【視頻】操作專用醫療設備:使用氧氣

【視頻】操作專用醫療設備:使用氧氣

氧氣對生命至關重要。當心臟病或慢性肺病(如哮喘、肺氣腫或COPD(慢性阻塞性肺病))使人呼吸困難時,醫療服務提供者通常會建議在家用氧。

本視訊向您展示如何協助家人或朋友使用氧氣設備,使他們享受到氧氣帶來的重要益處——使呼吸更加輕鬆、人更加活躍並改善睡眠品質。視訊涵蓋三個主要方面:

  • 如何使用氧氣設備
  • 如何安全地存放氧氣
  • 何時應當聯絡病患的醫療服務提供者

本視頻向您展示如何協助家人或朋友使用氧氣設備,使他們享受到氧氣帶來的重要益處。

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接受第二劑 COVID-19 疫苗之前需要瞭解的事情

接受第二劑 COVID-19 疫苗之前需要瞭解的事情

如果您已經接受了兩劑 COVID-19 疫苗的第一劑,那麼恭喜您,您已經在抵禦新冠病毒的道路上。但要獲得完全免疫,接種第二劑是至關重要的。

在全國各地,有些人正在陷入混亂,因為他們出於各種原因想接種第二劑疫苗。如果您的預約被取消,位於納許維爾的 Vanderbilt University Medical Center 傳染病專家兼 National Foundation for Infectious Diseases 醫學主任 William Schaffner, M.D. 建議,不要坐等別人給您打電話,要主動重新安排接種第二劑疫苗。

在提到目前在美國使用的 Moderna 和 Pfizer 兩劑疫苗系列時,他說:「我們告訴了每個人,這些疫苗的有效性為 95%。但在接種第二劑後,疫苗的有效性也只有 95%。」

以下是關於第二劑疫苗還需要知道的幾點事項:

1. 您的副作用很可能會更強烈

對第一劑疫苗的反應很少或沒有反應的許多人都報告第二劑疫苗的副作用一齊襲來,這讓許多甚至專門研究疫苗的人都驚訝。

位於明尼蘇達州羅徹斯特的 Mayo Clinic 傳染病專家兼 Mayo 疫苗研究組主任 Greg Poland, M.D.,在第一劑疫苗後僅有輕微症狀。但接種第二劑疫苗卻讓他發冷打寒顫,體溫達到 101 華氏溫度。

疫苗裡沒有活病毒,所以接種疫苗不可能感染 COVID-19。

在 Pfizer 臨床試驗的 18 至 55 歲的參與者中,有 31% 的人在第二劑後報告發燒,而第一劑後只有 8%。疲勞、發冷、頭痛和肌肉/關節痛也是兩種疫苗的第二劑接種後的更常見症狀。

好消息是,資料顯示,年長者不太可能出現疫苗反應。在 Pfizer 試驗的年滿 55 歲的人群中,22% 的人在第二劑疫苗後出現發燒,而有 3% 的人在第一劑後有溫度異常。

2. 您應該在接種前避免吃止痛藥

如果您聽說過有關第二劑疫苗副作用的新聞,那麼您可能想在看診之前吃一片止痛藥。

但根據 CDC 的說法,這不是好主意,除非您的醫生建議您這樣做。Poland 和 Schaffner 說,在接種之前先吃止痛藥可能削弱疫苗的有效性。

但是,在疫苗接種後吃乙醯胺酚 (Tylenol) 或者 Advil 或 Motrin 這樣的藥物來治療疼痛、發燒、發冷或頭痛等副作用是可以的。

3. 劑量的間隔不用很精確

Pfizer 疫苗的第二劑應該是在第一劑之後的 21 天給用;而對於 Moderna 疫苗,建議的間隔期是 28 天。

但是,如果您無法在精確的日期安排預約,那麼 CDC 也允許稍有一些靈活性。儘管該機構推薦最好按建議的間隔接種,但該機構也表示,第二劑疫苗可以在第一劑之後最多六週給用。

