老年人、少數族裔在 COVID-19 疫苗試驗中代表性不足

老年人、少數族裔在 COVID-19 疫苗試驗中代表性不足

研製冠狀病毒疫苗的競賽正在以前所未有的速度推進。但是,隨著幾種候選疫苗進入第三個也是最後一個測試階段,一個關於多樣性的問題被推向了風口浪尖:疫苗接受端的參與者是否準確代表了美國公眾,特別是受 COVID-19 影響最嚴重的人群?

根據疾病控制和預防中心 (CDC) 的資料,迄今為止,已有超過 204,000 名美國人死於冠狀病毒感染,其中 80% 的死亡發生在 65 歲及以上年齡的成年人身上。少數族裔群體也受到了不成比例的 COVID-19 影響。聯邦資料顯示,在有色人種社區,冠狀病毒感染率要高出 2 至 3 倍,美國黑人死於 COVID-19 的可能性是白人同輩的兩倍多。在嚴重疾病方面,美國黑人、拉丁裔美國人和美洲原住民的住院率比白人高出 4 到 5 倍。

醫學教授兼馬里蘭大學疫苗開發和全球健康中心成人臨床研究主任 Wilbur Chen, M.D. 說:「我們希望確保這些疫苗在這些群體部分中發揮良好作用,因為我們真正希望這些群體得到最大程度的保護」。

少數族裔、老年人的參與度遠遠落後於專家的預期

被認為在美國臨床試驗中處於領先地位的三個候選疫苗製藥商中的兩個最近公佈了關於其參與者庫多樣性的細節。計劃招募 44,000 名志願者的 Pfizer 稱,到目前為止,其 27% 的美國參與者「有不同的背景」——12% 是西班牙裔,8% 是黑人,5% 是亞裔,大約 0.6% 是美洲原住民。與此同時,Moderna 報告稱,在 27,232 名參與者中,大約有 31% 來自有色人種社區。(這家生物科技公司計劃招募 30,000 名參與者參加其第三期臨床試驗。)

然而,許多專家認為,具有充分代表性的參選者庫應該反映美國的實際構成。人口普查資料顯示,少數種族和族群占美國人口的 40% 左右。此外,由於這些群體受到 COVID-19 的嚴重衝擊,美國國家過敏和傳染病研究所 (NIAID) 主任 Anthony Fauci, M.D. 表示,他希望看到少數族裔參與臨床試驗的比例能達到他們在人口中所占比例的兩倍。

根據 COVID-19 預防網路 (CoVPN) 執行董事 Director Jim Kublin, M.D. 的說法,NIAID 建立了 CoVPN 以招收冠狀病毒相關臨床試驗志願者,到目前為止,其註冊人數已超過 400,000,並且大約 19% 的年齡在 65 歲到 74 歲之間,然而,僅有 4% 為 74 歲以上。(值得注意的是,這些數字代表的是那些對自願參加試驗感興趣的人,而不一定是那些積極參與試驗的人。)

Pfizer 報告稱,48% 參與美國臨床試驗的志願者年齡在 56 歲至 85 歲之間,但沒有針對 65 歲及以上人群的具體資訊。Moderna 並未回應 AARP 要求提供有關其臨床試驗參與者年齡的資訊的要求,但在一個 Moderna 候選疫苗試驗點(參與臨床試驗的 100 個地點之中)擔任調查員的馬里蘭大學的 Chen 表示,約有 17% 的試驗點參與者年齡在 65 歲及以上。

正在努力提升參與度

在一群不能準確反映疾病負擔人口的人群中測試疫苗具有嚴重的影響。

Inouye 說:「在實踐層面上,這意味著研究人員不能確定這種疫苗是否會對這些人群有效。這非常重要,因為您可以做一些事情來讓它更有效。」比如增加劑量,要求接種兩次,或者添加一種有助於增強身體對藥物的免疫反應的成分。

另一個考慮因素:副作用「如果沒有在有需要的目標人群中進行測試,您就不知道是否會有嚴重的副作用。」Inouye 補充道。

努力增加老年人和少數族裔對當前疫苗試驗的參與度並非冠狀病毒流行病的獨有現象。長期以來,在一系列治療試驗中,這兩個群體都代表性不足。范德堡大學 (Vanderbilt University) 醫學教授和傳染病專家 William Schaffner 說:「整個疫苗界對此不滿已久。」

參與並非沒有風險

另一個可能阻止人們報名參與疫苗研究的因素是:安全擔憂。皮尤研究中心 (Pew Research Center) 的一項全國調查顯示,打算接種疫苗預防 COVID-19 的美國人數正在下降,這在很大程度上與對倉促的研製過程不安有關。但正如 Kublin 指出的那樣,這些試驗「正遵循我們通常針對疫苗所做的非常逐步式的流程」,只是時間框架被壓縮了。

另外:「賭注太高了。」Inouye 補充道。「儘管[製藥公司]因倉促行事而承受著很大壓力,但它們知道,只要有一個可怕的副作用,一切都會功虧一簣。」

這並不是說參加臨床試驗就沒有風險。Chen 說,所有志願者,包括那些注射了安慰劑的志願者,注射部位都會出現疼痛、紅腫,表現類似於流感疫苗。一些參與者還報告了發燒和關節疼痛的現象。

另一個考慮風險:一種保護錯覺。志願者不會知道他們是接種了疫苗還是安慰劑,因此繼續採取預防措施,以減少與病毒的接觸就顯得尤為重要。

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本文原作者: Rachel Nania

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AARP 樂齡會反對遞延薪資稅,稱社會保險資金存在風險

AARP 樂齡會反對遞延薪資稅,稱社會保險資金存在風險

AARP 樂齡會代表美國年長者,於 9 月 22 日向國會領導人致信,支持一項聯合決議,此決議反對允許臨時暫停徵收薪資稅的新規,而薪資稅是社會保險 (Social Security) 的主要來源。

