我是否有權利領取前配偶的社會安全福利金?

我是否有權利領取前配偶的社會安全福利金?

答案是:可以。只要您符合以下條件,那麼您就有資格根據在世前妻或前夫的收入紀錄領取配偶福利:

  • 婚姻持續了至少 10 年。
  • 您沒有再婚。
  • 您已年滿 62 歲。
  • 您的前配偶有權利領取社會安全退休或身心障礙者福利。

要領取您的前配偶福利,您的前配偶不必正在領取他或她的退休福利。但如果是這種情況,那麼您二人必須已離婚至少兩年。(沒有要求您的前配偶是否正在領取福利。)

您可領取的離婚配偶福利最多金額是前配偶 50% 的主要保險金額,即他或她有權在完全退休年齡獲得的每月付款,該年齡目前是 66 歲零 2 個月,在未來幾年將逐漸增加到 67 歲。

如果您在達到完全退休年齡時申請福利,那麼您可以獲得該最高額度。如果您提早申領,那麼福利金額將減少,如果您在 62 歲申請,則最低可至前配偶完整福利的 32.9%。

您可以申請離婚配偶福利的最早時間,是您 62 歲生日前的三個月。申請方法可以是在線上(透過申請書或您的 My Social Security 帳戶);撥打電話 800-772-1213;或在您的當地社會安全辦事處預約。您可能需要提供文件來證明資格,包括美國公民或合法移民身分的證明、結婚證、離婚令。

[編輯注:因 COVID-19 疫情之故,當地社會安全辦事處目前關閉無預約造訪。許多社會安全服務都能透過線上和電話的方式提供。如果您有福利方面的「情急需求」,或需要更新與社會安全號碼綁定的資訊,比如您的姓名或公民身分,那麼您或許可以安排當面預約。有關更多資訊,請查看社會安全局的新冠病毒網頁,或致電您的當地辦事處。]

請牢記

  • 如果您已根據您自己的工作紀錄領取退休福利,那麼您雖然也可以申領您符合資格的任何前配偶福利,但社會安全不會為您合併支付。您僅將領到二者中更高的金額。
  • 您作為離婚配偶領取的任何福利不影響向您的前配偶支付的社會安全福利,或者向其目前配偶支付的福利(如果再婚)。
  • 如果您的前配偶去世,那麼您可能有權根據不同的資格規則領取撫卹金。

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關於新冠病毒,您需要了解的更新資訊(2021年7月更新版本)

關於新冠病毒,您需要了解的更新資訊(2021年7月更新版本)

    • COVID-19 加劇了美國的預期壽命下降。一項新的聯邦報告顯示,與 2019 年相比,2020 年美國人的預期壽命下降 1.5 年,主要原因是新冠病毒疫情。對於過分受到 COVID-19 造成的疾病和死亡影響的兩個群體,黑人和西班牙裔美國人的下降率更急劇,大約是 3 年。衛生官員在一次新聞發布會上說,2020 年的預期壽命下降「是二戰以來最大的一年下降幅度,當時 1942 年至 1943 年的預期壽命下降了 2.9 年」。從總體看,COVID-19 死亡占下降率的 74%。非故意傷害、過量用藥、他殺、糖尿病和慢性肝病以及肝硬化也造成了下降。
    • Delta 變種占新 COVID-19 病例的逾 80%。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 主任 Rochelle Walensky 在 7 月 20 日的參議院聽證會上說,有高度傳染性的 delta 變種現在占美國新 COVID-19 病例的 83%。她補充說:「與 7 月 3 日當週 50% 的感染率相比,這是急劇的增幅。」研究顯示,聯邦授權的疫苗(完整劑量)能針對 delta 以及其他相關變種造成的傳染和嚴重疾病提供高水準的保護作用。儘管如此,由於 delta 變種的暴發,一些當地管轄區仍建議或要求每個人,包括已經接種疫苗的人,在室內的公共場所戴口罩作為預防措施。
    • 美國的 COVID-19 病例突增。根據 CDC 在 7 月 16 日發布的資料顯示,與之前的七天平均數相比,美國的新 COVID-19 病例平均數增加了將近 70%。住院率也在增加,與前一週相比增加了 35.8%,而七天新死亡的移動平均數上升了 26.3%。CDC 主任 Walensky 在 7 月 16 日的新聞發布會上說,這些增加主要發生在全國疫苗接種率低的地區。有五個州已創下了最高病例數,分別是阿肯色州、佛羅里達州、路易斯安那州、密蘇里州和內華達州。政府官員稱,他們將繼續加倍努力,為未接種疫苗的美國人施打疫苗,同時專注於打擊有關疫苗有效性的不實資訊。
    • 半數因 COVID-19 住院治療的患者出現健康併發症。一項在《刺胳針》(The Lancet) 發表的新研究觀察了在英國因 COVID-19 住院治療的逾 70,000 名成年人,發現將近一半患者出現至少一種健康併發症。在最常見的症狀中,是影響腎臟和呼吸道系統的併發症;神經系統和心血管問題也在報告中。這些併發症發生在各個年齡段,包括年輕人和此前健康的人。但是,50 歲及以上的人和加護病房的患者的風險最高。該研究的作者們寫道,結果顯示,「在未來數年,COVID-19 併發症很可能對健康和社區照護造成重大的壓力」。
    • CDC 和 FDA 稱尚不需要疫苗增強劑。就在 Pfizer 和 BioNTech 宣布,他們正準備向美國政府申請其 COVID-19 疫苗增強劑的授權,並且也在研發抗擊 delta 變種的新疫苗的數小時之後,CDC 和美國食品藥物管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 發表了聯合聲明,稱已經完全接種疫苗的美國人現在不需要接受增強劑。該聯合聲明稱:「已完全接受疫苗的人能得到抵禦嚴重疾病和死亡的保護,包括目前在美國傳播的變種,比如 delta。」Pfizer 在其聲明中稱,根據他們的資料並且引用以色列的一項研究,其疫苗的功效在接受第二劑疫苗後的六個月下降,所以可能需要第三劑。這些醫藥公司預計會在接下來數週向 FDA 申請第三劑的授權。政府機構稱,他們正在審查科學資料,以判斷是否需要增強劑。
    • COVID-19 不再是美國的首要死因。在 2021 年初,COVID-19 超過了其他致命疾病(包括心臟病和癌症),成為美國的首要死因,而現在,授權 COVID-19 疫苗後的六個月,Kaiser Family Foundation (KFF) 的健康系統追蹤工具顯示,情況已發生改變。在 2021 年 6 月,COVID-19 在主要死因清單上排名第七,低於阿滋海默症(第 6 名),高於糖尿病(第 8 名)。KFF 報告稱:「與幾個月前,2021 年 1 月份時每天 3,136 例死亡令人震驚的數字相比,COVID-19 造成的每天死亡數字已顯著減少。通常每年是美國第一死因的心臟病造成每日約 2,000 名美國人死亡,而癌症每日造成約 1,600 名美國人死亡。」根據 CDC 的說法,從過去六個月蒐集的初步資料顯示,幾乎所有 COVID-19 死亡都是未接種疫苗的人。
    • 生日派對可能促成了 COVID-19 的傳播。根據 JAMA Internal Medicine 發表的新研究,在新冠病毒傳播率高的社區,舉辦了生日派對的家庭在該里程碑之後的兩週,更有可能在 COVID-19 檢測中得出陽性結果。該研究觀察了 2020 年前 45 週 290 萬家庭的醫療保健資料,發現與未舉辦生日派對的家庭相比,在舉辦了生日派對的家庭中,每 10,000 人多出 8.6 例診斷。兒童的生日派對與更高的 COVID-19 感染率相關(每 10,000 人 15.8 例),超過成年人的生日派對感染率(每 10,000 人 5.8 例)。作者們寫道,研究顯示,即使「只是小型和非正式社會聚集的活動,比如生日派對,尤其是兒童生日派對,可能是 SARS-CoV-2 的重要傳播源」。
    • 專家仍在過去感染過新冠病毒的人身上看到頑固症狀。JAMA Network Open 發表的一項近期分析突出強調了,在從 COVID-19 恢復的人群中,新症狀或持續症狀有多普遍。在 45 項研究中,逾 70% 的 COVID-19 患者在初始診斷後的數月報告有一系列症狀(共 84 人),他們中的大部分人都曾因該病而住院治療。呼吸急促、疲勞和睡眠障礙是最常報告的症狀。焦慮和憂鬱也在報告中。更重要的是,先前的研究發現,曾有輕度或無症狀 COVID-19 的患者,有頑固症狀的現象很普遍。該報告的作者們寫道:「由於有數百萬人感染 COVID-19,持續的症狀對於患者個體及其家庭,以及對門診照護、公共醫療和經濟都造成負擔。」

