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AARP樂齡會熱烈呈獻 A Generation Rises新書發布 + 座談會

AARP樂齡會熱烈呈獻 A Generation Rises新書發布 + 座談會

為熱烈慶祝美國亞裔傳統月,AARP 樂齡會將於下週三(5月18日)邀請紐約時報(New York Times) 暢銷書《 Rise: A Pop History of Asia America From the Nineties to Now》的其中兩位作者Jeff YangPhil Yu連同三位特邀名人嘉賓,包括Lauren Tom(曾出演電影 Joy Luck Club)、Dustin Nguyen(曾出演電影 21 Jump Street)和Kieu Chinh(曾出演電視劇 M*A*S*H以及電影 Joy Luck Club),在東部夏令時間晚上 7 點(太平洋夏令時間下午 4 點)進行線上新書發布及座談會。

Jeff Yang 是一位資深作家、編劇和文化評論家,經常為 CNN、NPR 和 New York Times 等主流媒體撰稿,而Phil Yu則是廣受歡迎的亞裔美國人新聞和文化部落格 Angry Asian Man 的獲獎創始人和編輯,該部落格自 2001 年以來收穫了一批忠實粉絲。

《Rise 》於 3 月出版後好評如潮,這本書是作者獻給亞裔美國人的近 500 頁的「情書」,他們對那個喜憂參半的既往歲月記憶深刻,知名的有趙牡丹的 All-American Girls、迪士尼的《花木蘭》、波霸奶茶以及「黃色臉孔」(由白人演員扮演基本不怎麼討喜的誇張亞裔人物,而不是請真正的、非刻板印象的亞裔演員)。 在這次活動中,Jeff 、Phil 和三位知名演員將討論 80、90 年代的流行文化,以及這種文化如何融入更宏觀的文化背景,並影響他們自己的生活經歷。兩位合著者還將向觀眾講述他們對當時電視、戲劇、電影、音樂和社會運動的看法。

現在就馬上點擊報名參加活動(網上座談會全程會以英文進行):bit.ly/AARPxRISE

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倉儲式量販店會員資格:Costco、Sam’s Club、BJ’s 對比

倉儲式量販店會員資格:
Costco、Sam’s Club、BJ’s 對比

隨著通貨膨脹推高了幾乎所有商品的價格,倉儲式量販店提供的大宗採購節省可能看起來比以往任何時候都更有吸引力。

零售專家、Rakuten Rewards(一家提供現金回贈、優惠和購物獎勵的公司)總裁 Kristen Gall 說,雖然 Costco Wholesale、Sam’s Club 和 BJ’s Wholesale Club 的產品之間肯定有一些差異,但它們其實非常相似,所以地理位置可能是選擇加入哪家倉儲式量販店的最重要因素。Gall 說:「位置可能是最重要的因素。選擇最容易進出的那家。」

儘管如此,但如果您很幸運,您家附近有多家倉儲式量販店可供選擇,那麼它們之間還是有一些區別的。請繼續閱讀,瞭解每家倉儲式量販店為其會員提供的服務內容。

Costco Wholesale

分店:Costco在全球有 829 家店,在美國 46 個州和波多黎各有 573 家。

會費:Gold Star 會員費 60 美元/年;Executive 會員費 120 美元/年,包括 2% 的購物現金回贈和一些額外折扣。兩個級別都包括兩張會員卡。除了個人會員資格外,Costco 還提供商業會員資格(也是每年 60 美元或 120 美元),允許購買後轉售。

亮點:Costco 經營各種時尚的美食產品,包括一些其 Kirkland Signature 商店品牌的獨家產品。DealNews 的消費者分析師 Julie Ramhold 說,Costco 也比其競爭對手儲存了更多有機產品。「如果你對自己吃的東西很在意,想做出更健康的選擇,那麼你在 Costco 有更多選擇。」

額外便利設施:Costco 商店可能提供以下服務(具體取決於您所在的分店):

  • 加油站
  • 汽車服務
  • 助聽器服務
  • 驗光服務
  • 藥房

會員還可以獲得以下服務:

  • 旅行計劃協助
  • 家庭裝修服務,如地毯鋪設和櫥櫃翻新
  • 抵押貸款服務
  • 保險銷售

不提供:路邊取貨服務。雖然有少量商品可以在網上訂購並在店內領取,如珠寶和電子產品,但 Costco 不為食品提供這種服務。Sam’s Club 和 BJ’s 則提供有關服務。

Sam’s Club

分店:這個 Walmart 的子公司在全美和波多黎各有 600 家分店。

亮點:無需排隊的體驗。您可以使用 Scan & Go 應用程式,在將商品放入購物車時就能結帳付款,離開商店時只需出示收據。(BJ’s 也有一個類似的應用程式,但一次只能買 20 件商品。)

亮點:無需排隊的體驗。您可以使用 Scan & Go 應用程式,在將商品放入購物車時就能結帳付款,離開商店時只需出示收據。(BJ’s 也有一個類似的應用程式,但一次只能買 20 件商品。)

額外便利設施:Sam’s Club 商店可能提供以下服務(具體取決於您所在的分店):

  • 加油站
  • 汽車服務
  • 助聽器服務
  • 驗光服務
  • 藥房

會員還可以獲得以下服務:

  • 旅行計劃協助
  • 家庭裝修服務,包括安全系統安裝和害蟲控制
  • 汽車服務

不提供:最佳現金回贈優惠。Sam’s Club 每年的現金回贈上限為 500 美元,與 BJ’s 的相同。相比之下,Costco 的上限是 1,000 美元。

BJ’s Wholesale Club

分店:BJ’s 有 227 家店,主要在東海岸。

會費:Inner Circle 會員費為 55 美元/年;Perks Rewards 會員費為 110 美元/年,包括 2% 的現金回贈和額外的旅行折扣。會員資格包含二人,但可以增加會員,每人 30 美元。軍人和退伍軍人的會員費也有折扣(身分須經驗證)。此外,BJ’s 還提供商業會員資格(也是每年 55 美元或 110 美元),允許購買後轉售。

亮點:可供選擇的產品最多。據「Warehouse Club Focus」的編輯 Michael G. Clayman 說,一家典型 BJ’s 商店的貨架上有大約 5,600 種不同的商品,比 Sam’s Club 大約多 10%,比 Costco 多 35%。此外,BJ’s 是三家中唯一接受製造商優惠券的商店。

額外便利設施:BJ’s 商店可能提供以下服務(具體取決於您所在的分店):

  • 加油站
  • 輪胎銷售
  • 驗光服務

會員還可以獲得以下服務:

  • 旅行服務
  • 家庭裝修服務,包括浴室和廚房改造
  • 汽車和家庭保險折扣
  • 綠色能源提供商
  • 身分盜竊保護折扣

不提供:美食廣場。Sam’s Club 和 Costco 都有低價速食(如熱狗和披薩)供購物者購買。

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本文原作者:Beth Braverman

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/budgeting-saving/info-2022/costco-sams-club-bjs-memberships.html