一項 8 月 8 日發布的總統令允許每兩週收入不超過 $4,000 的工人的僱主,從 9 月 1 日至 12 月 31 日暫時停止繳納 6.2% 的薪資稅。很少有僱主參加,並且這些稅收將於 2021 年初償還,但總統 Donald Trump 已公開表示,如果他連任總統,將努力免除償還這些遞延的薪資稅。

AARP 樂齡會一直反對薪資稅的任何暫停或遞延,這種舉措不能幫助失業工人,並且可能損害社會保險資金。

AARP 樂齡會執行副總裁兼首席宣傳與參與官 Nancy A. LeaMond 在 9 月 22 日支持國會反對薪資稅遞延的聯合決議的信中寫道:「正如 AARP 樂齡會在 3 月給國會的信中以及 8 月給總統 Trump 和財政部長 Mnuchin 的信中所述,我們認為暫停、減少或取消社會保險繳款將干擾此計劃的長期資金流。這些擔憂與我們於 2012 年向總統 Obama 提出的擔憂一致,即薪資稅的免稅期『破壞了人們對社會保險的信心,並且使此計劃的專項資金流和數百萬美國人及其家人面臨風險。』」

對一些人的臨時援助

工人最終將必須償還社會保險薪資稅款,要麼是在 2020 年年終一次性償還,要麼是在 2021 年前四個月支付額外的薪資稅。繳入醫療保險 (Medicare) 的 1.45% 薪資稅不會遞延。

根據美國商會 (Chamber of Commerce) 的計算,年收入 $50,000 需要支付社會保險薪資稅的工人,在接下來的四個月可能會看到每兩週一次的薪資中多出 $119.23。到 12 月 31 日,這些工人將欠美國政府 $1,073.08(基於九個薪資結算期),他們可以全額支付這些錢。他們也可以在 2021 年前四個月的每兩週薪資中增加 $119.23,以償還遞延的薪資稅。

財政部不對遞延的稅款收取利息,但未在 2021 年 4 月 30 日之前償還的稅款將開始累計罰款和利息。

僱主將必須同意讓其員工參與此計劃來遞延稅款。到目前為止,大部分的私人僱主已經不提供遞延。在 8 月 18 日致眾議院議長 Nancy Pelosi (D-Calif.)、參議院多數黨領袖 Mitch McConnell (R-Ky.) 和財政部長 Mnuchin 的信中,美國商會反對這項行政命令。商會寫道:「我們的許多成員認為,做出決定,讓員工明年繳納大額的稅款,這不公平。」

這封信里說其許多成員,包括房地產經紀人協會 (National Association of Realtors)、全國製造商協會 (National Association of Manufacturers) 和全國零售聯合會 (National Retail Federation),都將不會實施薪資稅暫停。儘管所有符合條件的政府僱員都將必須參與遞延,但參議院和眾議院都沒有參與此計劃。

薪資稅面臨風險?

總統 Trump 已承諾「終止」或免除從 9 月至 12 月期間遞延的薪資稅。他建議,損失的資金可由聯邦政府的一般稅收轉移來彌補。

總統還在 8 月 12 日的新聞發布會上表示,如果他在 11 月連任,「我們將在新年開始後終止薪資稅。」8 月 13 日,AARP 樂齡會首席執行官 Jo Ann Jenkins 致信總統,要求進一步解釋有關取消社會保險專項資金的政府言論,2019 年社會保險為 6,910 萬人提供退休福利。

Jenkins 表示:「85 年來,社會保險的基礎是工人和僱主向此計劃繳款,工人獲得他們的福利。AARP 樂齡會認為,永久終止薪資繳款將使得當前和未來退休人員的社會保險福利面臨風險。」

9 月 9 日,眾議院和參議院提出了反對此行政命令的聯合決議。AARP 樂齡會向眾議院籌款委員會社會保險小組委員會主席 John Larson (D-Conn.) 和眾議院籌款委員會主席 Richard Neal (D-Mass.) 發送了對該決議的贊同。

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本文原作者: John Waggoner

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被彩票和抽獎詐騙盯上的年長者

被彩票和抽獎詐騙盯上的年長者

加利福尼亞一位 74 歲的退休人士認為她贏了大獎。一封據稱來自 Mega Millions,內容浮誇的來函表示,她贏得了 250 萬美元和一輛全新的Mercedes-Benz 敞篷車。要想領獎的話就要撥打信中列出的電話號碼。

因此在 7 月,她按照指示撥打了電話,但她尚未看到一毛錢的獎金。然而,她卻被一個長期犯罪計劃中的騙子騙去了大約 1.6 萬美元,這個計劃經常誘騙美國年長者。

這位加州人不願透露姓名,她是一名退休的公立學校教師,擁有碩士學位。她說當她撥打電話號碼時,被告知她在隨機抽獎中贏得了「大獎」,這次抽獎針對在 Target 或 Walmart 購物的顧客。

實際上,Mega Millions 是由 45 個州、哥倫比亞特區和美屬維爾京群島的彩票財團經營的一種碰運氣遊戲。在 3 月份的一次通報中,Mega Millions 官員警告說,騙子謊稱與其彩票有關。

該通報稱:「Mega Millions 代表不會就中獎一事給任何人打電話、發短信或發電子郵件。」財團成員佛羅里達州彩票的 Nina Jones 說,彩票有時會寄信,例如當人們進入第二次抽獎時,卻從不要求人們付款。

通報提醒,騙子的目標是現金、個人資訊和銀行賬戶號,而壞人通常以年長者爲目標。「衆所周知,他們會騙光受害者的退休儲蓄。」

相關部門表示,騙子經常冒充使用合法彩票和企業的名稱。

騙子索要 3 萬美元

這位加州退休人士表示,當電話中的那個人告訴她寄 3 萬美元來支付稅款,這樣她的「包裹」(也就是所謂的大獎)就能送到時,她感到很震驚。

她回答道:「想都別想。」但是她說當金額降到 1 萬美元時,看起來價格還不錯。這位女士準備了這個金額的一張支票,並按照指示郵寄給馬薩諸塞州的一位女性。

即使現在,不斷有人打電話過來索要更多現金。在寄出第一筆 1 萬美元後,她又使用支票和三張 Vanilla卡寄出了大約 6,000 美元。「他們一直給我打電話,有時甚至在凌晨 5 點,」這位退休教師說,她說自己承受的壓力導致了潰瘍出血,因爲她的丈夫覺得她花掉這筆錢「真的很難過」。

