AARP 樂齡會對家庭照護者的承諾

辛苦工作的家庭照護者需要盡可能地獲得所有支援。因此,AARP 樂齡會很榮幸能宣布支持《照護補助法案》(Credit for Caring Act),這是一項跨黨派提案,能為這些辛勤付出,且必須經常自掏腰包幫助年長父母、配偶和其他親人的人們提供需要的救濟。/p>

此項法律將為合格的當前家庭照護者提供高至 5,000 美元的不可退款稅收抵免,也是 AARP 樂齡會支持的一系列舉措中最新的措施,旨在支援家庭照護者,並確保他們的關切能獲得主要政策制定者們的注意。

我們贊助了許多能讓人們更加理解照護者所面臨之挑戰的研究。我們開發與研究了大量的內容來幫助美國人瞭解長期照護所面臨的局面,並回答了他們的諸多問題。我們已經在各州首府取得了數百場勝利,在法律、財務、工作場所靈活性、遠端醫療和喘息服務等各個領域支援家庭照護者。

在這一過程中,AARP 樂齡會提升了全國民眾對照護者需求的認識,也成為了政策制定者和消費者信任的首選資訊來源。

雖然 COVID-19 疫情更加突顯了家庭照護者所扮演的重要角色,但早在 COVID-19 為數百萬人進一步造成困擾前,AARP 樂齡會便已為他們奔走呼籲。Maya Angelou 曾說過:「最大的痛苦莫過於無法言說的難處。」大約七年前,我們有目的性並且主動地傾聽了同時身為家庭照護者的 AARP 樂齡會成員的許多內心苦事,我們發現這是一種非常私人問題,人們並不願意公開談論,但同時又是公共政策和立法問題。所以,我們開始遊說國會和州立法機構。

從那時起,我們的倡權者與政策制定者合作,實施了 500 多項州法律,幫助累計逾 1.746 億家庭照護者。這些法律解決的問題包括在出院前確定並訓練家庭照護者;統一監護權和委託書法律方面的法律支援;透過遠端醫療、護理實務範圍和家庭照護服務獲取照護;透過現金津貼和長期照護福利給予經濟支援;職場支援,比如受薪和無薪家庭假;讓照護者休息的喘息關懷。

例如,在過去幾年,全國各州已通過《平價醫療法案》(CARE Act),為親人在醫院的家庭照護者給予重要的權利和指引。AARP 樂齡會制定的示範法律現已在 41 個州、哥倫比亞特區、波多黎各和美屬維京群島立法完成。我們繼續在全國各州的首府以《平價醫療法案》為基礎繼續推進。

在聯邦層面,AARP 樂齡會成功在 2015 年推動了「今日協助照護者」(Assisting Caregivers Today, ACT) 黨團會議,這是一個兩院兩黨的立法者團體,致力於強調照護者、年長者和身心障礙人士在尋求獨立生活時遇到的挑戰。

2018 年,國會批准了《認可、協助、包容、支援和吸引家庭照護者法案》(RAISE Family Caregivers Act),並由總統簽署成為法律,該法案旨在形成一項支援家庭照護者的國家戰略。該法案規定衛生與公眾服務部部長必須委任諮詢委員會,而我們期待他們今年發布初步報告,並提出建議以及制定整體戰略。

此外,拜登政府現在將投資於有償勞動力視為創造就業機會和為照護者提供遲來的工資和福利提升的方式,因此我們正在加倍努力,敦促國會透過工資和其他補償、帶薪休假、招聘、訓練、人員保留和長期照護機構的充足人員配置來解決有償勞動力問題。

立法上的勝利反映了公眾意識的巨大變化。在 AARP 樂齡會將家庭照護作為優先議題之前,這個話題幾乎不在全國範圍的討論中。AARP 樂齡會訴說著具有事實根據的故事,克服了這個障礙,並向人們解釋無償的家庭照護者是美國長期照護系統的骨幹力量,且他們為個人、家庭和長照系統本身提供了巨大價值,通常也付出了極大的個人代價。

我們在自家的 2019 年《重視無價》(Valuing the Invaluable) 報告中發現,約 4,100 萬家庭照護者提供了價值 4,700 億美元的無償照護。值得注意的是,在我們與 National Alliance for Caregiving 合作完成的新研究中,我們最近將照護 18 歲及以上親人的家庭照護者的人數上調至 4,800 萬人。在 2016 年,我們的「家庭照護者費用調查」顯示,家庭照護者每年支出近 7,000 美元照護親人,而因此負債的人數也實在太多。

在今年三月份,AARP 樂齡會研究人員報告稱,為家庭照護者提供的更多職場支援,比如靈活的排班以幫助他們處理時間衝突,到 2030 年可能為美國經濟貢獻 1.7 萬億美元。

從我們 2014 年的「廣告委員會」(Ad Council) 活動開始,我們優先為會員和公眾創作有效的內容。AARP 的線上「照護資源中心」(Caregiving Resource Center) 提供了工具、建議、新聞、個人故事、尋求幫助的免費電話,以及西班牙語資源。我們的《家庭照護者財務工作手冊》(Financial Workbook for Family Caregivers) 為照護者可能面臨的眾多主題提供指引,包括醫療保健、委託書、遺產規劃、住房、預算和投資。僅在過去五年中,有超過 5 千萬人使用了 AARP 樂齡會的照護資源。

疫情是此持續承諾的最新章節。由於許多美國人離開工作崗位為親人提供照護,並擔心那些住在養老院的親人,所以我們加大了幫助的力度。我們不斷為照護者更新資訊,不遺餘力地消除誤解,鼓勵健康行為,對雇主進行相關教育,並努力保護居住在長期照護機構中的美國年長者。

AARP 樂齡會的疫情後願景,就是家庭照護者都能獲得需要的一切支援,並幫助他們的親人獨立和有尊嚴地度過晚年。提供更好的平價居家照護選擇,以及為當前的照護者提供更多支援,是我們為所有人實現此願景的必要步驟。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

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本文原作者:Nancy A. LeaMond

原文鏈接:https://blog.aarp.org/aarps-commitment-to-family-caregivers

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