4. 您的第二劑疫苗應來自與第一劑相同的製造商

醫生已收到患者的問詢,是否可以接受不同製造商的第二劑疫苗,通常這是因為另一種疫苗在更方便他們的地點提供。但 CDC 不建議這樣做:CDC 表示,Moderna 和 Pfizer 疫苗「不可互換,也不可與其他 COVID-19 疫苗產品互換。混合產品系列的安全性與功效尚未被評估。」

5. 注射部位出現皮疹並不是跳過第二劑的理由

如果您在第一劑疫苗後的三到 10 天於注射部位出現皮疹,CDC 說,這並不妨礙您接種第二劑,但該機構建議在另一隻手臂接種。

少數人在疫苗接種後已出現此類皮疹,有時被稱為「COVID 手臂」。在 2 月 10 日發佈的指導意見中,CDC 表示該反應不被認為表示在接種第二劑後有更嚴重過敏反應的風險。

6. 您應該暫時避免所有其他疫苗

現在可能是您接種帶狀皰疹或 Tdap 疫苗的時間,但您應在 COVID-19 疫苗劑量之間暫時避免接種那些疫苗。因為還沒有關於 COVID 疫苗與其他疫苗同時給用的安全與功效的資料,CDC 建議在兩劑疫苗之前和之後兩週避免其他免疫接種。推遲其他疫苗也幫助防止對反應的起因產生困惑(如果您出現反應)。

7. 不會立即產生完全免疫

在第二劑疫苗後,您的身體需要兩週時間形成對病毒的完全防護。在此之後,Schaffner 說,如果您暴露於 COVID-19 感染者,您出現嚴重疾病的機率幾乎為零。CDC 還說,如果您暴露於 COVID-19 感染者,只要您符合以下標準:沒有症狀,並且距離第二劑疫苗接種未超過三個月,那麼您就不再需要檢疫隔離。

8. 您仍需要戴口罩

專家同意,您在公共場合應繼續戴口罩並保持社交距離。一個原因是,即使您接種了疫苗,您仍有小概率生病。除此之外,您仍可能攜帶病毒,並無知覺地傳播給還未接種疫苗的人,即使您沒有症狀。

Schaffner 說,在全美實現群體免疫之前(即一個群體中大部分人都對疾病有免疫力時),每個人仍務必戴口罩,以阻止病毒的傳播。

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本文原作者:Michelle Crouch

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美國國稅局(IRS)提供納稅人 PIN 以防欺詐

美國國稅局(IRS)提供納稅人 PIN 以防欺詐

您的電腦、銀行卡,或許手機都有一個個人識別碼 (PIN)。現在,您可以獲得國稅局 (Internal Revenue Service, IRS) 提供的一個六位數 PIN,用來防止報稅時發生身分盜竊。

如果詐騙者獲取到您的社會安全號碼,試圖以您的名義提交偽造的報稅表,以獲得聯邦政府的退稅,那麼該 PIN 就是將保護您的額外一層安全網。如果有這種情況,那麼在您向 IRS 證明提交偽造報稅表的人不是您的同時,您的退稅很可能會延遲。

理想的情況是,詐騙者無法同時獲取您的 PIN 和社會安全號碼。您每年會獲得一個新的 PIN。

如何獲得一個 PIN

如果您曾經歷過身分盜竊之苦,那麼 IRS 可能已向您分配了一個 2020 報稅年度的 PIN。在這種情況下,您將收到一份 CP01A 通知,在第一頁的首欄頂部有您的 PIN。該表格也提供了如何使用該 PIN 的說明。

如果您曾向 IRS 檢舉過身分盜竊,但未得到 PIN,那麼該機構可能還未完成對您案件的調查,或者您可能在去年年底前搬家了,而沒有通知該機構。

如果您尚未獲得 PIN,那麼您可以使用該機構的「Get an IP PIN」工具來申請一個,只要您有社會安全號碼或納稅人識別碼即可。但是,如果您的年收入為 $72,000 或以下,而您也無法存取網際網路,那麼您仍可以填寫表 15227(身分保護個人識別碼申請書)獲得一個 PIN。