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8 種可能使血壓升高的令人驚訝的原因

8 種可能使血壓升高的令人驚訝的原因

監測自己血壓的人一般都熟悉可能造成血壓飆升的更常見因素,比如鹽和壓力。
但有一些未曾預料到的食物、習慣和健康問題也會產生影響,並且破壞原本出於善意想降低高血壓(或稱高血壓症,一種影響了將近一半美國成年人的病症)的努力。

以下是八種可能促使您的血壓數字飆升的令人驚訝的原因。

1. 睡眠呼吸中止

睡眠呼吸中止是指在一整夜若干次停止又重新開始呼吸的睡眠疾病,這可能造成血壓升高。根據美國心臟協會 (American Heart Association) 主席、西北大學范伯格醫學院 (Northwestern University Feinberg School of Medicine) 預防醫學系主任 Donald Lloyd-Jones, M.D. 的說法,這種疾病在美國愈發普遍,因為有更多美國人正面臨超重問題。體重過重是發生睡眠呼吸中止的首要風險因素之一;年齡是另一個重要因素。

當患有睡眠呼吸中止的人停止呼吸時,大腦會介入並喚醒身體進行呼吸;這種情況每小時可發生 30 次。Lloyd-Jones 說:「而當我們沒有獲得良好的睡眠品質時,特別是如果我們因為氣道關閉,使得大腦和身體必須保持足夠的意識來試圖打開氣道,從而造成睡眠品質不佳,那麼這對血管系統來說是非常、非常有負擔的。」

所有的壓力和緊張促使血壓上升,Lloyd-Jones 說:「而且不僅僅是在我們睡覺的時候,也在我們一天中清醒的時候。」它也會導致一大堆其他健康問題,包括心臟病發作、2 型糖尿病和肝臟問題的風險增加。Johns Hopkins Medicine 的研究人員發現,中年人或年長者的嚴重睡眠呼吸中止可使過早死亡的風險增加高達 46%。

睡眠呼吸中止的一個常見警告信號是打鼾,所以如果有人告訴您,您在睡覺時鼾聲大作或經常喘氣,那麼您可能需要與醫療保健提供者討論。一些裝置和療法可以幫助治療睡眠呼吸中止,而研究表明,使用更常見的選項之一(持續氣道正壓 (CPAP) 機)進行治療甚至可能改善血壓數字。

2. 空氣汙染

研究顯示,暴露於「細顆粒物」空氣汙染(例如汽車尾氣和燃料燃燒造成的汙染)和粗顆粒物空氣汙染(如來自道路和建築工地的灰塵)可能使成年人的血壓增高。這種聯繫在兒童中也已被證實。

密西根大學 (University of Michigan) 的研究人員主持的一項研究發現,即使短期暴露在高水準的空氣汙染中也會影響健康成年人的血壓。研究人員在一份新聞稿中指出,如果一個人的體重增加約 5 或 10 磅,則通常可能會看到這種變化。

研究共同作者、內科助理教授 J. Brian Byrd, M.D. 告訴 AARP 樂齡會,另一項也是由密西根大學研究人員主持的研究表明,過濾空氣可以降低一個人的血壓。2020 年的一項研究發現,運動也可以降低高血壓,即使是在汙染程度高的地方。2019 年,全球 99% 的人口生活在空氣品質不符合世界衛生組織 (World Health Organization) 指導準則的地方。

除了來自汽車的汙染以外,交通噪音也與高血壓的風險增加有關。

3. 黑甘草

別為這種糖找藉口了:黑甘草——我們這裡說的是真正的黑甘草,不只是甘草味的糖果——可能是一種健康危害,原因不僅僅是因為它的糖含量。這種糖含有從甘草根中提取的化合物甘草素,它可以使身體保持大量的鹽和水分,從而使血壓升高。

食用黑甘草還可能導致鉀含量降低和心律異常。事實上,食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 告誡不要一次吃大量黑甘草。該機構說,在至少兩個星期內每天只吃 2 盎司,就可能會讓 40 歲及以上的成年人進醫院。

4. 酒精

儘管人們總說葡萄酒對心臟有好處,但無論是短期還是長期,酒精都會使血壓飆升。Lloyd-Jones 解釋說,雖然酒精最開始會放鬆血管,但一旦肝臟將酒精代謝掉,血管就會開始收縮。飲酒後的第二天,血壓可能保持在高於正常的水準。如果飲酒過多成為一種模式,那麼高血壓數字也會成為常態。

根據 Mayo Clinic 的報告,大量飲酒者(女性每天喝三杯以上,男性喝四杯)如果減少到適度飲酒(女性每天喝一杯,男性喝兩杯),其血壓讀數的最高值可以降低約 5.5 mm Hg(毫米汞柱,壓力測量單位),最低值可以降低約 4 mm Hg。

5. 常見藥物

頭痛?關節疼痛?在去藥箱取藥時,要謹慎選擇藥物。非甾體抗炎藥如布洛芬 (Advil) 和萘普生 (Aleve) 可能使血壓升高。根據發表在美國心臟協會雜誌 Circulation 上的一項新研究,經常使用對乙醯氨基酚 (Tylenol) 也會升高血壓。

Lloyd-Jones 說:「如果使用這些類型的藥物來控制疼痛,那麼只要是連續使用,就需要與醫生聯繫。」

其他需要注意的非處方藥產品包括減充血劑,它透過縮小血管以減少鼻子腫脹來緩解鼻堵塞。這也會提高血壓。Lloyd-Jones 說:「所以你不應該持續或經常使用這些藥物。」

甚至像人參和麻黃這樣的保健品也與血壓升高有關。

6. 添加糖

當我們吃糖時,我們的身體會釋放胰島素,以幫助清除血液中的糖,並使糖分進入細胞轉化成能量。

Lloyd-Jones 說:「但胰島素本身往往會使許多人的血壓升高。因此,如果你吃了很多添加糖或單澱粉,胰島素就會更強烈和更長時間地分泌,從而使血壓升高。」

添加糖在軟飲料、蛋糕和餅乾中很常見。一些優格和早餐穀物也可能含有大量的添加糖。

7. 吸菸

戒掉這種壞習慣的另一個原因:吸菸是心臟病發作和中風的一個公認風險因素,也會擾亂您的血壓。根據 American Academy of Family Physicians 的說法,尼古丁是罪魁禍首。它導致血管變窄,心臟跳動加快,從而使血壓變高。

Byrd 說:「如果你看一下監測,能很明顯看出,[吸菸者]在 24 小時內的血壓要比不吸菸者高。」

8. 另一種健康狀況

一種叫做醛固酮的激素的過度分泌會導致高血壓,甚至使其難以用藥物控制。Byrd 說,如果用多種藥物都沒能降低高血壓,則應該和醫生交談,因為「有相當大的機率患有一種叫做原發性醛固酮症的疾病」。Byrd 說,這種病症常常被忽略,但可以用藥物治療。

別忘了常見誘發因素

切勿忽視在美國高血壓的最大誘因,其中主要是體重。如果超重,那麼即使減掉幾磅也會對血壓產生很大的影響——根據 Mayo Clinic 的說法,每減掉 2.2 磅就可以減少 1 mm Hg 的讀數。

