您的 2021 年報稅表和新冠病毒

您的 2021 年報稅表和新冠病毒

我是否需要提交 2020 年報稅表才能獲得經濟刺激支票 (stimulus check)?

尚未獲得付款並且符合資格的人,將必須提交 2020 年所得稅報稅表才能獲得「復甦退稅抵免」(Recovery Rebate Credit)。與減稅不同,減稅是減少您的應課稅收入(因此也減少了您的納稅額),但稅收抵免是減少您所欠的稅款,採用一比一的比例。更好的是,與大多數抵免不同,「復甦退稅抵免」會把錢還給您,即使此額度比您所欠或已付的稅款還要多。例如,如果您在 2020 年欠下 $700 的聯邦所得稅,那麼 $1,200 的經濟刺激稅收抵免將為您淨退稅 $500。

您需要提交 2020 年的聯邦報稅表 1040 或 1040-SR,以申領您的「復甦退稅抵免」。您還將需要您的 IRS 通知 1444,這是 IRS 應該在您得到第一輪經濟刺激支票後幾天寄給您的信;還需要 IRS 通知 1444-B,這是您在得到第二輪經濟刺激支票後將收到的信。如果您沒有收到經濟刺激支票,那麼您不需要這兩份通知。

我的經濟刺激支票付款是否將被視為應課稅收入?

否。

疫情暴發是否影響了提交和支付 2020 年聯邦所得稅的截止日期?

否。但是在 2021 年,截止日期又回到 4 月 15 日。如果您欠稅款並且錯過該截止日期,那麼 IRS 將同時向您收取利息和罰款。

如果您認為您無法趕上 4 月 15 日的提交截止日期,那麼您可以提交 IRS 表 4868,獲得自動延期至 10 月 15 日。如果您提交了表 4868,您也仍必須支付於 7 月 15 日到期應付的稅款。

我是否還能免費報稅?

大約 70% 的納稅人有資格透過 IRS Free File(免費申報)服務於線上提交聯邦報稅表,該服務為單個申報人以及年收入不超過 $72,000 的家庭介紹 H&R Block、TaxAct 和 TurboTax 等特定合作夥伴提供的免費申報軟體。若要瀏覽選項並確認您的資格,請造訪 IRS.gov 上的 Free File 頁面。

IRS 在 2020 年縮緊了 Free File 提供商的標準,以簡化找尋 Free File 選項的流程,並且防止申報人支付不必要的費用。

我應該現在申報還是等到 4 月 15 日?

如果您想獲得退稅,那麼請盡快申報。如果您必須要支付,則無需匆忙申報,除非您擔心您會草率地花掉這些錢。如果您欠稅款,那麼請不要錯過 4 月 15 日的截止日期,否則您可能面臨罰款和利息。

向 IRA 繳納 2020 年度供款的截止日期是何時?

由於正常的 4 月 15 日報稅截止日期已回歸,所以是 2021 年 4 月 15 日。您也可以在 4 月 15 日之前向健康儲蓄帳戶繳款。

我是否會因為過早從退休帳戶中提款而面臨稅務罰款?

被稱為 CARES 法案的新冠病毒救濟法案,針對由於新冠病毒疫情在 2020 年遇到困難的工作者免除從退休帳戶中過早提款的 10% 罰款。該條款不適用於 2021 年。2020 年的提款仍是應課稅款項,但為期三年,而且您可以在三年內將所提退休資金返回到帳戶,從而避免額外的稅款。這些返回的供款不影響退休帳戶供款上限。

應何時支付預估稅?

預估稅付款有四個支付日期:4 月 15 日、6 月 15 日、9 月 15 日和下一年的 1 月 15 日。由於 2022 年 1 月 15 日是星期六,而星期一是節假日,所以 2021 年的最後預估稅付款日是 2022 年 1 月 18 日。

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本文原作者:John Waggoner

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英國新冠病毒變種的最常見症狀

英國新冠病毒變種的最常見症狀

新的研究顯示,最初在英國發現的一種快速傳播、新冠病毒的新變種的受害者,均報告了比原始病毒毒株感染者更多的症狀。

一項由英國國家統計局 (Office for National Statistics) 進行的調查發現,對該變種檢測呈陽性的人,與原始毒株感染者相比,更有可能報告持續不斷的咳嗽、疲勞、肌肉疼痛、咽喉痛以及發燒。

有趣的是,在新冠病毒更異常的症狀中,感染了該變種的患者報告味覺或嗅覺喪失的可能性顯著減少。

杜克大學醫學中心 (Duke University Medical Center) 杜克人類疫苗研究所 (Duke Human Vaccine Institute) 的傳染病專家 Tony Moody, M.D. 表示,一種新的變種引起稍微不同的症狀並不讓人驚訝。

他說:「變種的基因代碼發生了變化,將造成以不同的方式產生蛋白質,而這可能改變病毒與人體互動的方式。」

但是,他提到,在英國調查中發現的差異相當細微,變種的感染者未報告新的症狀,而現在要判斷這些差異是否有重大意義也為時過早。

他說:「如果突然間出現了一種新症狀,或者一種症狀消失,那麼這或許才是更值得關注的。」

最普遍的變種症狀

該英國變種被稱為 B.1.1.7,最初於 9 月份被檢測到,自此便迅速在世界各地傳播。該變種正在美國至少 28 個州傳播。

研究顯示,該變種的傳播率比原始新冠病毒毒株要高出 40% 到 70%。疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 說,到 3 月份時,該變種可能成為美國的主要毒株。

初步研究顯示,當前 COVID-19 疫苗將有效抵禦 B.1.1.7 毒株。

目前尚不知曉 B.1.1.7 是否能引發更嚴重的疾病。一篇於 1 月 21 日發表的英國報告表示,該變種與感染者死亡率更高有關聯是「一種現實的可能性」,儘管還需要更多資料才能確定。

國家統計局調查了在 11 月 15 日至 1 月 16 日期間 COVID-19 檢測確切呈陽性的患者。感染該變種的患者和感染原始毒株的患者回答了關於他們在檢測之前七天出現的症狀的問題。

