我是否有權利領取前配偶的社會安全福利金?

我是否有權利領取前配偶的社會安全福利金?

答案是:可以。只要您符合以下條件,那麼您就有資格根據在世前妻或前夫的收入紀錄領取配偶福利:

  • 婚姻持續了至少 10 年。
  • 您沒有再婚。
  • 您已年滿 62 歲。
  • 您的前配偶有權利領取社會安全退休或身心障礙者福利。

要領取您的前配偶福利,您的前配偶不必正在領取他或她的退休福利。但如果是這種情況,那麼您二人必須已離婚至少兩年。(沒有要求您的前配偶是否正在領取福利。)

您可領取的離婚配偶福利最多金額是前配偶 50% 的主要保險金額,即他或她有權在完全退休年齡獲得的每月付款,該年齡目前是 66 歲零 2 個月,在未來幾年將逐漸增加到 67 歲。

如果您在達到完全退休年齡時申請福利,那麼您可以獲得該最高額度。如果您提早申領,那麼福利金額將減少,如果您在 62 歲申請,則最低可至前配偶完整福利的 32.9%。

您可以申請離婚配偶福利的最早時間,是您 62 歲生日前的三個月。申請方法可以是在線上(透過申請書或您的 My Social Security 帳戶);撥打電話 800-772-1213;或在您的當地社會安全辦事處預約。您可能需要提供文件來證明資格,包括美國公民或合法移民身分的證明、結婚證、離婚令。

[編輯注:因 COVID-19 疫情之故,當地社會安全辦事處目前關閉無預約造訪。許多社會安全服務都能透過線上和電話的方式提供。如果您有福利方面的「情急需求」,或需要更新與社會安全號碼綁定的資訊,比如您的姓名或公民身分,那麼您或許可以安排當面預約。有關更多資訊,請查看社會安全局的新冠病毒網頁,或致電您的當地辦事處。]

請牢記

  • 如果您已根據您自己的工作紀錄領取退休福利,那麼您雖然也可以申領您符合資格的任何前配偶福利,但社會安全不會為您合併支付。您僅將領到二者中更高的金額。
  • 您作為離婚配偶領取的任何福利不影響向您的前配偶支付的社會安全福利,或者向其目前配偶支付的福利(如果再婚)。
  • 如果您的前配偶去世,那麼您可能有權根據不同的資格規則領取撫卹金。

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【視頻】AARP樂齡會線上講座:後疫情時代的旅遊須知

【視頻】AARP樂齡會線上講座:後疫情時代的旅遊須知

隨著越來越多美國年長者完全接種了新冠疫苗,人們也越來越希望回歸疫情前的正常生活。看望親友、舉辦派對、參加大型活動,以及出外旅行都紛紛提上日程。

本視頻中,來自馬薩諸塞州州AARP樂齡會的執行理事會成員張昆(Kun Chang)為大家講述了後疫情時代出外旅遊(包括自駕、郵輪以及乘坐飛機)的一些注意事項。

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【視頻】AARP樂齡會線上講座:剖析三款新冠疫苗有何不同

【視頻】AARP樂齡會線上講座:剖析三款新冠疫苗有何不同

COVID-19 新冠疫情已經陪伴了我們超過一年半的時間。根據約翰霍普金斯大學的新冠資源中心的實時地圖表示,目前全美國已經有累計超過3400萬人感染。在這些患者當中,有不少人表示距離初次感染很久之後仍然會出現新的或持續存在的、有時是異常的COVID-19症狀。實際上,這種情況已經變得非常普遍,全國各地的診所紛紛出現開始研究這種現象,並幫助這些所謂的新冠後遺症患者恢復正常生活。

本視頻中,來自馬薩諸塞州州AARP樂齡會的執行理事會成員張昆(Kun Chang)為大家詳細介紹了一些比較常見的 COVID-19 新冠后遺症。

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【視頻】AARP樂齡會線上講座:執行官 Jo Ann Jenkins 對反亞裔仇恨犯罪行為的聲明

【視頻】AARP樂齡會線上講座:執行官 Jo Ann Jenkins 對反亞裔仇恨犯罪行為的聲明

隨著越來越多的美國年長者完全接種疫苗(定義:接種輝瑞或者莫德納第二劑疫苗之後兩週,或者接種強生 J&J 單劑疫苗之後兩週),不是地方以及民眾開始陸續放鬆了防疫戒備。但在扔掉口罩、辦派對之前,務必要記住,新冠病毒仍在傳播,在美國尚有一半人口還沒接種疫苗,所以預防措施對於保護自己和身邊的人來說仍有必要。

CDC 已發布了一些完全疫苗接種者註意事項的具體指導意見,而 AARP 樂齡會也請專家回答了疫苗接種後在生活方面的其他常見問題。

本視頻中,來自馬薩諸塞州州AARP樂齡會的執行理事會成員張昆(Kun Chang)為大家詳細解釋了完全接種疫苗後我們需要注意的8件事。

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您不應該忽視的甲狀腺癌警告信號

您不應該忽視的甲狀腺癌警告信號

您知道,檢查皮膚上可能是黑色素瘤的異常黑痣很重要;而如果您是女性,則要檢查可能是乳腺癌信號的乳房腫塊。但您知道嗎,如果您注意到脖子有任何異常腫脹,您也應該看醫生。

