關於新冠病毒,我們瞭解到的 10 大異聞

還記得戴著手套、擦拭買回來的雜貨,就是為了預防新冠病毒嗎?心裡還想著,COVID-19 最多也不過就是一場流感?或者認為這場疫情到夏天就會走了?

自美國在 2020 年 3 月 13 日宣布全國緊急狀態後已過一年,現在我們知道,我們對於迅速橫掃全球的新冠病毒的許多早期假設都是錯誤的。

在漫長的疫情煎熬中,新冠病毒又讓我們大開眼界。Vanderbilt University Medical Center 傳染病科主任 David Aronoff, M.D. 說:「在疫情期間,每天我都有種『我的天!』那種感歎。」

Aronoff 說,或許最大的意外,是這場災難的巨大規模和波及範圍。一年間,新冠病毒感染了全球 1.17 億人,近 260 萬人喪命,其中逾 525,000 人在美國。

Aronoff 說:「有人警告過我們會發生這樣的事。但親眼看到,見證到這樣一種微型病毒有如此大的力量,在全球範圍掀起如此巨大的恐慌、恐懼、焦慮和人類苦難,又是另一番景象。」

以下是自疫情開始以來,讓我們對新冠病毒感到最驚訝的 10 件事。

1. 空中傳播。

在疫情起初,大部分醫療專家認為,新冠病毒是透過大型呼吸顆粒傳播,僅透過空氣漂浮一小段距離,或者透過由感染者觸碰的中間物體傳播。專家告訴我們要勤洗手和消毒表面。

但隨著疫情進展,Aronoff 說:「我們瞭解到空氣對於傳播這疾疾病是多麼重要」。

有研究發現,該病毒依附於懸浮在空氣中的微小顆粒,人們與感染者同處一室後會感染病毒。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 現在表示,較小的病毒飛沫和顆粒「可能懸浮在空氣中數分鐘至數小時,從源頭起藉助氣流遠距離傳播」。CDC 說,在通風條件差的密閉空間中,以及當感染者喊叫、唱歌或鍛鍊時,尤其有可能發生空氣傳播。該發現幫助我們將衛生指導意見的重心轉向戴口罩和保持社交距離。

2. 該病毒要遠比流感嚴重。

由於新冠病毒和季節性流感都是呼吸道病毒,症狀相似,所以許多專家在疫情早期將二者進行了比較。但是,傳染病流行病學家兼耶魯大學公共衛生學院主任 Sten Vermund, M.D. 說,我們現在知道,新冠病毒的傳染性要顯著高於流感。

研究顯示,季節性流感患者平均再傳染 1.28 人,而 COVID-19 患者可以傳染二至三人。這聽上去可能沒有多大差異,但這就是今年冬天幾乎沒有發生流感的原因,因為在新冠病毒繼續傳播之時,美國民眾都戴了口罩並且保持社交距離。這也是為什麼,在室內唱詩班或曲棍球比賽的一名感染者能夠傳染很多人。

除了傳染性更強以外,新冠病毒的致死率也要高於流感。一項 2021 年 2 月 10 日發表在 Canadian Medical Association Journal 上的研究發現,COVID-19 的致死風險是季節性流感的三倍有餘。

3. 無症狀感染者也可以傳播病毒。

正常情況下,我們可以在感染者表現出症狀後盡快將他們隔離,減慢病毒的傳播。但這對新冠病毒沒有用,因為感染者即使沒有症狀,也可能傳播病毒。研究人員說這是他們就新冠病毒瞭解到的最意外,也是最令人害怕的特點之一。

傳染病專家兼杜克大學醫學院臨床 COVID-19 特別工作組共同主席 Cameron Wolfe 說:「我們完全忽略了這一點。年輕人可能感染了 COVID,具有高度傳染性,但卻毫無徵兆。而一名 75 歲的年長者與他們擦肩而過將被傳染,並且因此得重病。」

一項 2021 年發表在 JAMA Network Open 的研究估計,在所有傳播中,約 59% 是由尚未表現出症狀的人或從未有過症狀的無症狀感染者造成的。所以,像篩選問題和測體溫等預防措施不足以預防病毒傳播。

4. COVID-19 不只是呼吸道疾病。

最初,醫生認為 COVID-19 是一種造成呼吸道感染的疾病,或許還有併發症。

但醫生很快意識到,該病毒也對腎臟、肝臟、心血管系統,甚至大腦造成損傷。然後就是其最與眾不同的症狀:喪失味覺和嗅覺。Wolfe 說:「症狀的臨床範圍繼續令我們大為震驚。」