撥打 AARP 樂齡會欺詐服務熱線

被盜後,她向 AARP 樂齡會的欺詐觀察網絡服務熱線 1-877-908-3360 求助。由經過培訓的志願者提供這項免費且不用支付電話費的服務,他們經常獲悉抽獎和彩票騙局。

兩個犯罪團夥,數百萬的損失

司法部 (Department of Justice, DOJ) 9 月 1 日表示,在剛剛宣布的刑事案件中,僅兩個犯罪團夥的此類詐騙就造成了數千萬美元的損失,並指出數千名年長者和弱勢受害者被騙。

DOJ 官員敦促 60 歲以上的金融欺詐受害者撥打全國老年欺詐熱線:1-833-FRAUD-11 (1-833-372-8311)。如果您是犯罪的受害者,請務必聯繫您當地的執法機構。

長期以來,涉及獎品、抽獎和彩票的騙局一直是每年向消費者保護機構,聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission, FTC)報告的五大欺詐行為之一。FTC 表示,在截至 6 月 30 日的五年半中,此類投訴有 769,116 起,損失達 5.97 億美元。

損失的不僅僅是金錢

商業改善局 (Better Business Bureau, BBB) 的一項全國調查顯示,65 歲及以上的成年人仍然是這些詐騙的最大受害者。BBB 稱,受害者損失的不僅僅是金錢,當他們意識到自己被騙時,有些人會「情緒崩潰」。「有些人甚至自殺了。」

DOJ 宣佈的刑事案件涉及四名男子,他們分別來自兩個團夥,所有被告早些時候都因群發郵件欺詐而被處以民事制裁。

Mega Millions 關於避免詐騙的提示

Mega Millions 在 3 月份發佈了一項警告,稱騙子們使用了很多手段來嘗試欺騙人們,用假的中獎消息來詐騙。有時,他們提供「免費遊戲」,從而產生所謂的「大獎」。

    • 一些騙子使用聽起來很重要的名字:「美國國家彩票」,「Mega Millions 移動彩票」和「美國英國 Mega Millions 彩票」。這些都不存在。
    • 如果有人說您贏得了從未玩過的彩票,請保持警惕。如果您不買彩票,您贏不了合法彩票。
    • 真正的彩票不會告訴中獎者拿自己的錢來領取他們已經贏得的大獎。

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本文原作者: Marie Rohde

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肥胖如何加劇新冠病毒感染

肥胖如何加劇新冠病毒感染

醫生和研究人員注意到,自疫情爆發以來,有 38 萬多名美國人因感染 COVID-19 而入院治療,其中許多人患有肥胖症(肥胖症被定義為體重指數或 BMI 為 30 或更高),這一趨勢令人擔憂。

在過去二十年中,這種疾病變得越來越普遍,現在已影響到美國約 42% 的成年人,它不僅僅是病人病歷上的一個常見特徵。大量研究發現,肥胖症本身會增加 COVID-19 病人住院和重症監護的風險。 根據最近發表在《內科學年鑑》上的研究,它也與更高的死亡風險相關,尤其是在男性和 60 歲以下的年長者中。

專家們仍在研究,當兩種流行病(肥胖症和 COVID-19) 同時出現時可能會發生的危險,也正好更有效瞭解肥胖症為何使新冠病毒感染如此危險。

與 COVID-19 一樣,肥胖症也會使呼吸狀況惡化

肥胖症是導致包括糖尿病、心臟病和高血壓在內的一系列潛在健康問題的風險因素,已知這些問題會使新冠病毒感染複雜化。但它本身也會造成損害。

波士頓馬薩諸塞總醫院的肥胖症醫學醫生,醫學博士 Fatima Cody Stanford 解釋道,首先肥胖症病人呼吸困難,這是因為超重(尤其是腹部區域周圍)限制了隔膜的運動,使得肺部更難擴張和充滿空氣。

Stanford 說:「實際上您不能用同樣的方式呼吸空氣;當您體重超標時,它實際上會降低您的肺活量。而且,當我們觀察像 COVID 這樣的呼吸系統疾病時,這並不是一個很好的組合」。它可以單獨導致呼吸急促、肺炎,在嚴重的情況下還可以導致一種稱為急性呼吸窘迫綜合症 (ARDS) 的肺衰竭。

肥胖症會影響身體的免疫反應

肥胖——尤其是腹部肥胖,脂肪在腸道和內臟周圍堆積繼而會引發慢性炎症,一種一直存在的免疫反應,Kass 將其比作「潛在的免疫火災」。Kass 說,當諸如 SARS-CoV-2 之類的病毒進入人體時,患有這種潛伏性炎症的人的免疫系統「不一定會做出適當的反應。」

一方面,免疫系統會對病毒入侵反應過度,對自身人體發動全面戰爭並造成比病毒本身更大的損害。(COVID-19 還顯示出在某些病人中會引起過度刺激性免疫反應。)另一方面,始終「啟動」並在後台緩慢運行的免疫系統可能會有些疲憊,它對新病毒的反應也會延遲。

肥胖症使一些人比其他人面臨更大的風險

關於肥胖症在使新冠病毒感染複雜化方面的作用,科學家正在研究其他一些因素。例如,SARS-CoV-2 附着在細胞表面的一種特殊蛋白上,這種蛋白在肺部和其他已知的受 COVID-19 影響的器官中存在。Kass 稱,但在脂肪組織中也很常見。這可能會使多餘的脂肪成爲病毒的「龐大儲存庫」,也可能意味着超重的人會攜帶更多的病毒。

Stanford 说,同樣重要的是美國的肥胖率在黑人和西班牙裔美國人中最高,這兩類人群受新冠病毒的影響特別大。疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的數據顯示,美國黑人死於 COVID-19 的可能性是白人的兩倍多。與白人相比,黑人和西班牙裔的住院率都高出近五倍。

