關於 COVID 後遺症您需要知道的事情

在過去的一年中被診斷出患有 COVID-19 的數百萬人,在他們初次感染很久之後報告了新的或持續存在的、有時是異常的疾病症狀。實際上,這種情況已經變得非常普遍,全國各地的診所紛紛出現開始研究這種現象,並幫助這些所謂的新冠後遺症患者恢復正常生活。

以下是到目前為止我們對醫生所說的「COVID 後遺症」的認識,以及我們仍然希望瞭解的資訊。

即使您患有輕度的 COVID-19,也可能發生這種情況

當喬治華盛頓 (GW) 大學醫學與健康科學學院的教職員於去年夏末開設其 COVID-19 恢復診所時,他們是在考慮到住院患者的情況下才這樣做的,因為他們知道那些病情嚴重的患者可能會經歷更長的時間才能恢復。但是,該診所的創辦人沒有料到的是,COVID 後的問題在患有輕度至中度疾病的人群中「同樣嚴重」,GW 的醫學教授兼 COVID-19 恢復診所的聯合主任 Monica Lypson 表示。

她表示:「目前,我們的大多數患者尚未住院。」

這並非只有 GW 的診所才出現這種情況。耶魯大學 COVID 後恢復計劃的醫學主任 Jennifer Possick 注意到類似的趨勢,梅奧診所 (Mayo Clinic) 的 Greg Vanichkachorn 也是如此。

領導著梅奧診所的 COVID 活動康復計劃的職業醫學專家 Vanichkachorn 表示:「當然我們確實有一些病情嚴重甚至在[重症監護]中的患者,但不管怎麼說,這並不是我們的患者群體中的大多數。」

少數研究支持醫療保健提供者的觀點,即該病毒可以長期使那些幾乎不受其初次感染影響的人疾病纏身。例如,疾病控制與預防中心 (CDC) 於 2020 年 7 月的一份報告發現,18 至 34 歲以前健康、但患上 COVID-19 且未住院的人中有 20% 的患者在對冠狀病毒感染的檢測呈陽性後的兩到三週仍未恢復到他們的正常健康狀態。

瑞典研究人員發現,在年輕且原本健康、但患上了輕度 COVID-19 的醫療保健工作者中,有 26% 的人在感染後至少兩個月內出現至少一種中度至重度症狀;11% 的人出現至少一種持續了八個月的症狀。類似地,一項調查加州健康記錄的預印版研究發現,在從未因 COVID-19 而住院的人中,有 27% 的人在 60 天後報告出現持續的症狀。

COVID 後遺症並不少見

加州大學戴維斯分校健康中心 (University of California Davis Health) 的肺部和重症監護專家 Mark Avdalovic 表示,很難準確查明有多少人在冠狀病毒感染後出現新的或持續的症狀。但這是研究人員希望更好地瞭解的情況。

一項發表了有關 COVID 後遺症的早期研究發現,在 143 名患有 COVID-19 的住院患者中,超過 87% 的患者在他們的初次診斷後報告出現至少一種持續的症狀。但是,其他報告顯示,受影響的患者群體可能要少得多。一項基於英國的調查發現,在 20,000 多名對 COVID-19 的檢測呈陽性的參與者中,有 13.7% 的人在感染後至少 12 週內持續出現症狀。其他專家估計,患有 COVID-19 的群體中約有 10% 的患者有持續存在的症狀。

Possick 表示,自耶魯大學於去年夏天啟動 COVID 後恢復計劃以來,她和她的同事已經看到出現「大量人流」——到目前為止有近 500 名患者。但是考慮到有 3,200 多萬美國人的 COVID-19 檢測呈陽性並且其中許多人可能正在與無情的症狀作鬥爭,「這仍然是一個很小的人數」。

Possick 表示:「大多數 COVID 患者從未住院,而且其中許多人都比較年輕,他們都處於工作年齡。因此,即使只有一小部分人出現持續的 COVID 後病症,但從數字上來看,仍然是很多人。」

COVID 後遺症的症狀因人而異

COVID 後遺症確實沒有單一的症狀。出現後遺症的人報告了一系列問題,有時一次出現多種症狀,從呼吸急促到關節和肌肉疼痛不等。

「到目前為止」,Vanichkachorn 在梅奧診所對他的患者觀察到的最常見病症是疲勞,就是以前活躍的人會在進行諸如遛狗等日常活動後感到疲憊不堪。

新冠後遺症患者中出現的另一個常見症狀是「腦霧」,或者說思考困難。

Vanichkachorn 表示:「不幸的是,在患者發現的、干擾他們的生活的所有症狀中,這是干擾最大的症狀,因為這種症狀通常會在工作場所中出現——患者無法做他們通常做的事情,並且最終只能動手寫下來或制定一份績效改進計劃。這對患者來說壓力很大。」

