面對 COVID-19 後的心臟問題

69 歲的 Ron Thomas 來自南卡羅來納州克雷蒙森,在 7 月份感染 COVID-19 之前從未住過院。

在住院 12 天之後,Thomas 患上了心房顫動 (AF),患有這種病的人心率快且不規則,會導致血流不暢,並可能導致血凝塊甚至中風。因為心臟問題,他需要往返醫院 6 次,一個晚上就去了兩次。

Thomas 稱這種情況令他不安和害怕。「我感到呼吸短促、胸部顫動,因為我的心臟每分鐘跳 150 到 160 下。」這些症狀有時會持續一個小時,直到他覺得自己要暈過去為止。

雖然醫生已經透過藥物控制住了病情,熱愛打高爾夫球的 Thomas 說,這影響了他的生活。

「這讓我不得不慢了下來,」他說。「我以前很活躍,但我再也不能走上高爾夫球場了。」他還不得不減少對當地青少年高爾夫球隊的指導,因為控制心房顫動的藥物也讓他嗜眠。

雖然在疫情近一年後,此類心臟問題的報告越來越多,但專家表示,他們在 COVID-19 感染後看到的一些問題可能會自行緩解。他們報告稱,目前很難知道哪些 COVID 倖存者應該接受哪些心臟問題篩查。

然而,專家們知道的是,如果 COVID-19 倖存者已經有心血管風險因素,如高膽固醇、糖尿病和高血壓,或者肥胖或不活躍,他們更容易患上這些心臟疾病。

《美國醫學會雜誌心臟病學》 (JAMA Cardiology) 編輯、芝加哥西北大學范伯格醫學院 (Northwestern University Feinberg School of Medicine) 醫學教授 Robert Bonow (M.D) 也指出,50 歲以上的人以及因 COVID-19 住院的人似乎風險更大。

研究表明,不規則心率的增加是最常見的 COVID 後心臟問題之一。2020 年 11 月發表在《循環》(Circulation) 雜誌上的一項研究報告稱,在 2020 年 3 月至 6 月因 COVID-19 住院的康乃狄克州耶魯紐黑文醫院 (Yale New Haven Hospital) 的 396 名成年患者中,有 30 人(或 7.8%)一生中第一次出現房顫。

最近的其他研究報告稱,在所有 COVID-19 病例中,有 19% 至 21% 出現了這種情況,在已經患有心臟病的患者中,這一比例高達 36%。

弄清楚這種情況是由冠狀病毒引起的,還是更有可能是包括年齡增長在內的其他因素,也很有挑戰性。根據美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 的資料,在 65 歲以上的人群中,每 100 人中約有 9 人患有房顫。

也可能出現血凝塊和心肌炎

其他報告的 COVID-19 心臟併發症包括心肌炎,這是一種心肌炎症,可削弱心肌功能並導致心臟衰竭,在某些情況下還會導致猝死。然而,關於這種情況的好消息是,最近的研究表明,這種情況可能不像之前認為的那麼普遍。此外,Bonow 表示,一些 COVID-19 倖存者身上發現的心肌炎並不是「對心肌的真正損傷」,而是心臟組織內部和周圍的一種暫時性炎症免疫反應。

醫生們在確定一種被稱為「體位性心動過速綜合症 (POTS)」的血液循環障礙對 COVID-19 康復患者的患病率和持久影響方面也存在類似問題。通常影響 100 萬到 300 萬美國人的這種疾病會導致心跳加速、頭暈和疲勞,尤其是當患者改變體位時。

過早運動似乎是一項確實的風險

專家們一致擔心的少數 COVID-19 後情況之一,是那些從冠狀病毒中康復後過早運動的人發生危險心律失常的風險。

達拉斯派克蘭紀念醫院 (Parkland Memorial Hospital) 心臟病學科主任 James de Lemos (M.D.) 強調,「人們在從 COVID 中積極康復期間不應該運動。」事實上,de Lemos 建議等痊癒兩周後再開始健身活動。

de Lemos 建議,當您再次開始運動時,如果您感到心跳加速、呼吸急促或心悸,請諮詢您的醫生。

醫生說,不要急於進行廣泛的測試

紐約市西奈山醫療系統 (Mount Sinai Health System) 心臟病學助理教授 Ruwanthi Titano (M.D.) 說,他見過患有各種各樣的心臟問題患者,「範圍從胸痛到呼吸急促、心跳加速、停跳、心跳暫停、比正常人心率高和疲勞感等症狀不等。」但他指出,「好消息」是,相比於症狀的影響,大多數患者,無論年輕還是年老,都有「非常好或基本正常的」整體心功能。

雖然專家表示需要進行更多的研究,但目前許多醫生表示,患者通常不應該在從 COVID-19 中恢復後立即進行核磁共振 (MRI) 或肌鈣蛋白血液檢測等檢查。「您可能會檢查出一些沒有長期意義的問題。這可能導致二次檢查、費用或焦慮」de Lemos 說。

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本文原作者:Cheryl Platzman Weinstock

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