您也可以在納稅人援助中心 (Taxpayer Assistance Center, TAC) 參加線下會議,這在一些地方需要預約安排。

無論您是線上還是線下申請 PIN,您也都必須驗證自己的身分。您將需要:

  • 電子郵件地址
  • 社會安全或納稅人識別碼,以及您的申報狀態
  • 您的郵寄地址
  • 一個與您的姓名關聯的金融帳號。例如,您可以使用信用卡的最後八位數字,前提是該信用卡不是 American Express、轉帳卡或企業卡。您也可以使用學生貸款、抵押貸款、房屋淨值貸款或房屋淨值信用額度,以及汽車貸款的帳號。
  • 一個與您的姓名關聯的手機號

如何使用您的 PIN

PIN 僅可以在聯邦報稅表 1040、1040-SR、1040-NR 和 1040-PR/SS 上使用。(在您簽署報稅表的位置旁邊,有一個標有「Identity Protection PIN」(身分保護 PIN)的方塊。)如果您正在申報前一年的稅,那麼您也將需要使用您的 PIN。如果您正在申請自動延期、提交修正的報稅表或申報州稅,那麼您不需要 PIN。

如果您以電子方式報稅,那麼您的稅務軟體將提醒您輸入 PIN。如果您和另一人共同申報,而你們二人都有 PIN,那麼你們都必須輸入 PIN,並且如果您有受撫養人,而此人也有 PIN,那麼您也將需要輸入此人的 PIN。如果您有納稅申報員,或使用納稅申報志工,那麼您將必須向他們提供您的 PIN。

將您的 PIN 儲存在安全的位置。如果您有分配給您的 PIN,但沒有在報稅表上填寫,那麼 IRS 將拒絕您的報稅。如果您的 PIN 丟失,那麼您可以造訪 IRS「Get an Identity Protection PIN」網站,或者您可以在當地時間星期一至星期五上午 7 時至晚上 7 時撥打 IRS 的電話 800-908-4490。將有一名代表驗證您的身分,並在 21 天內將您的 IP PIN 郵寄給您。

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本文原作者:John Waggoner

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您是否需要為 COVID-19 疫苗自掏腰包支付任何費用?

您是否需要為 COVID-19 疫苗自掏腰包支付任何費用?

在您準備到當地衛生中心、藥房或甚至足球場接種 COVID-19 疫苗時,您可能需要出示有效的 ID 和健康保險卡(如果您有保險)。但您無需準備注射費用。

根據衛生及公共服務部 (Department of Health and Human Services, HHS) 的說法,新冠病毒疫苗「必須免取自付費,向疫苗接受者提供」。雖然聯邦政府正在包攬全美民眾正在接種的數以百萬計疫苗劑量的費用,但醫生、護士和其他醫療保健提供者仍將獲得給用疫苗的報酬。

具體如何運作

Medicare聯邦醫療保險(紅藍卡)

參與 Medicare 計劃的提供者不能向受益人收取疫苗費用。應由患者支付的所有共付費用和共同保險付款也予以免除。此條適用於所有 Medicare 參保者,無論他們參保的是原始 Medicare 還是 Medicare Advantage 私人保險計劃。

參與 Medicare 的提供者將因為給患者注射 COVID-19 疫苗而收到行政費。Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare and Medicaid Services, CMS) 已制定了針對兩劑疫苗(比如 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗)的費用表,注射第一劑向提供者支付 $16.94、第二劑支付 $28.39。如果授權了任何單劑疫苗,那麼 Medicare 將因該劑疫苗向提供者支付 $28.39。

在 ACA (2010) 之前生效的健康保險計劃,以及短期保險計劃(這兩種計劃都不需要符合 ACA),不必免費提供 COVID-19 疫苗。他們可以向 HHS 提供者救濟基金申請報銷,但不能直接向患者收費。