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本文原作者:Larry Bleiberg

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關於 Delta 變種病毒,您必須知道的7件事

關於 Delta 變種病毒,您必須知道的7件事

雖然自年初起,COVID-19 的病例數量顯著下降,但這種病毒仍在美國傳播。而且,一種新的毒株正在迅猛蔓延。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的分子微生物學和免疫學教授 Andrew Pekosz 表示,所有病毒都會變異,而且它們經常變異。但是,當變異導致病毒改變其行為時,也許變異後的病毒比之前的版本更具傳染性或致命性,它就會被歸類為變種病毒。

Delta — 世界衛生組織 (WHO) 以希臘字母對冠狀病毒變種進行命名,是美國擔憂的最新變種病毒。以下是您需要知道的事項。

1. Delta 正在迅速傳播

Delta 變種病毒有別於其他冠狀病毒毒株的一個特點是它的傳播速度。根據疾病控制與預防中心 (CDC) 的資料,僅僅幾個月的時間裡,Delta 變種病毒就從不存在美國不,到發展至占大多數 COVID-19 新發病例。在美國的一些地區,四分之三的新發感染都是它造成的。

這種模式在其他國家也同樣存在 — 最明顯的是印度,即首先發現 Delta 變種病毒的地方,而且在英國,Delta 變種病毒也是主要的變種。Pekosz 表示,「一旦 [Delta 變種病毒] 進入一個國家,它就開始真正的上升軌跡,最終成為這個國家占主導地位的病毒,或至少成為該國流行的主要病毒」。「因此,這告訴我們,這種病毒的某些特點讓它更容易在人群中傳播,因為它給了 [其他變種病毒] 一個有利的開端,就感染人數而言,它仍然能夠趕上並超過它們。」

2. Delta 變種病毒可能引起不同的症狀

一些報告表明,Delta 毒株可能引起不同於其他變種病毒的症狀。例如,英國一項透過應用程式追蹤 COVID-19 症狀的研究報告稱,在 Delta 變種病毒開始佔據主導地位後,排名靠前的症狀發生了變化。

類似於感冒的症狀,包括頭痛、流鼻涕和喉嚨痛,在正在進行的研究中排名第一,而更為傳統的 COVID-19 症狀 — 嗅覺喪失、呼吸短促、發燒和持續咳嗽 — 已經下降。據美國廣播公司 (NBC) 新聞報道,美國的醫生也注意到了類似的趨勢,特別是在 Delta 變種病毒感染率最高的一些地區。

北卡羅萊納大學吉林斯全球公共衛生學院 (University of North Carolina Gillings School of Global Public Health) 的流行病學副教授 Lisa Gralinski 表示,症狀發生變化的一個可能解釋是,與老年人相比,年輕人因冠狀病毒感染而患重病的可能性較小。他們接種疫苗的可能性也更小。在 65 歲及以上的美國人中,約 78% 完成了免疫接種程序,而在 18 至 24 歲的人群中,約 8% 完成了免疫接種程序,在 25 -39 歲的人群中,約 20% 完成了免疫接種程序。

3. 變種病毒可能是某些社區嚴重疾病的罪魁禍首

哥倫比亞大學 (Columbia University) 流行病學和醫學教授 Wafaa El-Sadr 醫學博士表示,沒有實證表明 Delta 變種病毒比其他冠狀病毒毒株更致命。但 CDC 主任 Rochelle Walensky 在 7 月 1 日的簡報中表示,這種變種病毒可能是一些 COVID-19 疫苗接種率較低的社區住院人數激增的主要原因。

CDC 的資料顯示,從 6 月 16 日至 6 月 23 日,這一週美國的 COVID-19 新增住院人數略有增加。在 Delta 變種病毒傳播更為廣泛的地區,峰值尤為明顯。

4. COVID 疫苗能有效抵抗 Delta 變種病毒

Gralinski 稱,Delta 變種病毒「避開了接種疫苗後產生的一些免疫反應」。儘管如此,它還是無法與獲准使用的疫苗相匹敵。專家表示,獲准使用的疫苗能夠提供高水準的保護,預防在美國流行的 Delta 變種病毒和其他變種病毒。

國家過敏和傳染病研究所主任 Anthony Fauci 在最近的簡報中指出,透過一些新的研究,Pfizer-BioNTech 的 mRNA 疫苗對預防 Delta 變種病毒感染的有效性率為 80%,預防症狀性疾病的有效率為 88%,預防 Delta 變種引起的住院治療的有效率為 96%。然而,來自以色列的新資料顯示有效率較低 — 預防感染的有效率約為 64%,預防嚴重疾病和住院治療的有效率為 93%。

但是,Pekosz 表示,這種預防的關鍵在於完成免疫接種程序。他說,「如果您只接種了一劑 mRNA 疫苗,您就可以看到 Delta 變種病毒能夠避開一些免疫反應」。實際上,英國之外的一項預印本研究發現,在預防 Delta 變種病毒引起的症狀性疾病方面,只接種兩劑 mRNA 疫苗中的一劑的有效率只有 33%。

專家們將密切關注這些疫苗的強度和持續時間 — 特別是在更脆弱的人群中。Pekosz 認為還沒有必要進行全國性的加強劑量活動,但表示「高度脆弱的人群可能會被要求加入並接種含有 Delta 變種病毒或可能是下一個出現的變種病毒的加強劑量,只是為了確保他們保持免疫水準」並非不可能。

5. 您可能仍然想把口罩放在手邊

根據 CDC 在 5 月中旬發布的指南,在大多數情況下,完成免疫接種程序的個人不再需要佩戴口罩。但專家表示,您可能仍然想把口罩放在手邊 — 特別是在 Delta 變種病毒大肆傳播時。

