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容易被忽視的黑色素瘤警告信號

容易被忽視的黑色素瘤警告信號

每年有近 100,000 名美國人被診斷患有黑色素瘤,使其成為美國最常見的癌症類型之一,其好發於那些經受了幾十年陽光照射的年長者中,他們的免疫系統不再像以前那樣強大。雖然黑色素瘤可能會致命,但如果及早發現,治癒機率極高。

您知道要留意什麼嗎?黑色素瘤的特徵是不對稱的或看起來粗糙的痣,且沒有明顯的邊界。皮膚上的斑點持續增長或變化是另一個跡象,每個月進行一次身體掃視是觀察這些相關特徵的簡單方法。但也有一些更不尋常的徵象,可能是皮膚癌存在的信號。

波士頓丹娜-法伯癌症研究所 (Dana-Farber Cancer Institute) 腫瘤學家、哈佛醫學院助理教授 Elizabeth Buchbinder, M.D. 說:「黑色素瘤就是這樣一個規則破壞者。」她補充說,小痣可引起大麻煩,新的斑點可迅速生長和擴散。「因此,知道應該注意什麼,這一點超級重要。」

以下是您需要瞭解的黑色素瘤的四個警告信號,確保百無一漏。

1.「醜小鴨」

有很多痣的人患黑色素瘤的風險更高。即便如此,您也沒有必要開始計算有幾個斑點,或對身上的每一個痕跡感到恐慌。相反地,要注意那些突出的痣,也就是比其他痣顏色更深、最近有變化或形狀更奇怪的痣。Buchbinder 稱這些為「醜小鴨」。

她說:「如果身上長了一堆黑痣,比如說有 50 顆,不代表它們都是黑色素瘤。但是如果有一顆痣看起來的確和其他不一樣,而且是那種醜小鴨,那麼就真的要去看醫生檢查一下這顆痣。」

對於女性來說,黑色素瘤最常出現在胳膊和腿上。男性需要特別注意頭部、頸部、背部和軀幹。儘管如此,這些並不是這類皮膚癌可能出現的唯一地方。

2.「陽光照射不到的地方」

大多數黑色素瘤被認為是由紫外線 (UV) 引起的,但不是所有的黑色素瘤都來自於陽光照射。紐約紀念斯隆-凱特琳癌症中心 (Memorial Sloan Kettering Cancer Center) 的皮膚科醫生和副主任醫師 Elizabeth Quigley, M.D. 說,黑色素瘤可以出現在身體的任何地方,包括「陽光照不到的地方」,如腳底或手掌。

這種癌症也可以表現為手指甲或腳趾甲下的黑色條紋,音樂家 Bob Marley 就是這樣,他最初把自己的黑色素瘤誤認為是腳趾上的瘀傷,最終死於這種疾病。

黑色素瘤也可能發生在眼睛、口腔內或頭皮上,雖然這種情況比較少見。Buchbinder 甚至看到患者的頭髮顏色發生了變化,「有人本來是白髮,卻出現了一簇黑髮」,因為頭皮長了黑色素瘤。她補充說:「所以奇怪的事情可能會發生,但並不常見。」

喬治華盛頓大學醫學與健康科學學院皮膚學助理教授、喬治華盛頓大學癌症中心皮膚腫瘤學計劃主任 Vishal Patel, M.D. 說,這些「隱藏的」黑色素瘤在皮膚較黑的人群中更常見。而且由於這些黑色素瘤更容易被遺漏,所以在被診斷出來的時候,通常更加危險。

Patel 補充說:「所以我告訴黑人、印度人和亞洲人患者,如果您的指甲有變化、手掌和腳底出現 [任何黑點],以及眼睛和嘴裡有黑點,那麼這些都是我擔心的。因為雖然這種情況不太常見,但一旦發生,情況就會更糟。所以瞭解這一點很重要。」

3.紅、白和藍色調

雖然黑色素瘤通常被描述為黑褐色的痣,但它們實際上可能呈現為各種顏色。密西西比大學醫學中心 (University of Mississippi Medical Center) 皮膚科教授兼主任 Robert Brodell, M.D. 說,這種癌症可能呈現藍色的色調,來自更深的色素沉澱。或者可能呈現紅色,是免疫反應的結果。Brodell 解釋說:「身體正在攻擊它。身體知道這個痣不正常,所以身體試圖保護自己,這就會發生炎症。」

Quigley 說,黑色素瘤也有可能「看起來像皮疹」,並呈現出粉紅色的色調。但她說,當使用藥膏和其他通常能消除皮疹的治療方法後,斑點並沒有好轉,那麼「您需要檢查並確保這不是皮膚癌」。

黑色素瘤的另一個徵象可能是缺乏顏色。有些癌斑完全或部分地失去了色素,在較深的斑點周圍留下了白色暈輪。

Buchbinder 說:「而這是讓我們有點擔心的事情。身體是否發現像黑色素瘤這樣的東西出了問題,在摧毀黑色素瘤的過程中,破壞了該區域的一些正常黑色素細胞 [皮膚中產生色素的細胞]?也許就是這種發現,迫使您更仔細地觀察。」

4.皮膚上的斑點出血或發癢

如果身上的痣開始發癢或變得更加疼痛或敏感,您則需要去檢查一下。如果痣的表面發生變化也是如此。也許開始滲出液體或出血,或呈現出更多的鱗片狀,並且不能自行癒合。

Buchbinder 說:「我們認為有些刺激,比如瘙癢、出血,實際上是身體開始識別 [癌症] 並開始對它進行一些攻擊,使它受到刺激。所以,這就是為什麼實際的痣附近會有一些瘙癢、出血和刺激。」

預防皮膚癌

穿戴防曬服和遮擋紫外線的太陽鏡,並塗抹防曬霜是預防黑色素瘤的一些最有效方法。還有一件事要記住:如果服用某些血壓藥物,例如包括氫氯噻嗪等利尿劑和硝苯地平等鈣通道阻滯劑,那麼在戶外活動時需要特別小心。Quigley 說:「許多這些 [血壓] 藥物使我們對陽光更敏感,更有可能被曬傷」,這放大了皮膚癌的風險。

因為並非所有皮膚癌都是由陽光照射引起的,所以經常檢查皮膚也是預防的一個重要部分。在黑色素瘤增加厚度並擴散到身體的其他部位之前確診,可以大大提高您的生存機率。(您可以在美國癌症協會 (American Cancer Society) 的網站上找到關於如何進行自我檢查的提示。)盡可能地增強免疫系統,也有助於預防黑色素瘤。

Quigley 說:基本要點是:「大家需要真正了解自己皮膚。如果有任何地方看起來異常,不要再等待,而需要馬上做評估……特別在 COVID 的背景下,患者一直在推遲皮膚檢查和皮膚評估,而我們認為這是很有害的。」

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本文原作者:Rachel Nania

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如何將退休儲蓄從 401(k) 轉換為 Roth IRA

如何將退休儲蓄從 401(k) 轉換為 Roth IRA

問:我在一家公司有 401(k),我今年從這家公司退休了。我可以將這些錢轉換到我的 Roth IRA 嗎?我不想轉換所有錢,因為這樣稅會太多。我是否可以只將一部分資金轉為 Roth IRA,然後將 401(k) 的其餘資金轉為我的傳統 IRA?