Johns Hopkins Medicine 跨學科甲狀腺腫瘤中心主任 Jonathon Russell, M.D. 說,這是甲狀腺癌的一個典型症狀。

根據 CDC(美國疾病控制與預防中心)的說法,每年約有 45,000 名美國人被診斷為甲狀腺癌。

根據美國癌症協會 (American Cancer Society) 的說法,甲狀腺癌可以發生在任何年齡段,但女性在 40 多歲或 50 多歲時風險達到頂峰,而大多數男性在 60 多歲或 70 多歲時被診斷出來。女性患甲狀腺癌的可能性比男性高三倍。

直到最近,甲狀腺癌是美國增長最迅速的癌症,這主要是由於檢測率的提升。

許多病例都是意外發現的

Massachusetts General Hospital 甲狀腺協會聯席主任 Douglas Ross, M.D. 說,許多甲狀腺腫瘤都是在患者檢查其他問題時意外發現的。腫瘤可能在影像學檢測中被發現,如胸部或頸部 CT、頸動脈超音波研究或頸部 MRI。Ross 說:「影像檢測已經變得非常好,我們能比以前早幾十年發現癌症。」

根據美國臨床腫瘤學會 (American Society of Clinical Oncology) 的說法,大部分甲狀腺癌是可以治癒的,總體五年生存率約為 98%。

但是,Russell 說,個別病人的生存率取決於他們所患的是哪種甲狀腺癌,有些類型是侵略性的,以及癌症有多早被發現。這就是為什麼我們應該熟悉甲狀腺癌的可能症狀,而如果您有任何症狀,請告訴醫生。以下是四個最常見的症狀。

1. 脖子上有腫塊或腫脹

靠近脖子根部,可以感覺到或在鏡子中看到的腫塊、結節或腫脹,是甲狀腺癌最常見的症狀。然而,並非所有的腫塊都是癌症。研究表明,60 歲以上的人中有多達一半的人有某種類型的甲狀腺結節,而其中只有少數人變成了癌性腫瘤。因此,雖然檢查腫塊很重要,但如果發現有腫塊也不需要驚慌。

2. 吞嚥困難

甲狀腺背面的腫瘤有時會壓迫食道,導致吞嚥困難。一些患者說感覺有東西卡在喉嚨裡;有些人則描述有一種緊繃感,使他們難以吞嚥。Russell 說,難以吞咽的通常是麵包和肉類等固體食物,而不是液體。他說:「液體不能正常下嚥可能是其他原因。」

3. 持續的聲音嘶啞

Russell 說,偶爾的暫時性聲音變化通常無需介意。但是,如果您的聲音無緣無故地變得非常嘶啞或您喘不過氣來,而且一直如此,那麼可能是有大的腫瘤正在影響聲帶。Russell 說:「當你沒有生病時,你的聲音發生嚴重變化,這表明你應該立即去看醫生。」

4. 慢性咳嗽或呼吸急促

在罕見的情況下,腫瘤可能變大,以至於壓迫食道,導致呼吸急促或慢性咳嗽。Ross 說,這可能表明您患上更具攻擊性的甲狀腺癌,「已經開始侵入到其他結構」。

尋求診斷

這些症狀也可能是許多其他健康狀況的徵象,所以務必要看可以做出診斷的醫療提供者。您可以先看初級照護提供者,但他們很可能將您轉介給內分泌醫生或耳鼻喉科 (ENT) 專家。

專家將很可能執行甲狀腺功能血液檢測並要求做影像檢查,比如超音波或頸部 CT 掃描。您的醫生可能建議進行針頭活檢以得出明確的診斷,具體取決於檢測結果和結節的特徵。

即使結節是惡性的,甲狀腺癌也是一種可透過手術高度治療的疾病,如果有必要,也可以使用放療和化療治療。而最新的治療指導意見稱,及早發現的小腫瘤可能不需要馬上摘除。許多醫生都會讓患者決定,是想立即接受手術,還是採取等候觀望的方法,看看腫瘤是否會進展。Russell 說:「目的就是針對不太可能致死的癌症提供個性化的照護。」

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本文原作者:Michelle Crouch

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您應該把房子留給孩子嗎?

您應該把房子留給孩子嗎?

美麗的花園、成排的書櫃、可愛的紀念品,您的房子就是您的一筆財富。或許,它也是您最大的財務資產。您想在過世後,將房子留給子女。

許多時候,不只是一座房子的情感價值讓人決定將房子留給繼承人。這裡也有一種留下財務遺產的願望。

但這是否為明智的策略?通常情況下,這沒有錯,只要大家相處融洽,房子裡也沒有塞滿 50 來年的《國家地理》,而您也不介意孩子在葬禮之後馬上將它賣掉。我們與幾名在遺產規劃方面有經驗的認證財務規劃師 (CFP) 進行了交談,總結了您在決定將老房子留給下一代前,應該回答的五個問題。

1. 這座房子是否值錢?