男性肥胖症病人與 COVID-19 的鬥爭也可能比女性更加艱難。發表在《內科學年鑑》上的一項研究發現,在男性病人中,BMI 高與更高的死亡風險有關,而在女性病人中並非如此。Kass 說,這可能是因為與男性相比,女性腹部儲存的有害脂肪更少。

這項研究的主要作者、凱撒醫療機構南加州研究與評估部的傳染病流行病學家 Sara Tartof 說,,這些發現表明,患有肥胖症的男性和年輕人需要認真採取預防措施。

「肥胖症是一種疾病」

如果您確實感染了 SARS-CoV-2 並患有肥胖症,請認真對待。Tartof 指出,「因爲情況可能會惡化」,因此在跟進症狀和治療方面「採取較低標準,所以要做好及早就醫的準備。」

Stanford 表示,最新關於肥胖症和 COVID-19 的研究得出的最大結論是,如果您患有肥胖症,就要對其進行治療。如果您已經嘗試過自己減肥,但沒有什麽效果,您可以向您的醫生或肥胖症專家尋求幫助。

Stanford 補充說:「肥胖症是一種疾病,這是真的。」儘管它似乎與 COVID-19 有獨特的相互作用,但它也會使其他感染和疾病複雜化並惡化。

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本文原作者: Rachel Nania

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為什麽您需要高劑量流感疫苗

為什麽您需要高劑量流感疫苗

這些天的新聞都是關於備受期待的 COVID-19 疫苗,但專家說,還有另一種現有疫苗是您應該考慮的:高劑量 Fluzone(流感疫苗)。這種注射型流感疫苗得到 FDA 批准已超過十年,適用於 65 歲以上的人,其抗原(我們的免疫系統識別和攻擊的流感蛋白)是常規流感疫苗的四倍。到今年,這種疫苗也將是四價疫苗,能提供更多的保護,因為它不僅僅可以抵禦三種,而是四種病毒株。

接種這種高劑量疫苗「對於年長者來說非常重要,他們更容易感染流感併發症,這既是因為隨著年齡的增長免疫力下降,也是因為他們更有可能出現其他並存的健康問題,如心臟病或 2 型糖尿病,這使得他們更容易受到流感的不良影響。」范德比爾特大學醫學院傳染病專家,醫學博士 William Schaffner 稱。

接種這種高劑量疫苗「對於年長者來說非常重要,他們更容易感染流感併發症,這既是因為隨著年齡的增長免疫力下降,也是因為他們更有可能出現其他並存的健康問題,如心臟病或 2 型糖尿病,這使得他們更容易受到流感的不良影響。」范德比爾特大學醫學院傳染病專家,醫學博士 William Schaffner 稱。

即使在非疫情時期,流感對年長者來說也是致命的:根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的數據,季節性流感相關死亡人數的 90% 左右以及流感相關住院病例中的 50% 至 70% 都發生在 65 歲以上的人群中。但是今年接種疫苗比以往任何時候都重要。Schaffner 說:「我們預測一波 COVID-19 疫情將在秋末爆發,與流感爆發的時間正好相同。」

即使有這麼明顯的好處,許多年長者在過去仍未排隊接種疫苗。例如,在 2018-2019 流感季,有近三分之一 65 歲以上人士完全沒有接種。克利夫蘭診所的老年醫學博士 Luke Dogyun Kim 表示,其中一個原因就是認為流感疫苗無效。的確,流感疫苗不能為您提供絕對的保護。今年 2 月 CDC 公佈的一份報告顯示,去年流感疫苗的有效率只有 45% 左右。但是,研究還顯示,對於許多年長者來說,任何流感疫苗在控制死亡率或縮短住院時間方面起到一定的作用。

在美國傳染病學會 (Infectious Diseases Society of America) 2019 年年會上提出的一項研究發現,65 歲以上接種疫苗的年長者最終進 ICU 的風險降低了 28%,需要呼吸機的風險降低了 46%。去年發表在《重症監護醫學》雜誌上的另一項對 90,000 多人的研究發現,那些因任何原因而進入 ICU 的 65 歲以上人群,如果接種了疫苗,則死亡和出現血栓或腦出血的風險較低。Kim 補充說:「雖然疫苗不能完全預防疾病,但能提供一些免疫力。因此,如果您接種了疫苗,您的症狀很大可能會較輕。」

何時接種高劑量疫苗

Schaffner 解釋,接種疫苗的最佳時間是 9 月中旬到 10 月,並且 10 月份是最理想的時間,因為這個時間能達到最好的效果,讓您的身體有足夠的時間儘早產生免疫力,並且能延續到來年的 3 月或 4 月,免疫力不會消失得那麼早。也不要接種得太早:根據發表在《臨床傳染病》雜誌上的 2019 年研究,接種疫苗後感染流感的風險每 28 天就會增加 16%。

並且,如果可能儘量安排上午接種。2016 年發表在《疫苗》雜誌上的一項研究發現,65 歲以上的年長者在上午 9 點至 11 點接種疫苗比在下午 3 點至 5 點接種獲得的保護抗體水平更高。您還應確保您接種了肺炎球菌疫苗 PPSV23,以降低肺炎風險;去年 11 月,CDC 不再定期建議 65 歲以上的人群接種第二種肺炎疫苗 PCV13,除非他們有免疫受損情況、腦脊液 (CSF) 漏或人工耳蝸。

預計不會出現短缺,但如果供應短缺,該怎麼辦?