答:可以,稅法允許公司退休計劃中的資金,比如您的 401(k) 轉換為您的 Roth IRA。

假設您有資格將資金從 401(k) 中轉移出來,那麼您應該首先詢問公司是否允許進行兩次獨立的直接轉存。一次是從 401(k) 到傳統 IRA。此次轉存是免稅的。

另一次直接轉存是將剩餘的資金轉到您的 Roth IRA。此次直接轉存是應稅 Roth 轉換。

很重要的是,這些轉存要採用直接轉存,而不是 60 天(間接)轉存。直接轉存意味著您的 401(k) 資金將直接從 401(k) 轉到傳統 IRA 和 Roth IRA,中間您不接觸這些資金。您不會收到開給您個人的支票。如果您在中間干預,那麼公司將被要求預扣 20% 的聯邦稅,而您將只收到剩餘 80% 的支票。

這意味著您只有 80% 的資金來完成轉存。如果另外的 20% 沒有轉過來,那麼這部分錢將是您的應稅提取額。此外,如果您從公司退休時未滿 55 歲,那麼,對於預扣而未轉存的 20%,可能會有 10% 的提前提取罰款。

避免這 20% 的預扣稅陷阱的唯一方法是使用其他個人資金來完成轉存,但您可能沒有這些資金可用。很多人都沒有。

現在說另一個轉捩點。您的 401(k) 計劃可能不允許兩次直接轉存。這是由他們決定的,有些公司只允許一次直接轉存。如果是這種情況,那麼就把您的 401(k) 資金一次直接轉到傳統 IRA。之後,您可以把任何想要的金額轉換到 Roth IRA。這是一個簡單的方法,既可以完成部分資金的免稅轉存,又可以將其餘的資金轉換為 Roth。轉換到 Roth IRA 的資金,不管是來自 401(k) 還是您的 IRA,通常都要納稅。

在決定轉換多少資金之前,要確保您有足夠的錢來繳稅。Roth 轉換是永久性的。此類轉換不能撤銷。完成 Roth 轉換後,即會產生應繳稅額,即使您的財務狀況發生變化也是一樣。如果您有能力支付,那麼這種一勞永逸的稅費不會阻止您進行 Roth 轉換,因為您的 Roth IRA 資金將在您的餘生免稅累積。此外,Roth IRA 終生都沒有強制最低提取額 (RMD),所以如果您不需要這些錢,那麼這些錢可以繼續免稅累積。如果您在退休後需要這些錢,那麼您可以免稅提取,從而降低您的稅費。因此,您在轉換時支付的稅款得到了一些回報。

您應該根據您今年預期的其他收入來預測將欠多少稅。稅務顧問可以幫助您做這項預測,並設定預估稅款,以保證您能正確繳稅。

當從您的 401(k) 轉存時,可能還有一個問題,就是強制最低提取額 (RMD)。如果您超過 72 歲並且已經離開了公司,那麼您必須從 401(k) 資金中提取 RMD。您的 RMD 不能轉入 IRA 或轉換為 Roth IRA。RMD 的金額首先要從 401(k) 中提取,只有餘額才可以轉存或轉換。

正如您所看到的,當您在像 401(k) 這樣的公司退休計劃中存錢時,進行 Roth 轉換並不像在傳統 IRA 中存錢時那樣容易。但是,即使是 IRA,如果您必須提取 RMD,那麼您仍然不能將這些 RMD 轉換到 Roth IRA。轉換 401(k) 和您自己的 IRA 之間的主要區別是,401(k) 要遵守公司計劃提取規則,而對於您自己的 IRA,您可以很容易地提款或轉換,不必透過公司計劃的繁雜手續。

問:我今年 72 歲了。我什麼時候該提取 2021 年的強制最低提取額?

答:好問題。與涉及到 RMD 的其他事情一樣,稅收規則總是有轉捩點。這是其中的一個問題,但只適用於今年。原因如下。《安全法案》(SECURE Act) 將 RMD 的年齡從 70 歲半提高到 72 歲,但只適用於 2020 年或以後年滿 70 歲半的人。然後,《冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法》(CARES Act) 免除了 2020 年的 RMD。這種稅收規則的組合給今年年滿 72 歲的 IRA 所有者(如您)造成了一些 RMD 困惑,他們想知道 2021 年的 RMD 規則是什麼。

談到 RMD 的一般規則是,您必須在年滿 72 歲的下一年的 4 月 1 日之前提取第一次 RMD,所以看起來您必須在 2022 年 4 月 1 日之前提取您的第一次 RMD。

但這只是在您於 2021 年 6 月 30 日之後年滿 72 歲的情況下。如果您在這一年早些時候年滿 72 歲,那麼您必須在 2021 年 12 月 31 日之前提取 RMD。您不能使用 2022 年 4 月 1 日的日期,因為那只適用於您的第一次 RMD。如果您在 2021 年上半年年滿 72 歲,那麼您要遵守 70 歲半的 RMD 規則,因為您在 2019 年年滿 70 歲半。您的第一次 RMD 是在 2020 年 4 月 1 日之前到期,但 CARES Act 的救濟法免除了 2020 年的 RMD(包括 2019 年的 RMD 被推遲到 2020 年 4 月 1 日)。只有第一年的 RMD 可以推遲到下一年的 4 月 1 日。天下無易事!