雖然在目前紅火的市場環境下很難相信,但一些房子的價值要低於房主當初買房的價格。在經濟大衰退時期,房價跌了 27.4%,房屋在市場上滯留數月賣不出去。如果您最近背著巨額貸款搬進了更貴的房子,那麼如果住房市場下跌,您的繼承人欠的錢可能要超過房子的價值,而在他們等待賣房的期間,他們還可能得交公用事業費,還抵押貸款和繳稅款。

即使您透過遺囑方式將房子留給您的繼承人,他們也不必接手。抵押貸款債務是銀行和簽字人之間的事。如果房子的價值低於貸款,那麼銀行將取消贖回權,將房子賣掉以盡可能彌補損失。如果繼承人想接手房子,那麼他們或將承擔抵押貸款,或將付清差額,而這些或許都不是您暢想的幸福時刻。如果您不想留下房子,那麼為房子做好在您百年之後的種種安排或許是個好主意。

盡量考慮周全。俄亥俄州哈德遜的一名 CFP Gage Paul 說:「如果他們真的決定留在當前的房子中,那麼他們可以採取一些措施,在去世前把房子整理好。他們可以開始整理房子,將傳家寶分門別類,丟掉沒用的東西……這個過程也可以促使他們與家人討論對房子的打算,以及他們希望被尊重的任何指示。」

2. 孩子是否想要房子?

在房價飛漲的地方,您的孩子可能非常感激能繼承您的房子。CFP Catherine Valega 說:「在波士頓市區,年輕的家庭被迫找尋遠離市區的平價住房,所以,如果他們能透過繼承或可負擔得起的銷售價格獲得房子,他們可得感激不盡。在我的城市麻薩諸塞州溫徹斯特,許多孩子都繼承父母的房子,或者以在自由市場上無力承擔的價格從父母手上買下來,而這也是很好的策略。」

另一方面,如果您的孩子已在其他地方安居樂業,那麼他們可能不想搬回家。或者,他們可能只想拿到錢,而不需要房子。奧瑞岡州波特蘭的 CFP Rob Greenman 說,對於許多繼承人來說,清理和銷售房子是一種負擔,尤其是當他們住得很遠時。他說:「他們可能更願意獲得流動投資,而不是不能提供任何收入或流動財產的實體資產。」

3. 您的孩子們相處得好嗎?

美國的房屋價格中位數(一半較低,一半較高)是 319,200 美元。如果您有幾名繼承人,並要留給他們價值幾十萬美元的房子,那麼他們可能很難就如何處理這個房子達成一致。

新澤西州霍索恩的 CFP Gregory Giardino 說:「如果子女都住在離房子很遠的地方,這在當今更普遍,那麼受益人之間可能產生分歧,特別是如果一個人一直在負責所有維護工作,因為他們可能不會獲得作為遺產的房子的全部使用權與利益。」

4. 房子的產權情況如何?

各州的規則不盡相同,但對許多已婚夫婦來說,房子一般以共有產權持有,生者具有財產權(有時叫做夫妻共同保有財產),這表示如果一方死亡,另一方對房子擁有完全所有權。如果雙方同時死亡,那麼房子的所有權按他們遺囑的規定決定(或者,如果沒有遺囑,按州的遺囑認證法決定)。

另外重要的一點是,繼承人要弄清楚房子的產權將怎樣分配,以及所有權將怎樣運作。如果一名繼承人想要錢,而其他二人想要房子,怎麼辦?在這種情況下,想要房子的繼承人必須買斷不想要房子的繼承人的產權,可透過現金或家庭內部的財務協議達成。當然,最後一招是訴諸司法系統,但這通常不是家庭聯絡情感的好地方。

最後,房子是否因債務而背負留置權,比如補繳稅款或拖欠的貸款,會在房產所有權變更時到期應付?加州長灘的 CFP Patricia Hausknost 說:「這些事情經常讓子女措手不及。如果欠的錢超過了房屋的價值,那麼最好通知第一留置權人房主死亡,然後不要插手。」

5. 稅務情況是怎樣的?

當賣房子獲利時,美國政府也想分一杯羹。稅款的多少取決於所謂的房產成本基礎。簡單地說,您需要對買房價格與賣房價格之間的差額繳稅。但又不是這樣簡單。從稅務目的講,您也可以將某些支出的價值(比如重大翻修)加入到房屋的購買價格中,以增加您的成本基礎,進而減少您需要繳稅的利潤金額。暈頭轉向了吧?IRS(國稅局)對如何計算成本基礎還有更多規定呢。

繼承人會在成本基礎方面獲得優惠。根據現行法律,當某人繼承一座房子後,此人能享受到成本遞增基礎 (step-up in basis),這表示他們在稅款方面的成本基礎按其父母死亡或遺產清算之日計算。換句話說,如果繼承人賣掉房子,那麼此人不用以父母當時購買房子的價格為基礎繳資本利得稅。假設,父母在 1980 年以 50,000 美元買下房子,房子在遺產清算那天價值 319,200 美元。如果繼承人立即賣掉房子,那麼繼承人沒有獲得房子的利潤,也因此沒有需要繳的資本利得稅。

父母也可以今天賣掉房子,根據現行稅法,將從每個人的資本利得中減去 250,000 美元的利潤,這表示從已婚夫婦的利得中減去 500,000 美元。一些父母很想在活著的時候將房屋產權轉給子女。Hausknost 說:「別這麼做!」繼承人將負責房屋開銷,包括債務,而他們不會享受到成本遞增基礎。

還應該注意的是,喬·拜登總統當前稅務改革議案的一個特點是去除成本遞增基礎。紐約州普萊恩維尤的 CFP David Silversmith 說:「從財務角度看,沒有遞增規則的話,原房主是將房子留給繼承人還是自己賣掉,差別不太大。但根據現行法律,我會建議我的客戶留住房子,留給他們的繼承人。」

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本文原作者:John Waggoner

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FDA 對 COVID-19 疫苗的全面批准將有何意義

FDA 對 COVID-19 疫苗的全面批准將有何意義

根據 CDC(美國疾病控制與預防中心)的說法,在美國食品藥物管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 首次授權 Pfizer-BioNTech COVID-19 疫苗後的七個月,在美國有超過 1.6 億人(48% 的人口)已完全接種了新冠病毒疫苗。

下一個里程碑:FDA 對 COVID-19 疫苗的全面批准,現在這些疫苗是根據緊急使用授權 (EUA) 施打。公共衛生專家稱,他們找不出任何理由為什麼 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 的疫苗不會獲得全面批准(第三種疫苗的製造商 Johnson & Johnson 尚未申請)。

全面批准與 EUA 有何差異?