原因是什麼?Pekosz 表示,在預防感染或疾病方面,沒有一種疫苗是 100% 有效的,而且隨著一種高傳染性病毒在全國許多社區內獲得關注,稍微多加小心是有意義的,而且随着一种高度传染性的病毒在全国许多社区获得关注,稍微多加小心是有意义的,「如果您知道自己會接觸到可能攜帶病毒的人,如果您知道自己可能会接触到可能携带病毒的人,最好有另一層防護,比如戴口罩或保持某種程度的社交距離。」

加州大學洛杉磯分校 (UCLA) 的醫學和流行病學教授 Timothy Brewer 醫學博士稱,沒有充分的證據表明完成免疫接種程序的人在戶外時需要帶口罩,但「當您在室內而且周圍有很多其他人的時候,特別是當您無法保持物理距離的時候,考慮戴口罩可能是合理的。」他在雜貨店裡仍然戴口罩,而且表示參加大型室內活動時「比如去音樂會或電影院」也會戴口罩。

目前還不清楚其他社區是否會效仿 L.A. 郡發布新的口罩指南。同時,專家表示,要關注您所在區域發生的事情。如果您所在地區的接種率很高,則風險較低。El-Sadr 說,「您與未接種疫苗的人接觸越多,感染的可能性越大」。

6. Delta 變種病毒不會是最後出現的變種病毒

接種疫苗不僅幫助預防由 Delta 變種病毒和其他變種病毒(美國目前流行四種「令人擔憂的變種病毒」)引起的感染和疾病,而且也幫助防止新的可能更危險的變種病毒突然出現。

這是因為每次病毒轉移到一個新的人身上,它發生變異的機會就會增加。El-Sadr 表示,「但如果我們打破傳播循環,減少一個社區中的感染人數,這是防止病毒進化和發展成新變種病毒的最好方法」。

7. 保持警惕,不要驚慌

El-Sadr 說,雖然 Delta 變種病毒的大肆蔓延讓人擔憂,但「沒有理由感到驚慌」,特別是疫苗可以保護人們不被感染並預防嚴重疾病。「這很重要。我不希望人們對此感到非常恐慌」,她補充道。

專家建議:如果尚未接種疫苗,則接種疫苗,如果在猶豫是否接種兩劑疫苗中的第二劑,則回去完成接種。此外,UCLA 的 Brewer 表示,如果感到不適,留在家裡 — 即使已經接種了疫苗。「記住,從外面回來後要洗手,並努力保持身體距離」。

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本文原作者:Rachel Nania

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您是否需要特殊的健康保險才能前往國際旅遊?

您是否需要特殊的健康保險才能前往國際旅遊?

在您下一次國際旅遊之前,您可能需要在您的行李收拾清單中添加一個:健康保險證明。

隨著世界各國開始重新開放旅遊,美國人發現一些國家,包括許多加勒比國家,現在要求抵達的旅客證明他們有醫療保險。哥斯達黎加等少數國家甚至要求特殊保險,如果旅客的 COVID-19 檢測呈陽性,則需支付高達 2,000 美元的酒店隔離費用,以及至少 50,000 美元與冠狀病毒護理相關的費用。

「我們看到這種情況越來越普遍。」旅遊建議網站 WendyPerrin 的編輯 Brook Wilkinson 說。「想要一個輕鬆愉快的 2019 風格旅遊,已變得很棘手。」

您可能已經在美國獲得健康保險計劃,但如果您沒有自己的健康保險、保險不承保美國境外的醫療護理,或者您的目的地需要一個特殊的國家特定保險,則可能需要另外一個國際旅遊用的保險計劃。

以下是在考慮您是否需要購買旅遊健康保險時要注意的問題。

您打算前往的國家是否需要旅遊健康保險?

在 COVID-19 之前,一些國家已經要求旅客證明他們已有健康保險,現在越來越多的國家要求與疫情相關,針對特定國家的特殊保險。

雖然西歐國家尚未採用該要求,但部分國家已有類似要求,例如柬埔寨要求遊客從當地公司購買 COVID-19 保險(20 天 90 美元),還有阿魯巴島、巴哈馬、英屬維京群島、杜拜、埃及、格林納達、約旦、毛里求斯、納米比亞、盧旺達、沙巴、聖馬丁、塞舌爾、斯里蘭卡和泰國。

入境要求經常變化。向您的旅遊社查詢或網上搜尋最新資料。最好的資料來源通常是國家旅遊局和美國國務院。其他有用的資源包括 CanITravel.net 和 WendyPerrin.com,它們提供全面的清單。這些網站還有最新的旅客 COVID-19 疫苗接種、檢測和隔離的要求。請注意,疾病控制與預防中心 (CDC) 建議推遲國際旅遊,直到您完全接種疫苗。

如果某個國家需要特殊健康保險,您必須攜帶書面證明,有時會特別提及保險公司可以提供的 COVID-19 承保範圍。沒有它,航空公司可能不會讓您登機,有些國家甚至可能不容許您入境。

您目前的健康保險計劃是否涵蓋美國以外的醫療保健?

即使您有健康保險並且進入目的地國家不需要特殊保險,您可能仍然需要旅遊健康保險。許多傳統的醫療保險,包括基本的醫療保險計劃,不提供美國境外的保險,雖然一些醫療保險補充計劃包括海外保險,但可能是有限的。

TravelInsurance.com 的聯合創辦人 Stan Sandberg 表示:「許多美國旅客在國際旅遊時真的不知道他們有多少醫療保障。」「他們假設健康保險在旅遊時適用,但在很多情況下並不是。」

如果您沒有可在目的地提供保障的醫療保險(旅遊或其他種類),在出現健康緊急情況時,您可能會面臨數千美元的賬單。

您在旅遊期間會由於疾病或高風險活動,變得特別容易生病或遇到意外嗎?

CDC 建議為國際旅遊購買旅遊健康保險,特別是對於那些「已有疾病、旅遊時間超過 6 個月或從事水肺潛水或懸掛式滑翔等冒險活動」的人。

您可以找到涵蓋已有疾病的旅遊健康保險計劃,但您通常需要在支付旅遊費用後短時間內(通常在兩到三週內)購買一份。一些計劃不會承保因通常被認為是高風險的活動而造成的傷害的醫療護理。因此如果您想冒險,例如跳傘,請確保您的計劃有效。

您需要緊急撤離保險嗎?