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本文原作者:Ed Slott

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疫情給年長者帶來了另一種風險:跌倒

疫情給年長者帶來了另一種風險:跌倒

年長者首先受到新冠病毒肆虐的衝擊,其住院率和死亡率遠遠高於任何其他年齡段的人。而新的研究顯示,疫情很可能對 50 歲以上的美國人造成另一種打擊,即增加他們跌倒的風險。

許多因素會導致跌倒,特別是隨著我們年齡的增長。服用某些藥物會增加跌倒的風險;另外還有視力惡化或維生素 D 缺乏。但是一個主要的威脅是不運動,而自從疫情開始以來,許多年長者的活動量都減少了。

事實上,根據密西根大學 National Poll on Healthy Aging 與 AARP 樂齡會合作發布的報告,超過三分之一的 50 至 80 歲的人在疫情頭 10 個月裡身體活動量有所下降。35% 的受訪者在普通一天中的走動時間減少。加總來說,超過四分之一的受訪成年人說,他們現在的狀況比 COVID 疫情前更糟。

密西根大學護理學院助理教授、報告作者 Geoffrey Hoffman 說,當談到保持運動時,這場疫情影響了「那些您不會想到的事情」。「去雜貨店、去銀行、去看孫子女,[避免這些活動] 使人們每天走動的時間大大減少了。」

Hebrew SeniorLife 的老年病專家、哈佛大學醫學院的講師 Jennifer Brinckerhoff, M.D. 說,例行差事聽起來可能不多,但這些事能使身體處於活動狀態。她補充說:「如果您不出去,您就沒有那麼多地使用肌肉,那會發生什麼呢?」隨著身體越來越虛弱,跌倒的機率也越來越大。

再加上健身房關閉,常規醫療保健預約推遲(包括物理治療和復健),Hoffman 說,「這就像海嘯一樣,各種事情一齊襲來,加速了跌倒的風險」。

根據該報告,四分之一的受訪成年人在 2020 年 3 月至 2021 年 1 月期間發生過跌倒;其中 40% 的人跌倒一次以上。

對跌倒的關注正在增加

這場疫情只是放大了近年來已經成為一個嚴重關切的問題。根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的資料,每年約有 3,600 萬年長者跌倒,導致 32,000 人死亡。而且隨著人口老齡化,美國的跌倒死亡率正在攀升——CDC 的資料顯示,從 2007 年到 2017 年,跌倒死亡率增加了 30%。

杜克大學醫學院醫學教授兼老年病學科主任 Cathleen Sellner Colon-Emeric, M.D. 說:「除此之外,我們還看到這種害怕跌倒的症候群。人們害怕會跌倒,所以進一步限制活動、降低生活品質、變得更加衰弱。正是在這種消極的逐漸惡化中,他們跌倒的風險由於這些行為而增加。所以,這真的是我們要努力糾正的現象。」

在 National Poll on Healthy Aging 的調查中,超過三分之一的年長者 (36%) 表示他們害怕跌倒,其中 23% 的人自 2020 年 3 月以來變得更加害怕跌倒。這種恐懼在報告身體活動和行動能力減少或惡化的人中要大得多。

如何預防跌倒

好消息是:CDC 稱,跌倒並不是衰老的正常部分,年長者可以做一些事情來降低他們的跌倒風險。

首先並最重要的是,保持身體的活躍性,無論是在室內跟著線上課程運動還是在室外。Colon-Emeric 說,就 COVID-19 而言,「我們已獲得相當多的資料,表明在室外運動是非常安全的」。而且一定要專注於加強腿部和改善平衡的運動,如太極拳。

民意調查主任 Preeti Malani, M.D. 說,如果「在運動的同時進行社交互動」,則「效果更好」。密西根州的報告發現,在缺乏陪伴的年長者中,報告跌倒的比例更高 (32%)。

如果還沒有接種疫苗,那麼接種疫苗可以幫助社交更加安全。Brinckerhoff 說:「如果您又得重新戴上口罩,也不妨礙您仍然可以出門活動」,他指的是隨著新的 COVID-19 病例和住院人數在基本上沒有接種疫苗的社區激增,一些限制措施又恢復了。

限制攝取酒精(其飲用量在疫情期間有所增加)也可以降低跌倒的可能性。年長者可以要求他們的醫生或藥劑師審查他們服用的藥物,包括非處方藥和處方藥,並限制導致頭暈或困倦的藥物。2020 年的一項研究發現,在 2017 年,94% 的 65 歲及以上的成年人服用了增加跌倒風險的藥物,高於 1999 年的 57%。

如果您已經注意到視力下降,可能是時候去看眼科了。CDC 建議每年至少由眼科醫生檢查一次眼睛,以幫助預防跌倒。而對於患有神經病變的成年人,穿一雙薄底鞋是有幫助的。

小的調整也可以使您的家庭環境更加安全。例如,選擇短絨地毯,在樓梯兩邊安裝欄杆。增加一兩盞燈來照亮昏暗的房間,並根據需要重新安排家具,方便在家裡走動。

Hoffman 說,這項最新的秋季研究中強調的趨勢有可能逆轉,「但如果我們忽視了警告信號,而且疫情持續不斷,那麼我認為我們將看到這些著實令人擔憂的風險增加」。

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本文原作者:Rachel Nania

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是否正在研究適合寵物的 COVID-19 疫苗

是否正在研究適合寵物的 COVID-19 疫苗

Lois Whelan 在聽說可能要為動物接種 COVID-19 疫苗時,她立即決定,如果有機會,她會為她的狗和貓接種疫苗。但 71 歲的佛羅里達州居民 Fort Lauderdale 可能需要等上一陣子了。科學家剛開始在動物園動物身上測試實驗性的 COVID-19 疫苗,比如老虎、熊、大猩猩和雪貂。

研究表明,人類可以將新冠病毒傳給他們的貓和狗,而動物園動物也有感染病毒的風險。流行病學家和公共衛生官員擔心,一些動物物種可能會培養這種疾病,並使其變異。

Whelan 認為,寵物疫苗接種可能很重要,儘管她的狗和貓感染 COVID-19 的可能性很小。她問道:「萬一感染了呢?」

獅子、老虎和熊接種疫苗

今年夏天,一些動物園已經開始為動物接種專門為動物設計的實驗性劑量。獸藥公司 Zoetis 正在向 27 個州的近 70 個動物園以及收容所、大學和保護計劃捐贈超過 11,000 劑實驗性動物用 COVID-19 疫苗。據該公司稱,其目的是保護易受影響的物種免受疾病和死亡。

在紐約布朗克斯動物園,獅子和老虎在 2020 年 4 月感染了 COVID-19,隨後是一群極度瀕危的西部低地大猩猩,它們在 2021 年初在聖地牙哥野生動物園接受了支援性照護。在 6 月,印度一家動物園的兩隻獅子在 COVID-19 檢測呈陽性後死亡。