另外,不要忽視飲食。美國人每天平均消耗約 3,400 毫克 (mg) 的鈉,大部分來自於包裝食品和餐館食物。美國心臟協會說,這個數字應該接近 1,500 mg。

Lloyd-Jones 說:「我們吃的食物中有太多鈉,我們缺乏體力活動,我們的體重增加太多,我們喝的酒太多,而其中的每一樣因素都會促進血壓水準的升高。」

想要始終知道您的血壓,請經常進行測量,「並瞭解你所處的範圍」,Lloyd-Jones 這樣說。您可以在家裡用袖帶式血壓儀進行測量。Lloyd-Jones 補充說,如果注意到血壓開始上升或已經升高(收縮壓或頂部數字低於 120,舒張壓或底部數字低於 80 被認為是正常的),那麼務必要小心可能使血壓情況惡化的食物和習慣。同樣重要的是與醫生合作,找到控制血壓的最佳方法,無論是用藥物、改變生活方式還是雙管齊下。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/surprising-causes-high-blood-pressure.html

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郵政局希望將普通郵票的價格提高到 60 美分

郵政局希望將普通郵票的價格提高到 60 美分

今天當您走進一家美國郵政局 (USPS) 時,您要支付 58 美分來購買一張普通郵票。但是,如果郵政局的這一要求得以通過,從 7 月 10 日開始,您將需要支付 60 美分來購買郵票,漲幅為 3.4%。

普通郵票可以郵寄一封重 1 盎司的信件。重量每增加一盎司,郵資將增加 20 美分,而根據新提案,這將漲至 24 美分。其他郵政服務也會出現費用上漲:

  • 收費信件將從 53 美分漲至 57 美分
  • 國內明信片將從 40 美分漲至 44 美分
  • 出境國際信件將從 1.30 美元漲至 1.40 美元

郵政監管委員會(PRC)——負責監督郵政服務的獨立聯邦機構——必須批准價格上漲,才能使此價格上漲生效。

囤積永久郵票

永久郵票目前售價為 58 美分,到 7 月份價格也將上漲至 60 美分。但是,其名稱中的「永久」字樣意味著,即使在 7 月份價格上漲之後,您以 58 美分購買的一張永久郵票仍然可以向任何美國地址寄送一封重 1 盎司的信件。您不必支付額外的郵資來彌補價格上漲。您仍然可以使用 15 年前以 41 美分購買的原始永久郵票在今天郵寄一封普通信件,而無需額外郵資。

2007 年推出的永久郵票始終相當於一張現價的普通郵票。自 2011 年以來,幾乎所有出售的普通郵票都是永久郵票。

您甚至可以使用永久郵票來郵寄出境國際信件。但是,您必須增加額外的郵票來補齊當前的正確國際郵件郵資。對於國際信件,永久郵票的貨幣價值相當於當日現價的普通郵票。

來源:美國郵政局歷史學家

郵政局表示,郵資總體上漲 6.5%,而截至今年 2 月的過去 12 個月內,總體通脹率為 7.9%。根據 USPS 歷史學家的說法,1 盎司的信件在 1863 年的郵資為 6 美分,而 50 年前則為 8 美分。

互聯網之過

電子郵件的廣泛使用和向網上銀行的轉變對郵政局造成了衝擊,這已是眾所周知的事情。如今,人們在寄送信件和支付帳單時需要的郵票越來越少,企業可以透過電子郵件而不是郵寄廣告來以更經濟和有效的方式聯絡客戶。

最初的美國郵政部成立於 1792 年,隸屬於聯邦政府,1970 年重組為獨立機構美國郵政局 (USPS),一般不需要納稅人的錢來付款營運費用。根據 USPS 於 2021 年 5 月 28 日的聲明,擬議的郵資上漲是扭轉未來十年預計 1,600 億美元營運虧損計劃的第一步。

2006 年的一項法律限制了郵資的消費物價指數(政府衡量通貨膨脹的主要指標)增長,。然而,同一法律卻允許郵政監管委員會審查郵資價格上限的影響,並在 2017 年裁定價格上限損害了 USPS 的盈利能力。2020 年 11 月,委員會發布了新規則,在加價方面賦予郵政局更大的靈活性。

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本文原作者:John Waggoner

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/budgeting-saving/info-2021/proposed-postage-stamp-price-raise.html

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AARP 樂齡會調查:三分之一的成年人經歷過禮品卡付款詐騙

AARP 樂齡會調查:三分之一的成年人經歷過禮品卡付款詐騙

AARP 樂齡會的一項新調查發現,超過三分之一的美國成年人曾被騙子要求用禮品卡支付虛假的金融債務。大約四分之一的受騙者購買了禮品卡並與騙子分享了卡編號,平均損失達到 200 美元。

「犯罪分子最有可能說服人們購買禮品卡,以便『支付獲得抽獎獎金的費用』,或者『預付』某些產品或服務。」AARP 樂齡會詐騙預防計劃主管 Kathy Stokes 說道。「或者,他們會冒充朋友或同事,強迫受騙者透過購買禮品卡來幫他們一個忙。」

15% 的受訪者表示,抽獎是禮品卡付款詐騙中最常見的策略。第二常見的是受騙者會被要求預付服務或產品的費用(占 12%)、幫助有需要的朋友或同事(各占 12%)或支付某人的電話費或水電費帳單(占 10%)。

騙子也可能在詐騙電話中冒充技術支援專家或政府代表,他們會要求您緊急付款,以解決電腦問題、繳納稅款或解決您的社會安全號碼問題。根據聯邦貿易委員會 (FTC) 的說法,任何人,無論以何種方式藉口,要求您使用禮品卡付款的都是騙子。

FTC 在 2021 年記錄了超過 64,000 起有關禮品卡付款詐騙的投訴。在這些案例中,消費者報告的集體損失為 2.33 億美元,比 2020 年增加了 88%。

「無金額」禮品卡詐騙也很常見

AARP 樂齡會詐騙觀察網路 (Fraud Watch Network) 與芝加哥大學的 AmeriSpeak 綜合調查合作,在 1 月和 2 月對 2,179 名 18 歲及以上的人進行了調查,以評估消費者遇到過的這兩種類型的禮品卡詐騙——付款詐騙和「無金額」禮品卡詐騙。「無金額」禮品卡詐騙是指消費者使用或收到一張沒有金額的卡。

大約四分之一的受訪者表示他們曾遇到過第二種詐騙,這通常涉及騙子篡改待售的卡片以獲取背面的卡編號,使他們能夠在購買時盜用消費者卡上的現金。

雖然一些無金額事件可能是由於商店錯誤造成或人們忘記了他們已經使用過一張卡,但「四分之一的消費者經歷過使用或收到一張沒有價值的卡這一事實表明存在犯罪活動。」Stokes 說道。調查發現,此類案件的平均損失為 140 美元。

收到空禮品卡的人中有 84% 採取了措施來嘗試解決問題,例如撥打卡上的電話號碼或造訪卡上的網站,或與他們正要兌現禮品卡的商店的經理協商,但超過一半的人被告知他們無法獲得退款或額度。

年輕人更易成為目標

調查發現了禮品卡付款詐騙中的年齡差異,在 18 至 49 歲的受訪者中有 39% 報告曾遭受過詐騙,而 50 歲以上的受訪者中僅有 28%。

然而,老年人更可能希望採取立法行動來打擊詐騙行為。在 50 歲及以上的受訪者中,69% 的人表示他們「強烈同意」立法者應該採取更多措施保護消費者,而在年輕人群中這一比例僅為 54%。