所有流感疫苗,包括高劑量疫苗,都可以透過 Medicare B 部分免費接種。Schaffner 表示,過去(包括去年)曾有報導稱疫苗生產出現問題,導致疫苗短缺,但今年生產廠家樂觀地預計,他們有充足的準備。如果因為某種原因,您無法接種 Fluzone,還有另一種批准針對年長者的流感疫苗 Fluad。這種疫苗含有一種輔助劑,這是一種添加成分,用於促進更強的免疫反應。

2020 年 2 月發表在《傳染病雜誌》上的研究發現,在 65 歲及以上的 Medicare 受益人中,Fluad 和 Fluzone 一樣,比基於雞蛋生產的標準劑量流感疫苗提供更大保護,減少流感相關住院的情況。雖然還沒有隨機研究比較這兩種疫苗對抗流感的表現,但 Kim說:「據稱,我們發現高劑量疫苗提供了 [對年長者] 更好的保護。」但無論您做什麼,都不要推遲接種流感疫苗,確保您接種任何可用的疫苗。Kim 補充說:「有保護總比沒有強。」

記住:接種疫苗什麽時候都來得及,即使流感季已經開始了。Schaffner 補充說:「流感高峰通常持續到 2 月,然後可能傳播到 4 月。」仍然要注意,即使您接種了疫苗,您仍然需要採取預防措施,如戴口罩,保持社交距離和經常洗手,以保護自己免受流感和 COVID-19 的侵害。

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本文原作者: Hallie Levine

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50 歲後,您的免疫系統如何運作

50 歲後,您的免疫系統如何運作

要在全球疫情中找到好的一面幾乎是不可能的,但 COVID-19 確實帶來一個我們每個人都應該承認的重要教訓:我們的免疫系統出了問題。我們的免疫系統並不比前幾代人的免疫系統「虛弱」。但確實更加「調節異常」,這是一項醫學術語,是指生物程序或功能沒有按照應有的方式運行。例如,您的免疫系統分辨致命入侵者和無害入侵者的能力減弱,而且與過去相比,錯誤地攻擊自身健康組織的可能性更大。此外,它不斷被開啟,以一種之前不太常見的方式運行,產生的效果適得其反。以上每種情況都是免疫功能紊亂的指標,它們共同耗盡本應用於別處的資源。

University of California, San Francisco(加州大學舊金山分校)的微生物學和免疫學教授 Mark Ansel 表示:「我們現今的人口中的調節異常現象更常見。」「這與我們與環境互動方式的不斷變更有關,包括我們吃的食物和從事的活動等所有因素。」這對我們所有人而言都是令人不安的消息,因為我們將陷入今年冬季強勁風暴的風口浪尖:新型冠狀病毒可能再次在全國爆發,以及每年的流感季前夕。但我們並不是無助的 – 絕對不是。您需要知道以下幾點。

免疫系統是如何失效的

我們的身體在免疫出問題時有幾種不同表現方式,但其中三種是較為突出的,並且每種疾病的患病率均在我們的人口中不斷提高。

慢性炎症。今年 4 月發表在 JAMA(《美國醫學會雜誌》)上的一項研究顯示,在因 COVID-19 而住院的患者中,34% 患有糖尿病、42% 患有肥胖症、57% 患有高血壓。這三種疾病的一個共同因素就是慢性炎症。它會使您的免疫系統產生大量白細胞和化學傳訊者,使您的防禦系統隨時處於活躍狀態。

「這幾乎就像您在使用全部免疫系統的資源,來保持火焰的燃燒。」Helen Messier 說道,她是加利福尼亞免疫學家兼 Altum Medical 主任。「當病毒感染發生在慢性炎症期間,免疫系統無法產生適當的免疫反應,或在 COVID-19 的情況下,免疫系統在最初沒有作出良好反應,但隨後卻試圖克服它;潛在炎症可能導致壓倒性反應,或稱『細胞因數風暴』。」

自體免疫疾病。研究人員已確認 80 多種不同的自體免疫疾病。雖然有一些是眾所周知的 – 如類風濕性關節炎 (RA)、狼瘡和 1 型糖尿病 – 還有許多無法進行分類。但它們都有一個共同的潛在問題,即人體免疫系統的自我攻擊。

超過 2400 萬美國人患有自體免疫疾病,且這一數字還在持續上升。1991 年至 2012 年,北卡羅來納州研究人員對 14,000 名美國人進行檢查,發現抗核抗體的患病率上升 45%,抗核抗體是自體免疫的早期指標。另一項歷時 30 年的研究發現,關節、腺體和消化系統的自體免疫疾病正以每年 3.7% 至 7.1% 的速度穩定增長。吸菸和體重過重是兩個在控制範圍內的風險因素,它們會增加患類風濕性關節炎的風險。類風濕性關節炎是最常見的自體免疫疾病之一,會影響關節膜。

食物過敏。這是一種免疫系統的過度反應,當您吃了一些看似無害的東西(如花生醬和果醬三明治)後,就會立即發生這種反應。Northwestern University(西北大學)對 40,000 萬人進行的一項研究顯示,目前 10 位成年人中有 1 位以上對食物過敏。對貝類、牛奶和堅果過敏的比率尤其高,自 1980 年代以來,過敏患者人數一直在不斷增加。「我們現在更容易對無害物質作出反應,這對我們的免疫系統來說不應該是大問題,」Ansel 說道。「但相反的,我們會產生這些往往具有破壞性的巨大反應。」

那麼是什麼導致免疫系統的混亂呢?在很大程度上,是我們不斷變化的環境導致的。

Loma Linda 大學預防醫學系的臨床免疫學家和兼職副教授 Aristo Vojdani 表示:「我們的身體要處理數千種 50 年前環境中不存在的化學物質,有些甚至 20 年前還不存在。」重金屬和工業污染物是罪魁禍首,但食物中的殺蟲劑、防腐劑和化合物也會改變免疫功能。據 CDC(美國疾病控制與預防中心)統計,在我們體內共有 300 多種環境化學物質達到了可測量等級。

我們有能力

隨著年齡的增長,我們的免疫系統會出現更多調節異常情況。CDC 表示,美國報告的 COVID-19 死亡病例中,10 例中有 8 例發生在 65 歲以上的年長者身上。 2018-2019 年,流感導致這一年齡段近 280,000 人住院,超過 25,000 人死亡。