加拿大貴湖大學 (University of Guelph) 安大略獸醫學院的獸醫和免疫學家 Dorothee Bienzle 說:「在現在這個時期,動物園收容了一些在自然環境中高度瀕危的動物……我們真的不能再失去牠們了。」

加州的奧克蘭動物園已經為大約 50 只動物接種了疫苗,從熊、山獅、老虎和雪貂開始。聖地牙哥動物園從九隻大猩猩開始了疫苗接種活動,而丹佛動物園從大猩猩和大型貓科動物開始。

單向傳播

科學家們發現,COVID-19 可以從人類傳染給狗和貓,但從寵物傳染給人類的可能性較小。

Bienzle 最近完成了一項對生活在有人類感染 COVID-19 的家庭中的貓狗研究。檢測呈陽性的貓 (67%) 多於狗 (43%)。貓與主人在一起的時間更多,特別是與主人同床共枕,這增加了感染的可能性;而狗則不是這樣。Bienzle 補充說:「狗有很高的風險,但沒有貓那麼高。」

伊利諾大學厄巴納-香檳分校 (University of Illinois at Urbana-Champaign) 獸醫學院預防醫學和公共衛生助理教授 Will Sander, DVM 解釋說,貓科動物有與人類類似的受體,允許新冠病毒附著和感染。雖然大多數感染的貓表現出溫和的症狀,如咳嗽、打噴嚏或胃部不適,但一些研究發現了嚴重的症狀,包括英國的一隻貓不得不被安樂死。

Bienzle 說:「貓感染的風險似乎相當高。似乎會生病,但症狀溫和且短暫;重症似乎極其罕見。」

很少與人類互動的貓感染病毒的機會要少得多。

但是無論 COVID-19 疫苗是否被批准用於馴養的寵物,獸醫們都沒有催促推出疫苗。

Bienzle 說:「其必要性很難說,因為寵物的死亡率非常低,幾乎不存在。寵物總是從人那裡得到感染,所以如果我們能讓所有的人接種疫苗並減少人與人之間的感染,那麼寵物的風險就會小得多。」

制定寵物計劃

然而,一些人正在準備如果他們的貓和狗真的感染這種疾病該怎麼辦。

正如每年為颶風所做的準備,位於南佛羅里達州的攝影師 Candace West 為她的三隻貓制定了應急計劃,以防她感染病毒或將病毒傳染給寵物。

她和一些朋友商定,如果他們中的一個人生病了,就互相照顧對方的寵物。經常寄養有醫療需求貓咪的 West 還為這些動物購買了額外的液體、食欲刺激劑和抗生素作為預防措施。

年過 50 的 West 說:「我確保手頭有所有的東西,而且足夠朋友使用。我和一般人不一樣,但提供支援性照護也不是什麼難事。」

儘管制定計劃肯定是個好主意,但防止將 COVID-19 傳染給寵物的最好方法是像對待人一樣對待它們。

Sander 認同保持身體距離的規範。他說:「CDC 已經提出了很好的指導意見。如果你感染了 COVID,則儘量將自己與寵物和家裡的其他人隔離開,如果你不能讓別人照顧寵物,就在寵物身邊時戴上口罩,洗手,儘量減少傳播風險。」

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本文原作者:Sara Ventiera

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由於疫情的影響,社會安全信託基金可能在 2034 年出現短缺

由於疫情的影響,社會安全信託基金可能在 2034 年出現短缺

根據監督社會安全基金的社會安全受託人的年度報告,去年 COVID-19 疫情造成了廣泛的失業,這是支付社會安全退休和身心障礙福利的信託基金可能在 2034 年出現資金短缺的一個原因,比以前的預測提早一年。

受託人指出,疫情的廣泛影響是導致社會安全退休和身心障礙信託基金出現短缺的日期提前的原因之一。由於社會安全福利的資金來自於從勞動者工資中扣除的資金(加上雇主的額外繳款),所以高失業率意味著向計劃資金池繳款的人數減少。2020 年 4 月有 2,200 多萬人失業,在今年早些時候 COVID-19 疫苗開始廣泛供應之前,全國失業率一直居高不下。

受託人還發現,死亡人數的增加、出生人數的減少和移民人數的減少(都是由於 COVID-19)在分析中也發揮了作用,使退休和身心障礙信託基金的短缺提前了一年。

社會安全局 (Social Security Administration) 代理局長 Kilolo Kijakazi 說:「受託人在今年報告中的預測包括對 COVID-19 疫情對社會安全計劃影響的最佳估計。疫情及其經濟影響已經對社會安全的信託基金產生了影響,而且疫情的未來走向仍不確定。」

AARP 樂齡會的行政總裁 Jo Ann Jenkins 說:「社會安全和 Medicare 對美國年長者來說比以往任何時候都更加關鍵。社會安全是唯一有保障的退休收入來源,而 Medicare 提供了年長者所依賴和需要的關鍵健康承保。今天的受託人報告顯示,這兩個計劃強而有力,但需要應對長期的資金挑戰。關於美國民眾所得福利的任何討論都需要公眾的意見和充分、公開的辯論。」

一旦信託耗盡,將支付部分福利

如果在 2034 年預計的資金短缺之前不做任何改變,那麼社會安全將沒有足夠的資金向退休人員支付全部福利。這將意味著,屆時受益人原本應該得到的每一美元,只能得到 78 美分。目前有超過 6,500 萬美國人領取社會安全福利。

社會安全信託基金實際上分為兩種:年長者和遺屬保險 (OASI) 信託基金和身心障礙保險 (DI) 信託基金。如果單獨來看(而不是用於預測 2034 年的綜合分析),支付退休和遺屬福利的 OASI 信託基金預計將在 2033 年耗盡,比 2020 年的報告還早一年。在 2033 年後,它將能夠用持續的稅收收入支付 76% 的預定福利。

DI 信託基金估計將在 2057 年耗盡,比去年的報告提早了八年,此後仍可支付 91% 的福利。

Medicare 信託基金保持穩定

Medicare 受託人的另一份報告發現,償付大約 6,120 萬 Medicare A 部分受益人的信託基金將在 2026 年耗盡,與去年的報告預測的日期相同。Medicare A 部分醫院保險 (HI) 信託基金負責支付醫院住院費用,如果其信託基金在 2026 年耗盡,預計仍能支付 91% 的預定福利。