AARP 樂齡會呼籲採取更嚴格的法規和更有力的執法行動來打擊詐騙,並呼籲零售商、付款處理商和發卡機構採取措施防止消費者損失,例如店內干預和更靈活的退款政策。

根據調查,大約四分之一購買禮品卡來支付假定財務債務的消費者曾被店員警示過這可能是騙局。之前的 AARP 樂齡會研究發現,超過一半的潛在詐騙受害者在第三方干預下避免了損失。

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本文原作者:Andy Markowitz

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2022/gift-card-fraud-survey.html

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花粉季節治療過敏的 7 種方法

花粉季節治療過敏的 7 種方法

這不僅僅是您的想像:您的過敏症正變得越來越嚴重。

根據 2021 年的一項研究,與 1990 年相比,如今的花粉季節提前了 20 天開始,並且持續時間延長了 8 天左右。打噴嚏的情況愈發嚴重:與 30 年前相比,植物、草和樹木向空氣中噴出的花粉量增加了 21%。

當溫度上升或空氣中的二氧化碳濃度增加時,便會發生這種奇怪的現象:猶他大學生物學副教授、上述研究的主要作者 William Anderegg 解釋說,植物會產生更多的花粉。花粉的嚴重程度取決於您住在哪裡以及在那裡繁殖的植物種類。他的研究發現,德克薩斯州和中西部是花粉爆發的主要地點。他說:「這是一個非常清楚的例子,說明氣候變化不是一件未來會發生的事情——隨著我們在春天的每一次呼吸,氣候變化已經顯現。」

如果我們不減緩這個週期,任由目前的趨勢繼續下去,到 2060 年,豚草花粉的濃度可能會翻倍;美國哮喘和過敏基金會 (AAFA) 的研究分析師 Hannah Jaffee 指出,草木花粉將增加兩倍。

這不公平:隨著人們年齡的增長,我們的免疫系統往往會隨之減弱,過敏症狀往往會下降。但是,不斷變化的氣候正在剝奪我們這種自身的保護,過敏症專家、醫學博士、AAFA 發言人和 AAFA 醫學科學委員會成員 Neeta Ogden 說道。她說,我們不僅會繼續出現症狀,症狀甚至會變得更糟,而且「隨著花粉季節更長、更激烈,以前從未有過症狀的老年人實際上也可能出現過敏症」。根據美國疾病控制中心 (CDC) 2019 年的一份報告,儘管有證據表明 60 歲以上的人對花粉熱的認識和治療不足,目前有約 16% 的 65 歲以上成年人接受過花粉熱治療。

不要對今年的過敏季節毫無防備。以下是專家提出的七條明智的建議,可以幫助您度過未來幾個月眼淚、鼻塞、噴嚏不停的日子。

1. 在剛進入花粉季時便開始治療過敏症

紐約市過敏和哮喘網路醫學主管 Purvi Parikh 醫學博士建議,如果可以,應在傳統上出現症狀前幾週開始使用抗過敏藥物。防止您的免疫系統過度興奮比在免疫系統開始反應後讓它平靜下來更容易。為了防止春天的花粉,您應該從現在開始治療——如果您還沒有開始治療。對於秋季的豚草激增,從八月開始治療。確切時間可能會因您居住的國家/地區而異,因此請與您的過敏症醫師確認。

2. 管理您的過敏症狀

雖然您可以透過改變日常活動習慣來減少花粉接觸,但藥物仍然是治療過敏症的主要辦法。不過,您最不想做的事情,可能便是增加另一種要服用的藥物。因此,重要的是找到正確的藥物策略來控制您的症狀。最常見的便是鼻用類固醇噴霧劑,例如氟替卡松 (Flonase)、曲安奈德 (Nasacort) 或布地奈德 (Rhinocort)。新澤西州勞雷爾山鎮的過敏症專家、醫學博士 Donald Dvorin 說,這些藥物可以減少鼻黏膜腫脹和黏液,使鼻竇暢通,並且「已知可以阻止過敏引起的免疫反應並預防嚴重症狀」。理想情況下應在症狀通常開始之前便開始使用這些藥物,因為它們可能需要一週的時間才能生效。每天按照說明使用這些藥物(保持頭部直立,朝鼻孔外壁噴藥)。把藥物噴到鼻腔內的感覺可能並不愉快,但持續用藥是關鍵。

至於選擇哪一種藥物,Dvorin 說一些敏感的患者會覺得 Flonase 有刺激性,因為它含有酒精,這些患者可以先試試 Nasacort。一個需要注意(或混淆)的點:這些藥物不同於羥甲唑啉(Afrin),後者是一種鼻塞噴霧劑。鼻用類固醇噴霧劑可以長期使用,而 Afrin 卻不應連續使用超過三天,否則——事與願違的是——鼻塞可能會變得更嚴重。

還在受過敏症狀之苦?類固醇噴霧劑可能不夠。加入抗組胺藥。Dvorin 建議首先嘗試非處方抗組胺藥氯雷他定 (Claritin-D) 或非索非那定 (Allegra-D),這兩種藥物都不會讓人昏昏欲睡。西替利嗪 (Zyrtec-D) 或左西替利嗪 (Xyzal) 具有鎮靜作用,因此只能在晚上服用。如果您需要更強效的藥物,請向您的醫生諮詢有關處方抗組胺藥的資訊,如果您的症狀讓您難以入睡,其中一些藥物(如羥嗪 (Atarax))可以幫助您在晚上睡得更好。

3. 與您的醫生討論抗過敏藥物

Parikh 說,與任何藥物一樣,在某些可能的情況下,抗過敏藥物會與您正在服用的其他藥物相互作用或引起副作用,包括嗜睡、前列腺問題、「腦霧」和心臟問題。因此,雖然非處方藥中有很多不錯的選擇,但這並不意味著它們對您來說就是安全的。「這些藥物並不一定都是無害的。不要盲目用藥。」Dvorin 說道。先諮詢您的醫生。

4. 不要忘記治療秋季過敏

即使在深秋,您也不是毫無過敏風險。「從 3 月到 10 月,我會一直進行花粉量統計。我發現即使到了萬聖節,空氣中仍然會飄散著花粉,」Dvorin 說道。他說,最終,花粉微粒可能會持續到冬天並引發反季節症狀。向您的醫生詢問全年的治療方法——這也可以避免疾病。研究表明,這是因為如果您有過敏症,您的呼吸道對病毒性疾病的反應會更強烈。抑制過敏性發作可能會提高您的整體免疫力,可能有助於提高您的抵禦能力,以抵抗感冒和流感。

5. 戴上口罩(您現在可能已經習慣戴口罩了)

即使您喜歡園藝,但考慮到花粉,園藝可能不一定適合您。Dvorin 說,園藝愛好者可以採取一些先發制人的措施,以便能享受到更多的戶外時間,不必噴嚏不停。出門前服藥並戴上口罩。(旨在防止過敏原的醫用口罩是最好的選擇;您現在可以在任何地方買到這些口罩,也可以在 NatlAllergy.com 上批量訂購。)回到屋內後換掉鞋子和戶外衣物。如果過敏特別嚴重,您可能需要淋浴和洗頭,因為長頭髮可能會藏匿花粉。