即使您的健康保險包括醫療運輸,它也可能只涵蓋將您送到最近的適當醫療機構的費用。例如,如果您在南非的旅遊中受了重傷,您的承保公司可能會支付前往約翰內斯堡醫院的交通費用,但不會支付將您送回家的費用。

一些旅遊健康保險涵蓋緊急撤離回家費用,而其他公司如 Medjet (MedJetAssist.com) 和 GlobalRescue.com,則銷售獨立計劃提供保險覆蓋。

選擇旅遊健康保險計劃

旅遊健康保險通常不會很昂貴。Sandberg 說,為一個 65 歲的老人去歐洲兩週買保險,50,000 美元的保險額費用可能不到 35 美元。多付一點可以帶來更高的保險額和額外保障,例如丟失行李保險。(相比之下,旅程取消保險價格更高,最高可達旅遊開支的 10%。並且可以讓您因任何原因取消的保險價格更貴。)

格價。Sandberg 的公司提供多種計劃的報價,InsureMyTrip.com 等平台也是如此。這些公司也銷售旅程取消保險,但您可以透過輸入 $0 作為您的總旅遊費用來縮小旅遊健康保險的搜尋範圍。

而且如上所述,您可能需要考慮保險是否承保針對已有疾病或 COVID-19 的醫療護理,以及是否包括緊急撤離。

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恢復旅行後要避免的騙局

恢復旅行後要避免的騙局

四月,78 歲的 Patricia Frolander 帶着一張飛往猶他州聖喬治 (St. George, Utah) 的機票走進了南達科他州拉皮德市 (Rapid City, S.D.) 區域性機場。她要去拜訪一位好友,但沒有到達目的地。她回憶道:「在懷俄明州 (Wyoming) 東北部的小鎮隔離一年之後,我準備去旅行。」但航空公司的員工告訴了一個壞消息:她花 398 美元買的機票的航班根本不存在。

Frolander 稱:「我是透過一家看起來合法的旅行社網站預定行程。」唯一的危險信號是:機票第五頁上有一行小字,寫着一旦購買就不能對訂票提出異議。Frolander 說道:「當我的孫女上網查詢時,她根據網址查到了一家旅行社,這家旅行社在商業改善局 (Better Business Bureau) 有非常糟糕的歷史紀錄。」她的信用卡公司調查了情況,並同意退錢。

聯邦貿易委員會行銷實務處 (Federal Trade Commission’s Division of Marketing Practices) 主任 Lois Greisman 稱,隨着越來越多的美國人在接種疫苗後結束疫情隔離,開始大膽出來旅行,享受期待已久的假期,與親朋好友團聚,這激起了一類以旅行者爲目標的騙子的興趣。

以下是專家教您如何避免五種現有旅行騙局的方法。

1. 免費或底價交易

美國退休者協會 (AARP) 反詐騙專家 Amy Nofziger 稱,提供誘人旅行優惠的電話、電子郵件和明信片看似吸引人,但如果交易價格低於行程的價值,比如五晚酒店和飛往茂伊島 (Maui) 的機票加一起才 200 美元,那就很可能是騙局。

避免此類騙局:只需不理會美好得不真實的交易即可。Nofziger 稱,如果有公司讓您用預付費的禮品卡而不是信用卡或借記卡付款,那就是騙局。她還說,一定要找值得信賴的、在提供旅行機會方面有可靠歷史的旅行社或公司。

2. 租車詐騙

今年春天,一些旅行者提醒 AARP 要提防假租車公司的騙局。騙子們在網上建立看起來就像那些大型租車公司號碼的假客戶服務號碼。當您致電時,他們會拿走您的金錢和個人資訊,然後使您陷入困境。

避免此類騙局:在致電或點按預訂汽車之前,請確認撥打的電話是真正的客戶服務部電話,或者您所在的網站是合法租車公司的網站。

3. TSA PreCheck 和 Global Entry 計劃的第三方網站

外觀相似的網站紛紛出現,聲稱可以幫助您續簽或加入美國運輸安全管理局 (Transportation Security Administration, TSA) 的 PreCheck 計劃或美國海關和邊境保護局 (Customs and Border Protection) 的 Global Entry 計劃,幫助您快速通過機場安檢,但需要付費。但這些網站實際上是在試圖騙取金錢和個人資訊。

4. 消失的度假屋租金

騙子們利用人們喜歡 Airbnb 和 Vrbo(Vacation Rentals by Owner,業主度假屋租賃)等合法網站上的度假屋這一點,在網上或透過社群媒體提供不存在的、不屬於他們的或與漂亮照片不相符的房屋。

避免此類騙局:僅在合法公司的網站上與度假屋業主進行互動。如果有人要求將談話內容從網站上移除,那很可能是一場騙局。如果一處房屋幾乎沒有評論,或者看起來好得令人難以置信,則可以在網上搜尋房屋地址,或者在 Google Maps 上查詢。

5. 機場和酒店 Wi-Fi 駭客

連接公共 Wi-Fi 會讓精明的駭客輕鬆獲取個人資訊。

避免此類騙局:使用智慧型手機的熱點來更安全地連接網際網路。或者買一個虛擬私有網路 (VPN),這是一種可以加密資料的服務,以防止無恥的駭客竊取網上的敏感資訊。一個 VPN 每年的費用約爲 30 至 100 美元。

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本文原作者:Sari Harrar

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為了鼓勵民眾接種疫苗,各州政府都出盡法寶了!

為了鼓勵民眾接種疫苗,各州政府都出盡法寶了!

現在若您接種 COVID-19 疫苗即可獲得免費的甜甜圈、免費的啤酒、遊樂園門票、免費的狩獵執照或現金贈品。

還有俄亥俄州:該州州長最近宣佈,接種疫苗的成年人將有資格參加五項 100 萬美元大獎中的抽獎,青少年將有資格參加五項俄亥俄州立學校四年全額獎學金的抽獎,其中涵蓋了食宿、學費和書簿費。

60 歲的 Carl Hunnel,現為俄亥俄曼斯菲爾德 Richland Source 新聞機構的經濟新聞編輯,目前已經接種了疫苗,其表示將報名參加抽獎。「我已經接種了疫苗,所以他們說造訪這網站並填寫……若我不這麼做,那我就是太蠢了。」他說道。

從現有的各種激勵措施來看,切實的激勵政策被認為是那些不願接受疫苗的的人進行疫苗接種所需要的推動力。

賓夕法尼亞大學醫學倫理學和健康政策助理教授 Emily Largent 表示,採用多種激勵措施 —— 從免費食品到現金和禮品卡——會鼓勵有不同動機的人接種疫苗。這些贈品對於那些不太關注疫苗所帶來的公眾健康效益的年輕人或無病史的人來說是非常有用的。

對於那些全力以赴且充分利用疫苗的人,提供以下激勵措施:

雇主激勵措施

從帶薪休假到禮品卡或現金,許多公司都以某種形式或方式向員工提供激勵。

連鎖雜貨店 Aldi 為接種疫苗的鐘點工提供多達 4 小時的帶薪休假。連鎖折扣店 Dollar General 為接種疫苗的工作人員提供相當於四小時工時的津貼。Publix 將為出示已接種疫苗證明的員工發放價值 125 美元的禮品卡。佐治亞州的阿克沃斯市為 165 名政府雇員提供價值 200 美元的 Walmart 禮品卡。

當然還有現金禮品。幾個月前,密西西比州迪巴域市的 Scarlet Pearl Casino Resort(猩紅珍珠賭場度假村)開始給大約 800 名鐘點工每人發放 300 美元現金,讓他們進行充分地疫苗接種。若員工接種 Johnson & Johnson 疫苗,則他們將一次性獲得全部金額。賭場的促銷、活動和娛樂經理 Vicki Haskins 表示,若他們接種的是兩劑式 Pfizer 或 Moderna 疫苗,則他們每接種一劑就可獲得 150 美元。