GW 的 Lypson 已注意到在她的 COVID 後遺症患者中出現心率升高、持續咳嗽以及無法解釋的麻木或刺痛。她表示,焦慮加重是另一個普遍存在的問題。

《柳葉刀精神病學》(The Lancet Psychiatry) 期刊上發表的一項最近研究發現,多達三分之一的 COVID-19 倖存者在冠狀病毒感染後的六個月內出現心理健康或神經障礙,而焦慮症是最常報告的症狀之一。

其中一些小病,例如腦霧和疲勞,預計會在住院很長時間並且患有任何類型的危及生命疾病的患者中出現。但是令健康專家感到困惑的是,這些小病會突然出現在起初根本不需要治療的人群中。

加州大學戴維斯分校的 Avdalovic 表示,他偶爾會看到這些症狀會在其他病毒感染後持續存在。例如,一名流感患者可能會感到疲勞,「似乎持續的時間會比正常情況要長一點。但沒有達到這種程度。」他表示。「我認為,我們現在看到的[COVID-19 患者中持續存在的症狀]的頻率是有點獨特的。」

專家仍然不知道是什麼原因導致 COVID 後遺症

「目前我們有理論」,但是對於為什麼某些人會出現 COVID 後遺症並沒有明確的答案,梅奧診所的 Vanichkachorn 表示。

Vanichkachorn 解釋說,一種想法是,身體陷入了一種超免疫狀態並開始「對抗自身,對抗自己的神經,這會導致所有這些病症」。因冠狀病毒感染造成的器官損傷也可能會歸咎於長期的健康問題。

Lypson 表示,瞭解 COVID 後遺症的根本原因可以使醫療保健提供者更容易識別出更容易出現慢性症狀的患者,並且有可能從一開始就防止這些症狀的發生。

人們可以從 COVID 後遺症中恢復

在 COVID 恢復診所,由專科醫生和治療師組成的多學科團隊與患者合作,以幫助他們克服持續存在的症狀。例如,長期疲勞的人會努力透過低強度的活動(例如瑜伽或臥式運動)來增強自己的耐力。

Vanichkachorn 表示:「我們發現,如果有人對自己要求太高,並試圖以錯誤的方式讓身體好轉,這實際上可能會造成一些損害。」

專家發現,做出較小的調整(例如更頻繁地將事情寫下來)可以改善腦霧患者的日常功能。在肺科醫師的帶領下進行的呼吸運動可以幫助緩解持續存在的肺部問題。

這種療法可能會需要數週或數月的時間才能起作用,但 Possick 表示大多數 COVID 後遺症患者的病情都會好轉。重要的是,在患 COVID-19 之後出現持續存在症狀的患者應尋求治療,而家庭成員、醫療保健提供者和雇主則應認真對待該綜合徵。

Possick 表示:「這些 COVID 後的病症是真實的。」「我們需要承認它們是一個真實的實體,並且會以非常顯著的方式影響著很多人。」

疫苗可以終止 COVID 後遺症

Possick 表示,避免 COVID 後遺症的最佳方法是起初透過預防措施(例如在公共場所佩戴口罩和保持社交距離)以及 COVID-19 疫苗來避免感染冠狀病毒。

CDC 資料顯示,到目前為止,約有 34% 的美國人群已完全接種了疫苗。如果在病毒有機會變異使之「不在當前的疫苗庫中」之前有更多的人去接種疫苗,Avdalovic 希望 COVID 恢復診所將會成為過去。

他表示:「我認為,如果我們成功了,那麼明年的這個時候我們就不會再談論新冠後遺症患者或 COVID 後的綜合症了。」「若能讓我因沒有病患而失業,那麼我會全力支持。」

但是與此同時,在研究人員競相尋找答案的過程中,耐心是關鍵。

Avdalovic 表示:「我注意到的很多情形是,患者真的非常焦慮,並且他們很緊張,也很害怕。這是可以理解的;他們去看醫生,但卻沒有具體的答案。」「因此,我想讓患者放心,只要他們慢慢地感覺好一點,我們就會花時間去嘗試並瞭解他們到底是怎麼了,並且我們正朝著正確的方向前進,即使這感覺並不像他們想要的那樣明確。」

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/long-covid.html

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