6. 查詢花粉量

您在早上出門散步之前會先查詢天氣;為什麼不同樣查詢一下花粉量呢?Pollen.com 按照郵遞區號提供過敏預測; WeatherBug(WeatherBug.com,也提供應用程式)和天氣頻道(Weather.com)會播報當天的花粉量和評級。如果花粉評級很高,如果可能,建議您將戶外活動移到室內。例如,去商場散步而不是在周圍街區散步。如果您無法使用這些資源,請考慮避開花粉釋放高峰時間安排戶外活動,尤其是在刮風和溫暖的天氣。Dvorin 說,具體而言,高峰時間是早上 5 點到上午 10 點,以及下午 4 點後到黃昏。

7. 消除室內過敏原

吸入花粉、塵蟎、皮屑和黴菌是導致過敏的根源。鼻道的抵禦能力有限:Parikh 說,大量的過敏原會使您的症狀變得更糟。您也需要採取室內預防措施:這意味著用防塵螨罩蓋上彈簧床墊和床具、經常用吸塵器吸塵,關上窗戶,以及如果您對寵物過敏,安裝高效空氣濾清器 (HEPA) 空氣淨化器。Dvorin 補充說,還要修補屋頂漏水。「黴菌和黴斑是主要的室內過敏來源。」將室內濕度設定為 40%,以減少家中的黴菌。

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本文原作者:Jessica Migala

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/allergies-and-climate-change.html

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如何在您的初始參保期註冊 Medicare

如何在您的初始參保期註冊 Medicare

您在 65 歲時符合 Medicare 的資格,但並不總是能自動參保。

如果您已經在 65 歲生日之前領取社會安全退休福利金至少四個月,那麼您將在進入 65 歲當月的首日自動參保 Medicare 的 A 部分和 B 部分。如果您的生日是某個月的首日,那麼您的承保將在前一個月開始。

由於 1943 年或以後出生人士的完全退休年齡是 66 歲或以上,所以大部分人還沒有在 65 歲前註冊社會安全福利。這表示,他們需要採取行動參保 Medicare。

只可以在某些時間註冊 Medicare。您可以在七個月的初始參保期內參保,該期限始於您進入 65 歲當月之前三個月的那個月首日,一直持續到生日當月之後三個月。大部分人參保 A 部分和 B 部分,但您可以決定只註冊 A 部分。

Medicare A 部分和 B 部分幫助支付醫院費用和住院之後的一些專業照護費用。大部分人不用支付 A 部分的保費,因為他們或他們的配偶已透過工資扣款繳納了至少 10 年 Medicare 稅費。B 部分幫助支付醫生就診和其他門診服務費用,比如實驗室化驗、醫療設備和 X 射線,大部分人的 2022 年費用是每月 170.10 美元。

如果您或您的配偶仍然在工作,而且你們二人有任何一人有雇主(規模達 20 名或以上員工)提供的健康保險,那麼您可以推遲參保 B 部分推遲參保 B 部分。這種由當前雇主提供的基於工作的承保將允許您推遲註冊 B 部分,而不是由於退休健康保險或 COBRA——它們的作用是允許大部分人在離職後留在其公司的保險計劃中最多 18 個月。

在初始參保期內註冊最簡單的方法是登入社會安全網站。如果您不想使用下方的說明在線上註冊,那麼您或許能在當地社會安全辦公室申請。在 COVID-19 大流行期間關閉(緊急情況下除外)之後,社會安全辦公室已於 4 月 7 日開放。為避免排起長隊,官員希望您嘗試在線上申請。否則,請聯絡當地辦公室安排預約,或致電社會安全 800-772-1213。

完成線上流程的分步式說明

1.想要註冊,請進入社會安全管理局網站。按一下 Apply for Medicare Only(僅申請 Medicare)按鈕。

2.您將需要接受服務條款。之後按一下 Next(下一步)。在 Apply for Benefits(申請福利)頁面,選擇Start a New Application(開始新申請)。注意,您將需要登入您的線上社會安全帳戶或建立一個帳戶。

3.在下一個畫面,指出您是否有線上社會安全帳戶。

4.如果您有線上社會安全帳戶,那麼您將需要登入。

5.在您登入帳戶後,您將需要提供個人資訊。

6.在下一個畫面,您將需要回答關於您的 Medicare 申請的問題。按一下 Yes(是)。

7.如果除了 A 部分以外,您還想註冊 B 部分,請按一下 Yes(是)

8.現在提供關於您的團體健康計劃、就業和健康保險的資訊。

9.回答這些問題後,您將準備好在申請書上簽字。核取該方塊,按一下Submit Now(現在送出按鈕。您將收到可以列印並自己保留的收據。您還將收到一個號碼,可用於查詢申請的狀態。

註冊兩週之後,您將透過郵件收到 Medicare 卡片,還有您的歡迎使用 Medicare 材料包

從卡片正面列印的日期起,您應該在每次看醫生和去醫院時攜帶這張卡片。

影像:社會安全管理局 (ssa.gov) 和 Medicare.gov

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本文原作者:Kimberly Lankford

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/medicare-insurance/info-2022/initial-enrollment-period.html

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第二針增強劑:誰應該接種?什麼時候?

第二針增強劑:誰應該接種?什麼時候?

現在,50 歲及以上的成年人可以挽起袖子準備打第二針 COVID-19 增強劑了,更年輕一些有特定免疫低下狀況的人群也同樣適用。

食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 3 月 29 日授權了該額外劑量,並且疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 已同意將其新增到新冠病毒疫苗建議清單中。但衛生官員突然停止了敦促合格人群中的所有人都去接種該劑疫苗,讓許多人想知道他們是否應該接種。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 國際疫苗獲取中心執行主任 William Moss, M.D. 說:「對此沒有簡單的答案。」其他專家也同意:有若干因素可能影響您的決定。

以下介紹了在確定是否打第二針增強劑時要考慮的因素。

誰符合第二針增強劑的資格?

50 歲及以上的成年人可以在打完第一針增強劑後至少四個月打第二針 Pfizer-BioNTech 或 Moderna 疫苗。

12 歲及以上的人,如有特定免疫功能低下狀況,可以在第一針增強劑後至少四個月打第二針 Pfizer 增強劑。

18 歲及以上的人,如有特定免疫功能低下狀況,可以在第一針增強劑後至少四個月打第二針 Moderna 增強劑。

在至少四個月前接種了 Johnson & Johnson (Janssen) 基礎疫苗和增強劑的成年人,可以使用 mRNA COVID-19 疫苗打第二針增強劑。

來源:FDA、CDC

您有什麼個人風險?

