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美元飆升如何影響您的錢包

美元飆升如何影響您的錢包

COVID-19(以及其他病毒引起的疾病,如猴痘和脊髓灰質炎)可能仍然是頭等大事,但健康專家警告說,今年常規預防季節性流感同樣重要,尤其是在您所在的群體患嚴重或致命併發症風險較高的情況下。

美元爲何如此堅挺? 儘管通貨膨脹加劇,股市下跌,但根據世界銀行的數據,美國仍然是世界最大經濟體,其國內生產總值 (GDP) 接近 23 萬億美元。排名第二的中國 GDP 為 17.7 萬億美元,與美國相比落後超過 5 萬億美元,排名第三的日本以 5 萬億美元位居其後。

與世界其他國家相比,美國提供了誘人的高收益率,資金便會流向這些高收益率,從而推高了美元的價值。10 年期美國國債收益率為 3.83%,聽起來可能並不高。但在德國,10 年期政府債券收益率爲 2.09%。而日本的 10 年期政府債券收益率為 0.24%。

最重要的是,美元得到美國政府的充分信任和信用支持,且美國從不拖欠債務。

考慮到這一切,飛漲的美元可透過四種管道影響您和您的財務狀況。

1. 出國旅行更加便宜。

除了在法國里維埃拉曬太陽或在英國暢飲一品脫啤酒外,出國旅行還有額外的好處。一年前,購買一歐元需要 1.16 美元,歐元是 19 個歐洲國家(奧地利、比利時、塞浦路斯、愛沙尼亞、芬蘭、法國、德國、希臘、愛爾蘭、意大利、拉脫維亞、立陶宛、盧森堡、馬耳他、荷蘭、葡萄牙、斯洛伐克、斯洛文尼亞和西班牙)使用的貨幣。在 10 月 7 日購買一歐元需要 98 美分,這意味着今天購買 100 歐元要比一年前便宜 18 美元。

《經濟學人》(The Economist) 發表了一種輕鬆的方法來衡量哪些國家的旅遊費用最高。它推出的巨無霸指數著眼於麥當勞招牌三明治在各個國家的美元價格。巨無霸的價格越低,該國貨幣對美元的匯率就越低。

2022 年 7 月,阿根廷是吃巨無霸最便宜的地方:此款三明治的售價相當於 4.57 美元,而美國的售價爲 5.15 美元。瑞士是前往麥當勞就餐消費最高的國家:一個巨無霸的價格相當於 6.71 美元,而且不含薯條和汽水。

2. 進口商品更便宜。

美元堅挺意味著美國進口商可以較低的價格從國外購買商品。克利夫蘭聯邦儲備銀行 (Federal Reserve Bank of Cleveland) 的一項研究顯示,美元升值 1%,非石油進口價格下降 0.3%。這反過來又會降低通貨膨脹,有時甚至會大幅降低。Action Economics 首席經濟學家 Michael Englund 表示:「如果您看看進口價格下降情況,每月下降幅度已接近 1.5%。」進口商品價格也在下降:美國大約 80% 的軟木木材進口來自加拿大,而木材價格已回落至疫情之前的水平。

隨着美元升值,您可以買到更便宜的鞋品,因爲據美國鞋類分銷商和零售商估計,在美國銷售的所有鞋品有 99% 是進口的。同樣,許多兒童玩具是在中國製造的,這迫使人民幣貶值以增加出口。(這在一定程度上被關稅所抵消,關稅是對某些進口商品的美國買家徵收的稅款。)根據美國勞工統計局 (U.S.BureauofLaborStatistics) 的數據,在截至 8 月的 12 個月內,玩具價格僅上漲了 2.8%,而總體消費者價格漲幅已達 8.3%。

3. 出口商品更昂貴。

你可能不在乎德國人為美國的小麥或煤炭付多少錢,但農民和礦工會在乎。美元的升值意味著美國的出口價格比去年同期更為昂貴,這通常意味著一些美國公司將與他國的本土競爭對手展開激烈競爭。