CMS 建議,如果受益人因接受疫苗而被提供者收費,那麼他們可以撥打 Medicare 熱線電話 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227) 檢舉此收費行為。如果 Medicare 實際上為提供者支付了給用疫苗的報酬,那麼該受益人將有權獲得退款。

私人保險

如果您在註冊接種疫苗或者到接種站被要求出示健康保險卡時,請不要感到意外。在此公共衛生緊急事件期間,大多數私人健康保險計劃將必須承擔 COVID-19 疫苗的所有費用。

您仍不需要支付共付費用、共同保險或任何其他費用來接受疫苗。而即使您去看網路外提供者,這一條也適用。不論誰給您接種疫苗,哪怕是藥房,他們都需要您的保險資訊,從而向您的計劃申請為您注射疫苗的報銷。

在 ACA (2010) 之前生效的健康保險計劃,以及短期保險計劃(這兩種計劃都不需要符合 ACA),不必免費提供 COVID-19 疫苗。他們可以向 HHS 提供者救濟基金申請報銷,但不能直接向患者收費。

無保險患者和 Medicaid (白卡)患者

即使您沒有健康保險,您也可以免費接受 COVID-19 疫苗。作為去年 3 月份簽署成法律的 CARES 法案新冠病毒法的一部分,向無保險患者給用 COVID-19 疫苗的提供者將獲得報銷,係為該法律建立的提供者救濟的一部分。此條同樣適用於 Medicaid 受益人。如果提供者給 Medicaid 福利有限,不承保疫苗的 Medicaid 患者接種疫苗,那麼該救濟基金也將為這些提供者支付報酬。

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本文原作者:Dena Bunis

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為預防 COVID 戴兩個口罩:兩個口罩是否比一個口罩更有效?

為預防 COVID 戴兩個口罩:兩個口罩是否比一個口罩更有效?

隨著 COVID-19 病例的激增,以及在美國發現了新的、傳播速度更快的新冠病毒毒株,現在可能是時候對口罩「雙倍下注」了,直白地說,一次戴兩個口罩。一些專家說,在一個口罩的基礎上再戴一個可能顯著提高對新冠病毒的防護能力,尤其是當您的普通口罩材質較薄或貼合不緊密時。

病毒傳播專家及維吉尼亞理工大 (Virginia Tech) 土木與環境工程教授 Linsey Marr 說:「口罩就像顆粒要通過的層層關卡。再戴一個口罩就像再加上一層關卡,提高了顆粒在進入人體前被阻擋的機率。」

Marr 特別建議在緊貼的布質口罩下面再戴一次性非紡織口罩,她說這種做法應該能阻擋大約 90% 的傳染性顆粒。

雖然 COVID-19 疫苗接種已經開始,但口罩仍然很重要,因為在大多數人都得到免疫之前,病毒會繼續傳播並使人患病。而隨著發現傳播性可能高達 70% 的新變種,有專家表示,為謹慎起見,不要隨便戴任何口罩,而是要戴一個(或兩個)高品質的口罩。

並非所有口罩都一樣

許多美國人數月以來都一直戴著同樣的布質口罩,在許多情況下是戴自製口罩,最初這是口罩供應緊張時期的應急之策。但近期,市面上已有數百種購買選擇,包括非醫用一次性外科口罩,以及有多層和特別過濾網的布質口罩。

研究表明,並非所有口罩都一樣;結構、材料和貼合度都會造成差異。

傳染病醫生及舊金山加利福尼亞大學 (University of California) 醫學教授 Monica Gandhi, M.D. 說:「當我想誰應該戴貼合度和過濾效果更好的口罩時,我想到的是年長者以及患有基礎病症的脆弱人群。」