但這些數字背後隱藏著一絲好消息:蛋糕上蠟燭的數量只是影響免疫系統生理年齡的因素之一。Vojdani 表示:「只有一小部分(如 10%) 的免疫力下降是由衰老本身導致。」
基因也有一定作用,但比您想像的要小很多。幾年前,一個國際研究員團隊收集了 210 對年齡在 8 歲到 82 歲之間的雙胞胎的血液,並對白細胞樣本和其他免疫能力標記進行了調查。研究員得出結論,58% 的免疫系統幾乎完全由非遺傳因素決定 – 您可以每天影響這些因素,不僅可以降低 COVID-19 的風險,還可以減輕許多其他免疫系統疾病的負擔。

選擇這些生活方式也很容易。Vojdani 表示,首先要盡可能多吃未經加工的食物 – 瘦肉、水果和蔬菜,以及沒有預先包裝防腐劑的全穀物。避免吸菸和二手煙、過度飲酒、食用油炸食品和增加糖分 – 並確保我們獲得適量的必要營養素,這兩方面同樣重要。

我們也可以每天花時間運動,找到減輕壓力的方法。JAMA 的研究顯示,壓力相關障礙患者患自體免疫疾病的可能性會提高 36%。過去的一年中,我們倍感壓力,這實屬意料之中。American Psychological Association(美國心理協會)的一項調查顯示,我們的壓力等級升高 10%。

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本文原作者: Clint Carter

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/immune-system-health.html

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樂齡小測試:社會安全福利知多少!

樂齡小測試:社會安全福利知多少!

測試您對合格退休年齡、工作規則、家庭福利等話題的了解。

問題1:符合領取足額社會安全福利的退休年齡(Full Retirement)正在逐漸上升。
A. 對
B. 錯

問題2:如果您曾經付過社會安全稅,您就可以拿到退休福利。
A. 對
B. 錯

問題3:您必須要成為美國公民才能領取社會安全福利金。
A. 對
B. 錯

問題4:如果你延後退休年齡,您就可以領取比全額退休金還多的福利金額。
A. 對
B. 錯

問題5:如果您在65歲開始領取社會安全福利,那您就會自動參與聯邦醫療保險(Medicare)。
A. 對
B. 錯

問題6:離異的人可以從之前配偶的收入記錄當中獲取退休福利金。
A. 對
B. 錯

問題7:小孩也可獲得社會安全福利。
A. 對
B. 錯

問題8:如果您的配偶或者孩子根據您的收入記錄領取福利的話,您的社會安全福利金會減少。
A. 對
B. 錯

答案揭曉:

答案1:A. 對
現在領取足額退休福利年齡為66周歲。在未來幾年這個數字會逐漸上升,1960年或以後出生的人退休年齡為67歲。

答案2:B. 錯
您必須要工作且至少10年繳付社會安全稅,才有資格申請退休福利。

答案3:B. 錯
只要您工作且至少10年繳納了社會安全稅(集齊40個季點),就有資格申請。

答案4:A. 對
如果您在法定退休年齡退休就可以拿到100%全額退休金。如果您延後退休年齡,社會安全局將會提高您的退休福利金額。每延後退休一年可額外獲得大約8%的退休金,直到70歲為止。

答案5:A. 對
Medicare的申請是由社會安全局管理的,他們會在您年屆65周歲的時候自動幫您申請聯邦醫療保險A和B部分。

答案6:A. 對
如果您們已經結婚超過10年,離異後並沒有再婚並且您已經年過62周歲,那麼您是有資格從前配偶當中領取福利,最高可獲得您前配偶社會安全福利的50%。

答案7:A. 對
未成年人或者(某些情況下)身患殘疾的成年子女可以有資格按照退休或已故父母的收入記錄領取相應的福利金。

答案8:B. 錯
不會。您所領取的社會安全福利金額是根據您這生當中的工作收入記錄所計算出來的,不受其他人影響。

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本文原作者: Joy Xia

原文鏈接:https://www.aarp.org/retirement/social-security/info-2020/true-or-false-quiz.html

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您在 Facebook 上的真好友可能是騙子

您在 Facebook 上的真好友可能是騙子

在您看到新冠病毒相關的訊息,虛假承諾免費檢測盒、洗手液、在未授權地區的刺激經濟支票,或欺詐性 2020 年聯邦選舉資訊時,要注意與社群媒體相關的全新騙局。

Facebook 及其姊妹應用程式 Facebook Messenger 正在滋生網路犯罪的溫床。Facebook Messenger 提供私人通訊服務,這與更公開化的 Facebook 貼文不同,所以您的熱心好友不太可能警告您可疑事件。

根據聯邦貿易委員會 (Federal Trade Commission),截至 8 月 30 日,美國人已因疫情相關欺詐損失了逾 $1.24 億。或許這並不意外。網路罪犯想利用我們的討論熱點話題,而這增加了其騙局的相關性和可信度。

例如,您可能透過 Facebook Messenger 收到某個人的訊息,但其實這是駭進您好友帳戶的騙子。這條訊息可能包含一個連結,可轉至看起來正當的網站,要求您登入以查看來自聯合國官員或疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 醫生的安全資訊。

這是騙局。如果您輸入被索要的個人資訊,那麼您的身分可能最終被盜取。(注意:Facebook 新冠病毒 (COVID-19) 資訊中心的連結是 AARP 樂齡會贊助的,始終免費並且不需要讀者登入。)

一種相似的公共衛生騙局不採用連結形式。它是好友傳送的訊息中的附件,會建議您立即閱讀,因為該附件含有如何防止感染 COVID-19 的有用資訊。但是,點按此冒充者的檔案後,可能安裝惡意軟體,使網路罪犯可以存取您在按鍵時提取的資料。