該賭場在其賭場內部開設了一個疫苗接種診所,對員工及其直系親屬開放,這讓員工的工作更加輕鬆。

美味的小吃和飲料

從三月下旬起,Krispy Kreme 是首批提供美味激勵措施鼓勵大家接種疫苗的公司之一,在今年接下來的時間裏其每天免費為客戶提供甜甜圈。想要更多免費的零食嗎?直到 5 月 31 日,漢堡傳奇 White Castle 為有疫苗接種證明的所有人提供免費的「甜品棒棒」。

如要一份餐食,若您在紐約市的一個流動疫苗接種點接種疫苗,則現在您可以獲得一張 Shake Shack 漢堡的代金券,則從 6 月 12 日開始,只要出示疫苗接種卡,即可以免費得到一份薯條。

若熱狗更符合您的口味,則您在接種疫苗當天在紐約市科尼島上的 Nathan’s Famous 停靠,其會為您提供免費的熱狗,當然,須提供您的疫苗接種證明。

娛樂

人們已經很久沒有享受大螢幕以外的娛樂了。僅完全接種的芝加哥人才可以參加 5 月 22 日在 Hyde Park 舉行的城市夏季音樂會。

同樣在利諾伊州,Six Flags Great America (六面旗大美國)主題公園宣佈將向該州的兩個遊樂園捐贈 50,000 張門票,供在該州新接種疫苗的人使用。

若您尚未接種疫苗,請規劃好在前往洋基隊或大都會隊棒球比賽之前前往洋基體育場或花旗球場接種疫苗。紐約州正在與這兩支球隊合作,為在 5 月和 6 月接種疫苗的球迷們提供 2021 年或 2022 年常規主場比賽的門票代金券。

免費的服務

若您在去往接種點方面存在困難,白宮已經與叫車服務公司 Uber 和 Lyft 合作,免費提供前往接種點的搭乘服務。這合作將於幾周後開始,並且一直持續到 7 月 4 日。

紐約市也提供免費乘車服務,不過是乘坐地鐵或通勤鐵路。那些在地鐵或火車站內的臨時站點接種疫苗的個人可以獲得一張免費的 7 天無限搭乘地鐵卡或兩張單程通勤火車票。

Office Depot 正在提供免費的疫苗卡壓膜製作服務,但是目前針對是否建議製作壓膜仍存在爭議。

州激勵措施

雖然在俄亥俄州贏得百萬大獎的機會渺茫,但是其他州也正在加入這場免費贈品娛樂之中。對於已經接種疫苗和即將接種疫苗的人,西維吉尼亞州將向每位 16 至 35 歲的居民發放 100 美元的儲蓄債券。

2021 年 4 月 20 日人們可在紐約市聯合廣場出示COVID-19 疫苗接種證明後排隊領取免費大麻煙。

啤酒和煙草

5 月,新澤西的人們只要在啤酒廠出示疫苗接種卡就可以免費喝上一杯冰啤酒,享受即將到來的夏天。同樣的,伊利諾州正在擬議立法允許酒吧向擁有疫苗接種證明的人提供免費的飲品。

在包括華盛頓特區在內的幾個城市中,大麻合法化宣導組織一直在向那些有疫苗接種證明的人免費發放大麻,並將此舉命名為 #jointsforjabs。伊利諾伊州的 Pot 網站正在追蹤可獲得這些特別贈品的地方列表。

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本文原作者:Mikaela Cohen and Michelle Davis

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有關加密貨幣投資騙局激增,您需要知道的兩三事

有關加密貨幣投資騙局激增,您需要知道的兩三事

對於加密貨幣投資者來說,這種過山車式的體驗是瘋狂的,而最近的價格暴跌無疑使許多人頭疼。但是還有一個更大規模的潛在問題,可能需要您去服用強力阿司匹林才能止住其給您帶來的疼痛。一些加密貨幣投資比 3 美元的鈔票更具有欺騙性。它們從一開始就在欺騙著人們。將辛辛苦苦賺來的錢投資在這些虛假之物的投資者們可能會空手而歸。

損失增長了十倍以上
美國聯邦貿易委員會 (FTC) 本周警告稱,在截至 3 月 31 日的六個月裏,近 6,800 名消費者報告了超過 8,000 萬美元的加密貨幣投資騙局損失。損失中位數為 $ 1,900。

對於這 8,000 多萬美元的損失,則是去年同期的 10 倍之多。去年同期,聯邦貿易委員會收到 570 宗投訴,損失 750 萬美元。

若人們不想讓加密貨幣騙子們騙光一切,消費者保護機構希望人們知道以下 10 件事。

1. 一些騙子冒充億萬富翁企業家 Elon Musk,其推文可以動盪加密貨幣市場。FTC 收到報告稱,在 2020 年 10 月至 2021 年 3 月底之間,由於 Musk 假冒者而造成的此類損失超過 200 萬美元。FTC 告誡稱,一個常見的騙局是「涉及一個承諾,即與加密貨幣有關的名人將把您發送至他們錢包內的任何加密貨幣以成倍的數目寄還給您」。

2. 政府機構的身份也被盜用了。許多受害者報告稱,他們將現金存入比特幣 ATM 機(一種可以購買比特幣,有時也可以出售比特幣的 ATM 機),支付給一名自稱來自社會安全局 (Social Security Administration) 的騙子。其監察長辦公室於今年初已發佈了相關警告。

3. 加密貨幣騙局以多種方式開始。最開始可能會是在線上留言板上提供投資「提示」或「秘密」,引導人們前往一個虛假的網站,吹捧似乎有投資或開採諸如比特幣和以太幣等流行的加密貨幣的機會。

4.虛假網站帶來了混亂。他們用虛假的證明和加密貨幣術語讓自己看起來可信,FTC 稱:「但是通常保證獲得豐厚回報的承諾只是一個謊言。」這些網站甚至會讓您覺得您的投資正在增漲。但是那些被騙的消費者抱怨道,他們們試圖要收回所謂的利潤時,「他們會被告知要發送更多的加密貨幣,到最後他們什麼也拿不到。」

5. 在許多加密貨幣騙局後隱藏著大量的愛情騙子。許多受害者表示,當他們新的「愛人」開始和他們討論其正在入手的一個熱門加密貨幣機會時,他們認為自己在處於一個遠距離戀愛關係。在截至 3 月 31 日的 6 個月裏,人們報告的戀愛詐騙中普遍損失的金額中約有 20% 是使用加密貨幣發送的。報告稱在 1,147 起此類事件中約損失了 3,500 萬美元,表明一位愛情騙子是由發送加密貨幣的受害者為其提供的資金。FTC 表示而此時受害者還在認為「自己是在投資」。

6. 承諾,各種承諾。保證巨額回報並聲稱您的加密貨幣將成倍增長,常常預示著這是一個騙局。

7. 加密貨幣可以是一個合法的投資。投資者透過將其手中持有的加密貨幣以高於其購買價格的價格進行出售來賺錢,但是誰也無法保證其價值會上升。機構人員表示:「不要相信那些說他們知道更好方法的人。」

