關於 Delta 變種病毒,您必須知道的7件事

雖然自年初起,COVID-19 的病例數量顯著下降,但這種病毒仍在美國傳播。而且,一種新的毒株正在迅猛蔓延。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的分子微生物學和免疫學教授 Andrew Pekosz 表示,所有病毒都會變異,而且它們經常變異。但是,當變異導致病毒改變其行為時,也許變異後的病毒比之前的版本更具傳染性或致命性,它就會被歸類為變種病毒。

Delta — 世界衛生組織 (WHO) 以希臘字母對冠狀病毒變種進行命名,是美國擔憂的最新變種病毒。以下是您需要知道的事項。

1. Delta 正在迅速傳播

Delta 變種病毒有別於其他冠狀病毒毒株的一個特點是它的傳播速度。根據疾病控制與預防中心 (CDC) 的資料,僅僅幾個月的時間裡,Delta 變種病毒就從不存在美國不,到發展至占大多數 COVID-19 新發病例。在美國的一些地區,四分之三的新發感染都是它造成的。

這種模式在其他國家也同樣存在 — 最明顯的是印度,即首先發現 Delta 變種病毒的地方,而且在英國,Delta 變種病毒也是主要的變種。Pekosz 表示,「一旦 [Delta 變種病毒] 進入一個國家,它就開始真正的上升軌跡,最終成為這個國家占主導地位的病毒,或至少成為該國流行的主要病毒」。「因此,這告訴我們,這種病毒的某些特點讓它更容易在人群中傳播,因為它給了 [其他變種病毒] 一個有利的開端,就感染人數而言,它仍然能夠趕上並超過它們。」

2. Delta 變種病毒可能引起不同的症狀

一些報告表明,Delta 毒株可能引起不同於其他變種病毒的症狀。例如,英國一項透過應用程式追蹤 COVID-19 症狀的研究報告稱,在 Delta 變種病毒開始佔據主導地位後,排名靠前的症狀發生了變化。

類似於感冒的症狀,包括頭痛、流鼻涕和喉嚨痛,在正在進行的研究中排名第一,而更為傳統的 COVID-19 症狀 — 嗅覺喪失、呼吸短促、發燒和持續咳嗽 — 已經下降。據美國廣播公司 (NBC) 新聞報道,美國的醫生也注意到了類似的趨勢,特別是在 Delta 變種病毒感染率最高的一些地區。

北卡羅萊納大學吉林斯全球公共衛生學院 (University of North Carolina Gillings School of Global Public Health) 的流行病學副教授 Lisa Gralinski 表示,症狀發生變化的一個可能解釋是,與老年人相比,年輕人因冠狀病毒感染而患重病的可能性較小。他們接種疫苗的可能性也更小。在 65 歲及以上的美國人中,約 78% 完成了免疫接種程序,而在 18 至 24 歲的人群中,約 8% 完成了免疫接種程序,在 25 -39 歲的人群中,約 20% 完成了免疫接種程序。

3. 變種病毒可能是某些社區嚴重疾病的罪魁禍首

哥倫比亞大學 (Columbia University) 流行病學和醫學教授 Wafaa El-Sadr 醫學博士表示,沒有實證表明 Delta 變種病毒比其他冠狀病毒毒株更致命。但 CDC 主任 Rochelle Walensky 在 7 月 1 日的簡報中表示,這種變種病毒可能是一些 COVID-19 疫苗接種率較低的社區住院人數激增的主要原因。

CDC 的資料顯示,從 6 月 16 日至 6 月 23 日,這一週美國的 COVID-19 新增住院人數略有增加。在 Delta 變種病毒傳播更為廣泛的地區,峰值尤為明顯。

4. COVID 疫苗能有效抵抗 Delta 變種病毒

Gralinski 稱,Delta 變種病毒「避開了接種疫苗後產生的一些免疫反應」。儘管如此,它還是無法與獲准使用的疫苗相匹敵。專家表示,獲准使用的疫苗能夠提供高水準的保護,預防在美國流行的 Delta 變種病毒和其他變種病毒。