或者,該檔案可能釋放新冠病毒相關的勒索軟體,鎖住您的電腦檔案,直至您向盜賊支付金錢來解鎖。

絕不要為了獲得錢而給錢

由於政府已向個人和企業提供了經濟幫助,所以請注意騙子可能聯絡您,假裝說他們將給您錢,如果您確認您的個人詳細資訊,或先支付一小筆預付款以確認資金發給正確的人。

請忽視這兩種騙局。這些騙子通常試著讓您離開 Facebook Messenger,以避免他們被跟蹤,並且要求您透過電子郵件跟他們對話。

駭客侵入也可能在政府機構中發生。加拿大稅務局 (Canada Revenue Agency) 在與其企業刺激支票計劃相關的網路攻擊後,被迫於 8 月份關閉了一些線上服務。至少 5,500 個帳戶洩漏,許多加拿大人收到一條訊息,說向他們的銀行帳戶存入了加拿大緊急響應福利金,但他們的銀行帳單未出現這筆錢。

隨著我們接近 11 月 3 日,我們預計會看到與選舉相關的更多社群媒體騙局,無論是看似真正的好友徵求捐款給政黨,還是在郵寄選票上洩漏詳細資訊。如果某條訊息看起來有誘惑性,請離開 Facebook,在網路搜尋您的縣的缺席選舉人票資訊或您最喜愛的候選人,以找到相關網站。如果推廣是正當的,就不會透過 Facebook 來找您。

免費的往往是最貴的

盜賊們不僅知道我們關心新冠病毒和更有可能點按與之相關的內容,他們還知道我們比以往更多地上網購物。從 4 月份開始,但直至今日仍在傳播,有一條透過 Facebook Messenger 和電子郵件傳送的此類訊息看起來像 Amazon 的推銷內容。

該訊息提供一條轉至看似是您的 Amazon 帳戶的連結,要求您登入,以在下次消費超過 $50 時免費獲得一瓶洗手液。騙子們正使盡渾身解數來騙您,在許多情況下,又向他們已然充足的火藥庫中增加 COVID-19。

與祖輩騙局電話相似的遇難訊息也在今年夏天捲土重來。這些假冒的 Facebook Messenger 訊息聲稱來自您現在正在旅行的朋友,他們由於身陷困境而向您借錢。這是帳戶被洩漏的另一種範例。

這些騙子通常會說,他們需要獲得 Google Play 禮品卡的付款,以幫助他們擺脫困境,讓您買一些禮品卡,然後告訴他們代碼。透過電話、簡訊或電子郵件聯絡您的朋友或家人,確認是否真的是他們,雖然這不太可能。

如何避免問題

您不必刪除 Facebook 並拔下電腦的電源才能保證安全。

  • 保持警覺。並且瞭解,電子郵件、電話、語音自動電話和簡訊是騙子利用的其他手段。向親朋好友傳達這些意識,尤其是如果他們更容易上當的話。
  • 屏蔽聯絡您的人(如果您收到可疑訊息的話)。透過電話或電子郵件告訴您的朋友,帳戶已洩漏,並且向 Facebook 檢舉。
  • 絕不要使用相同的密碼進行您的全部線上活動。如果一個提供商被駭侵了,那麼網路罪犯可能對另一個帳戶故伎重演。名聲較好的密碼管理應用程式是記住所有密碼的方便方式。
  • 使用雙重要素驗證來登入。當使用這種方式時,您不僅需要密碼來登入,還需要輸入傳送到您的手機或電子郵件中的一次性代碼。
  • 安裝良好的網路安全軟體到您的裝置中。這種軟體可以識別、隔離、刪除和檢舉任何可疑活動。
  • 下載最新版本軟體,包括您的作業系統和程式,以及硬體的「韌體」更新,例如:網際網路路由器和印表機等。您通常可以將此設定為自動。
  • 備份您的檔案。定期備份,如果您的電腦受到攻擊的話,您的損失將減至最低。

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本文原作者: Marc Saltzman

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2020/facebook-messenger-coronavirus.html

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流感、肺炎疫苗可能降低阿茲海默症風險

流感、肺炎疫苗可能降低阿茲海默症風險

流感疫苗的好處可能不只是預防您在今年冬天發燒和疲勞。新研究表明,每年接種疫苗還可能為大腦帶來健康益處。

在今年的虛擬阿茲海默症協會國際會議 (Alzheimer’s Association International Conference, AAIC) 上提出的一項研究分析了超過 9,000 名 60 歲及以上的成年人的健康紀錄,發現至少接受過一次流感疫苗與阿茲海默症的發病率降低 17% 相關。更重要的是,更頻繁地接受疫苗接種的成年人,比如說,每年接種一次,而不是只接種一次或兩次,失智症的患病風險下降的幅度更大。

休士頓德克薩斯大學健康科學中心 McGovern 醫學院的醫學生、同時為該研究的發表作者 Albert Amran 說:「你接種疫苗的頻率越高,你面臨的風險就越低。」

我們需要進一步的研究,以更好地理解為什麼疫苗和年長者阿茲海默症發病率降低之間會有這種關聯。Amran 認為,可能是因為疫苗定期地提升原本隨著年齡增長而變弱的免疫系統。(細菌和病毒感染在阿茲海默症的病因和進展中扮演的角色,是大腦健康領域的研究人員正在研究的課題。)

阿茲海默症協會的科學參與主任 Rebecca Edelmayer 說,也可能是因為定期注射流感疫苗的人「以其他方式照顧自己」,並且從事已知可保持大腦健康的習慣。運動、健康飲食和睡眠均已證明能減少成年人認知下降的風險。強化的血壓控制也可能降低輕度認知障礙 (MCI) 的風險,而該病症正是失智症的前兆。

Edelmayer 補充說:「所以,我們必須做更多研究,以理解這是否比較是更好的健康管理的間接影響,還是潛在的一些其他類型的因素。」

肺炎疫苗可能降低阿茲海默症風險

在 AAIC 2020 發表的第二篇論文發現,推薦給年長者接種的另一種常見疫苗肺炎疫苗,也可能在失智症方面提供保護益處。

一支由杜克大學社會科學研究所副研究教授 Svetlana Ukraintseva 帶領的研究團隊,對 5,100 多名年長者的病歷做了研究,發現在 65 歲至 75 歲之間接種了肺炎疫苗的人,阿茲海默症的患病率更低。此關聯在沒有阿茲海默症遺傳風險因子的人群中尤為明顯(最多降低 40% 的風險)。65 歲至 75 歲接種了肺炎和流感疫苗的成年人,在以後的生活中患阿茲海默症的風險降低;但是,這一效果未見於單獨注射流感疫苗。