受託人在 8 月 31 日發布的 2021 年報告中寫道:「立法者有許多政策選擇,可以減少或消除社會安全和 Medicare 的長期融資短缺。立法者應該儘快解決這些財務挑戰。儘早採取動作將能夠考慮更廣泛的解決方案,並提供更多的時間來逐步改變,以便公眾有足夠的時間準備。」

Medicare B 部分(支付醫師和門診服務)和 D 部分(支付處方藥福利)的補充醫療保險 (SMI) 信託基金有無限期的償付能力,這要歸功於來自一般收入和受益人保費的資金。

Medicare 和 Medicaid 服務中心行政長官 Chiquita Brooks-LaSure 說:「Medicare 信託基金的償付能力是非常重要、長期存在的問題,我們致力於與國會合作,繼續建立充滿活力、公平和永續的 Medicare 計劃。」

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本文原作者:Kenneth Terrell

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我曾患過癌症:我現在需要接受第三針 COVID 疫苗嗎

我曾患過癌症:我現在需要接受第三針 COVID 疫苗嗎

Gary Schiller 一直收到癌症患者的大量詢問,他們是否應該再接受一劑 Pfizer-BioNTech 或 Moderna COVID-19 疫苗。

加州大學洛杉磯分校 (University of California, Los Angeles, UCLA) 血液腫瘤學教授、骨髓和幹細胞移植科主任 Schiller, M.D. 說:「我們每天都會收到多個問題。」

其他醫療保健提供者也有類似的經歷,其中包括波士頓丹娜-法伯癌症研究所 (Dana-Farber Cancer Institute) 和布萊根婦女醫院 (Brigham and Women’s Hospital) 照護免疫功能低下患者的醫院流行病學家 Meghan Baker, M.D.。自從聯邦衛生官員於 8 月 13 日宣布,免疫系統中重度衰弱的人應該接種第三劑 mRNA 疫苗以來,她一直在努力應對患者的問題和要求。

原因是:許多(但不是所有)癌症患者和存活者被認為免疫功能低下。研究表明,與免疫系統健康的人群相比,免疫功能低下患者在接受一般的兩劑系列疫苗後,不會產生同樣高水準的保護效力。但第三劑會給免疫系統需要的推動力,形成對 COVID-19 的更強大防禦屏障,但不要把這第三劑與即將為一般人群施打的增強劑混淆。這對於已經有更高風險患 COVID-19 重症的人群特別重要,因為具有高度傳染力的 delta 變種正肆虐全美。

誰被認為免疫功能低下?

根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的說法,接受血液腫瘤或癌症積極治療的任何人,都應該在第二次注射後至少四週接受第三針 Pfizer 或 Moderna 疫苗。這到底是什麼意思?

Baker 解釋說:「當我們說血液的腫瘤或癌症時,我們幾乎指所有不同類型的癌症。」她補充到,積極治療一般是指患者「定期看腫瘤科醫生」。所以,如果您目前正在尋求癌症照護,請與醫生討論接受第三針的事情。

但是,一些已過了積極治療階段的人也被視為免疫功能低下,並可能從第三劑疫苗中受益。德州大學安德森癌症中心 (University of Texas’ MD Anderson Cancer Center) 的專家告訴 AARP 樂齡會,在去年完成免疫抑制癌症治療的人有資格再打一針。(免疫抑制治療包括化療、放療、大劑量皮質激素和其他損害免疫系統的藥物,包括利妥昔單抗。)

位於紐約的紀念斯隆-凱特琳癌症中心 (Memorial Sloan Kettering Cancer Center) 的首席醫學流行病學家 Mini Kamboj, M.D. 寫道,在過去兩年接受過幹細胞移植或接受過 CAR T 療法(操縱一些免疫系統細胞來攻擊癌細胞的治療)的人,也有資格接受第三劑疫苗。接受了器官移植和正在服用抑制免疫系統的藥物的癌症患者也符合標準。

但是,Kamboj 指出,如果有只處於觀察期的實體腫瘤,或者如果該腫瘤接受了干預治療,如激素治療、靶向治療或手術,則可能不被視為免疫功能低下。一些類型的輻射也不太可能影響免疫系統。但每個人的情況是不同的,Schiller 說「對免疫功能低下很難」下定義。

這就是為什麼 CDC 建議與醫生討論是否適合接受第三劑。如果適合,那麼醫療保健提供者可以幫助確定打針的最佳時間,以確保提供最佳的免疫反應。

打第三針的注意事項

藥店、醫療保健中心、醫院和其他提供 COVID-19 疫苗的地點均可以施打第三劑。不需要醫生證明,而且和前兩劑一樣,接種第三劑也不需要自費。

只需要記住,即使對免疫系統較弱的人來說,多打也不一定更好。CDC 警告說,目前個人接受的 mRNA 疫苗總劑量不應超過三針。該機構還建議人們接種他們第一次接種的同一種疫苗,換句話說,如果可以的話,不要混合使用 Pfizer 和 Moderna 疫苗。然而,CDC 稱:「如果前兩劑施打的 mRNA 疫苗產品不可用或不詳,那麼可以使用任一 mRNA COVID-19 疫苗產品。」

如果最初接種的是單劑 Johnson & Johnson 疫苗,也稱為 Janssen 疫苗,那麼必須暫時推遲接種另一劑。衛生官員說,他們正在等待更多的資料,然後再對免疫功能低下的人發布額外劑量的建議。

Schiller 說,打第三針不應該有任何新的或令人擔憂的副作用,甚至施打第三劑後,症狀可能減輕。CDC 稱,報告的反應與兩劑系列中觀察到的反應一致。疲勞和注射部位疼痛是第三劑最常見的副作用,總體而言,大多數症狀是輕中度的。

還要記住:雖然多打一針可能對免疫功能低下的人提供更好的 COVID-19 保護,但它並不是堅不可摧。仍然建議採取預防性措施,如戴口罩、保持身體距離、洗手和避免室內通風不良的地方,Baker 說:「特別是考慮到現在社區中 COVID 的病例數量。」她補充說,免疫功能低下的人也應該鼓勵他們的密切接觸者接種疫苗。

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本文原作者:Rachel Nania

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在 9/11 紀念博物館紀念這場悲劇的 20 週年

在 9/11 紀念博物館紀念這場悲劇的 20 週年

從位於曼哈頓下城的紐約世貿中心一號樓出發,只需走兩分鐘,即可到達一座極具衝擊力的建築紀念館,無不為之動容,係紀念 2001 年 9 月 11 日在這裡發生的災難性事件。國家 9/11 紀念博物館 (National 9/11 Memorial & Museum) 是為了紀念那個可怕的日子,當時恐怖分子將美國航空公司 11 號航班和美國聯合航空公司 175 號航班撞入世貿中心的南北兩座大樓,相隔約 16 分鐘,造成飛機上的 129 人、近 2,200 名辦公室工作人員和 400 多名急救人員死亡。