當然,今年更是不同尋常。美國最大的出口產品是能源:精煉石油、原油和天然氣,這些產品都不受美元波動的影響。它們大多以美元計價。由於俄羅斯在侵略烏克蘭期間限制了能源供應,因此對能源的需求很高。不僅僅是歐洲渴望美國的能源。「我們實際上向加拿大出口電力。」Englund 說。

儘管如此,強勢的美元也傷害了跨國公司,比如在全球銷售軟件的 Salesforce。例如當該公司在德國盈利時,必須將這些利潤轉換成美元——如今這種轉換並不令人愉快。據美國國家公共廣播電台報道,Salesforce 首席執行官 Marc Benioff 表示:「我們的季度表現很好,但奈何美元的季度表現更強勁,」

美元走強也損害了旅遊業:從意大利來旅行的人會發現,美國的食物、酒店和其他旅行費用比一年前要高,因此他們可能會考慮去其他地方度假。

4. 國際投資風險更大。

如果您有理財規劃師,她可能會建議將您的退休儲蓄多樣化,包括投資於國際市場的共同基金。或者在您的 401(k) 帳戶中有一項多資產基金,爲您指明投資方向。其中也可能持有國際股票。

不幸的是,進入國際市場只會讓糟糕的市場變得更加糟糕。例如,根據追踪國際市場的摩根士丹利資本國際 (MSCI) 指數,以歐元計算,法國股市今年下跌了 19.1%。換算成美元,則下降了31%。儘管國際投資確實有助於分散您的投資,排除其他難以解釋的原因,今年這僅意味着您比投資美國股票基金損失了更多的錢。

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本文原作者:John Waggoner

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/investing/info-2022/soaring-dollar-exchange-rates.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

應對日落症候群的 10 種方法

應對日落症候群的 10 種方法

如果您的親人患有阿爾茨海默氏症或癡呆症,您可能會在下午晚些時候或傍晚早些時候看到他們行爲的變化——這種現象被稱爲日落症候群,又稱黃昏症候群。

日落症候群的症狀有哪些?

根據阿爾茨海默氏症協會的數據,高達 20% 的阿爾茨海默氏症患者經歷過日落症候群。當您的親人患有癡呆症(以及其他一些疾病)時,日落的臨近會引發突然的情緒、行爲或認知變化。這些變化可能包括:

  • 情緒波動
  • 焦慮
  • 悲傷
  • 不安
  • 能量激增
  • 混亂加劇
  • 幻覺
  • 妄想

這些可能反過來導致挑戰性的行為,如踱步、搖晃、尖叫、哭泣、定向障礙、抗拒、憤怒、攻擊性——甚至是暴力。許多患有日落症候群的人感到迫切需要去某個地方或做某件事,卻又總是無法解釋原因。

對一些人來說,這種行為很快就會消退;而有些人則會持續數小時。有些人甚至顛倒了睡眠時間表,他們整夜都很清醒,白天卻很困。

是什麼引發了日落症候群?

關於日落症候群的原因有很多理論,癡呆症患者的觸發因素似乎各不相同。對一些人來說,日落症候群可能是由於光線變暗,讓其感覺是時候改變活動或「回家」了。夜晚和黑暗也可能引發人們對不安全和不可靠的恐懼。

其他因素可能包括疲勞、飢餓、口渴、疼痛或不適,或太陽下山時發生的荷爾蒙變化。

無論原因是什麼,看到親人出現這些症狀對家人來說都是一場噩夢。

在癡呆症的哪個階段會出現日落症候群?

在癡呆症的任何階段都可能出現日落症候群,儘管許多家庭觀察到這種行爲主要是在癡呆症的中期,然後隨着疾病的進展逐漸消退。

我的父親患有阿爾茨海默病,我們第一次注意到我父親的日落症候群症狀時他正處於疾病的中度階段。在一天的大部分時間裏,偶爾會有問題或觀察到症狀——「接下來做什麽?」「我該怎麼辦?」「我們最好還是走吧!」——在傍晚 5 點或 6 點左右變得更頻繁、更急迫。隨着病情的發展,他的症狀有所改善,我相信這至少部分歸功於我們經常使用各種方法來治療和管理日落症候群。

有什麼方法來治療、管理和減輕日落症候群?

