五種可能會損害 COVID-19 疫苗免疫力的疾病

COVID-19 疫苗被譽為奇蹟,但對於一些因疾病令免疫系統減弱的人來說,疫苗可能不是萬能藥。因為疫苗可能無法為他們提供足夠的抗體來對抗新型冠狀病毒。

健康的免疫系統通常被比作一支強大的軍隊,抵抗感染和其他健康問題。但至少有 1 千萬美國人的免疫系統受損,其中許多是因為他們的病情而需要服用抗炎藥或類似藥物。其中包括曾接受一系列藥物以防止移植器官排斥的器官移植患者、癌症患者和患有狼瘡、多發性硬化症、類風濕性關節炎和 HIV/AIDS 的人。

對他們來說,這種問題可能會削弱現在向全國數百萬人提供疫苗,為每個人帶來免疫力和擺脫 COVID-19 的承諾。

一般來說,治療患有這些疾病的患者的醫生建議他們接種 COVID 疫苗,因為有些保護總比沒有好。但是專家和疾病控制與預防中心 (CDC) 建議患有這些疾病的人在接種疫苗之前諮詢他們的醫療保健提供者。

CDC 還建議,即使在接種疫苗後,免疫系統受損人士仍應考慮對 COVID-19 採取預防措施,包括戴上口罩並與同住人士以外的人保持六英呎的距離。醫生還建議患有這些疾病的人讓他們的親戚和朋友接種疫苗。

1. 器官移植

在 2020 年,醫生一共進行了 39,000 例器官移植手術,其中以腎移植手術最為常見。

接受新器官的人通常會服用藥物,以防止免疫系統與捐贈的器官發生衝突。負責免疫功能低下宿主傳染病項目的加州大學舊金山分校醫學教授 Peter Chin-Hong 指:「如果免疫系統過於活躍,它就會攻擊新器官。」

這些的藥物似乎會削弱疫苗的抗體。事實上,2021 年 5 月對 658 名接受移植者進行的一項研究發現,46% 的人在接受兩次 COVID-19 疫苗注射後並未出現抗體。

專家指,這項來自巴爾的摩約翰霍普金斯大學醫學院的研究受到了接受移植者的廣泛關注。他們表示,對結果並不感到驚訝。

華盛頓特區 MedStar 喬治敦大學醫院移植和免疫功能低下服務部門負責人 Joseph G. Timpone 醫學博士解釋,這就是移植醫生經常嘗試提前進行計劃,並讓患者在手術前接種疫苗的原因。

6 月 2 日,來自 24 個代表移植醫學專業人士的團體的公開信提倡,器官移植接受者應該接種疫苗,其家庭成員和照顧者也應該接種疫苗。

約翰霍普金斯大學的一項新研究表明,接受移植者可能會受惠於所謂的「加強劑量」,即獲得額外劑量的 COVID-19 疫苗。對 30 名抗體水平較低的接受移植者的研究發現,第三劑可增強其中 14 名接受移植者的抗體反應。

2. 癌症

癌症患者可能更容易受到感染。

醫院流行病學家 Meghan Baker 指,「潛在的醫療狀況和免疫抑制方案都可能影響免疫反應」,他在 Dana Farber 癌症研究所和波士頓布萊根婦女醫院與免疫功能低下的患者合作。

與實體瘤患者相比,血癌患者可能面臨更高的長期感染和死亡風險。美國國家癌症研究所表示,這是因為它們產生抗體的免疫細胞水準通常較低。

某些癌症治療會抑制免疫系統,包括化療或幹細胞或骨髓移植。

Baker 指,大多數免疫功能低下的癌症患者會從 COVID-19 疫苗中獲得一些保護,但他們應該採取預防措施,盡量減少接觸新型冠狀病毒。同時,她補充「目前有一些研究正積極調查加強疫苗是否合適,以及應該何時接種。」

3. HIV/艾滋病

據估計,美國有 120 萬人感染了 HIV,即人類免疫缺乏病毒。如果不治療,HIV 會發展為 AIDS,稱為後天免疫力缺乏症。但自疫情最嚴重的 1980 年代中期以來,新感染人數下降了三分之二以上。新藥正在穩定現有病例。

位於俄亥俄州尤寧敦和華盛頓特區的 AIDS 護理護士協會執行總監 Carole Treston 指,「50% 到 70% 的 HIV/AIDS 患者正在服用使他們的免疫系統完好無損的藥物。」

Treston 支持聯邦指引,即所有 12 歲及以上人士(曾有疫苗過敏反應人士除外)都應接種疫苗。她指出聯邦指引說 HIV 感染者「應該接受 COVID-19 疫苗,不論他們的 CD4 或病毒載量如何,因為潛在的好處大於潛在的風險。」

4. 狼瘡

狼瘡是一種自身免疫性疾病,這意味著身體的免疫系統會攻擊自身的器官和組織。它影響了美國 150 萬人,其中大部分是育齡婦女。

它的特點是輕度或無症狀,然後會「發作」,即症狀惡化的時期。狼瘡還會導致嚴重的問題,例如腎功能衰竭、血液凝固和心臟病發作。

紐約市紐約大學朗格健康中心的風濕病學家 Ashira D. Blazer 醫學博士說,狼瘡免疫系統抵抗感染的能力較弱。她說,當狼瘡患者出現活躍的發作時,免疫系統在對抗此類感染方面的效果較差。

醫療中心建議狼瘡患者接種 COVID-19 疫苗,接種疫苗的患者不會比沒有接種的患者更頻密發作。但她說,那些經歷中度至重度發作的人應該與風濕病學家討論疫苗的風險和益處。

Blazer 補充,「一些治療更嚴重狼瘡病徵所需的藥物可能會降低疫苗的功效。」

5. 多發性硬化症

與狼瘡一樣,多發性硬化症 (MS) 是一種自身免疫性疾病。患者的免疫系統會攻擊神經纖維上的保護層,神經纖維可能會受損甚至被破壞。症狀包括肌肉痙攣、失去平衡和無法行走。

在美國,18 歲及以上人士之中有近 100 萬人患有多發性硬化症。美國多發性硬化症協會醫療服務供應副總裁 Julie Fiol 說,一些治療方法會影響免疫系統對抗感染的能力。

Fiol 說,例如服用某些藥物的人「對 COVID-19 疫苗的抗體反應會降低,並且可能無法檢測到。」但即便如此,免疫系統的其他部分也可能會發揮作用並提供保護。

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本文原作者:Deborah Schoch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/covid-vaccine-underlying-conditions.html

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