National Foundation for Infectious Diseases 醫學主任兼范德比爾特大學醫學院醫學教授 William Schaffner, M.D. 說:「對疫苗的全面批准或授權是指食品藥物管理局已審查了有關疫苗有效性、安全性的大量資料,以及與疫苗製造相關的許多問題。EUA 與全面授權之間的差別只是在於程度。」

EUA 准許 COVID-19 疫苗在新冠病毒公共衛生緊急事件持續期間施打。若要獲得 EUA,醫藥公司必須向 FDA 提交他們臨床試驗至少兩個月的跟進安全資料,以及有關他們產品的有效性和製造方式的資訊。

正如 EUA 所需要的那樣,全面 FDA 批准要求一組專家深度審查功效以及製造資料。醫藥公司還要提交臨床試驗的至少六個月的跟進安全資料。即使疫苗經過了全面批准,也會繼續監測疫苗的安全性。

Pfizer 和 BioNTech 於 5 月初將疫苗提交給了 FDA 尋求全面批准,Moderna 則是在 6 月 1 日。Emory Vaccine Center 副主任兼埃默里大學醫學院傳染病教授 Walter Orenstein, M.D. 說,兩家公司都已申請優先審查他們的申請,這意味著有六個月的批准流程時間線。標準的批准流程需要大約 10 個月。

儘管 FDA 還沒有公開表示批准疫苗的時間線,但公共衛生專家有信心,Pfizer-BioNTech 和 Moderna 的疫苗將在未來數月內獲得全面批准。

全面批准可能意味著什麼

如果 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗如期獲得全面批准,那麼即使在正式的公共衛生緊急事件結束後,疫苗製造商也將能夠在疫苗獲批使用的人群中分發和銷售他們的產品。

Pfizer 和 BioNTech 正在尋求在 16 歲及以上人群中使用疫苗的批准;Moderna 正在尋求針對 18 歲及以上人群的批准。

專家稱,全面批准也可能在推動疫苗強制施打方面發揮作用。雇主已經可以要求員工接種 COVID-19 疫苗(儘管可以破例,並且員工可以出於醫療和宗教理由尋求豁免),而全面 FDA 批准可能促進雇主、學校和其他機構實施更多強制規定。其中,美國軍方稱,一旦 COVID-19 疫苗獲得全面批准,軍方將考慮實施疫苗強制施打規定。

但是,Schaffner 稱,他預計強制規定不會「鋪天蓋地」而來,一些機構也沒有等全面批准,就已經實施了疫苗要求。許多高等院校已經宣布下個學年實施強制施打疫苗規定,這與雇主一樣,尤其是醫療保健提供者。

對疫苗猶豫態度的影響

一些民調資料顯示,全面 FDA 批准可能促進尚未接受 COVID-19 疫苗的人的疫苗接種率。根據 Kaiser Family Foundation 在 6 月份的調查,31% 未接種疫苗的成年人稱,如果當前被授權緊急使用的一種疫苗獲得全面 FDA 批准,那麼他們將更有可能接種疫苗。但是,Schaffner 和 Orenstein 都提到,當局的全面批准不太可能消除對疫苗猶豫態度的全部理由,這其中包括擔心副作用以及對政府缺乏信任。

Schaffner 鼓勵年長者和尚未接種疫苗的任何人與他們的醫療保健提供者討論疫苗以及他們的任何顧慮。

Orenstein 指出,全面批准流程本身應向人們保證,在授權 COVID-19 疫苗方面,FDA 沒有放棄既有的標準或程序。他說:「全面批准流程是綜合的過程。民眾需要感覺……他們沒有被催迫。」

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本文原作者:Sarah Elizabeth Adler

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50 歲後要放在藥箱裡的五樣必需品

50 歲後要放在藥箱裡的五樣必需品

隨著年齡的增長,會出現更多的疾病和疼痛。但有策略地儲備藥品可以幫助緩解 50 歲及以上的日常運動損傷、消化不良和過敏。

在開始補充急救藥物儲備前,諮詢您的醫師或藥劑師您服用的藥物 — 包括維他命或補劑 — 以及任何潛在的藥物交互作用。北卡羅來納大學埃什曼藥學院 (UNC Eshelman School of Pharmacy) 實踐改進與臨床教育系的藥劑師兼系主任 Stefanie Ferreri 表示,僅僅因為某些藥品不需要處方就能買到並不意味著它是無害的。她說,非處方藥「在使用得當時是安全的」,但使用不當或與其他藥物混合使用時,可能具有危險性。

華盛頓大學老年學與老年醫學系的醫學助理教授 Katherine Bennett 醫學博士表示,特別是老年人「必須對藥物的劑量非常謹慎」,因為與年齡相關的變化影響人體對藥物的反應。同樣的,這時醫師或藥劑師便可幫助您選擇最安全的方案。