國家過敏和傳染病研究所主任 Anthony Fauci 在最近的簡報中指出,透過一些新的研究,Pfizer-BioNTech 的 mRNA 疫苗對預防 Delta 變種病毒感染的有效性率為 80%,預防症狀性疾病的有效率為 88%,預防 Delta 變種引起的住院治療的有效率為 96%。然而,來自以色列的新資料顯示有效率較低 — 預防感染的有效率約為 64%,預防嚴重疾病和住院治療的有效率為 93%。

但是,Pekosz 表示,這種預防的關鍵在於完成免疫接種程序。他說,「如果您只接種了一劑 mRNA 疫苗,您就可以看到 Delta 變種病毒能夠避開一些免疫反應」。實際上,英國之外的一項預印本研究發現,在預防 Delta 變種病毒引起的症狀性疾病方面,只接種兩劑 mRNA 疫苗中的一劑的有效率只有 33%。

專家們將密切關注這些疫苗的強度和持續時間 — 特別是在更脆弱的人群中。Pekosz 認為還沒有必要進行全國性的加強劑量活動,但表示「高度脆弱的人群可能會被要求加入並接種含有 Delta 變種病毒或可能是下一個出現的變種病毒的加強劑量,只是為了確保他們保持免疫水準」並非不可能。

5. 您可能仍然想把口罩放在手邊

根據 CDC 在 5 月中旬發布的指南,在大多數情況下,完成免疫接種程序的個人不再需要佩戴口罩。但專家表示,您可能仍然想把口罩放在手邊 — 特別是在 Delta 變種病毒大肆傳播時。

原因是什麼?Pekosz 表示,在預防感染或疾病方面,沒有一種疫苗是 100% 有效的,而且隨著一種高傳染性病毒在全國許多社區內獲得關注,稍微多加小心是有意義的,而且随着一种高度传染性的病毒在全国许多社区获得关注,稍微多加小心是有意义的,「如果您知道自己會接觸到可能攜帶病毒的人,如果您知道自己可能会接触到可能携带病毒的人,最好有另一層防護,比如戴口罩或保持某種程度的社交距離。」

加州大學洛杉磯分校 (UCLA) 的醫學和流行病學教授 Timothy Brewer 醫學博士稱,沒有充分的證據表明完成免疫接種程序的人在戶外時需要帶口罩,但「當您在室內而且周圍有很多其他人的時候,特別是當您無法保持物理距離的時候,考慮戴口罩可能是合理的。」他在雜貨店裡仍然戴口罩,而且表示參加大型室內活動時「比如去音樂會或電影院」也會戴口罩。

目前還不清楚其他社區是否會效仿 L.A. 郡發布新的口罩指南。同時,專家表示,要關注您所在區域發生的事情。如果您所在地區的接種率很高,則風險較低。El-Sadr 說,「您與未接種疫苗的人接觸越多,感染的可能性越大」。

6. Delta 變種病毒不會是最後出現的變種病毒

接種疫苗不僅幫助預防由 Delta 變種病毒和其他變種病毒(美國目前流行四種「令人擔憂的變種病毒」)引起的感染和疾病,而且也幫助防止新的可能更危險的變種病毒突然出現。

這是因為每次病毒轉移到一個新的人身上,它發生變異的機會就會增加。El-Sadr 表示,「但如果我們打破傳播循環,減少一個社區中的感染人數,這是防止病毒進化和發展成新變種病毒的最好方法」。

7. 保持警惕,不要驚慌

El-Sadr 說,雖然 Delta 變種病毒的大肆蔓延讓人擔憂,但「沒有理由感到驚慌」,特別是疫苗可以保護人們不被感染並預防嚴重疾病。「這很重要。我不希望人們對此感到非常恐慌」,她補充道。

專家建議:如果尚未接種疫苗,則接種疫苗,如果在猶豫是否接種兩劑疫苗中的第二劑,則回去完成接種。此外,UCLA 的 Brewer 表示,如果感到不適,留在家裡 — 即使已經接種了疫苗。「記住,從外面回來後要洗手,並努力保持身體距離」。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於COVID-19疫苗的資訊:

本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/delta-coronavirus-variant.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