咳嗽是新變種感染者報告的最常見症狀,報告率為 35%。其他常見症狀包括:疲勞/虛弱 (32%)、頭痛 (32%)、肌肉痛 (25%)、咽喉痛 (22%)和發燒 (22%)。

只有 15% 新變種感染者報告了喪失味覺或嗅覺,而原始新冠病毒感染者的報告率為 19%。

新冠病毒症狀檢查工具:變種對比原始

英國患者報告的最多症狀

症狀 變種 原始毒株
咳嗽 35% 28%
疲勞/虛弱 32% 29%
頭痛* 32% 30%
肌肉痛 25% 21%
咽喉痛 22% 19%
發燒 22% 20%
喪失味覺 16% 19%
喪失嗅覺 15% 19%

*變種與原始毒株之間的差異在誤差範圍內。

來源:英國國家統計局 (ONS)

其他快速傳播的毒株

CDC 說,病毒會突變,所以新冠病毒在改變也就不足為奇。幾種特定的變種已吸引科學家們的關注,因為它們傳播快速,所以有可能成為主要毒株。

根據 CDC 的說法,除了英國變種以外,科學家們正在追蹤在南非和巴西發現的毒株。

在南非發現的變種被稱為 B.1.351,於 1 月 28 日首次在美國發現,當時衛生官員宣布南加州出現兩個病例。這兩名患者沒有旅行史,也沒有互相接觸過,這說明該變種已經在社區中傳播。

CDC 表示,該南非變種含有一種突變,可讓該病毒躲過疫苗產生的一些抗體。早期研究表明,目前的 COVID-19 疫苗對於該毒株可能沒有那麼有效,但仍能提供某種程度的保護。

疫苗製造商 Moderna 和 Pfizer-BioNTech 已經宣布,他們正研究改動疫苗,並且可能研發出增強劑型,以更好地抵禦南非變種。

衛生官員說,首先在巴西發現的毒株在美國只出現一例,是在明尼蘇達州,而該患者近期曾去過巴西。有一些證據表明,該毒株也可能躲過抗體。

疫苗分批接種是停止突變的關鍵

國家過敏和傳染病研究所 (National Institutes of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci, M.D. 在一次新聞發布會上說,快速推進 COVID-19 疫苗的接種,對於在變種仍罕見時減少其傳播非常重要。

病毒有越長的時間繁殖,就將產生越多的突變。

Fauci 說:「盡可能快速和高效地為人們接種疫苗,始終是防止任何突變進一步進化的最好方法。這樣做將防止複製,而複製對於突變是至關重要的。」

除了接種疫苗以外,防止自己感染新變種的最好方法是繼續遵循防護原始新冠病毒毒株的相同預防措施:戴口罩(考慮戴兩個口罩)、洗手、保持社交距離、避免人群,以及盡量待在家裡。

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本文原作者:Michelle Crouch

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為預防 COVID 戴兩個口罩:兩個口罩是否比一個口罩更有效?

為預防 COVID 戴兩個口罩:兩個口罩是否比一個口罩更有效?

隨著 COVID-19 病例的激增,以及在美國發現了新的、傳播速度更快的新冠病毒毒株,現在可能是時候對口罩「雙倍下注」了,直白地說,一次戴兩個口罩。一些專家說,在一個口罩的基礎上再戴一個可能顯著提高對新冠病毒的防護能力,尤其是當您的普通口罩材質較薄或貼合不緊密時。

病毒傳播專家及維吉尼亞理工大 (Virginia Tech) 土木與環境工程教授 Linsey Marr 說:「口罩就像顆粒要通過的層層關卡。再戴一個口罩就像再加上一層關卡,提高了顆粒在進入人體前被阻擋的機率。」

Marr 特別建議在緊貼的布質口罩下面再戴一次性非紡織口罩,她說這種做法應該能阻擋大約 90% 的傳染性顆粒。

雖然 COVID-19 疫苗接種已經開始,但口罩仍然很重要,因為在大多數人都得到免疫之前,病毒會繼續傳播並使人患病。而隨著發現傳播性可能高達 70% 的新變種,有專家表示,為謹慎起見,不要隨便戴任何口罩,而是要戴一個(或兩個)高品質的口罩。

並非所有口罩都一樣

許多美國人數月以來都一直戴著同樣的布質口罩,在許多情況下是戴自製口罩,最初這是口罩供應緊張時期的應急之策。但近期,市面上已有數百種購買選擇,包括非醫用一次性外科口罩,以及有多層和特別過濾網的布質口罩。

研究表明,並非所有口罩都一樣;結構、材料和貼合度都會造成差異。

傳染病醫生及舊金山加利福尼亞大學 (University of California) 醫學教授 Monica Gandhi, M.D. 說:「當我想誰應該戴貼合度和過濾效果更好的口罩時,我想到的是年長者以及患有基礎病症的脆弱人群。」

美國疾病控制與預防中心 (CDC) 說到,作為在美國的黃金標準口罩,醫用等級外科口罩和 N95 仍需要留給醫護人員使用,因為這些口罩仍供不應求。

一個負責監督醫療器材的 CDC 部門正在研發過濾標準,以使得口罩能標明其阻止傳染性顆粒的有效程度。一位發言人說,這項工作預計將在 4 月份完成。

另外,一些美國科學家正在呼籲聯邦政府增加醫用等級口罩的產量,並且更廣泛地提供此類口罩。

如何製作更好的口罩

目前,專家表示貨源充足的布質和非醫用外科口罩仍可以提供出色的保護效果。若需更高一級的保護,專家提出了以下建議:

在您最愛的布質口罩下戴一個一次性口罩。

  • 開始戴兩個口罩。Marr 說到,在布質口罩下再戴一個非紡織一次性口罩,即可以最大程度提高保護效果。
  • 消費市場上的大部分一次性口罩都不是醫用等級,但這些口罩仍是使用聚丙烯製作的,這是一種透過靜電作用抗拒病毒顆粒的非紡織材料。Marr 說到,在阻止病毒方面,這些口罩仍有非常好的表現。但問題在於,這些口罩的貼合度不好,留出了太多空隙,在單獨佩戴時會讓病毒顆粒進出。
  • Marr 說:「在單獨佩戴時,外科口罩的效果不好,因為兩側有較大空隙。如果在外科口罩上面再戴一層緊貼的布質口罩,則會幫助壓緊外科口罩,減少空隙、增加貼合度。」