埃默里大學 (Emory University) 醫學院傳染病系醫學教授 Carlos del Rio, M.D. 說,得 COVID-19 重症的最大風險是年齡。這主要是由於隨著人的年齡增長,免疫系統開始喪失一些活力。

CDC 的資料顯示,85 歲及以上的美國人占 COVID-19 死亡最大比例,其後是 75 至 84 歲和 65 至 74 歲的人群。總的來說,50 歲以上的人占美國 COVID-19 約 100 萬死亡人口中的逾 93%。

但基礎健康狀況,比如糖尿病、肥胖症和心臟病,也可能增加新冠病毒感染的風險。所以,重要的是基於這些因素評估您的風險。(可以這樣想:一個 50 歲的人,沒有任何健康病症,其風險類別與一個 85 歲,正在管理若干病症的人是不同的。)

FDA 授權第二針增強劑的決定是基於以色列的資料,這些資料顯示,在第一針增強劑之後至少四個月打第二針,可以為 60 歲及以上和其他高風險人群減少住院和死亡的風險。FDA 的生物學評估與研究中心主任 Peter Marks, M.D. 在一次新聞發布會上解釋說,美國衛生官員之所以決定將合格年齡區間延伸到 50 歲,是因為「我們知道,在大約 50 至 65 歲年齡區間的人們,大約三分之一有顯著的醫療合併症」,這表示他們有兩種或更多的基礎健康病症。「所以,選擇 50 歲及以上……我們認為,我們會幫助到最有可能受益於第四針疫苗的人群。」

Houston Methodist 傳染病醫師、流行病學專家 Ashley Drews, M.D. 說,免疫功能低下者以及 65 歲及以上人群(有些專家建議 60 歲及以上)應作決定,現在就去打第二針增強劑。同理適用於 50 多歲,有基礎健康病症、重症風險較高的任何人。Drews 說:「但如果你在 50 至 60 歲之間,沒有使嚴重 COVID 風險增加的任何基礎健康病症,那麼你不用著急馬上就去打第二針增強劑。」

Del Rio 補充說,合格群體中的較年輕、較健康的人如果願意,也可以打第二針增強劑,「但目前來看,不會起到那麼大的作用」。他說,雖然疫苗提供的一些保護效力減弱,但在這些抵禦力較好的人群中,基礎系列和第一針增強劑「仍能非常有效地防止重症和死亡」。

在權衡您的風險時要考慮的另一個因素:近期感染。與數百萬美國人一樣,64 歲、打過增強劑並「除此之外健康」的 Moss 在冬季的 omicron 病例激增期間感染過 COVID-19。他說:「在某種程度上,這次感染就像給免疫系統打了增強劑。」所以目前,他沒有感覺「有必要打第二針增強劑」。

關注社區情況

Moss 指出,COVID-19 的報告病例已基本趨緩並在接近大流行低谷,這表示在全國許多地區,暴露的風險也已經降低。但我們都知道,這可能有變化。歐洲有幾個國家剛剛經歷過 omicron BA.2 子變種造成的病例數激增,該子變種最近成為了美國新冠病毒的主要菌株。專家說,BA.2 可能在本土造成病例數增加,一些地區已經有上漲,但專家預計不會出現 omicron 造成的那樣災難性病例潮。

Moss 說,如果數字再次上漲,「那麼局面就有所變化了」。他的建議:始終關注社區情況。(您可以在 CDC 網站追蹤社區傳播率,並找到您所在地區的指導意見。)如果傳播率開始激增,而您尚未打第二針增強劑,Moss 說,「那麼你可能要更早地決定去打第二針增強劑。」

這條建議也適用於旅行目的地。如果您的春季或夏季計劃包括到病毒感染率高的城市或國家旅行,那麼要準備好在離開之前幾週打第二針增強劑,以確保您的抗體水準達到最高。抗體是免疫系統產生的蛋白質,幫助對抗感染,防止您生病。

Drews 說:「你不應該太靠近旅行前接種,否則你不會獲得全部效果。但還是那樣,如果你屬於高風險人群,比如說你是 65 歲或以上,或者你是移植接受者,或者你有糖尿病,那麼你需要現在就決定去接種。我是不會等的。」

而在考察當地的傳播趨勢時,還要考慮是否能獲得檢測和治療,這可能影響感染的後果。全美有數千個藥房和診所可以為懷疑感染 COVID-19 的人提供檢測,對於陽性患者,也可能現場開出治療方案。您可以在 COVID.gov 查詢您附近是否有這些所謂的「檢測並治療」地點。

Moss 說,除了疫苗以外,「我們需要能夠利用我們工具箱中的其他工具」。

是否有任何副作用?

專家說,即使您不需要再打一針增強劑,第二針增強劑也沒有任何已知副作用。疫苗有非常良好的安全紀錄,嚴重副作用也很罕見。

FDA 的 Marks 說,50 歲以上年齡區間人群的心肌炎風險(不常見副作用中的一種)「確實被視為極低」。「在以色列觀察了接種額外劑量的一百萬人,副作用分析報告顯示對此年齡區間非常有利。」儘管如此,您應該做好準備,在打針後可能出現一些可能的副作用,雖然只是臨時發作。疲勞、發燒、頭痛、肌肉痛、發冷和噁心是接種 COVID-19 疫苗和其他疫苗之後報告的所有常見症狀。

但是,對於不需要的人來說,額外再打一針似乎沒有任何好處——再次強調,我們指的是沒有任何健康問題的較年輕人群——特別是如果想建立長效細胞免疫,幫助保護身體不發生嚴重疾病。

Moss 說:「接種增強劑後,人的抗體水準始終會增長。但到底有多關鍵,卻不清楚。這又回到那個問題:我們接種疫苗的真正目的是什麼?我們的目的只是試圖預防所有感染嗎?但這幾乎是疫苗不可能完成的目的;或者是為了預防重症和住院及死亡?這是更合理的目的。我認為,在三劑之後,大部分人都可能實現了這個目的。」

FDA 於 4 月 6 日開會討論增強劑的未來,包括是否需要為更廣泛的人群提供更多增強劑,以及是以怎樣的頻率。衛生官員還將討論這些疫苗可能是什麼樣的。Moss 說,在未來幾個月至一年時間,我們可能有更多的增強劑方案,比如變種特定的疫苗或提供局部免疫力的噴鼻疫苗。科學家也正在努力開發可以對抗多種新冠病毒變種的疫苗。

Moss 說,還有一種可能,「特別是對於除此之外健康且較年輕的成年人,他們可能不需要每年接種增強劑」,儘管這取決於大流行的發展以及可能出現的任何變種。「或許,每年打增強劑更適合最脆弱的人群。」

要點是什麼?