1. 觀察並減少觸發因素。注意疲勞和其他可能刺激日落症候群行爲的事物。午後的過渡時段和您認爲正常的活動可能會給您的親人帶來焦慮。

例如,當人們下班回家時,家裏是否會變得混亂和嘈雜? 電視是否會切換到吵鬧或緊張的節目,比如犯罪節目或新聞?用餐時間是否有很多交叉對話?是否有護工換班?

還要注意營養因素,調整飲食計劃。減少咖啡因和糖的攝入,因爲咖啡因和糖會產生過多刺激,還要在晚間限制飲水,因爲這會增加上廁所的需求。

2. 維持日常活動並有計劃地活動。儘量在一天的早些時候活動,並儘量減少小睡的機會(尤其是如果您的親人晚上睡得不好時)。儘量避免在黃昏和晚上進行具有挑戰性、有壓力的工作。保持有規律的日常活動——熟悉的事物會帶來安全感。

3. 簡化周圍環境,調整睡眠環境。過多的感官刺激會導致焦慮和混亂,並因光線變化而加劇。盡量減少您親人臥室中的身體、視覺和聽覺上的凌亂感。

在晚間保持房間安靜舒適,適合睡眠(專家通常建議溫度在 60 到 67 度之間),保持黑暗(嘗試使用遮光窗簾或眼罩,再加上昏暗的夜燈可帶來安全感)。評估您親人的睡眠障礙情概況,如睡眠呼吸暫停。

4. 確認感受和分散注意力。僅僅試圖和日落症候群患者講道理可能是行不通的。相反,要試着確認您親人的感受(即使你無法感同身受),讓他們知道您在傾聽。試着把他們的注意力轉移到喜歡的活動、食物、動物和人身上,讓他們遠離煩惱的想法和焦慮。5. 調整光綫。一些專家認爲,我們的荷爾蒙和生物鐘是由光照調節的,而光照過少就會造成失調。如果無法充分暴露在陽光直射下,可以嘗試使用燈箱,並在房間內使用明亮的燈光。

當外面變黑時,調高室內照明。冬天白天變短的時候,我經常打開餐廳窗外明亮的後門廊燈,這有助於防止父親認爲已經到睡覺時間了。

6. 播放音樂和舒緩的聲音。我們一整天都給父親聽音樂——當他醒來時播放器樂,跟著最喜歡的歌曲或演奏曲調來激活他的情緒,並在日落時用音樂使他平靜。我建議嘗試鋼琴獨奏或古典吉他,或在音樂應用程式(如 Pandora、Spotify 或 Amazon Prime music)上創建「放鬆」或「spa 音樂」頻道。

如果父親在日落時感到焦慮,姐姐和我就開始唱他最喜歡的歌,他也會加入進來——這是轉移注意力的好方法。整晚播放自然界的聲音,如雨聲或海浪聲,或者只是白噪音,幫助他入睡並延長睡眠時間。

7. 使用精油。薰衣草、玫瑰、依蘭、洋甘菊、藍艾菊、乳香等精油可以起到舒緩作用。如果您想讓他們清醒並在白天保持活躍,可以嘗試佛手柑、茉莉花、薄荷、迷迭香或像檸檬柚、檸檬或橙子等柑橘類精油。測試一下您的親人對哪種氣味有反應。

也可以用包括芳香療法等多種方法使用精油。(我們爲父親用了薰衣草精油,但您也可以將它用在棉球上,或者加水混合後噴灑到空氣中。)諮詢醫生或其他專業人士,確保您使用精油是安全的,無論是局部使用或芳香療法。它們可能效力强勁,所以一定要使用適當的劑量和濃度。