在緊織布質口罩的中間位置安裝一個過濾器。

  • Marr 的研究顯示,在舒適貼合的織布口罩上安裝過濾器可以阻止 74% 至 90% 的傳染性顆粒。安裝一個非紡織過濾器很重要,因為這可以幫助捕捉到微小的氣溶膠,而這些氣溶膠是可以穿過緊密編織的織布的。
  • 您可以買一個專門用於有口袋口罩的 HEPA 過濾器,或者用真空袋製作一個。考察口罩有效性的若干研究都發現,真空袋是捕捉微小顆粒最好的材料之一。
  • Gandhi 說:「拿來兩層緊織的布質口罩,在中間塞進一個普通用過的真空袋,這樣就可以獲得非常好的有效性,效果接近 N95 口罩。」

用小技巧讓一次性口罩更貼合。

  • 如果您通常戴一次性口罩,那麼您可以想辦法貼緊口罩,減少口罩與臉之間的空隙,從而增強口罩的保護效果。
  • 簡單的方法是,將耳帶編個結,然後將口罩的兩角向內塞,以盡量減少空隙。在 JAMA Internal Medicine 12 月 10 日發表的一項研究中顯示,這種簡單的做法可以將外科口罩的過濾效果從 38% 提高到 60%。
  • 該研究還顯示,用髮夾或耳罩在脖子後固定口罩也能提供相似的提升效果,因為這使得口罩能緊貼臉部。
  • 您也可以購買專門的口罩架或口罩框戴在一次性口罩上,使口罩緊密貼合臉部。根據 JAMA Internal Medicine 的研究,口罩框能將外科口罩的過濾效果提升到大約 80%。

考慮使用 KN95 口罩。

  • 與 N95 口罩一樣,KN95 口罩旨在捕捉至少 95% 的 0.3 微米顆粒。唯一不同的地方是,KN95 口罩是根據中國標準製造的,而非美國標準。
  • 與 N95 口罩一樣,KN95 口罩旨在捕捉至少 95% 的 0.3 微米顆粒。唯一不同的地方是,KN95 口罩是根據中國標準製造的,而非美國標準。
  • 在疫情初期,消費者很難買到 KN95 口罩,因為醫護人員將這類口罩一搶而光,但現在商店貨架上這些口罩逐漸增多,普通消費者也可以買到。
  • 9 月份,一家評估醫療技術的非營利組織 ECRI 發表了一項研究,發現在美國出售的多達 70% 的 KN95 口罩都是假貨。
  • 一位 CDC 發言人在一則聲明中表示,即使那些未達標的 KN95 口罩也可用作醫用等級的口罩,「會提供與脖套、自製口罩和大多數無監管口罩相似或更好的來源控制(即保護他人)。」

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本文原作者:Michelle Crouch

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大多數常見的 COVID-19 症狀不會消失

大多數常見的 COVID-19 症狀不會消失

迄今為止,您可能已經對「長期患者」這個詞很熟悉,它指的是在感染後與長期症狀抗爭數周或數月的 COVID-19 倖存者。

他們無法專注於工作。他們會在過馬路時喘不過氣。他們經受著頭暈、失眠、意識模糊、心跳過速或許多其他長期影響的折磨,這些症狀令其難以恢復正常生活。

目前,由 1,733 名新冠肺炎住院患者參與的研究發表於《柳葉刀》雜誌,該研究在此疾病的流行性和持久性方面提供了早期觀點:4 名 COVID-19 患者中有 3 名在患病六個月後仍遭受至少一種症狀的折磨。

患病六個月後最常見的症狀是疲勞和肌無力,有 63% 的患者表示出現此症狀;而其次經常出現的則是睡眠困難 (26%) 及焦慮和抑鬱 (23%)。超過四分之一的受試者出現肺功能減弱。

雖然 COVID-19 的持續症狀會對年輕人和老年人同樣造成影響,但年齡似乎發揮著重要作用。《柳葉刀》研究發現,患者年齡每增加 10 歲,其報告出現疲勞或肌無力的可能性就會增加 17%。

即使輕微型患者也會受到影響

《柳葉刀》僅對住院患者進行了研究。大多數患者都不需要呼吸機或是進入重症監護病房 (ICU) 接受治療,這說明他們不是最嚴重的病例。

研究表明,進入 ICU 的任何患者,不僅僅是 COVID-19 患者,都存在著經受長期影響的風險,包括肺活量減少、睡眠問題、認知障礙、焦慮和抑鬱。事實上,許多醫院都設有「ICU 後恢復門診」,以專門幫助此類患者。

最初,醫生對 COVID-19 患者的術後影響也抱有此類觀點。但他們很快意識到,僅出現輕微症狀(並且從未住院)的患者同樣報稱出現了長期症狀,加利福尼亞大學戴維斯分校 (University of California, Davis) 傳染病和肺部急救護理專家、醫學博士 Christian Sandrock 表示。

「這些人患上 COVID、在家感覺很糟糕,但是從未住院治療。」他說。「他們根本沒有完全康復,或是出現了新症狀。這類子群體佔患者中的很大一部分。」

幾種可能的原因

科學家們並不確定出現持續症狀背後的機制。它可能是由冠狀病毒本身引發,也可能是病毒造成的炎症或是自身免疫防護的結果。

包括 Sandrock 在內的許多醫生認為,這與冠狀病毒入侵血管細胞並造成血流不規律和凝血,進而堵塞小血管並減少供應至大腦、心臟和肺部的血流有關。

研究者們還調查新型冠狀病毒是否會引起慢性疲勞綜合症(又名為肌痛性腦脊髓炎)。其症狀包括疲勞、睡眠問題、顯著減少的從事正常活動的能力,以及思維和記憶力問題。

疲勞/肌無力

疲勞是迄今為止 COVID-19「長期患者」最常提及的症狀。

與倖存者們在一起工作的醫生表示,他們直接觀察到了這一症狀。部分患者由於太過疲憊而無法返回工作崗位,或是很難起床。其他人則報告稱,他們僅從事之前的一小部分活動就會感覺氣喘吁吁。