紀念館

紀念館於 2011 年 9 月 11 日開放,其簡潔的設計引發參觀者思考大樓被毀後留下的空白。建築師 Michael Arad 和景觀設計師 Peter Walker 的獲獎設計的名稱是「倒映虛空」(Reflecting Absence)。

在由 400 多棵懸鈴樹葉櫟組成的場地中央,兩個占地一英畝的倒映池覆蓋了雙子塔所處的確切位置。三十英尺高的瀑布從圍起倒映池的黑色花崗岩牆體上傾瀉而下,每分鐘有 52,000 加侖的水從池邊流過。水聲擋住了城市的喧囂,意在鼓勵人們安靜地沉思。

看到在水池邊緣青銅壁上刻著的 2,983 個名字,尤其令人動容,這些名字分別代表了當天在三起與恐怖分子有關的墜機事件中遇難的人,即在雙子塔、五角大樓和賓夕法尼亞州的農村,以及 1993 年在北塔停車場炸彈爆炸中死亡的六人。

南池附近是 9/11 紀念綠地,有六塊用從倒塌的世貿中心打撈出來的金屬製成的石碑。它向所有急救人員、工作者和暴露在爆炸毒素下的倖存者致敬。

博物館

通過地上展館進入這個占地 110,000 平方英尺的地下博物館。在館內,「紀念」(In Memoriam) 這個令人警醒的展覽進一步闡明了這場悲劇的嚴重性。外面展示了 2,983 名受害者的名字。這個展覽呈現了他們的面孔:從地板到天花板,四面牆都是受害者的肖像,最小的只有 2 歲,最大的為 85 歲,來自 90 個國家。

在博物館的其他地方,會看到逃生樓梯 (Survivors’ Stairs),在 9/11 事件中,有數百人將其作為逃生通道,還有固定雙子塔的原始鋼柱基座,像幽靈一樣從殘垣斷壁中浮現。博物館總共有 14,000 多件文物,有的是從襲擊中搶救出來的,有的是由遇難者家屬、倖存的急救人員或 9-11 事件後在原爆點 (Ground Zero) 工作的救援人員捐贈的。

請看 Welles Remy Crowther 佩戴的紅色頭巾,他是一名 24 歲的股票交易員,在南塔做出了英雄事蹟。16 歲時,他在家鄉紐約的 Upper Nyack 成為一名志願消防員,在 9/11 事件中,他利用這項訓練,引導倖存者到唯一能用的樓梯逃生。為了保護自己不受煙霧影響,他用頭巾遮住了自己的口鼻。不幸的是,他最終在襲擊中死亡。

請閱讀救援人員在救世軍 (Salvation Army) 志工 Debora Jackson 所戴的黃色安全帽上寫下的一些衷心話語,她是一名布魯克林居民,在 9/11 之後,她遵從內心的召喚,到原爆點附近的救濟帳篷裡工作了若干個月。一名感激的工作者寫道:「獻給我見過最棒的一位女性。」

另一個必看的展覽:「獵殺賓拉登」(In the Hunt for Bin Laden) 展覽將持續到 1 月,詳細介紹了美國政府為找到被認為是襲擊事件的幕後首腦所採取的特別措施。

20 週年紀念活動

為紀念這一次具有里程碑意義的週年紀念日,遇難者家屬將於上午 8:30 聚集在紀念館廣場上,開始一年一度的儀式,大聲讀出在 9/11 襲擊事件以及 1993 年爆炸事件中死難者的名字。隨著名字的宣讀,將進行六次默哀,分別對應於兩座塔被擊中的時間、塔倒下的時間、五角大樓被襲擊的時間以及 93 號航班在賓夕法尼亞墜毀的時間。鼓勵宗教場所在上午 8:46,即第一架飛機撞擊的時間鳴鐘。

雖然這個儀式僅限於遇難者家屬參加,但附近的每個人都能看到一年一度的「光的敬意」(Tribute in Light)。在曼哈頓下城,靠近紀念碑的地方,代表雙子塔的兩束光將射入天空四英里,從 60 英里外都能看到。全市建築物的外牆和屋頂也將點亮成天藍色。

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本文原作者:Charu Suri

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不應該忽視的頭痛症狀

不應該忽視的頭痛症狀

偶爾的頭痛通常沒什麼可擔心的。吃點非處方止痛藥就可以了。

然而,有時候,頭痛可能預示著更嚴重的事情,特別是在某個年齡段。UT Health San Antonio 神經科醫生和經專業認證的頭痛專家 Deborah Carver, M.D. 說:「隨著年齡的增長,我們會更擔心有其他事情導致頭痛。」

Carver 說,50 歲以後出現偏頭痛或緊張性頭痛是不正常的,所以應該請醫療提供者評估新出現的頭痛。如果您一直有頭痛,但頭痛模式改變了,那麼您也應該去看醫生。

Carver 說:「如果您以前每個月有一次頭痛,但現在每天都發作,這就值得關注。我們還想看看頭痛是否位於不同的地方,疼痛是否不同,或者頭痛的觸發因素是否發生了變化。」

常見的誘因包括睡眠不足、壓力、脫水或對酒精的反應。以下是一些警告症狀,醫生認為如有這些症狀,應立即去醫院檢查頭痛。

1. 疼痛加發燒

頭痛伴有發燒通常表明患有某種類型的感染,可能是普通的鼻竇感染,也可能是更嚴重的疾病,如 COVID-19 或腦炎(大腦發炎)。如果脖子也很僵硬,那麼醫生可能懷疑是腦膜炎。

腦炎和腦膜炎有時也會導致意識模糊和說話困難。如果不立即治療,二者都可能危及生命。Carver 說:「年長者的免疫力更差,所以他們患某些此類感染的風險略微更高。」

2.「雷擊性」發作

這是一種突然出現的嚴重頭痛(Carver 稱「就像被雷劈了一樣」),感覺是一生中最糟糕的頭痛。

特別是如果疼痛是在大量消耗體力時開始的,那麼這類頭痛可能是腦部血管破裂的一個徵象,稱為動脈瘤。其他症狀包括頸部僵硬或精神狀態變化。Carver 說,務必要迅速得到幫助,因為導致出血的動脈瘤破裂很快就會威脅到生命。