8. 給予治癒性觸摸。永遠不要低估手或足部按摩的價值,它能放鬆緊張的肌肉和增加使人愉悅的荷爾蒙。例如,當父親處於嚴重日落症候群期間,我們用草藥和精油準備溫暖的足浴,在他通常開始日落症候群症狀前大約一個小時浸泡並按摩他的腳,這讓他非常輕鬆地度過了這段時間。

他總是喜歡被人揉撓自己的頭,這樣做會立刻讓他平靜下來。他每週還接受一次專業的按摩,這對他一直有幫助。一個充滿愛的擁抱或牽手可以讓您的親人的身體平靜下來,在情感上得到安慰,打破焦慮的循環。

9. 嘗試補充藥物。例如中醫 (TCM),包括鍼灸、推拿、中草藥和其他方法。鍼灸被用來治療焦慮和抑鬱已經有好幾代人的歷史了,而且越來越被西醫所接受。我開始帶父親去做鍼灸,幫助他緩解悲傷、抑鬱和焦慮,針灸對於他的放鬆效果很令人滿意;他在生命的最後五年一直堅持接受中醫療法。治療開始時,會做一個簡短的推拿讓他平靜下來(這很重要),治療過程中他通常都在睡覺。因爲他主要的日落症候群行爲是焦慮,鍼灸和醫生開具的中草藥有助於緩解這些症狀。和您親人的醫生談談此類選擇,找一位瞭解癡呆症的中醫。

10. 聰明地使用草藥、補充劑和藥物。向醫生詢問可能有助於緩解症狀的藥物,如抗焦慮和抗抑藥物。一定要詢問並監測可能的副作用;對於一些癡呆症患者來說,鎮靜藥物可能會產生相反的效果(這發生在我父親身上)。老年精神科醫生是很棒的資源。

還要詢問草藥和補充劑,如檸檬香、纈草、洋甘菊、卡瓦和聖羅勒。有許多補充劑聲稱可以鎮定和減輕壓力,包括褪黑素、鎂、維他命 B、C 和 E。一些研究表明,在晚上服用褪黑素可以減輕日落症候群行爲。向您親人的主治醫生或專注於癡呆症的醫生詢問褪黑素和其他補充劑的使用方法和劑量。

應對日落症候群需要創造力、靈活性、同理心和強大的觀察能力,因爲我們要嘗試確定觸發原因,以及如何應對這些行爲。沒有兩個癡呆症患者是完全一樣的,所以要準備好測試不同的方法和治療方案。有些可能行不通,但有些會奏效。成功也可能是暫時的,或者是間歇性的。但即使是一點點的成功也能極大地緩解您親人的焦慮,以及您自己的壓力。

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本文原作者:Amy Goyer

原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/health/info-2017/ways-to-manage-sundown-syndrome.html

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平安度過另一個新冠冬季的措施

平安度過另一個新冠冬季的措施

國家大部分地區正處於寒冷季節的風口浪尖,呼吸道疾病肆虐。今年冬天是伴隨新冠肺炎的第三個冬天,衛生專家敦促我們要謹慎,稱可能會出現另一次激增,以及可能比去年更糟糕的流感季。

然而,如果您真的感染了新冠,您可以採取 5 個簡單的措施來幫助提高自己在未來幾週保持健康並遠離醫院的機率。以下是清單內容。

1.接種加強針

現提供一種新的新冠肺炎加強針,其被稱為二價加強針,這一最新版本針對的是最初的冠狀病毒和目前導致美國大多數新冠肺炎病例的奥秘克戎亞變種。

白宮新冠肺炎應對協調員 Ashish Jha, M.D. 在 10 月 11 日的新聞發佈會上說:「基於我們對免疫學、科學和疫苗的一切瞭解,這些更新的疫苗應該能提供更高水準的保護,防止感染、傳播,當然也防止嚴重疾病、住院和死亡。」

截至 10 月 12 日,所有 5 歲及以上的人都有資格接種仍然免費的疫苗,但到目前為止,只有 4% 的少許成年人接種。然而,聯邦基金最近的一份報告發現,如果到今年年底這一比例上升到 80%,就可以避免 936,700 多人住院,挽救近 90,000 人的生命。