「也許他們可以在房屋周圍走動,但是上樓梯就會很困難,」為 COVID-19 愈後患者服務的約翰霍普金斯醫學院 (Johns Hopkins Medicine) 康復醫師、醫學博士 Alba Azola 表示。「一名患者有幾個小孩,她感覺自己走路甚至追不上孩子們。」

在一項著眼於 MRI 的研究中,研究者們發現從 COVID-19 重症恢復的患者中有 60% 的人出現了心臟炎症。「在 COVID 患者中,這確實能夠預測誰將有較高風險出現心臟事件。」洛杉磯西達斯西奈醫學中心 (Cedars-Sinai Medical Center) 心臟病科醫師、醫學博士 Siddharth Singh 表示。「我們有職業運動員患者迫不及待地想要恢復訓練。我們建議他們慢慢恢復運動能力。」

睡眠困難

研究表明,對於危重患者(而不是僅罹患 COVID-19 的人)來說,睡眠障礙是其在出院長達 12 個月後仍會出現的常見問題,但此症狀通常會隨時間而有所緩解。

約翰霍普金斯醫學院睡眠精神科醫師、醫學博士 Rachel Salas 表示,在 COVID-19 倖存者中,睡眠障礙不僅限於住院患者。

部分 COVID-19 輕症患者在數月後仍存在入睡困難。其他人則表示存在夜醒數次的現象。這種失眠症與疫情引發的一般性焦慮和社交隔離有多大關聯,以及此症狀在多大程度上屬於生理性仍不明確。

焦慮/抑鬱

《柳葉刀》研究受試者中,有幾乎四分之一的患者表示在患病六個月的節點仍存在焦慮或抑鬱。

研究作者稱,重症參與者相較於較輕症參與者更有可能出現焦慮或抑鬱。心理症狀在女性患者中更為普遍。

這些研究發現與《柳葉刀-精神病學》雜誌在 11 月份發表的有關 COVID-19 的另一項研究相互關聯。其研究發現,大約有 1/5 的患者在感染後 90 天內獲得了包括焦慮、抑鬱或失眠在內的精神病診斷。研究者表示,與同期經歷其他健康事件的其他患者相比,COVID-19 患者罹患精神疾病的概率大約是前者的兩倍。

認知問題和其他罕見症狀

研究者在執行《柳葉刀》研究時於六個月確認的其他症狀包括脫髮 (22%)、嗅覺障礙 (11%)、味覺障礙 (7%)、心悸 (9%)、關節痛 (9%)、頭暈 (6%) 和胸痛 (5%)。

此研究並未評估六個月後的患者認知功能,但其他研究和醫生證實了許多 COVID-19 愈後患者都會經歷記憶力問題、記憶力集中困難及一種類型的「腦霧」,使患者難以從事正常活動。

「記憶力受損。專注力受損。」Azola 表示。「有些人出現了喚詞困難。這可能會比較嚴重。我們診所有一名研究護士,她不得不建立一個檢查清單以方便自己核對,因為她的記憶力不如之前可靠。」

專家建議出現持續症狀的 COVID-19 患者向醫療服務提供者尋求照護。許多美國醫院已針對倖存者設立了專科門診,並且已了解到有關最佳幫助方式的很多內容。

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新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(下)

新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(下)

在不久的將來,您可能無需離開家,便可接受 COVID-19 檢測並在幾分鐘內獲得結果。

美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 最近核准了三種 COVID-19 快速檢測,可在家進行,並即時產生結果,其中一種無需醫生處方便可購買。

幾個月來,消費者已經能夠購買檢測試劑盒,在家收集樣本並將其郵寄至化驗室。但這些試劑盒的費用通常在 100 美元以上,且患者還要等待數天才能獲得結果。

新型家用冠狀病毒檢測則的不同處在於,其價格更加低廉、更加便捷,而且可以立刻獲得結果。儘管疫苗接種已經開始在全國進行,但公共衛生專家表示,在接下來的幾個月裡,在大多數美國人有機會接種疫苗之前,家用檢測是幫助減緩病毒傳播的重要工具。

杜克大學 (Duke University) 衛生政策中心主任、前 FDA 長官、醫學博士 Mark McClellan 表示:「事實證明,COVID 非常難以控制,因為很多情況下,病毒會經由不知道自己已感染的人員傳播。」「我們檢測您是否感染的速度越快、方式越便捷、價格越低廉,則越好。」

我們繼續探討關於這種新型家用檢測的一些常見問題與答案:

問題3:您對檢測結果呈陰性有多大信心?

檢測結果呈陰性可以讓您更有信心去工作或探望家人,但專家強調,不可以停止佩戴口罩、保持社交距離或採取其他預防措施。

「危險之處在於,在人們已感染,但感染水準低於檢測限制時,其檢測結果會顯示安全,可以前去探望祖母。」Cleveland Clinic 臨床病毒科醫療主任,醫學博士 Gary Procop 表示。他補充:「人們確實需要理解這些微妙之處,而且它們並非都包含在包裝說明書中。」

FDA 表示,如果您處於感染初期,抗原體檢測尤其有可能檢測不出病毒。

如果您的檢測結果呈陰性但出現症狀,請聯繫您的醫療護理提供者,因為這極有可能是假陰性,Procop 說道。您的醫生可能會要求進行 PCR 測試來確認結果。

問題4:為自己進行檢測有多困難?

經授權的家用檢測都要求您透過鼻拭子採集樣本,採集處可能僅位於鼻內或略深處,這取決於具體檢測。好消息是,您無需像醫療護理提供者進行的一些檢測那樣,將拭子插入您鼻子的最深處。

一般的經驗法則是,「確保您確實地旋轉拭子並觸及皮膚。」Wroblewski 建議道。此外,在您接受進行檢測前,請避免擤鼻涕。

除詳細的書面說明外,許多檢測還包括透過應用程式、電話或視訊訪問提供一些幫助,以確保您做得正確,並回答您有關結果的問題。

在申請FDA 授權時,Abbott 指出,其 BinaxNOW 檢測「被認為易於使用」。

問題5:何時建議從醫療護理提供者處接受檢測?