以下是您應該和不應該放入藥箱的藥品,以及專家提供的一些其他建議:

1. 止痛藥

提及止痛藥時,Bennett 建議,特別是老年患者,可從服用對乙醯氨基酚開始(Tylenol 是品牌名稱)。Bennett 說,這是因為非類固醇抗發炎藥 (NSAID) — 包括布洛芬 (Advil) 和萘普生 (Aleve) — 會增加胃腸道出血的風險,而這種風險會隨著年齡增加。NSAID 也可能損害腎臟並讓血壓上升,尤其是在長期服用的情況下。

「對於普遍健康的人而言,偶爾使用抗發炎藥是沒問題的。這可能是安全的,但前提是您已經與醫師或藥劑師討論過是否有理由認為它對您不安全」,Bennett 補充道。根據美國食品藥品監督管理局 (FDA) 的建議,如果您服用 NSAID 的時間超過 10 天,您應該去看醫生。

也就是說,對乙醯氨基酚並非沒有風險。服用過量可能導致嚴重的肝損傷。Ferreri 表示,與其他藥物一樣,「對乙醯氨基酚也可能存在許多藥物交互作用」。因此,在服用前請諮詢專業人員。

經常被忽視的是局部止痛藥,例如治療肌肉酸痛的水楊酸甲酯/薄荷醇 (Bengay, Icy Hot) 和治療關節炎疼痛的雙氯芬酸 (Voltaren)。Ferreri 表示「很多時候,在我的老年患者中,我會先使用這些藥物」,特別是因為它們不太可能帶來副作用。也有利都卡因貼的非處方藥可以敷於疼痛處。

還有一件事:由於中年時心臟病發作的風險會增加,所以隨身攜帶全劑量的阿斯匹靈(也是一種 NSAID)沒有什麼壞處,以防您或您周圍的人遇到這種情況。在心臟病發作等待緊急救援時服用阿斯匹靈可以減少心臟損傷,因為它能幫助防止血液凝結。

2. 胃灼熱藥物

如果您發現自己現在比年輕時更容易消化不良,您並不孤單。Bennett 表示,一些與年齡相關的變化讓老年人更容易出現胃灼熱(胃酸倒流)。她解釋說,食道底部防止胃酸倒流的肌肉會隨著年齡增長而變弱。她表示,「它會讓您更容易讓胃酸出現在食道裡,而不是它應該停留的地方,也就是您的胃裡」。

知道胃灼熱的原因是件好事 — 不管是番茄醬還是辣雞翅 — 這樣您就能避免胃灼熱或制訂相應計劃。留意它發生的頻率。Ferreri 提出,「值得注意的數字是,如果每週超過兩次,那麼真應該去看醫生」。

Benne 表示,然而,對於偶爾的胃灼熱,碳酸鈣咀嚼片(Tums, Rolaids) 是「完全安全的,能讓您快速緩解症狀」。還有一些非處方藥品可緩解不適,包括法莫替丁 (Pepcid)。「但在沒有諮詢醫師的情況下,您不應定期服用這種藥,因為可能有一些副作用」,她補充道。

3. 過敏緩和劑

如果您在季節變化時無可避免地出現眼睛發紅、發癢和流鼻涕,則您的藥箱中應該常備過敏緩和劑。但「這是一個需要謹慎對待的類別」,Bennett 這樣說道。

Bennett 和 Ferreri 都建議老年人 — 特別是那些 70、80 和 90 歲的老年人 — 要遠離苯海拉明 (Benadryl),因為它有副作用。她們指出,它會增加跌倒的風險,導致口乾和尿失禁。長期服用還會增加患癡呆症的風險。

Benn 表示,更安全的選項包括西替利嗪 (Zyrtec) 和氯雷他定 (Claritin)。Ferreri 還指出了非索非那定 (Allegra) — 只是要避免葡萄柚汁,這會讓它無效。對於流鼻涕、鼻子不通氣或發癢,可以使用類固醇類鼻噴劑或鹽水洗鼻液。

4. 感冒和咳嗽

有時,治療咳嗽的最佳藥物在廚房裡,而不是藥箱裡。Bennett 建議喝蜂蜜熱茶或者甚至冰水來緩解症狀。她說道,「有一些證據表明黑巧克力也可以幫助止咳」。

如果您覺得需要更強力的藥物,則請尋找單一成分的藥物,「這樣您就不會不小心服用風險可能更高的藥物」,她補充道。

對待其他與感冒相關的症狀也是如此:專家建議是針對個別症狀進行治療,避免聯合用藥 — 例如,止痛藥加上解充血藥更有可能帶來有害的副作用。其他提示:如果您有高血壓,遠離所有解充血藥。這些藥物透過收縮血管發揮作用,會增加血壓。

5. 急救固定用品

黏性繃帶、紗布、抗生素藥膏、爐甘油、氫羥腎上腺皮質素軟膏 — 這些都是可以備在手邊的好東西,以處理割傷、刮傷和蟲子及毒葛造成的傷口。

如果您的皮膚很薄或敏感 — 皮膚確實會隨著年齡變化 — 您可能要考慮敏感膚質繃帶。這些通常是由矽膠或不那麼黏的材料製成,「這樣,您拆下繃帶時不會引起刺激」, Bennett 說道。