美國疾病控制與預防中心 (CDC) 說到,作為在美國的黃金標準口罩,醫用等級外科口罩和 N95 仍需要留給醫護人員使用,因為這些口罩仍供不應求。

一個負責監督醫療器材的 CDC 部門正在研發過濾標準,以使得口罩能標明其阻止傳染性顆粒的有效程度。一位發言人說,這項工作預計將在 4 月份完成。

另外,一些美國科學家正在呼籲聯邦政府增加醫用等級口罩的產量,並且更廣泛地提供此類口罩。

如何製作更好的口罩

目前,專家表示貨源充足的布質和非醫用外科口罩仍可以提供出色的保護效果。若需更高一級的保護,專家提出了以下建議:

在您最愛的布質口罩下戴一個一次性口罩。

  • 開始戴兩個口罩。Marr 說到,在布質口罩下再戴一個非紡織一次性口罩,即可以最大程度提高保護效果。
  • 消費市場上的大部分一次性口罩都不是醫用等級,但這些口罩仍是使用聚丙烯製作的,這是一種透過靜電作用抗拒病毒顆粒的非紡織材料。Marr 說到,在阻止病毒方面,這些口罩仍有非常好的表現。但問題在於,這些口罩的貼合度不好,留出了太多空隙,在單獨佩戴時會讓病毒顆粒進出。
  • Marr 說:「在單獨佩戴時,外科口罩的效果不好,因為兩側有較大空隙。如果在外科口罩上面再戴一層緊貼的布質口罩,則會幫助壓緊外科口罩,減少空隙、增加貼合度。」

在緊織布質口罩的中間位置安裝一個過濾器。

  • Marr 的研究顯示,在舒適貼合的織布口罩上安裝過濾器可以阻止 74% 至 90% 的傳染性顆粒。安裝一個非紡織過濾器很重要,因為這可以幫助捕捉到微小的氣溶膠,而這些氣溶膠是可以穿過緊密編織的織布的。
  • 您可以買一個專門用於有口袋口罩的 HEPA 過濾器,或者用真空袋製作一個。考察口罩有效性的若干研究都發現,真空袋是捕捉微小顆粒最好的材料之一。
  • Gandhi 說:「拿來兩層緊織的布質口罩,在中間塞進一個普通用過的真空袋,這樣就可以獲得非常好的有效性,效果接近 N95 口罩。」

用小技巧讓一次性口罩更貼合。

  • 如果您通常戴一次性口罩,那麼您可以想辦法貼緊口罩,減少口罩與臉之間的空隙,從而增強口罩的保護效果。
  • 簡單的方法是,將耳帶編個結,然後將口罩的兩角向內塞,以盡量減少空隙。在 JAMA Internal Medicine 12 月 10 日發表的一項研究中顯示,這種簡單的做法可以將外科口罩的過濾效果從 38% 提高到 60%。
  • 該研究還顯示,用髮夾或耳罩在脖子後固定口罩也能提供相似的提升效果,因為這使得口罩能緊貼臉部。
  • 您也可以購買專門的口罩架或口罩框戴在一次性口罩上,使口罩緊密貼合臉部。根據 JAMA Internal Medicine 的研究,口罩框能將外科口罩的過濾效果提升到大約 80%。

考慮使用 KN95 口罩。

  • 與 N95 口罩一樣,KN95 口罩旨在捕捉至少 95% 的 0.3 微米顆粒。唯一不同的地方是,KN95 口罩是根據中國標準製造的,而非美國標準。
  • 與 N95 口罩一樣,KN95 口罩旨在捕捉至少 95% 的 0.3 微米顆粒。唯一不同的地方是,KN95 口罩是根據中國標準製造的,而非美國標準。
  • 在疫情初期,消費者很難買到 KN95 口罩,因為醫護人員將這類口罩一搶而光,但現在商店貨架上這些口罩逐漸增多,普通消費者也可以買到。
  • 9 月份,一家評估醫療技術的非營利組織 ECRI 發表了一項研究,發現在美國出售的多達 70% 的 KN95 口罩都是假貨。
  • 一位 CDC 發言人在一則聲明中表示,即使那些未達標的 KN95 口罩也可用作醫用等級的口罩,「會提供與脖套、自製口罩和大多數無監管口罩相似或更好的來源控制(即保護他人)。」

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