如果您的症狀很嚴重,或者您屬於患 COVID-19 併發症的高風險群體,則一些專家建議您接受醫療護理提供者提供的檢測,而不是進行家用檢測。

Wroblewski 表示:「如感染 COVID,您的氧飽和度會迅速下降,特別是如果您屬於高風險人群,因此需要確保有人對您的情況進行監測。」

CDC 表示,高風險人群包括癌症患者、慢性腎臟疾病患者、COPD(慢性阻塞性肺病)患者、肥胖症(身體質量指數為 30 或以上)患者、鐮刀型紅血球疾病患者、吸菸者、由於實體器官移植而導致的免疫系統衰弱者、2 型糖尿病或嚴重心臟病患者。

問題6:保險或 Medicare 是否會承保家用檢測?

無論您是在家還是在診所進行 COVID-19 檢測,如果持照醫療護理專業人士認為醫學上適合,並要求您接受檢測,那麼聯邦立法要求您的私人醫療計畫承保該費用,喬治城大學 (Georgetown University) 健康保險改革中心 (Center on Health Insurance Reform) 研究健康保險政策的研究教授 Sabrina Corlette 表示。

Medicare Part B 也承保醫學上適合的 COVID-19 檢測,前提是醫生或其他執業醫生要求患者進行監測。

但是,如果您沒有症狀或不知道是否接觸病毒,您可能很難得到醫療護理提供者提出的檢測要求,Corlette 說道。她坦言,如果您在當地藥店進行非處方檢測,且沒有醫生參與,則您可能無法獲得保險支付。

「如果您沒有症狀,只是想在出行或探望家人之前得到保證,則您的初級護理提供者可能會說,醫學上您不需要接受檢測,」她說道。「但如果您能夠負擔 30 美元的家用檢測……您可以即刻前去購買。」

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新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(上)

新型家用 COVID-19 檢測保證在幾分鐘內產生結果(上)

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美國食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 最近核准了三種 COVID-19 快速檢測,可在家進行,並即時產生結果,其中一種無需醫生處方便可購買。

幾個月來,消費者已經能夠購買檢測試劑盒,在家收集樣本並將其郵寄至化驗室。但這些試劑盒的費用通常在 100 美元以上,且患者還要等待數天才能獲得結果。

新型家用冠狀病毒檢測則的不同處在於,其價格更加低廉、更加便捷,而且可以立刻獲得結果。儘管疫苗接種已經開始在全國進行,但公共衛生專家表示,在接下來的幾個月裡,在大多數美國人有機會接種疫苗之前,家用檢測是幫助減緩病毒傳播的重要工具。

杜克大學 (Duke University) 衛生政策中心主任、前 FDA 長官、醫學博士 Mark McClellan 表示:「事實證明,COVID 非常難以控制,因為很多情況下,病毒會經由不知道自己已感染的人員傳播。」「我們檢測您是否感染的速度越快、方式越便捷、價格越低廉,則越好。」

以下是關於這種新型家用檢測的一些常見問題與答案:

問題 1:家用檢測有哪些不同的類型?

迄今為止,FDA 已授予三種家用檢測所謂的緊急使用授權 (EUA)。這意味著這些檢測尚未通過 FDA 嚴格的核准流程,但由於疫情嚴重,FDA 希望它們能夠迅速上市。檢測包括:

  • Ellume COVID-19 家用檢測:這是唯一一種無需處方即可進行的家用檢測。發言人表示,該檢測將於 2021 年初在某些地區上市,同時也將線上出售。其費用約為 30 美元。它可以在大約 15-20 分鐘內將結果無線傳輸至智慧型手機的應用程式上。
  • Abbott 的 BinaxNOW COVID-19 Ag Card 家用檢測:回答完篩查問題後,您將透過名為 eMed 的數位健康平臺訂購此檢測。您在接受檢測後,將有一名經過認證的指導員透過視訊電話指導您收集樣本。分配工作預計於 1 月份開始配給至「特定州和雇主」,eMed 發言人表示。檢測費用為 25 美元,外加隔夜運費。可在大約 15 分鐘內獲取結果。
  • Lucira COVID-19 多合一檢測試劑盒:這是唯一一種使用分子技術的家用檢測,它可以提取非常少量的病毒遺傳物質。(Ellume 和 Abbott 的家用檢測基於抗原技術。)該檢測的費用約為 50 美元,Lucira 希望該檢測能夠於初春在全國上市。要進行檢測,您需要從懷疑您患有 COVID-19 的醫療護理提供者處獲得處方。該檢測在約 30 分鐘後產生結果。

問題 2:檢測的準確性為何?

針對這三種檢測提交給 FDA 的資料都顯示了很高的準確率──超過 90%──但檢測專家指出,由於使用者錯誤和其他因素,它們在現實中的有效性可能會較低。

「當製造商準備提交給 FDA 的資料時,他們在非常具體且高度受控的條件下進行研究,以最佳化檢測的性能。」公共衛生實驗室協會 (Association of Public Health Laboratories) 傳染病計畫主任 Kelly Wroblewski 表示。

Ellume 和 BinaxNOW 檢測使用的抗原技術與醫療護理提供者提供的許多快速檢測相同。研究表明,抗原檢測的準確性低於實驗室使用之名為聚合脢連鎖反應 (PCR) 的黃金標準方法。

當您出現 COVID-19 症狀時,抗原檢測最有可能是準確的,Wroblewski 表示。據美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 介紹,COVID – 19 的常見症狀包括咳嗽、發燒、疲勞、肌肉疼痛、鼻塞、流鼻涕、失去味覺或嗅覺、噁心、嘔吐和腹瀉。

Lucira 檢測使用一種更新的分子技術,叫做恆溫環形核酸增幅法 (LAMP),與 PCR 類似。與 PCR 一樣,其作用原理為複製病毒的遺傳物質,直到達到可檢測水準。

聖地牙哥加利福尼亞大學 (University of California, San Diego) 大學臨床分子微生物實驗室主任,醫學博士 David Prid 表示,分子檢測通常比抗原檢測更準確,因為它們可以在較低水準檢測病毒,但與實驗室進行的 PCR 檢測相比,分子檢測的敏感性和特定性依然較低。