雷擊性頭痛也可能是中風的症狀,特別是當與意識模糊、說話困難或一側虛弱同時出現時。

3. 太陽穴觸痛或疼痛

如果您年過 50 歲,並且集中在太陽穴部位感到刺痛,那麼您可能患有叫做巨細胞動脈炎的疾病,或稱顳動脈炎,這意味著頭部的血管發炎了。其他症狀包括下巴疼痛或咀嚼困難、頭皮或太陽穴疼痛、疲勞、流感樣症狀或視力變化。女性比男性更常出現這種狀況。

由巨細胞動脈炎引起的頭痛可能會逐漸惡化,也可能消失後又復發。Cleveland Clinic 神經科醫生 MaryAnn Mays, M.D. 說,無論哪種情況,都務必要迅速做檢查。她說:「如果沒有及時發現,那麼可能會造成視力突然喪失。」

4. 頭部受傷後的疼痛(特別是如果服用血液稀釋劑)

Mays 說,如果在撞到頭後幾小時甚至幾天後頭痛,那麼這可能是顱內危險出血的第一個徵象,被稱為硬腦膜下血腫。

Mays 說:「您摔倒後可能已經過了一個星期,但出血可能會延遲,特別是如果您在服用血液稀釋劑。即使沒有服用血液稀釋劑,但最近有跌倒並出現頭痛的任何年長者都絕對需要立即接受評估。這樣做可能會挽救生命。」

血腫的其他徵象是意識模糊、虛弱和暈倒。症狀通常會隨著時間的推移而惡化。

5. 牙齒或臉部不適

如果臉上也似乎出現疼痛,而且有時感覺像電擊,那麼這可能是被稱為三叉神經痛的神經問題。咀嚼、洗臉或刷牙可能會引發此種疼痛。Mays 說,雖然這種情況可以用藥物治療,但有時需要一段時間才能確診。「起初,疼痛似乎是在牙齒上,所以病人經常去看牙醫。有時,病人會接受不必要的根管治療。」

6. 視力問題

如果一隻眼睛或周圍感到疼痛,特別是如果伴隨著視力問題,那麼這可能是急性青光眼(也叫閉角型青光眼)的信號。與開角型青光眼不同的是,開角型青光眼進展緩慢,沒有任何症狀,而急性青光眼是眼睛裡的壓力或液體突然積聚,損害眼睛的視神經。這是一種緊急情況,可在 48 小時內導致視力完全喪失,因此,迅速去醫院就診很重要。

7. 醒來時疼痛

晨間頭痛可能是許多不同問題的徵兆,包括腦瘤、頸部關節炎或藥物戒斷。如果和您一起生活的其他人也有頭痛,那麼罪魁禍首可能是一氧化碳中毒。如果您有癌症史,那麼晨間頭痛可能表明腦部有腫瘤。

然而,Carver 說,在醒來後頭痛的年長者中,最常見的診斷是睡眠呼吸中止。睡眠呼吸中止通常會導致晨間頭痛,但隨著一天的時間推移,頭痛會逐漸好轉。您也可能在白天感到疲勞。如果您認為自己可能有睡眠呼吸中止,那麼接受評估很重要,因為如果沒有得到控制,那麼中風和心臟病發作的風險更大。

8. 額外的神經系統問題

Carver 說,或許無需贅言,如果在頭痛的同時,伴隨任何意識模糊、記憶問題、癲癇發作、肌肉無力、麻木或說話困難,那麼這就值得注意了。這些都是神經系統的症狀,表明大腦內部出現異常,或許是炎症、感染或腦瘤。您的醫療保健提供者可以要求做掃描和其他檢測,以做出明確的診斷。

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本文原作者:Michelle Crouch

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雇主是否可以要求接種 COVID-19 疫苗?

雇主是否可以要求接種 COVID-19 疫苗?

隨著數以百萬計的人失去工作,還有數以百萬計的人被迫在家工作,疫情已經重塑了全國的就業市場。但這還沒完結。當失業者期待找到工作和遠端員工準備返回工作場所時,許多人正在考慮同一個問題:如果他們想保住工作,是否必須接種 COVID-19 疫苗?

自從美國 FDA(食品藥品監督管理局)於 8 月 23 日授予 Pfizer-BioNTech 疫苗全面批准後,這個問題變得更加緊迫。簡單說:是的。如果您想繼續在公司工作,那麼雇主可以把接種疫苗作為一項要求。但對於與任何身心障礙相關的潛在顧慮,以及禁止接種疫苗的宗教信仰,可以允許大量例外情況。但是現在,即使有 delta 變種的蔓延,許多美國人仍然對接種疫苗猶豫不決,越來越多的雇主告訴員工,如果想返回工作崗位,就要麼接種疫苗,要麼遵守嚴格的檢測方案、戴口罩和保持身體距離。拒絕接種疫苗可能會導致失業,也會導致失去領取失業福利金的資格。

在 12 月 16 日,平等就業機會委員會 (EEOC) 證實,COVID-19 疫苗接種要求本身不會違反《美國身心障礙者法案》(Americans with Disabilities Act, ADA)。該法案禁止雇主進行某些類型的醫療檢查。在 5 月 28 日,EEOC 重申,雇主可以要求返回辦公室的工作者施打 COVID-19 疫苗。

EEOC 稱:「如果雇主為雇員施打疫苗以防止感染 COVID-19,那麼雇主並不是在尋求有關個人障礙或當前健康狀況的資訊,因此這不是醫療檢查。」美國司法部 (U.S. Department of Justice) 也已經確定,認為雇主的強制接種疫苗規定是受到法律許可的。

但如有與任何身心障礙相關的潛在顧慮,以及禁止接種疫苗的宗教信仰,一些員工或許能免於強制疫苗接種規定。專家說,雇主更有可能只是鼓勵員工進行免疫接種,而不是發布全公司範圍的規定。

這些限制通常與聯邦《美國身心障礙者法案》(ADA) 和《1964 年民權法案》(Civil Rights Act of 1964) 第七篇有關。Reiss 說,如果員工有醫療原因或真誠的宗教信仰,妨礙他們接種潛在的新冠病毒疫苗,那麼雇主可能需要根據法律給員工一些合理的替代方案,以繼續工作。