Ukraintseva 在寫給 AARP 樂齡會的電子郵件中說到:「這表示,成年人接受肺炎疫苗可能降低阿茲海默症的風險,乃取決於個人的基因型,此發現支持對於阿茲海默症的個人化預防。」

今年注射疫苗的「另一項原因」

公共衛生專家長期以來宣傳流感疫苗的重要性,今年這種呼聲比以往還要高,因為新冠病毒病例在全國許多地區飆升,加之流感季節臨近。疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 表示,流感疫苗不會預防新冠病毒感染,但會減少在疫情期間醫院已經資源緊張的壓力。並且 Amran 說,最近研究強調疫苗對於大腦的潛在益處,「就可能是另一項原因促進做出決定」,並在今年接種流感疫苗。

阿茲海默症協會首席科學官 Maria C. Carrillo 在一份聲明中說:「在 COVID-19 疫情的背景下,疫苗處於公共衛生討論的風口。重要的是,我們在探索疫苗的益處時,不僅要看疫苗的防護病毒或細菌感染的作用,還要看改善長期健康結果。」

她補充說:「事情可能變得非常簡單,如果你按此方法照顧自己的健康,也就是接種疫苗,那麼你以在其他方式照顧自己,而這些疊加起來會降低阿茲海默症和其他失智症的風險。」

CDC 建議 6 個月大及以上的大部分人每季接受流感疫苗;而通常建議 65 歲及以上的人和有特定醫療狀況的人接受肺炎球菌疫苗。

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本文原作者: Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/brain-health/info-2020/flu-vaccine-lowers-alzhemers-risk.html

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2021 年社會安全 COLA 調整預測

2021 年社會安全 COLA 調整預測

部分由於 COVID-19 疫情造成的經濟影響,不要期望 2021 年您的社會安全福利會有大幅的生活成本調整 (cost-of-living adjustment, COLA)。

專家們預測,從 2021 年 1 月開始有大約 1% 的增長,甚至可能更少。AARP樂齡會政府事務立法政策主任 David Certner 說:「顯然,COLA 的金額取決於經濟,在過去的一個月裡,經濟有所回升。我們有機會提升 0.5% 左右,甚至能高到 1%。」

其他專家的預測和 Certner 的預測一樣。Senior Citizens League 社會安全和 Medicare 政策分析師 Mary Johnson 估計,2021 年 COLA 將提升 1.1%。財務規劃師和 A Social Security Owner’s Manual(《社會安全所有者手冊》)的作者 Jim Blankenship 的估計更為保守:0.44%。

Certner 說:「隨著 COLA 的發展,這種幅度是小的。」按照平均每月 1514.13 美元的社會安全退休福利金計算,增加 0.5%,每月就是 7.57 美元;增加 1%,就是 15.14 美元。

為什麼 2021 年的 COLA 預測值這麼低?過去10 年,社會安全 COLA 幅度一直很小。十年來的平均 COLA 漲幅為 1.52%,最大的一次是 2019 年 1 月生效的 2.8% 的漲幅。從 2011 年 1 月或 2016 年 1 月開始,COLA 都沒有增長。

預計 2021 年 COLA 會有小幅上漲,原因之一是通脹率一直很低。COLA 由 2019 年第三季度至 2020 年第三季度的城市工資收入者和文職人員消費價格指數(即 CPI-W)的變化決定。COLA 的計算方法是看 2019 年 7 月、8 月和 9 月的 CPI-W 指數平均數,並與 2020 年第三季度的相同數字進行比較。兩個季度平均數之間的百分比變化就是下一年的 COLA。如果沒有變化,或者 CPI-W 下降,那麼社會安全福利金就不會增加。

在截至 2020 年 7 月止 12 個月裡,CPI-W 增長了 1%,這是美國勞工統計局 (Bureau of Labor Statistics, BLS) 提供的最新資料。一旦收集到 8 月和 9 月的通脹資料,第三季度的平均數將決定 2021 年 COLA 的金額(如有)。社會安全局 (Social Security Administration, SSA) 通常會在 10 月份公布下一年度的 COLA 金額。

受冠狀病毒爆發的影響,經濟活動受到抑制,使得通脹預測變得極為困難。Johnson 說:「今年,一切都與預想不同。」例如,一些雜貨商品,如肉類和雞肉,價格飆升。然而,根據 AAA 的資料,一加侖普通汽油的價格已經從 12 個月前的 2.608 美元下降到今天的 2.188 美元。

社會安全和 Medicare B 部分保費如果社會安全的增長幅度夠小,那麼一些退休人員可能會在 Medicare B 部分保費上得到小幅減免。法律規定,如果社會安全的 COLA 小於 Medicare B 部分保費的增幅,那麼保費就會減少,以防止社會安全退休福利金的減少。這一規定可以防止多達 4,300 萬受益人,也就是 70% 的受益人的 Medicare B 部分保費增幅大於他們的社會安全 COLA。Senior Citizens League 的 Johnson 說:「那些每月福利金約為 900 美元或更低的人將受到保障。」

即使根據社會安全法律中所謂的「無害化」條款,如果 COLA 幅度夠小,那麼受益人的保費實際上不會有年度增長。而根據法律規定,只有 Medicare B 部分的保費在範圍之內。其他 Medicare 保險選項的保費,如支付藥品的 D 部分,不會受到影響,補充 Medicare 保單保費也不會受到影響。

無害化條款只適用於從社會安全福利金中扣除標準 B 部分保費的現有受益人。直接向 Medicare 支付 B 部分保費的人,以及為 B 部分支付超過標準保費的高收入受益人,不在該規定範圍內。

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本文原作者: John Waggoner

原文鏈接:https://www.aarp.org/retirement/social-security/info-2020/cola-forecast-2021.html

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