關鍵點在於評估您的風險,而如果您有任何疑問,諮詢您的醫生。

Drews 說:「還是那句話,主要的決定因素是年齡,然後是你的基礎健康病症。你個人患 COVID 重症的風險越高,你就應該越快作決定去打第二針增強劑。」

還有別忘了可能幫助預防重症的其他工具:高品質口罩可能在一開始就幫助防止感染,而如果真的感染了 COVID-19,那麼一系列治療方法可能幫助防止疾病進展。

Del Rio 說:「我認為另一件重要的事情是,如果你還沒有接種疫苗或增強劑,你應該去接種。因為我更擔心數百萬仍然還沒有接種疫苗的人,或者數百萬 65 歲以上還沒有打第一針增強劑的人。對我來說,這應該是關注點。」

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本文原作者:Rachel Nania

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社會安全冒名者騙局的 9 個跡象

社會安全冒名者騙局的 9 個跡象

去年夏天,麻塞諸塞州皮博迪市的一位年長美國人在郵件中收到了令人驚訝的消息:由於生活成本增加,其社會安全福利每月將增加 240 美元。但這封信比一張 3 美元的鈔票還要假。

有一條線索表明這是假的:如果通貨膨脹促使福利年度增長(而且並不保證一定會有年度增長),那麼社會安全局 (Social Security Administration, SSA) 會在 12 月郵寄生活成本通知。因此,8 月 30 日的信中所謂的 COLA 通知是假的,純屬胡扯。另一個明顯的跡象:這封假信建議收件人撥打一個免費電話來領取這些額外的錢。但如果真的有增長,那麼會在新年開始自動增長,不需要受益人採取任何行動 。

據 SSA 的監督部門,也就是監察長辦公室 (Office of Inspector General, OIG) 的官員稱,加利福尼亞、佛羅里達和俄亥俄州也有人收到類似的信件。負責 SSA-OIG 重大案件部門的特工 AJ Monaco 說,SSA-OIG 帶頭打擊現代人的這場夢魘——社會安全冒名者在每名受害者身上騙取的金額最高可達 100 萬美元。

聯邦政府的數字顯示,在截至 2021 年 12 月 31 日的五年中,有近 312,000 份關於社會安全冒名者報告,總損失超過了 9,500 萬美元。

社會安全騙局給美國人造成了沉重損失

騙局的 9 個明顯跡象

政府為傳播有關這些騙子的資訊(並阻止他們)付出了大規模、多方面的努力,其中包括監督辦公室對社會安全騙局九個明顯跡象的警告。如果冒名者透過電話、簡訊、電子郵件、信件或社群媒體帖子聯絡您,那麼如果他們有以下行為,您可以確定這是個騙局:

  • 1. 威脅要暫停您的社會安全號碼
  • 2. 警告說要逮捕您或採取其他法律動作
  • 3. 要求或請求立即付款
  • 4. 要求用禮品卡、預付簽帳金融卡、網路貨幣或郵寄現金等方式付款
  • 5. 強迫您透露個人資訊
  • 6. 要求保密
  • 7. 威脅要查封您的銀行帳戶
  • 8. 承諾要增加您的社會安全福利
  • 9. 試圖獲得您的信任,即提供虛假「證明文件」、「虛假證據」或甚至是真正政府官員的姓名
  • Monaco 說,一項調查發現,像寄到麻塞諸塞州皮博迪市的那封假信,其目的是誘使收件人交出個人和財務資訊,或者更糟糕的是,利用人們作為棋子來洗錢或實施其他詐欺活動。

    是什麼促使受害者交出他們的錢?據 Monaco 說,是像這樣的謊言:

    「我們必須要修復你的社會安全號碼。」

    「我們必須與 DEA [緝毒署] 和聯邦犯罪調查機構合作修復社會安全號碼。」

    「我們只需要你把[你的錢]轉移到這裡保管,否則我們可能要逮捕你。」

    2019 年社會安全冒名者騙局數量驟增,而正是一次不合理的騙局讓猶他州一位立法者的妻子被套牢。

    渴求現金的騙子們改變了策略

    Monaco 說,犯罪分子最近發出了帶有假 SSA 標誌和充斥著謊言的信件,這表明他們的策略演變得非常快,因為他們使用不同的方法來冒充真正的社會安全雇員;他自己的 LinkedIn 個人資料被劫持,使這種詐欺行為偽造得真實可信。他說,幸運的是,受害者向當局報告了,並沒有上鉤。

    Monaco 畢業於海軍學院,曾是海軍陸戰隊員,早先在美國特勤局 (U.S. Secret Service) 和國土安全部 (Department of Homeland Security) 工作。他說,由於社會安全騙局不斷演變,重要的是有一種「安全意識」,以懷疑的態度看待別人主動接觸自己的舉動。如果有人向您說了一個荒謬的故事,並告訴您要保守秘密,則「掛斷電話,冷靜下來,弄清楚狀況」。詐騙專家通常還建議求助於值得信賴的朋友,他們可能幫助當事人察覺異樣。

    Monaco 說,當騙子們不可避免地狗急跳牆,威脅潛在受害者迅速動作時,就要小心了。

    如果被要求提供禮品卡、加密貨幣或電匯,要知道這些都是警告信號。包括 Monaco 在內的專家說,這些錢一旦被騙就很難找回。

    受害者來自各個年齡段,不需要接近或達到社會安全年齡就受騙,因為人們會在很年輕還沒領取福利時就得到九位數的社會安全號碼。

    成功案例

    事實上,一個成功案例的主角是馬里蘭州一位養育年幼子女的單身母親。她被一個社會安全騙子說服,將 20,000 美元的現金(她一生的積蓄)寄到鳳凰城的一家藥店。這個詭計是:騙子告訴她,寄錢可以防止她被捕。

    Monaco 的團隊聯繫了運輸公司,並在包裹到達預定目的地之前將其攔截。Monaco 說,這名婦女在不到 24 小時內就拿回了她的錢,而且他提到,案件中的證據顯示,這一犯罪企圖與正在調查的其他詐欺行為有關。這位受害者鬆了一口氣,她不僅得到了賠償,還「給那些負責追回這筆錢的人寫了一封由衷的感謝信」。

    即使沒有損失資金,也必須造訪 oig.ssa.gov/report 來報告與社會安全冒名者的接觸。

    作為一名經驗豐富的執法者,Monaco 知道那些沒有得手的騙子會擴張至其他黑暗的犯罪領域。這可能是技術支援詐騙或與大型零售商 Amazon 有關的詐騙。

    因此,他總結道:不要放鬆警惕。保持這種「安全意識」。並告訴其他人正在發生的騙局,因為正如他所觀察到的,「口口相傳」是強大的預防工具。

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    本文原作者:Katherine Skiba

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    10 個您絕不應忽視的胃部症狀

    10 個您絕不應忽視的胃部症狀

    每個人都會不時出現胃部問題,偶爾的消化道不適通常不需要擔心。儘管如此,醫生指出,有一些胃腸道症狀不應該忽視,因為它們可能說明存在一些嚴重問題。

    Cleveland Clinic 的胃腸病醫生 Christine Lee, M.D. 說:「我見過許多病人忍耐了很久之後才看醫生。」

    醫生說,隨著研究表明新冠病毒可能引起胃腸道症狀,患者更有理由認真對待噁心、嘔吐和長時間腹瀉。

    以下是 10 個絕不應該忽視的症狀,以及這些症狀可能意味著什麼。

    1.長時間腹瀉(特別是如果與發燒、咳嗽或味覺和嗅覺喪失同時出現)。

    洛杉磯 Cedars-Sinai Medical Center 健康服務研究主任 Brennan Spiegel, M.D. 說,腹瀉和其他胃腸道症狀可能是 COVID-19 感染的最初徵象之一,會出現在更常見的症狀如咳嗽或發燒之前。