關於維他命和補劑的注意事項

專家表示,老年人不需要服用特定的維他命或補劑,特別是飲食健康的人。然而,確保您不缺乏維他命 D 是個不錯的主意(您的醫師可透過血液檢查診斷),因為維他命 D 在骨骼健康中發揮非常重要的作用。缺乏維他命 D 還與免疫系統紊亂、心臟病、糖尿病和一些癌症有關,可透過服用補劑或多曬太陽來補正。

鈣是另一種需要考慮的補劑,特別是對女性而言。但同樣地,重要的是要與您的醫療保健提供者一起作出這個決定,因為「您在『服用藥品』清單上添加的藥物越多,就越可能發生交互作用」,Bennett 說道。「通常,健康均衡的飲食是讓您的身體真正吸收所需物質的最佳方法」。

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本文原作者:Rachel Nania

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非處方止痛藥的隱患

非處方止痛藥的隱患

雖然自年初起,COVID-19 的病例數量顯著下降,但這種病毒仍在美國傳播。而且,一種新的毒株正在迅猛蔓延。

研究顯示,老年人是這些非處方 (OTC) 藥物的最大消費者。2020 年,密西根大學進行的關於健康老齡化的全國調查 (National Poll on Healthy Aging) 發現,約半數 50 至 80 歲的美國人服用兩種或多種非處方藥物,包括補劑。

但密西根大學藥學院臨床藥學系副主任兼臨床副教授 Amy Thompson 表示,僅僅因為某些藥品的銷售不需要處方並不意味著它沒有風險。「而且隨著年齡增長,這些風險會增加」,她補充道。

以下是您服用 OTC 止痛藥前需要了解的事情。

對乙醯氨基酚 (學名:Acetaminophen)

也以品牌名稱 Tylenol 相稱

在美國,對乙醯氨基酚是最常用的藥物之一,也是大多數老年人首選的 OTC 止痛藥選擇。它可用於緩解頭痛和肌肉痛,也能退燒。德克薩斯大學奧斯汀分校醫學院的臨床助理教授 Ashley Garling 稱,它對治療骨關節炎 — 一種日常磨損引起的關節炎,也有良好的療效。

但由於過量的對乙醯氨基酚可能導致肝損傷,某些人應當減少劑量或完全避免使用。如果您有肝臟疾病或每天喝三次或更多次酒精飲料,在服用對乙醯氨基酚前要諮詢您的醫師。(酒精導致肝臟將更多的對乙醯氨基酚轉化為有毒的副產品;如果這些毒素累積起來就會導致損害。)

另一方面,Garling 表示,「只要您每天『24 小時』的總劑量不超過 3,000 毫克,通常是安全的」。根據食品藥品監督管理局 (FDA) 的說法,服用比推薦劑量高的劑量不會緩解更多疼痛,但可能會有危險。

危險常被掩蓋

但將每日劑量保持在 3,000 毫克以下可能有些難處,特別是因為對乙醯氨基酚也出現在上百種其他藥物中,包括 OTC 感冒藥和流感藥(例如,Theraflu 和 Sudafed),以及抗過敏藥。

Thompson 表示,「因此,人們可能服用 Tylenol 來緩解膝蓋疼痛,然後服用 NyQuil 來治療感冒,卻並沒有意識到這兩種藥物中都含有 Tylenol。他們很容易在沒有意識到的情況下超出每日劑量」。

確保密切關注標籤,因為過量服用對乙醯氨基酚是藥物相關肝損傷最常見的原因。對乙醯氨基酚並不總是以全稱寫出來;FDA 表示,可以用 APAP、Acetaminoph、Acetaminop、Acetamin 或 Acetam 等縮寫詞來代替。

非類固醇抗發炎藥 (NSAID)

也稱為布洛芬(品牌名稱包括 Advil、Motrin)和萘普生 (Aleve)

NSAID 是另一類非處方止痛藥。他們有助於減輕炎症引發的疼痛 — 如關節炎或運動損傷 — 亦可幫助緩解發燒和輕微頭痛和肌肉疼痛。

但並不推薦每個人都使用 NSAID,通常建議老年人要避免使用,或至少謹慎使用。這是因為對於 50 歲以上的人而言,它們會增加風險。

出血、心臟問題和其他隱患

使用 NSAID 可能導致胃或消化道出血,這可能在沒有警示癥兆的情況下出現,可能會很嚴重。根據 FDA 的說法,每天服用或定期服用 NSAID 的人出現不良事件的風險增加。對於 65 歲以上的成年人、有胃潰瘍病史的人和服用沃法令等血液稀釋劑或潑尼松等皮質類固醇的人而言,風險也較高。

有高血壓問題的成年人應該知道 NSAID 會升高血壓。而且除了阿斯匹靈之外,所有 NSAID 都會增加心臟病或中風的幾率,即使是在先使用幾週後。患有心血管疾病的人風險最高。

NSAID 亦與老年人腎臟損傷相關,「這也是我真正擔心的」,Thompson 說道。「隨著年齡的增長,我們真的要依靠『體內稱為前列腺素的質』來保持血液流向腎臟。『NSAID』的工作方式是,它們抑制前列腺素」,導致血管收縮,從而導致腎臟損傷。

最後:FDA 發出警告,稱 NSAID 有可能引起皮膚反應的風險。患者應注意皮膚發紅、皮疹或水泡等症狀。

「因此您真的應該最後考慮『NSAID』,這很有趣,因為大多數人會先使用它們。但當您超過 50 歲時,這種藥物的排名就該後移,而不是像 Tylenol 這類的藥物」,Garling 這樣說道。