現在,許多專家認為該病毒很可能是一種血管疾病,而不是呼吸疾病。如果病毒感染血管,在全身循環,那麼這就解釋了它為什麼能夠引起這麼多廣泛的症狀。這還解釋了,為什麼單單高血壓就讓患者有顯著的更高風險,即 COVID-19 的又一個異常特徵。

5. 該病毒使身體攻擊自身。

醫生們說,這種疾病最令人費解的部分是,它如何在一些人的身上引起過分且危險的炎症反應。這種由患者自身的免疫系統引起的反應會導致嚴重的併發症,如多器官衰竭或敗血性休克。Wolfe 說:「真的沒有另一種病毒能造成同樣程度的後果。」

Wolfe 說,該疾病的這種炎症問題促使醫生調整對 COVID-19 患者的治療。與使用攻擊該病毒的藥物相比,他們發現通常用於類風濕關節炎等炎症性疾病的免疫抑制藥物可以在疾病的後期階段幫助 COVID-19 患者。

6. 病毒在變異。

雖然許多美國民眾可能已經驚訝地瞭解到新冠病毒正在變異,但科學家說,這在病毒領域是可以預料到的。對他們來說,更有趣的是新變種出現的速度,而 Vermund 說,幸運的是,還沒有達到可能那樣的糟糕。他說,HIV 和季節性流感的變異都更頻繁。

截至 3 月初,CDC 正在追蹤至少五種新冠病毒變種,認為它們比原始菌株更具傳染性。

Vermund 說:「還沒有 50 種,這或許是好消息。」他說,按照目前的速度,疫苗製造商應該能夠跟進並開發出能夠抵禦多種菌株的疫苗。

7. 年齡越大,風險越高。

年齡是目前預測感染 COVID-19 風險最有效的因素,而 CDC 說,這種風險「隨著年齡增加而穩步升高」。根據 CDC 的說法,美國約 95% 的 COVID-19 死亡病例發生在 50 歲或以上的人群中,而 10 個人中有 8 人是 65 歲及以上的人。

Vermund 說:「年齡是如此重大的因素,讓人很意外,」並提到,沒有多少其他疾病僅僅是年齡就起著如此關鍵的作用。

幸運的是,研究表明,無論您的年齡是多少,避免肥胖、高血壓和糖尿病等慢性病都能顯著提高防止感染的機率。

8. 有色人種的風險更高。

根據 CDC 的資料,非裔美國人、拉丁裔和原住民的 COVID-19 死亡率最高,這三個群體死於該病毒的比例約為白人的兩倍。

專家認為,造成這種差異的因素有很多,包括獲得醫療服務和健康保險的機會不平等、經濟和文化因素,以及一個人在工作中可能接觸病毒的程度。

9. 疫苗有效。

Vermund 稱現在推出的 COVID-19 疫苗是「有史以來最好的一些疫苗」。來自 Moderna、Pfizer-BioNTech 和 Johnson & Johnson 的所有三種疫苗對抗嚴重疾病的有效性至少達 86%,並且在他們的臨床試驗中,沒有一人在注射疫苗後死於 COVID-19。Vermund 說:「100% 避免死亡,誰也無法做得比這更好了。」

Vermund 還說,COVID-19 疫苗的快速研發是全球科學家們辛勤工作和合作的成果,但其中也有一點運氣成分。

他說道:「該病毒對我們來說好的一點是,它呈現一種易於用生物技術複製的尖峰蛋白,它刺激一種保護性免疫反應,」同時提到,其他病毒並不能總是呈現出這樣容易的疫苗研發途徑。

10. 病毒不會消失。

大多數專家現在認為新冠病毒永遠不會完全被根除。即使所需的 70% 到 85% 的美國人口接種了疫苗,獲得群體免疫,但病毒已經傳播得太遠,而且變化太快。

相反,Wolfe 說,我們目標應是給全世界足夠多的人接種疫苗,讓 COVID-19 成為對大部分人來說相對輕微的疾病,就像季節性流感一樣。

偶爾,沒有接種疫苗,或沒有對疫苗產生強烈免疫反應的人可能出現嚴重病例。但 Wolfe 說,希望在兩到三年內,「絕大多數人都會受到保護,正常地去生活」。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於COVID-19的資訊:

本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/one-year-of-covid.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