Pride 坦言,對於任何家用檢測而言,如果您出現症狀且檢測為陽性,則「您非常有可能感染病毒」,您應該進行隔離,並與您的醫療護理提供者聯繫。

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本文原作者:Michelle Crouch

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COVID-19 藥物與治療的須知事項

COVID-19 藥物與治療的須知事項

在世界急切地等待著新冠疫苗的分發之時,研究人員和美國國立衛生研究院 (NIH) 等機構繼續評估潛在的 COVID-19 治療,包括使用抗病毒藥物、皮質類固醇和抗體療法。

到目前為止,美國食品藥品監督管理局 (FDA) 僅批准了一種針對因患 COVID-19 而住院的患者的治療,即抗病毒藥物 remdesivir。該機構已對其他治療(例如 Regeneron 的單克隆抗體雞尾酒療法)授予了緊急使用授權 (EUA),這使得在對這些治療的療效和效果進行更多研究期間允許使用這些治療。

隨著我們對 COVID-19 認識的加深,治療效果也得到了改善。「與三月或四月相比,我們現在知道的要多得多」,紐約市西奈山醫院 (Mount Sinai Hospital) 醫學科傳染病學副教授、醫學博士 Gopi Patel 說道。

現在認為有兩個主要過程推動了疾病的發展:首先,病毒會在肺細胞中複製,引起呼吸道症狀以及其他症狀,例如發燒。在某些患者中,隨後會出現過度的免疫反應,導致組織損傷和嚴重併發症,包括敗血性休克和多器官衰竭。

基於這種認識,專家認為抗病毒療法在病程早期可能會發揮最大作用,而免疫抑制/抗炎療法則在 COVID-19 的晚期可能會更有益。

以下是目前用於治療 COVID-19 的藥物和療法的清單,此清單將會隨著新進展的出現而進行更新。

Remdesivir

Remdesivir(商標名稱 Veklury)是第一個也是唯一一個被批准在因患 COVID-19 而住院的患者中使用的藥物,該藥物於 10 月 22 日獲得了 FDA 的批准。Remdesivir 是一種抗病毒藥物,它透過阻止 SARS-CoV-2 病毒的複製而發揮藥效,並且已在多項臨床試驗中進行研究,包括由 NIH 申辦的雙盲試驗。該研究發現,這種藥物縮短了重度 COVID-19 患者的恢復時間,在僅需要補充供氧的患者中受益最為明顯(與如通氣等更具侵入性的呼吸支持形式相反)。

11 月 19 日,FDA 還批准了將關節炎藥物 baricitinib 與 remdesivir 結合使用,因此前有研究表明,若將這兩種藥物一起使用,則有助於加快需要氧氣的患者的恢復時間。Baricitinib 並未獲得授權或批准作為 COVID-19 的單獨治療。

地塞米松和其他皮質類固醇

經對幾項不同的臨床試驗的分析之後,世界衛生組織 (WHO) 於 9 月 2 日發佈了新指南,該指南強烈建議將地塞米松(以及其他廉價且常見的皮質類固醇,例如氫化可的松)用於治療「重度和危重 COVID-19」患者,因這些臨床試驗發現,皮質類固醇可降低因患該疾病而住院的患者的死亡風險。

諸如地塞米松等的皮質類固醇(通常被稱為類固醇)透過減輕炎症而發揮藥效,從而可能在重度 COVID-19 病例中預防或緩解諸如肺部損傷和危及生命的器官功能障礙等後果。對於有輕度疾病症狀的患者,不建議使用地塞米松和其他皮質類固醇。

Bamlanivimab

Eli Lilly 的 bamlanivimab 是一種單克隆抗體,於 11 月 9 日獲得了 EUA,用於治療處於重症高風險的非住院患者(包括 65 歲及以上的人群以及患有慢性疾病的患者)中的輕度至中度 COVID-19 病例。初步臨床試驗已表明,bamlanivimab 可在此群體中有效減少與 COVID-19 相關的住院治療和急診室就診。

單克隆抗體(如 bamlanivimab)是實驗室製造的蛋白質,旨在模擬免疫系統對感染的反應,在這種情況下,可透過阻止新冠病毒附著和進入細胞來發揮作用。Bamlanivimab 並未獲得批准用於治療住院患者或需要氧氣的患者。

Casirivimab 和 imdevimab

另一種抗體治療,即 Regeneron 的 COVID-19 單克隆抗體雞尾酒療法(單克隆抗體 casirivimab 和 imdevimab 的結合)於 11 月 21 日獲得了 EUA,用於治療處於發展成更嚴重疾病的高風險的人群(包括 65 歲及以上的人群以及患有慢性疾病的患者)中的輕度至中度 COVID-19 病例。

在一項針對 COVID-19 患者的臨床試驗中,若將兩種藥物結合給藥,則表明可減少與 COVID-19 相關的住院治療和急診室就診。Casirivimab 和 imdevimab 並未獲得批准用於治療住院患者或需要氧氣的患者。

恢復期血漿

恢復期血漿或由已從新冠病毒感染中康復的個人捐獻的血漿中可能會含有抗體,若對因患 COVID-19 而住院的患者施用,這些抗體可加快恢復。

FDA 於 8 月 23 日授予了針對恢復期血漿的 EUA,作為 Mayo Clinic 領導計劃的一部分,已有 70,000 多名患者接受了該療法,該計劃批准在臨床試驗環境之外使用恢復期血漿。但是,NIH 警告稱,為了評估恢復期血漿的安全性和有效性,還需要來自隨機臨床試驗的其他資料。

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本文原作者:Sarah Elizabeth Adler

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療養院報告有史以來最嚴重的 COVID-19 死亡率

療養院報告有史以來最嚴重的 COVID-19 死亡率

AARP 樂齡會對聯邦數據的一項最新分析顯示,美國療養院報告了自春季末開始向政府提交數據以來的最高 COVID-19 死亡率。從 10 月中旬至 11 月中旬的四個星期間,有 8,436 名居民死於這種病毒。回顧 6 月初開始的每四個星期,上次高峰出現在 6 月 1 日至 28 日,居民死亡人數達 8,009 人。