    Spiegel 說,如果出現持續超過一天的腹瀉、噁心/嘔吐或腹痛,那麼「別等到有咳嗽或呼吸短促才去做 COVID 檢測」。

    研究表明,多達一半的 COVID-19 患者有胃腸道症狀,而大約 15% 至 20% 的患者只有胃腸道症狀。腹瀉是最經常報告的胃腸道症狀,其次是噁心/嘔吐和腹痛。根據 ZOE COVID Study 應用程式,omicron 變種檢測呈陽性的人也報告腹瀉是一種症狀。

    Spiegel 的研究發現,COVID-19 患者的腹瀉通常每天發作四到五次。

    Spiegel 說:「一次腹瀉可能不意味著什麼。但是如果你每天有三到四次,而且持續了兩天,同時你沒有腹瀉史,那麼無論我們是否處於大流行中,都應該諮詢你的醫生。」

    如果不是 COVID-19,那麼長時間腹瀉可能預示著另一種類型的感染或潛在的疾病,如潰瘍性結腸炎或腸易激症候群。

    2.大便帶血

    無論是鮮紅色、栗色還是黑色,在馬桶裡看到血都會讓人害怕。幸運的是,這通常不會危及生命,北卡羅來納州夏洛特市 Atrium Health 的胃腸病學家 Nicholas E. Anthony, M.D. 這樣說。最常見的原因是痔瘡和肛裂(肛門內壁的裂縫)。但是大便帶血也可能是結腸癌的最初症狀之一,特別是如果伴隨著排便習慣或大便形狀的改變。由於結腸癌在 50 歲以上的人群中更為常見,因此對於年長者來說,立即去看醫生尤為重要。其他可能導致出血的原因是結腸息肉、炎症性腸病、結腸炎和憩室病。

    3.進食後嚴重痙攣

    嚴重痙攣是腸梗阻的一個警告信號,這是一種需要立即醫療救治的嚴重狀況。這也是腸易激症候群 (IBS) 的典型症狀,這是一種慢性消化系統疾病,自 COVID-19 大流行開始以來一直呈上升態勢。Spiegel 說,專家們不確定 COVID-19 與 IBS 有怎樣的聯繫。可能是病毒改變了腸道微生物群或腸道系統的內壁,從而引發了 IBS。或者病例的激增可能是由與大流行有關的壓力和焦慮造成的。其他 IBS 症狀包括腹痛(通常與腸道運動有關)、腹脹、排氣、腹瀉或便秘。

    4.吞嚥困難

    如果您感覺食物卡在喉嚨裡,或者在食物下嚥時感到疼痛,那麼這可能是嚴重的徵象。Anthony 說:「我們最擔心的是食道癌。」根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 的說法,食道癌在 55 歲以上的成年人中更為常見,而男性的發病可能性是女性的三到四倍。其他可能導致吞嚥時不適的狀況包括感染、潰瘍、疼痛或疤痕組織(如果您有慢性酸反流,就會形成這種情況)。此外,越來越多的人被診斷出患有嗜酸性食管炎 (EOE),這是一種慢性過敏性炎症,是導致吞嚥問題的主要原因。為了確定問題的原因,胃腸病醫生可能會使用一種叫內窺鏡檢查的程序,將一根連接相機的管子插入您的喉嚨。

    5.不明原因的體重減輕(特別是如果伴隨著腹痛)

    Lee 說,如果沒有改變飲食或運動習慣,那麼體重減輕是許多嚴重疾病的一個常見症狀,包括癌症。她說:「大多數人的體重隨著年齡增長而增加,因為他們的新陳代謝減慢了。如果你不費吹灰之力就減輕了體重,那麼這就是警告信號。」如果您在 6 到 12 個月內體重下降了 5% 或更多,請去看醫生。雖然這是某些類型癌症的症狀,但 2014 年發表在 American Family Physician 雜誌上的一項研究發現,在 65 歲以上的患者中,這種體重減輕往往是由於其他原因,如消化性潰瘍、乳糜瀉、炎症性腸病或甲狀腺功能亢進症。

    6.慢性或長時間便秘(尤其是當有疼痛感時)

    幾乎每個人偶爾都會出現便秘,研究表明便秘在年長者中特別普遍。便秘通常被定義為每週排便三次或更少。這似乎不是什麼大問題,但是如果便秘沒有得到治療,那麼隨著時間的推移,Anthony 警告說,結腸中的糞便會變得非常大和堅實,以至於身體無法清除它們,而這可能很痛苦,甚至致命。他說:「如果情況持續超過七天,你要看醫生。」便秘可能由各種各樣的問題引起,包括某些藥物、飲食纖維含量低,以及腸易激症候群、甲狀腺問題、糖尿病或在罕見情況下結腸直腸癌等醫療狀況。

    7.突然的、強烈的腹痛

    劇烈疼痛不減可能預示著急性闌尾炎(如果病發在腹部右下方)、憩室炎或嚴重的感染。Lee 說,整體判斷很重要,因為肌肉痙攣和其他問題也可以表現為劇烈疼痛。她說:「如果你是一名攀岩運動員,而你的腹部出現了只持續一秒鐘的劇痛,那麼你可能只是肌肉拉傷。」如果是嚴重的狀況,她解釋說,那麼通常疼痛會不斷升級,疼痛不減。

    8.頻繁、嚴重或惡化的胃灼熱

    偶爾的胃灼熱,也就是胸部的灼熱、不舒服的感覺,在年長者中很常見,通常可以用非處方藥治療。但是,如果胃灼熱現象頻繁且不斷惡化,或者對藥物沒有反應,那麼可能患有胃食道逆流疾病 (GERD),這是一種胃和食管之間的瓣膜不能正常關閉的病症。如果不加以治療,那麼 GERD 可能導致併發症,包括食道侵蝕或變窄,或出現稱為巴雷斯特食道症的癌前病變。在少數情況下,嚴重的胃灼熱也可能預示著更嚴重的疾病,如食管癌或食管裂孔疝。

    9.腹部腫脹

    吃完大餐後感到腹脹是很正常的。但是腹脹和腹部膨大之間是有區別的,後者是指測量的腹部尺寸有實際增加。「你是否看到你的肚子真的膨脹?肚子的外圍是否更大了?」Spiegel 這樣問到。如果答案是肯定的,而且在有足夠的時間消化一餐之後,這種症狀仍然存在,那麼這可能是一種徵象,即由於阻塞、炎症、細菌過度生長或胃腸道疾病而在小腸中積聚了過多的液體或氣體。

    10.吃得很少卻感覺很飽

    如果在沒有吃很多東西的情況下仍然感覺飽了,那麼最常見的原因是胃輕癱,這是一種食物在胃中停留超過正常時間的情況。Anthony 說,當一種嚴重的疾病「阻礙了胃的電解系統」時就會發生這種情況,所以胃輕癱可能是 COVID-19 的一個長期副作用。流感、胃部手術和糖尿病也可能引發這種情況。雖然它可以自行消解,但醫生可以開出藥物,刺激胃部收縮,幫助加速消化。如果不是胃輕癱,那麼早飽的其他更嚴重原因包括潰瘍、梗阻或腫瘤。

    Lee 說,如果您沒有上述症狀之一,但您懷疑出了問題,請立即去看胃腸病醫生。越早發現問題,選擇就越多,成功控制問題的機會也就越大。

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    本文原作者:Michelle Crouch

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