8. 年輕人更容易受到這些騙局的攻擊。在調查的 6 個月裏,報告稱 20 至 49 歲的消費者因加密貨幣投資騙局蒙受損失的可能性是老年人的 5 倍多。

9. 一般來說,20 多歲和 30 多歲的消費者在投資詐騙中損失的錢比其他類型的詐騙要多。您猜對了,這年齡段人群的損失有一半以上是來自加密貨幣。

10. 總之,FTC 表示:「若來電者、愛慕對象、組織機構或任何其他人堅持要進行加密貨幣交易,您可以篤定這是一個騙局。」

如要向 FTC 舉報欺詐,請造訪:ReportFraud.ftc.gov。瞭解更多資訊,請造訪 ftc.gov/cryptocurrency 閱讀其他的指南。

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本文原作者:Katherine Skiba

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探究COVID-19失眠:為什麼我們仍然難以入睡

探究COVID-19失眠:為什麼我們仍然難以入睡

去年夏天,Anne-Claire France 有很多個夜晚都無法入睡,她身體疲憊,但頭腦清醒,細數疫情給生活帶來的壓力。

在休斯頓的家中,實驗心理學家 France 躺在熟睡的丈夫身旁,列出所有需要做的工作,以支援全國各地的醫生、護士和管理人員。她擔心她的兄弟被解僱。她也擔心自己 90 歲的母親,她被隔離在一個持續護理的退休社區。

62 歲的 France 長期以來一直是她所描述的「脆弱的睡眠者」,很容易被噪音、響動或光線驚醒,這些挑戰隨著更年期的到來變得愈發嚴重。但在冠狀病毒疫情之前,她一直都能加以控制。現在,她的思緒每天晚上都折磨著她:她的兄弟需要她的經濟和情感支持。她的母親除了每週到 France 家兩次以外,還需要有人陪伴。France 擔心她在新澤西州澤西城的繼女,那裡當時正位於疫情中心附近,她擔心如何能夠透過 Zoom 有效完成工作,領導由 200 多名醫護工作者組成的隊伍。

「在我看來,事情實在太多了。」France 回憶道。「我怎麼可能照顧這麼多人?」就這樣,一夜又一夜,她躺在那裡,筋疲力盡,但很清醒。

睡眠問題與疫情密切相關

數百萬美國人在過去的一年中輾轉反側,France 也是其中之一。有人稱之為 COVID 失眠症,一種由壓力源碰撞造成的失眠。疫情擾亂了我們生活的每個角落,影響我們的財務狀況、健康和幸福感,造成焦慮,使我們夜不能寐。隨著數百萬人以遠端方式工作和學習,工作和家庭之間的界限變得模糊,保持晝夜節律不變的常規程序也遭到破壞。專家表示,儘管全球範圍內的健康危機正在消退,但去年出現的睡眠問題可能會持續下去。

「在我們的生活中,我們從未經歷過這樣的壓力,從來沒有,因此我們的身體不一定知道如何處理它。」臨床心理學家兼美國睡眠醫學學會 (American Academy of Sleep Medicine) 研究員 Michael Breus 表示。

1 月份發表在《臨床睡眠醫學雜誌》(Journal of Clinical Sleep Medicine) 上的一項研究顯示,由於疫情導致社區關閉,睡眠問題在全球各地激增,58% 的參與者對自己的睡眠感到不滿意。相比之下,據該研究的作者稱,通常約有 15% 至 25% 的美國人受到睡眠問題的影響。今年 3 月發表在《美國老年精神病學雜誌》(American Journal of Geriatric Psychiatry) 上的一項研究顯示,患有慢性疾病的美國老年人在經歷了疫情相關的高度壓力後,特別容易感到煩惱。一項發表在《臨床睡眠醫學雜誌》上的研究發現,自疫情開始以來,安眠藥的使用量增加了 20%。

「焦慮、抑鬱、社交孤立、壓力都與疫情以及人們的作息時間被打亂有關。」斯坦福大學睡眠醫學部的神經學家兼醫療主任、醫學博士 Clete A. Kushida 表示。Clete A. Kushida 的診所在 COVID-19 危機期間一直業務繁忙。他指出,現階段的問題「確實是多方面的」。

雖然一些神經學家、心理學家和睡眠教練注意到,隨著疫情消退,新患者的增長速度也有所放緩,但其他人表示,他們的候診室依然業務繁忙。那些一直在家工作的人可能會發現,這種漫長的時間表繼續擾亂他們的晝夜節律,而其他人可能認為生活開始恢復正常,但他們的睡眠情況卻並未好轉。專家表示,部分原因在於,睡眠問題持續的時間越長,就越難解決。

「隨著我們生活方式發生這種改變,我們已經打開了這個潘多拉盒子。」加州大學戴維斯分校神經病學和睡眠醫學助理臨床教授、醫學博士 Ajay Sampat 表示。「當病毒消失時,這種情況可能不會結束。」

美國心理學協會 (American Psychological Association) 的資料顯示,這對美國老年人來說可能尤其如此,他們在正常情況下就容易出現睡眠問題,約有一半的人在疫情前就經歷過失眠。導致此情況的原因有很多種,包括更年期、前列腺疾病以及隨年齡增長出現的疼痛。此外,隨著我們年齡的增長,睡眠品質也趨於下降,因為褪黑激素的分泌減少,且晝夜節律發生變化。加之對老年人尤其危險的疫情,您就有了解決睡眠問題的方法。

當 COVID-19 本身也是一個因素

此外,還有一個因素:3,200 多萬美國人感染了 COVID-19,對他們中的許多人來說,疾病本身的併發症可能影響了他們的睡眠。

54 歲的 Jen Singer 是新澤西 Red Bank 的一名作家,她於 2020 年 2 月感染了冠狀病毒,當時還沒有進行廣泛檢測。這種疾病引發了一種罕見的炎症 – 結節病,這對她的心臟產生了影響。Singer 是一名癌症倖存者,他接受了九個月的類固醇治療,但最終在出現心力衰竭後,需要安裝起搏器。

Singer 每天服用 40 毫克類固醇以治療結節病,並試圖使其心力衰竭有所好轉,這導致她無法入睡。「我會在夜裡醒來,有時好幾個小時。」她表示。高劑量的類固醇「感覺就像一個孩子在生日派對上吃了很多糖而興奮不已」。

她晚上讀書、繪製自己的房子並繼續工作。她還在 Facebook 上記錄了自己的治療和康復過程,在深夜作畫時分享自己最喜歡的歌曲和自拍照,並在凌晨時分發現身邊有一群人還醒著。

今年 4 月,Singer 結束了類固醇治療,恢復了正常睡眠,她稱這是一種「奇妙的」新常態。雖然她偶爾還會在夜裡醒來,為自己的健康和未來感到焦慮(「54 歲的人誰不會呢?」她表示),但她對這種較為短暫的失眠泰然處之。

對於休斯頓的實驗心理學家 France 來說,失眠症從幾週變成了幾個月。雖然她白天還在正常工作,但她的頭腦還是模糊不清。「您會對睡眠產生焦慮。」她表示道。「這是一個惡性循環。」

她的醫生給她開了苯二氮,這是一種用於治療失眠症、焦慮症和其他病症的藥物。但 France 並不想服用安眠藥。於是,9 月份,她去看了一位認知行為治療師,幫助她理清思路。去年 12 月,她開始與俄勒岡州的失眠教練 Martin Reed 合作, Martin Reed 會給她分配任務、佈置家庭作業,並給她上課。