AARP 樂齡會政府事務高級副總裁 Bill Sweeney 針對新數據表示:「此刻,這簡直令人無法忍受。我們已預計隨著天氣轉冷,病例數可能會增加,但這項數據誇張地高。這太令人難過了。」

他並表示,AARP 樂齡會分析還發現 COVID-19 感染率不斷上升,因此最糟糕的情況甚至還未到來。10 月中旬至 11 月中旬,報告的居民新增病例超過 61,000 例,工作人員新增病例超過 58,000 例,最近的月病例率超過了之前的最高值。

療養院居民和工作人員的新增感染病例數是前四週報告期的兩倍,並遠遠超過全國之前在仲夏時的四週期高點,當時居民新增病例近 38,000 例,工作人員新增病例超過 41,000 例。由於病例飆升和報告的死亡數上漲之間會有時間延遲,Sweeney 預計死亡率還將繼續上升,相關專家也表示同意。

10 月中旬至 11 月中旬,美國療養院的工作人員短缺情況也創下了疫情期間的歷史新高,29% 的機構報告稱缺少直接護理工作人員(護士和/或助手)。分析顯示,唯一有所改善的方面是個人防護設備 (PPE) 的供應,報告 N95 口罩、外科口罩、眼罩、防護服和手套庫存量不足一個星期的療養院數量下降至不到五分之一。

很多州的情況都不樂觀

分析顯示,除了全國令人震驚的調查結果外,中西部和西部的一些州本身的趨勢也很可怕。

蒙大拿州、北達科他州、南達科他州、威斯康辛州和懷俄明州均報告稱,居民死亡數、居民和工作人員的病例數均創歷史新高,超過之前自 6 月 1 日以來各州報告的四週報告期最高值。

在最近的報告期,南達科他州的情況最為糟糕,居民死亡率和病例率都是全國最高。分析顯示,從 10 月中旬至 11 月中旬,在南達科他州所有療養院中,有近四分之 一的居民感染這種病毒,幾乎每 20 名居民就有 1 名死於此病毒。

分析還發現了一些州的情況有所惡化,包括科羅拉多州、愛荷華州、伊利諾州、內布拉斯加州、新墨西哥州和俄亥俄州,對比上一個月,從 10 月中旬至 11 月中旬,這些州的居民死亡數、居民感染和工作人員感染數都增長了一倍。這些州的飛速增長率使它們在三方面全都超過了全國平均值。

至於其他五個陽光地帶州(阿拉巴馬州、亞利桑那州、喬治亞州、密西西比州和德克薩斯州),其死亡數和病例數的趨勢不再下降,不似度過夏季高峰期後的幾個月。相反地,病例和死亡數都在回升,而且上升速度很快。例如,在喬治亞州,居民每月死亡率和病例率在 9 月中旬至 10 月中旬的報告期,以及 10 月中旬至 11 月中旬的報告期,都各增長了一倍。

我們的情況會有所好轉嗎?

在疫情期間,長期護理機構中的居民和工作人員死亡人數超過 106,000 人,大約是全國 COVID-19 死亡總數的 40%。鑒於這場機構災難,居民和工作人員都期待 COVID-19 疫苗的問世能緩解現狀。

12 月 10 日,疫苗諮詢委員會投票批准 Pfizer 疫苗的緊急使用授權。該疫苗在後期試驗中證實有效率達 95%。CDC 建議,如果美國食品藥物管理局 (Food and Drug Administration) 在預計的 12 月 12 日正式發布緊急授權,第一輪數量有限的疫苗除了提供給醫護人員外,還應該提供給長期護理機構的居民和工作人員。

不過,AARP 樂齡會的 Sweeney 警告稱,疫苗還不能解決長期護理機構的問題,且可能短時間內都不能解決。

該分析由 AARP 樂齡會公共政策研究所 (Public Policy Institute) 和俄亥俄州邁阿密大學的斯克裡普斯老年醫學中心 (Scripps Gerontology Center) 主要根據 Medicare 和 Medicaid 服務中心 (CMS) 從療養院 COVID-19 公共檔案中獲取的數據進行。其中的療養院都經過聯邦認證,並且每週需向政府提交數據。AARP 樂齡會的分析使用了六個連續的四週週期數據,包括 6 月 1 日至 6 月 28 日、6 月 29 日至 7 月 25 日、7 月 26 日至 8 月 23 日、8 月 24 日至 9 月 20 日、9 月 21 日至 10 月 18 日以及 10 月 19 日至 11 月 15 日,在這期間全國 15,000 間以上的療養院中約 95% 提交了每個報告期的數據。

此分析主要關注 COVID-19 影響的五個關鍵類別,即居民病例數、居民死亡數、PPE 的供應情況、工作人員病例數以及工作人員短缺情況,分析僅收集來自經聯邦認證的療養院的數據,而不像其他分析收集所有長期機構的數據。這是 AARP 樂齡會每月分析系列中的第三次分析。將在下個月獲得最新聯邦數據後發布最新分析。

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本文原作者:Emily Paulin

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改變我們提供照護的方式:從疫情中學到的經驗教訓

改變我們提供照護的方式:從疫情中學到的經驗教訓

除非事情真的發生,否則很難讓人相信,但照護需求可能隨時產生,危機也可能隨時襲來。COVID-19 疫情迫使我們所有人都面對這一可能性。今年初開始,許多美國人都第一次成為了照護者(Caregivers)。而其中一半是由於 COVID-19 成為照護者的。已經是照護者的人也受到了影響。將近一半的家庭照護者告知,他們的照護責任由於新冠病毒而增加了。

即使有經驗的照護者,也得被迫適應。截至今天的估算,我們可以預計此病毒在未來數年中做為我們生活的一部分。這意味著,當前和未來的照護者們需要在醫療、法律和財務規劃中考慮到病毒因素。

為不可預測之事做好準備

照護者最大的資產是時間。報告指出,在 2020 年,照護者們每週花在照護活動的時間多出九個小時(這可是一整個工作日!)。另外他們還要承受身心負擔,這正在極大增加他們的壓力。做到條理清晰和準備好照護活動將在有照護需要時節省時間並減少壓力。