局部止痛藥

並非所有止痛藥都是藥丸。局部藥物 — 凝膠、藥膏、貼片和噴霧 — 可以有效地針對疼痛,特別是肌肉和關節局部疼痛。此外,如果您擔心藥丸的副作用,局部止痛藥的風險更小,「因為全身吸收更少」,Thompson 表示。

  • 局部 NSAID:一些 OTC 藥膏含有雙氯芬酸钠(品牌名稱:Voltaren)等 NSAID,這是一種治療關節炎疼痛的常見有效藥物。局部 NSAID 的典型副作用問題不大,但仍然需要考慮,特別是對於有胃或心臟病史的人而言。
  • 利都卡因與薄荷醇:其他局部止痛藥的關鍵成分是利都卡因。Garling 表示,它提供一種麻痺效果,可「真正幫助緩解哪種更劇烈的刺痛感覺」。薄荷醇有一種清涼的感覺,是止痛藥膏和噴霧中的另一種常見的有效成分。
  • 辣椒素:如果您喜歡吃辣的食物,您可能很熟悉辣椒素,它正是讓辣椒產生刺激性的化合物。但 Garling 表示說,它亦能幫助阻斷體內的疼痛信號,是一種安全有效的方法,可緩解關節和肌肉疼痛,以及神經病變,或糖尿病患者經常經歷的手足神經損傷引起的疼痛。

在皮膚上塗抹後務必洗手 — 您不會想讓辣椒素進入眼睛。而且 Garling 表示,不要過早放棄。「對這種藥物的最大警告是,您必須規律地使用它。…有時,要長達兩週的時間您才能注意到明顯的變化」。

局部止痛藥的一個缺點:Thompson 說,它們的價格通常比口服止痛藥高。例如,一支 5.3 盎司的 Voltaren 的價格為 28 美元,而一瓶 50 片布洛芬藥丸的價格約為 5 美元。

諮詢您的醫師和藥劑師

老年病學專家兼科羅拉多大學藥學院老年醫學系助理教授 Hillary Lum 表示,OTC 止痛藥的關鍵要點是讓您的醫療保健提供者隨時了解情況 — 特別是「考慮到現在越來越多具有處方藥效力的藥物按非處方藥出售,而且包裝說明書真的很難理解」。

她有哪些建議?每年至少讓您的提供者看一次您使用的所有藥品的清單,「包括補劑和非處方藥」。Lum 表示,不要忘記在清單上加上任何 CBD(大麻二酚)使用。含有 CBD 的油、乳液和軟糖已經很流行,特别是作為替代止痛藥,因此,像任何其他 OTC 物質一樣,您的醫師應該知道您的使用情況。

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本文原作者:Rachel Nania

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關於 Delta 變種病毒,您必須知道的7件事

關於 Delta 變種病毒,您必須知道的7件事

雖然自年初起,COVID-19 的病例數量顯著下降,但這種病毒仍在美國傳播。而且,一種新的毒株正在迅猛蔓延。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的分子微生物學和免疫學教授 Andrew Pekosz 表示,所有病毒都會變異,而且它們經常變異。但是,當變異導致病毒改變其行為時,也許變異後的病毒比之前的版本更具傳染性或致命性,它就會被歸類為變種病毒。

Delta — 世界衛生組織 (WHO) 以希臘字母對冠狀病毒變種進行命名,是美國擔憂的最新變種病毒。以下是您需要知道的事項。

1. Delta 正在迅速傳播

Delta 變種病毒有別於其他冠狀病毒毒株的一個特點是它的傳播速度。根據疾病控制與預防中心 (CDC) 的資料,僅僅幾個月的時間裡,Delta 變種病毒就從不存在美國不,到發展至占大多數 COVID-19 新發病例。在美國的一些地區,四分之三的新發感染都是它造成的。

這種模式在其他國家也同樣存在 — 最明顯的是印度,即首先發現 Delta 變種病毒的地方,而且在英國,Delta 變種病毒也是主要的變種。Pekosz 表示,「一旦 [Delta 變種病毒] 進入一個國家,它就開始真正的上升軌跡,最終成為這個國家占主導地位的病毒,或至少成為該國流行的主要病毒」。「因此,這告訴我們,這種病毒的某些特點讓它更容易在人群中傳播,因為它給了 [其他變種病毒] 一個有利的開端,就感染人數而言,它仍然能夠趕上並超過它們。」

2. Delta 變種病毒可能引起不同的症狀

一些報告表明,Delta 毒株可能引起不同於其他變種病毒的症狀。例如,英國一項透過應用程式追蹤 COVID-19 症狀的研究報告稱,在 Delta 變種病毒開始佔據主導地位後,排名靠前的症狀發生了變化。

類似於感冒的症狀,包括頭痛、流鼻涕和喉嚨痛,在正在進行的研究中排名第一,而更為傳統的 COVID-19 症狀 — 嗅覺喪失、呼吸短促、發燒和持續咳嗽 — 已經下降。據美國廣播公司 (NBC) 新聞報道,美國的醫生也注意到了類似的趨勢,特別是在 Delta 變種病毒感染率最高的一些地區。

北卡羅萊納大學吉林斯全球公共衛生學院 (University of North Carolina Gillings School of Global Public Health) 的流行病學副教授 Lisa Gralinski 表示,症狀發生變化的一個可能解釋是,與老年人相比,年輕人因冠狀病毒感染而患重病的可能性較小。他們接種疫苗的可能性也更小。在 65 歲及以上的美國人中,約 78% 完成了免疫接種程序,而在 18 至 24 歲的人群中,約 8% 完成了免疫接種程序,在 25 -39 歲的人群中,約 20% 完成了免疫接種程序。