她在意識到自己每晚只需要 5.5 到 6 個小時的睡眠後,現在限制了自己的睡覺時間,每天早上 5 點醒來,在覺得困而不累的時候上床睡覺。France 的失眠症依然復發,她表示,但她透過練習呼吸和冥想來恢復平靜。「我知道幾天後我又能睡得很好了。」

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本文原作者:Ronda Kaysen

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關於 COVID 後遺症您需要知道的事情

關於 COVID 後遺症您需要知道的事情

在過去的一年中被診斷出患有 COVID-19 的數百萬人,在他們初次感染很久之後報告了新的或持續存在的、有時是異常的疾病症狀。實際上,這種情況已經變得非常普遍,全國各地的診所紛紛出現開始研究這種現象,並幫助這些所謂的新冠後遺症患者恢復正常生活。

以下是到目前為止我們對醫生所說的「COVID 後遺症」的認識,以及我們仍然希望瞭解的資訊。

即使您患有輕度的 COVID-19,也可能發生這種情況

當喬治華盛頓 (GW) 大學醫學與健康科學學院的教職員於去年夏末開設其 COVID-19 恢復診所時,他們是在考慮到住院患者的情況下才這樣做的,因為他們知道那些病情嚴重的患者可能會經歷更長的時間才能恢復。但是,該診所的創辦人沒有料到的是,COVID 後的問題在患有輕度至中度疾病的人群中「同樣嚴重」,GW 的醫學教授兼 COVID-19 恢復診所的聯合主任 Monica Lypson 表示。

她表示:「目前,我們的大多數患者尚未住院。」

這並非只有 GW 的診所才出現這種情況。耶魯大學 COVID 後恢復計劃的醫學主任 Jennifer Possick 注意到類似的趨勢,梅奧診所 (Mayo Clinic) 的 Greg Vanichkachorn 也是如此。

領導著梅奧診所的 COVID 活動康復計劃的職業醫學專家 Vanichkachorn 表示:「當然我們確實有一些病情嚴重甚至在[重症監護]中的患者,但不管怎麼說,這並不是我們的患者群體中的大多數。」

少數研究支持醫療保健提供者的觀點,即該病毒可以長期使那些幾乎不受其初次感染影響的人疾病纏身。例如,疾病控制與預防中心 (CDC) 於 2020 年 7 月的一份報告發現,18 至 34 歲以前健康、但患上 COVID-19 且未住院的人中有 20% 的患者在對冠狀病毒感染的檢測呈陽性後的兩到三週仍未恢復到他們的正常健康狀態。

瑞典研究人員發現,在年輕且原本健康、但患上了輕度 COVID-19 的醫療保健工作者中,有 26% 的人在感染後至少兩個月內出現至少一種中度至重度症狀;11% 的人出現至少一種持續了八個月的症狀。類似地,一項調查加州健康記錄的預印版研究發現,在從未因 COVID-19 而住院的人中,有 27% 的人在 60 天後報告出現持續的症狀。

COVID 後遺症並不少見

加州大學戴維斯分校健康中心 (University of California Davis Health) 的肺部和重症監護專家 Mark Avdalovic 表示,很難準確查明有多少人在冠狀病毒感染後出現新的或持續的症狀。但這是研究人員希望更好地瞭解的情況。

一項發表了有關 COVID 後遺症的早期研究發現,在 143 名患有 COVID-19 的住院患者中,超過 87% 的患者在他們的初次診斷後報告出現至少一種持續的症狀。但是,其他報告顯示,受影響的患者群體可能要少得多。一項基於英國的調查發現,在 20,000 多名對 COVID-19 的檢測呈陽性的參與者中,有 13.7% 的人在感染後至少 12 週內持續出現症狀。其他專家估計,患有 COVID-19 的群體中約有 10% 的患者有持續存在的症狀。

Possick 表示,自耶魯大學於去年夏天啟動 COVID 後恢復計劃以來,她和她的同事已經看到出現「大量人流」——到目前為止有近 500 名患者。但是考慮到有 3,200 多萬美國人的 COVID-19 檢測呈陽性並且其中許多人可能正在與無情的症狀作鬥爭,「這仍然是一個很小的人數」。

Possick 表示:「大多數 COVID 患者從未住院,而且其中許多人都比較年輕,他們都處於工作年齡。因此,即使只有一小部分人出現持續的 COVID 後病症,但從數字上來看,仍然是很多人。」

COVID 後遺症的症狀因人而異

COVID 後遺症確實沒有單一的症狀。出現後遺症的人報告了一系列問題,有時一次出現多種症狀,從呼吸急促到關節和肌肉疼痛不等。

「到目前為止」,Vanichkachorn 在梅奧診所對他的患者觀察到的最常見病症是疲勞,就是以前活躍的人會在進行諸如遛狗等日常活動後感到疲憊不堪。

新冠後遺症患者中出現的另一個常見症狀是「腦霧」,或者說思考困難。

Vanichkachorn 表示:「不幸的是,在患者發現的、干擾他們的生活的所有症狀中,這是干擾最大的症狀,因為這種症狀通常會在工作場所中出現——患者無法做他們通常做的事情,並且最終只能動手寫下來或制定一份績效改進計劃。這對患者來說壓力很大。」

GW 的 Lypson 已注意到在她的 COVID 後遺症患者中出現心率升高、持續咳嗽以及無法解釋的麻木或刺痛。她表示,焦慮加重是另一個普遍存在的問題。

《柳葉刀精神病學》(The Lancet Psychiatry) 期刊上發表的一項最近研究發現,多達三分之一的 COVID-19 倖存者在冠狀病毒感染後的六個月內出現心理健康或神經障礙,而焦慮症是最常報告的症狀之一。

其中一些小病,例如腦霧和疲勞,預計會在住院很長時間並且患有任何類型的危及生命疾病的患者中出現。但是令健康專家感到困惑的是,這些小病會突然出現在起初根本不需要治療的人群中。

加州大學戴維斯分校的 Avdalovic 表示,他偶爾會看到這些症狀會在其他病毒感染後持續存在。例如,一名流感患者可能會感到疲勞,「似乎持續的時間會比正常情況要長一點。但沒有達到這種程度。」他表示。「我認為,我們現在看到的[COVID-19 患者中持續存在的症狀]的頻率是有點獨特的。」

專家仍然不知道是什麼原因導致 COVID 後遺症

「目前我們有理論」,但是對於為什麼某些人會出現 COVID 後遺症並沒有明確的答案,梅奧診所的 Vanichkachorn 表示。

Vanichkachorn 解釋說,一種想法是,身體陷入了一種超免疫狀態並開始「對抗自身,對抗自己的神經,這會導致所有這些病症」。因冠狀病毒感染造成的器官損傷也可能會歸咎於長期的健康問題。

Lypson 表示,瞭解 COVID 後遺症的根本原因可以使醫療保健提供者更容易識別出更容易出現慢性症狀的患者,並且有可能從一開始就防止這些症狀的發生。

人們可以從 COVID 後遺症中恢復

在 COVID 恢復診所,由專科醫生和治療師組成的多學科團隊與患者合作,以幫助他們克服持續存在的症狀。例如,長期疲勞的人會努力透過低強度的活動(例如瑜伽或臥式運動)來增強自己的耐力。