  • 生活照護規劃文件可以減少照護者的壓力

美國人不喜歡談論死亡。在被問及時,大多數人都同意臨終規劃是重要的,但不到 40% 的人會坐下來白紙黑字地正式寫下他們的規劃。自從疫情以來,我們都在擔心感染病毒的可能性,這種病毒可能對長期健康造成毀滅性影響,並且已經奪走了許多美國年長者的生命。如果我們需要找到一個時間談論規劃意外疾病,那麼現在正當時。

所以,請與您的親人談談吧。節慶即將到來,雖然我們可能無法像以往那樣聚會,但我們仍可以聯絡親朋好友。利用這次機會討論生命照護規劃,互相協助制定和分享你們的法律與醫療文件。無論是家庭冠狀病毒危機,還是一些其他的意外事件,您將因已經採取這些措施而從容不迫。

  • 為您的家人以及您自己做好準備

我曾輾轉難眠,思考如果家中有人感染了冠狀病毒該怎麼辦。雖然以前我曾作為照護者制定過災難計劃(住在颶風頻發的佛羅里達州,還要照顧身患癌症並有高度醫療需求的父母,意味著必須要有撤離計劃並囤積生活必備物資),但我卻避免去想如果我生病了會怎樣。

作為癌症照護者,我接種了流感疫苗,然後就只能祈禱了。今天作為照護者和父母,不可避免的現實問題是考慮如果我的直系親屬感染了病毒,我必須自我檢疫隔離的話,我將如何照顧孩子和經營整個家庭(更別提我的工作了!)。

財務安全

在線上搜尋與支援團體中,照護者們經常詢問是否有獲得報酬的方法,以及怎樣在承擔家庭責任時保住工作。特別是當下許多人被停職、裁員和解僱,照護者群體中的這個熱門話題不令人意外。

  • 有償照護

儘管方法不多,但為親人或朋友提供照護是可能獲得報酬的。如果您想瞭解有哪些可用資源,請諮詢您所在州的年長者法律律師。除了政府和保險計劃以外,您的照護夥伴也可能支付薪資給您,同時仍符合他們自己的公共福利資格。

  • 保留工作並獲得照護者福利

工作市場有不確定性。許多人在壓力之下被辭退或自己離職。而其中多數是女性,她們離開工作的比例是男性的四倍。

雖然看似希望渺茫,但新冠病毒卻促使全國工作單位突然加快了家庭照護福利的實施。有更多公司正在提供補貼的年長者或兒童照護支援。並且靈活的工作安排也正在成為常態。估計有四分之三的美國企業現在正提供靈活的工作安排,這主要是受疫情刺激。

增加資源情報和獲取管道

一直以來,照護者都等到大約照護了一年才開始搜尋可能幫助他們的外部資源。在當下困難的時期,我們等不了那麼久。

照護者需要更快地瞭解有哪些協助以及如何獲取。但法律和政策頻繁變化,我們很難跟上腳步。今年,尤其要花時間瞭解為應對 COVID-19 而通過的主要消費者保護法律。退休儲蓄豁免、抵押貸款救濟、公用事業費用援助、稅收抵免和貸款修改法律可以幫助您的家庭支撐生活。知道在哪裡找到免費或低價諮詢服務(比如這裡列出的資源),有助於獲取這些支援。聯絡您當地的區域年長者機構,以及獲取 AARP 樂齡會的資源指南也可能為您指出正確的方向。

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COVID-19 是否會引起糖尿病?

COVID-19 是否會引起糖尿病?

隨著疫情持續流行,研究人員對於 COVID-19 與糖尿病之間的關聯有更多發現。雖然一段時間以來,我們已經知道糖尿病患者更有可能因該病毒出現嚴重的後果,但現在有新發現的證據表明糖尿病和 COVID-19 之間有雙向關係。

也就是說,不但糖尿病與較嚴重的 COVID-19 後果風險增加相關,而且該病毒本身可能觸發以前未診斷出糖尿病的人罹患糖尿病。

醫生們在幾個月前首次看到了這種可能關聯的跡象,當時他們注意到少數住院治療的 COVID-19 成年患者有一些異樣:他們的血糖升高,稱為酮的化學物質(當身體缺乏足夠的胰島素來分解糖時,身體便使用這種物質作為替代的能量來源)含量也較高。這兩個因素都是糖尿病的徵象。但這些患者似乎未患典型的第二型糖尿病,也沒有第一型糖尿病的標誌。難道是新發的糖尿病?是新型糖尿病?或者完全是另一種病?

醫生們仍然在找尋答案,但他們相信一種可能的解釋是,住院治療 COVID-19 的壓力可能揭發了患糖尿病的風險,或者顯現未診斷出的糖尿病。

科羅拉多州奧羅拉科羅拉多大學安舒茨醫學校區的分泌、代謝與糖尿病科醫學名譽教授 Robert Eckel, M.D. 解釋說,當 COVID-19 患者入院治療時,「患者分泌許多荷爾蒙,使得血糖升高。對許多糖尿病高風險人士,或患有糖尿病但不自知的人,這可能是臨界點。」

在一封於 8 月 17 日發表在《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine) 的信中,17 名醫學專家浮想出另一種可能性:有沒有可能 COVID-19 就是觸發因素?正如他們在信中所述,一些涉及控制血糖的器官含有大量的 ACE2 受體,這是一種已知 COVID-19 用來感染細胞的受體。在這個過程中,病毒可能摧毀身體中產生胰島素的細胞,基本上引發可能自成一類的糖尿病。

Eckel 說:「已經有許多病例看似沒有糖尿病的風險,他們沒有家族史、沒有第二型或第一型糖尿病的表型,也沒有第一型糖尿病通常有的抗體和其他抗原。所以,看起來像是一種獨特類型的糖尿病。」

但專家說他們需要做更多研究。為此,Eckel 和來自全球的其他 16 位糖尿病研究人員正在共同努力,「以理解這是否為獨特類型的糖尿病,或者由壓力狀況累積(比如住院治療 COVID-19)」而引起這種神秘的新型糖尿病。

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