非處方止痛藥的隱患

雖然自年初起,COVID-19 的病例數量顯著下降,但這種病毒仍在美國傳播。而且,一種新的毒株正在迅猛蔓延。

研究顯示,老年人是這些非處方 (OTC) 藥物的最大消費者。2020 年,密西根大學進行的關於健康老齡化的全國調查 (National Poll on Healthy Aging) 發現,約半數 50 至 80 歲的美國人服用兩種或多種非處方藥物,包括補劑。

但密西根大學藥學院臨床藥學系副主任兼臨床副教授 Amy Thompson 表示,僅僅因為某些藥品的銷售不需要處方並不意味著它沒有風險。「而且隨著年齡增長,這些風險會增加」,她補充道。

以下是您服用 OTC 止痛藥前需要了解的事情。

對乙醯氨基酚 (學名:Acetaminophen)

也以品牌名稱 Tylenol 相稱

在美國,對乙醯氨基酚是最常用的藥物之一,也是大多數老年人首選的 OTC 止痛藥選擇。它可用於緩解頭痛和肌肉痛,也能退燒。德克薩斯大學奧斯汀分校醫學院的臨床助理教授 Ashley Garling 稱,它對治療骨關節炎 — 一種日常磨損引起的關節炎,也有良好的療效。

但由於過量的對乙醯氨基酚可能導致肝損傷,某些人應當減少劑量或完全避免使用。如果您有肝臟疾病或每天喝三次或更多次酒精飲料,在服用對乙醯氨基酚前要諮詢您的醫師。(酒精導致肝臟將更多的對乙醯氨基酚轉化為有毒的副產品;如果這些毒素累積起來就會導致損害。)

另一方面,Garling 表示,「只要您每天『24 小時』的總劑量不超過 3,000 毫克,通常是安全的」。根據食品藥品監督管理局 (FDA) 的說法,服用比推薦劑量高的劑量不會緩解更多疼痛,但可能會有危險。

危險常被掩蓋

但將每日劑量保持在 3,000 毫克以下可能有些難處,特別是因為對乙醯氨基酚也出現在上百種其他藥物中,包括 OTC 感冒藥和流感藥(例如,Theraflu 和 Sudafed),以及抗過敏藥。

Thompson 表示,「因此,人們可能服用 Tylenol 來緩解膝蓋疼痛,然後服用 NyQuil 來治療感冒,卻並沒有意識到這兩種藥物中都含有 Tylenol。他們很容易在沒有意識到的情況下超出每日劑量」。

確保密切關注標籤,因為過量服用對乙醯氨基酚是藥物相關肝損傷最常見的原因。對乙醯氨基酚並不總是以全稱寫出來;FDA 表示,可以用 APAP、Acetaminoph、Acetaminop、Acetamin 或 Acetam 等縮寫詞來代替。

非類固醇抗發炎藥 (NSAID)

也稱為布洛芬(品牌名稱包括 Advil、Motrin)和萘普生 (Aleve)

NSAID 是另一類非處方止痛藥。他們有助於減輕炎症引發的疼痛 — 如關節炎或運動損傷 — 亦可幫助緩解發燒和輕微頭痛和肌肉疼痛。

但並不推薦每個人都使用 NSAID,通常建議老年人要避免使用,或至少謹慎使用。這是因為對於 50 歲以上的人而言,它們會增加風險。

出血、心臟問題和其他隱患

使用 NSAID 可能導致胃或消化道出血,這可能在沒有警示癥兆的情況下出現,可能會很嚴重。根據 FDA 的說法,每天服用或定期服用 NSAID 的人出現不良事件的風險增加。對於 65 歲以上的成年人、有胃潰瘍病史的人和服用沃法令等血液稀釋劑或潑尼松等皮質類固醇的人而言,風險也較高。

有高血壓問題的成年人應該知道 NSAID 會升高血壓。而且除了阿斯匹靈之外,所有 NSAID 都會增加心臟病或中風的幾率,即使是在先使用幾週後。患有心血管疾病的人風險最高。

NSAID 亦與老年人腎臟損傷相關,「這也是我真正擔心的」,Thompson 說道。「隨著年齡的增長,我們真的要依靠『體內稱為前列腺素的質』來保持血液流向腎臟。『NSAID』的工作方式是,它們抑制前列腺素」,導致血管收縮,從而導致腎臟損傷。

最後:FDA 發出警告,稱 NSAID 有可能引起皮膚反應的風險。患者應注意皮膚發紅、皮疹或水泡等症狀。

「因此您真的應該最後考慮『NSAID』,這很有趣,因為大多數人會先使用它們。但當您超過 50 歲時,這種藥物的排名就該後移,而不是像 Tylenol 這類的藥物」,Garling 這樣說道。

局部止痛藥

並非所有止痛藥都是藥丸。局部藥物 — 凝膠、藥膏、貼片和噴霧 — 可以有效地針對疼痛,特別是肌肉和關節局部疼痛。此外,如果您擔心藥丸的副作用,局部止痛藥的風險更小,「因為全身吸收更少」,Thompson 表示。

  • 局部 NSAID:一些 OTC 藥膏含有雙氯芬酸钠(品牌名稱:Voltaren)等 NSAID,這是一種治療關節炎疼痛的常見有效藥物。局部 NSAID 的典型副作用問題不大,但仍然需要考慮,特別是對於有胃或心臟病史的人而言。
  • 利都卡因與薄荷醇:其他局部止痛藥的關鍵成分是利都卡因。Garling 表示,它提供一種麻痺效果,可「真正幫助緩解哪種更劇烈的刺痛感覺」。薄荷醇有一種清涼的感覺,是止痛藥膏和噴霧中的另一種常見的有效成分。
  • 辣椒素:如果您喜歡吃辣的食物,您可能很熟悉辣椒素,它正是讓辣椒產生刺激性的化合物。但 Garling 表示說,它亦能幫助阻斷體內的疼痛信號,是一種安全有效的方法,可緩解關節和肌肉疼痛,以及神經病變,或糖尿病患者經常經歷的手足神經損傷引起的疼痛。

在皮膚上塗抹後務必洗手 — 您不會想讓辣椒素進入眼睛。而且 Garling 表示,不要過早放棄。「對這種藥物的最大警告是,您必須規律地使用它。…有時,要長達兩週的時間您才能注意到明顯的變化」。

局部止痛藥的一個缺點:Thompson 說,它們的價格通常比口服止痛藥高。例如,一支 5.3 盎司的 Voltaren 的價格為 28 美元,而一瓶 50 片布洛芬藥丸的價格約為 5 美元。

諮詢您的醫師和藥劑師

老年病學專家兼科羅拉多大學藥學院老年醫學系助理教授 Hillary Lum 表示,OTC 止痛藥的關鍵要點是讓您的醫療保健提供者隨時了解情況 — 特別是「考慮到現在越來越多具有處方藥效力的藥物按非處方藥出售,而且包裝說明書真的很難理解」。

她有哪些建議?每年至少讓您的提供者看一次您使用的所有藥品的清單,「包括補劑和非處方藥」。Lum 表示,不要忘記在清單上加上任何 CBD(大麻二酚)使用。含有 CBD 的油、乳液和軟糖已經很流行,特别是作為替代止痛藥,因此,像任何其他 OTC 物質一樣,您的醫師應該知道您的使用情況。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/drugs-supplements/info-2021/pain-reliever-risks.html

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