Vanichkachorn 表示:「我們發現,如果有人對自己要求太高,並試圖以錯誤的方式讓身體好轉,這實際上可能會造成一些損害。」

專家發現,做出較小的調整(例如更頻繁地將事情寫下來)可以改善腦霧患者的日常功能。在肺科醫師的帶領下進行的呼吸運動可以幫助緩解持續存在的肺部問題。

這種療法可能會需要數週或數月的時間才能起作用,但 Possick 表示大多數 COVID 後遺症患者的病情都會好轉。重要的是,在患 COVID-19 之後出現持續存在症狀的患者應尋求治療,而家庭成員、醫療保健提供者和雇主則應認真對待該綜合徵。

Possick 表示:「這些 COVID 後的病症是真實的。」「我們需要承認它們是一個真實的實體,並且會以非常顯著的方式影響著很多人。」

疫苗可以終止 COVID 後遺症

Possick 表示,避免 COVID 後遺症的最佳方法是起初透過預防措施(例如在公共場所佩戴口罩和保持社交距離)以及 COVID-19 疫苗來避免感染冠狀病毒。

CDC 資料顯示,到目前為止,約有 34% 的美國人群已完全接種了疫苗。如果在病毒有機會變異使之「不在當前的疫苗庫中」之前有更多的人去接種疫苗,Avdalovic 希望 COVID 恢復診所將會成為過去。

他表示:「我認為,如果我們成功了,那麼明年的這個時候我們就不會再談論新冠後遺症患者或 COVID 後的綜合症了。」「若能讓我因沒有病患而失業,那麼我會全力支持。」

但是與此同時,在研究人員競相尋找答案的過程中,耐心是關鍵。

Avdalovic 表示:「我注意到的很多情形是,患者真的非常焦慮,並且他們很緊張,也很害怕。這是可以理解的;他們去看醫生,但卻沒有具體的答案。」「因此,我想讓患者放心,只要他們慢慢地感覺好一點,我們就會花時間去嘗試並瞭解他們到底是怎麼了,並且我們正朝著正確的方向前進,即使這感覺並不像他們想要的那樣明確。」

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本文原作者:Rachel Nania

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冠狀病毒疫情期間出行:您應知道的事項

冠狀病毒疫情期間出行:您應知道的事項

疾病控制與預防中心 (CDC) 繼續強調,居家隔離仍是保護自己和他人免受 COVID-19 感染的最佳做法。

儘管每天接受美國運輸安全管理局 (TSA) 安檢的航空旅客數量較往年有所減少,但近期仍有大幅上漲 — 舉例來說,從去年 4 月時每日不足 10 萬名旅客的低點,到今年 2 月 9 日已上漲至超過 617,000 名旅客(儘管這仍然比去年同一天的 165 萬名航空旅客的人數要少得多)。

您可以採取以下措施來降低飛行風險。

在機場

西北大學芬伯格醫學院傳染病學教授 Robert Murphy 醫學博士說:「隨身攜帶酒精消毒巾,擦拭你碰觸到的任何東西。」

美國機場和主要航空公司報告稱他們會遵循 CDC 指南對公眾接觸面進行消毒:每天多次用消毒劑清潔所有值機亭、售票櫃檯、登機口以及所有其他經常接觸的區域,並會在所有檢票和登機區域提供免洗抗菌洗手液。

各大航空公司也要求乘客在機上以及在其服務的所有機場全程佩戴口罩(除了進食或飲水時)。不遵守規定的人將面臨被禁飛的風險。

TSA 要求旅客在機場安檢期間加強預防措施,包括將錢包、電話和鑰匙等個人物品放在手提袋中,而不要放在塑膠安檢箱中,並與其他人保持 6 英尺的距離。TSA 官員必須佩戴口罩和手套,並在對一位乘客進行搜身檢查後更換手套,而旅客也被要求必須佩戴口罩。

旅客可以將裝有液體洗手液的容器(最大容量為 12 盎司)裝在隨身攜帶的袋子中;而在此之前,允許攜帶的液體容器最大不超過 3.4 盎司。自 2020 年 3 月 1 日起,旅客可以憑已過期的駕駛執照搭乘飛機,「在到期日期後一年內,以及在 COVID-19 國家緊急狀態後 60 天之內,旅客可以在登機口將其過期駕駛執照作為可接受的 ID。」(由於疫情爆發,有些人可能無法為其證件辦理續期。)

請注意,您可以在 10 月 1 日前使用駕駛執照登機,但在此之後,您將需要經安全增強的真實 ID 來通過機場安檢,普通駕駛執照將不再被接受。 截止日期推遲了一年。

在飛機上

CDC 要求乘客和機組人員在登機、下機以及飛行期間全程佩戴口罩。航空公司還加強了消毒流程,並透過讓乘客按照從後至前的順序登機,以盡量減少密切接觸。有些航空公司會隔擋中間座位,以實現社交隔離。(達美航空表示將至少在 4 月之前如此操作。)他們指出,哈佛大學 10 月的一份報告表示,疫情期間出行並不比去雜貨店的風險更高。哈佛大學陳慶熙公共衛生學院的研究人員認為,「由於機上空氣過濾系統和對乘客戴口罩的要求,在飛行中感染 SARS-CoV-2 [COVID-19] 病毒的風險相對較低。」

環境保護署 (EPA) 稱,美國所有主要的航空公司都為其飛機配備了高效微粒空氣 (HEPA) 過濾器。該過濾器可清除至少 99.97% 的灰塵、花粉、黴菌、細菌和小至 0.3 微米的懸浮顆粒。CDC 對此表示贊同,並在其疫情期間出行指南中提到了這一點,「由於機上空氣流通和空氣過濾的方式,大多數病毒和其他細菌在飛行中不易傳播。」

但 CDC 也指出,「我們並不知道這種出行方式是否會比其他方式更加安全」,但飛行期間將很難做到社交隔離。Murphy 建議旅客「將座位、扶手和餐桌 — 任何你會碰觸到的地方 — 擦拭乾淨。若有觸控螢幕、遙控器或其他裝置,您也需要在觸摸它們之前將其擦拭乾淨。」

他補充說:「如果身邊有人生病,請下飛機。」

變更/取消行程

供應商正試圖透過對變更或取消手續費實行暫緩措施來解決旅客對近期出行的擔憂(請參閱下文的航空公司政策,以獲得更多資訊)。航空公司還將允許旅客免費變更和取消新預訂,並在某些情況下提供大幅折扣。

許多旅行社已暫停近期旅行。例如,非營利性教育旅行公司 Road Scholar 已取消了 4 月 30 日之前的所有計劃。Collette 將在計劃出行日期前 30 到 45 天根據具體情況決定是否取消計劃。

CDC 解除了對郵輪的「禁航」令,取而代之的是「有條件航行令」。分階段重新開放計劃要求各航線首先證明其有一定的流程和設施(如,檢測能力和隔離區),以幫助防止 COVID-19 在其船上擴散。許多航線將其計劃重新開放日期推遲到了春季。例如,Holland America 宣佈其至少在 5 月 1 日前不會開放航線,而 Princess Cruises 則在近期宣佈要在 5 月 14 日之後才重新開放航線(此前它僅取消了 3 月 31 日之前的郵輪)。

連鎖酒店也放寬了取消政策,免除了通常適用於不可退還房價的變更和取消費用。

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本文原作者:Michelle Crouch

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