戰。接下來,我們毫無疑問將要面對持續較長一段時間的全球經濟衰退,以及迫在眉睫的氣候威脅。靈活周全地應對這些挑戰勢在必行。

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本文原作者:
Jana Lynott是AARP公共政策研究所的資深策略方針顧問。她曾發表過一系列有關未來交通的作品,包括丹麥舉世聞名的需求回應型交通服務的相關文章和視訊。
Mouchka Heller是世界經濟論壇平台上汽車和自動化交通團隊中建構未來交通的一名領頭人。她致力於促進更包容、更高效率、更節省成本的可持續交通系統,促進社會經濟發展和衛生健康服務的可及性。

原文鏈接:https://blog.aarp.org/thinking-policy/public-transit-as-a-pandemic-lifeline

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