3. 變種病毒可能是某些社區嚴重疾病的罪魁禍首

哥倫比亞大學 (Columbia University) 流行病學和醫學教授 Wafaa El-Sadr 醫學博士表示,沒有實證表明 Delta 變種病毒比其他冠狀病毒毒株更致命。但 CDC 主任 Rochelle Walensky 在 7 月 1 日的簡報中表示,這種變種病毒可能是一些 COVID-19 疫苗接種率較低的社區住院人數激增的主要原因。

CDC 的資料顯示,從 6 月 16 日至 6 月 23 日,這一週美國的 COVID-19 新增住院人數略有增加。在 Delta 變種病毒傳播更為廣泛的地區,峰值尤為明顯。

4. COVID 疫苗能有效抵抗 Delta 變種病毒

Gralinski 稱,Delta 變種病毒「避開了接種疫苗後產生的一些免疫反應」。儘管如此,它還是無法與獲准使用的疫苗相匹敵。專家表示,獲准使用的疫苗能夠提供高水準的保護,預防在美國流行的 Delta 變種病毒和其他變種病毒。

國家過敏和傳染病研究所主任 Anthony Fauci 在最近的簡報中指出,透過一些新的研究,Pfizer-BioNTech 的 mRNA 疫苗對預防 Delta 變種病毒感染的有效性率為 80%,預防症狀性疾病的有效率為 88%,預防 Delta 變種引起的住院治療的有效率為 96%。然而,來自以色列的新資料顯示有效率較低 — 預防感染的有效率約為 64%,預防嚴重疾病和住院治療的有效率為 93%。

但是,Pekosz 表示,這種預防的關鍵在於完成免疫接種程序。他說,「如果您只接種了一劑 mRNA 疫苗,您就可以看到 Delta 變種病毒能夠避開一些免疫反應」。實際上,英國之外的一項預印本研究發現,在預防 Delta 變種病毒引起的症狀性疾病方面,只接種兩劑 mRNA 疫苗中的一劑的有效率只有 33%。

專家們將密切關注這些疫苗的強度和持續時間 — 特別是在更脆弱的人群中。Pekosz 認為還沒有必要進行全國性的加強劑量活動,但表示「高度脆弱的人群可能會被要求加入並接種含有 Delta 變種病毒或可能是下一個出現的變種病毒的加強劑量,只是為了確保他們保持免疫水準」並非不可能。

5. 您可能仍然想把口罩放在手邊

根據 CDC 在 5 月中旬發布的指南,在大多數情況下,完成免疫接種程序的個人不再需要佩戴口罩。但專家表示,您可能仍然想把口罩放在手邊 — 特別是在 Delta 變種病毒大肆傳播時。

原因是什麼?Pekosz 表示,在預防感染或疾病方面,沒有一種疫苗是 100% 有效的,而且隨著一種高傳染性病毒在全國許多社區內獲得關注,稍微多加小心是有意義的,而且随着一种高度传染性的病毒在全国许多社区获得关注,稍微多加小心是有意义的,「如果您知道自己會接觸到可能攜帶病毒的人,如果您知道自己可能会接触到可能携带病毒的人,最好有另一層防護,比如戴口罩或保持某種程度的社交距離。」

加州大學洛杉磯分校 (UCLA) 的醫學和流行病學教授 Timothy Brewer 醫學博士稱,沒有充分的證據表明完成免疫接種程序的人在戶外時需要帶口罩,但「當您在室內而且周圍有很多其他人的時候,特別是當您無法保持物理距離的時候,考慮戴口罩可能是合理的。」他在雜貨店裡仍然戴口罩,而且表示參加大型室內活動時「比如去音樂會或電影院」也會戴口罩。

目前還不清楚其他社區是否會效仿 L.A. 郡發布新的口罩指南。同時,專家表示,要關注您所在區域發生的事情。如果您所在地區的接種率很高,則風險較低。El-Sadr 說,「您與未接種疫苗的人接觸越多,感染的可能性越大」。

6. Delta 變種病毒不會是最後出現的變種病毒

接種疫苗不僅幫助預防由 Delta 變種病毒和其他變種病毒(美國目前流行四種「令人擔憂的變種病毒」)引起的感染和疾病,而且也幫助防止新的可能更危險的變種病毒突然出現。

這是因為每次病毒轉移到一個新的人身上,它發生變異的機會就會增加。El-Sadr 表示,「但如果我們打破傳播循環,減少一個社區中的感染人數,這是防止病毒進化和發展成新變種病毒的最好方法」。

7. 保持警惕,不要驚慌

El-Sadr 說,雖然 Delta 變種病毒的大肆蔓延讓人擔憂,但「沒有理由感到驚慌」,特別是疫苗可以保護人們不被感染並預防嚴重疾病。「這很重要。我不希望人們對此感到非常恐慌」,她補充道。

專家建議:如果尚未接種疫苗,則接種疫苗,如果在猶豫是否接種兩劑疫苗中的第二劑,則回去完成接種。此外,UCLA 的 Brewer 表示,如果感到不適,留在家裡 — 即使已經接種了疫苗。「記住,從外面回來後要洗手,並努力保持身體距離」。

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本文原作者:Rachel Nania

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