EEOC 的指導意見指出,即使雇主發現因身心障礙而不能接種疫苗的員工對工作場所構成風險,雇主也不能禁止該員工工作或採取任何其他動作,除非沒有辦法提供合理的便利來減少對其他人的這種風險。

Reiss 稱:「這可能包括戴口罩,在家工作,或者與其他人分開工作等替代方案。只要對雇主來說不是太大的障礙就行。如果可以透過口罩或遠端工作達到與疫苗相同的安全水準,就不能解僱該員工。您需要給員工提供一種便利安排。」

疫苗建議與要求

醫療保健和其他高風險工作更可能要求接種疫苗

最有可能要求員工接種 COVID-19 疫苗的行業是醫療保健,大多數雇主已經要求員工每年接種流感疫苗。事實上,疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 關於哪些群體可能最先獲得新冠病毒疫苗的臨時指導意見,將「可能接觸或治療 COVID-19 患者的醫護人員」置於名單的首位。

但是,一旦生產出足夠劑量的疫苗,能分配給更廣泛的公眾,一些雇主可能會開始考慮強制規定。

Reiss 說:「例如,零售店或食品生產廠(如肉類包裝廠)的重要工作者似乎處於高風險之中。這些雇主可以合理地要求接種 COVID 疫苗,要記住,如果雇員不接種疫苗,這不僅僅是他們的風險。對其他員工也是一種風險,而且如果是面向客戶的企業,那麼對客戶也是一種風險。因此,在高風險的地方,我認為這是合理的。」

一些公司可能提出自願接種疫苗,但盡可能為員工施打疫苗提供方便。例如,Ford 已經購買了十二個儲存 Pfizer 疫苗劑量所需的超低溫冰櫃,以便為想要接種的員工提供疫苗。

對於可能被告知要接種疫苗的員工,記得向雇主提出您可能有的任何顧慮。

Rosenlieb 說:「要求提供合理的特批,並與雇主討論是否有合理的替代方案,如在家工作或繼續使用個人防護設備。」

如果疫苗接種要求確實變得更加普遍,那麼員工和雇主都必須找到平衡個人顧慮和公共安全的方法。

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本文原作者:Kenneth Terrell

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J&J 疫苗接種者何時能施打增強劑?

J&J 疫苗接種者何時能施打增強劑?

白宮官員宣布 COVID-19 疫苗的增強劑施打計劃後,近 1,400 萬接種了 Johnson & Johnson 疫苗的美國民眾想知道何時才能輪到他們。

到目前為止的計劃是,接種了兩劑 Pfizer-BioNTech 或 Moderna 疫苗的人,最早將於 9 月 20 日開始接種第三針「增強」劑。全國頂尖的醫療界領袖建議在接種第二劑後的八個月再施打增強劑。在食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 以及疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 批准之前,擬議的增強劑計劃不能生效。

但單劑 J&J 疫苗還不是這個計劃的一部分。雖然其他兩種疫苗在 2020 年 12 月就獲得了 FDA 的緊急使用授權 (EUA),但 J&J 疫苗直到 2021 年 3 月才開始施打。這意味著第一批 J&J 疫苗接種者的八個月期限要等到 11 月,而且這八個月是否是 J&J 疫苗的適當間隔還有待確定。

製造商在其網站上的一份聲明中說:「我們正在與美國 FDA、CDC 和其他衛生當局接洽,並將很快分享有關 Johnson & Johnson COVID-19 疫苗增強劑的新資料。」J&J 疫苗也被稱為 Janssen 疫苗。

同時,聯邦官員建議,如有任何疑問,請聯絡您的醫療提供者。紐約 Northwell Health 疫苗接種計劃的醫療主任 Matt Harris 在談到 J&J 接種者的增強劑資格延遲時說:「我認為現在我的建議是保持原樣,戴口罩,勤洗手,保持社交距離。」

J&J 疫苗不同

Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗是相似的,因為它們使用稱為 mRNA 的相同基本技術來對抗 COVID-19。這種技術使疫苗能夠向我們的細胞提供遺傳密碼,以產生能擊退病毒的抗體。這些疫苗本質上教會細胞如何在不使用導致 COVID-19 的活新冠病毒的情況下,製造可激發免疫反應的蛋白質。

CDC 主任 Rochelle Walensky 概述了幾項研究,顯示這兩種 mRNA 疫苗的效果隨著時間的推移而下降,總統的總醫學顧問 Anthony Fauci 說,資料顯示抗體的產生也會減弱。這就是為什麼他們建議施打第三劑以加強免疫系統。然而,兩人都說,這些疫苗能繼續防止重症、住院和死亡。

但 J&J 疫苗是不同的。該疫苗也向我們的細胞傳遞遺傳密碼,但方法不一樣。此疫苗使用所謂的腺病毒(一種無法再複製的無害病毒),即基本上將遺傳訊息傳送至細胞。此疫苗進入細胞核,利用我們自己的去氧核糖核酸 (DNA) 傳送需要的遺傳密碼。

由於 J&J 疫苗授權較晚,所以關於其有效性和抗體產生是否或何時隨著時間的推移而下降,以及下降多少的資料還沒有出來。

免疫功能低下的人怎麼辦?

CDC 已經建議某些免疫系統受損的人現在開始接種 Pfizer-BioNTech 和 Moderna 疫苗的第三劑。這一建議適用於接受器官移植的人、正在接受某些癌症治療的人和晚期愛滋病毒感染者等人。

但與針對普通公眾的計劃一樣,施打第三劑的建議並不適用於接種了單劑 J&J 疫苗的人。

范德堡大學 (Vanderbilt University) 的流行病學家、預防醫學和衛生政策教授 William Schaffner 說,雖然官方對注射了 J&J 疫苗的人的建議是等待更多的指導意見,但他從同事那裡聽說,醫生們正在與 J&J 接種者討論,可能會獲得一劑已經為免疫功能低下的人批准的兩種 mRNA 疫苗中的一種疫苗。

Schaffner 說:「歐洲就在這樣做」,在那裡,AstraZeneca 批准的疫苗正在廣泛使用,該疫苗採用與 J&J 疫苗相同的技術。「在一些國家,他們先施打一劑 AstraZeneca,然後再施打一劑 Moderna 或 Pfizer。」Schaffner 懷疑這些對話尤其發生在愛滋病毒感染者中,他們中的許多人可能接種了 J&J 疫苗,因為這些人群較難觸及,而單劑量的方案更容易施打。

美國衛生官員還沒有說明何時會發布針對 J&J 疫苗接種者的增強劑指導準則。

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本文原作者:Dena Bunis

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