「如果您符合這種二價加強針的接種條件,那麼您就應該去接種。內布拉斯加大學醫學中心內科傳染病科主任 Mark Rupp, M.D. 說:「這是目前為止最重要的事情。」

2. 提前考慮治療方法

不要等到您感染了新冠肺炎才考慮如何計畫治療。提前和您的醫生討論治療選擇可以幫助您在第一時間獲得治療,並得到適合您的情況的治療。

最近的研究表明,近一年前獲得美國食品和藥物管理局批准的抗病毒藥物帕羅維德 (Paxlovid) 可以顯著降低因新冠肺炎住院和死亡的風險。南加州凱撒醫療集團的研究人員的一項預印研究發現,在症狀出現的頭五天服用這種處方藥丸可使住院風險降低 88%,即使在高度接種疫苗人群中也是如此。發表在《新英格蘭醫學雜誌》上的另一項研究發現,在最近的奧秘克戎激增期間,這種藥物對 65 歲及以上的人尤其有效。

然而,健康專家表示,許多有資格使用 Paxlovid 的成年人(包括新冠肺炎併發症風險較高的老年人)卻沒有使用該藥物,儘管它廣泛可用。凱撒家庭基金會的一項分析發現,與此同時,65 歲以上美國人的住院和死亡人數在夏季的幾個月裡一直在飆升,在 4 月至 7 月期間增加了一倍多。

白宮新冠肺炎應對團隊高級政策顧問 Tom Tsai, M.D. 告訴美國退休人員協會 (AARP):「資料非常明確,我們的美國老年人再次承擔了新冠肺炎嚴重後果的最大負擔。」

Tsai 指出了可能導致低使用率的幾種不同因素,潛在的藥物相互作用是其中之一。Paxlovid 不能與一些處方藥混合使用,包括一些常見的血液稀釋劑、他汀類藥物和降壓藥。

Rupp 補充說:「我認為,提供者有些害怕使用這種藥物,因為它有很多交互作用,而且您必須花一些時間和精力來真正瞭解病人正在服用什麼,有時還要調整他們的藥物。」

Tsai 說,根據您自己的處方方案,提前從您的醫生那裡瞭解自己是否符合服用 Paxlovid 的條件,如果您需要的話,也要知道在哪裡可以獲得處方配藥,這是關鍵。他補充說:「患者需要成為自己的宣導者,特別是在治療過程中,因為時間是至關重要的。」事實上,在症狀出現的前五天開始服用 Paxlovid 的效果最好。

Rupp 懷疑處方使用滯後的另一個可能原因是由於個人推遲治療,最後為時已晚。新冠症狀一開始可能輕微,「然後當他們真正開始遇到麻煩的時候,可能已經過了藥效的峰值。」Rupp 說。

Paxlovid 適得其反的報告,或在 Paxlovid 治療後即檢測出新冠肺炎陽性也可能是原因。然而,Tsai 說,新的研究表明,適得其反可能不是由於治療導致的,而是「更多的是新冠肺炎本身的一種現象」。

如果您不符合 Paxlovid 使用條件,

還有其他的治療選擇。Tsai 說,雖然抗病毒藥物莫努匹韋 (molnupiravir)(品牌名 Lagevrio)的效果不如 Paxlovid,但它可作為處方藥提供,而且藥物相互作用更少。您的醫生也可能建議輸注單克隆抗體或瑞德西韋 (remdesivir)。

Tsai 說:「治療策略的一部分不是只依賴於一種治療選擇,而是要確保美國人能夠獲得一系列治療選擇,以確保他們在今年秋冬保持安全。」

3. 症狀?休息一下

患鼻傷風?出現喉嚨痛,或是要咳嗽?在疫苗、加強針和不斷演變的病毒的影響下,區分新冠肺炎的症狀與感冒甚至流感的症狀比以往任何時候都更加困難。這就是為什麼檢測很重要。

如果您的症狀是由新冠肺炎引起的,而且您有資格接受治療,您會想要立即開始治療。您還需要在生病期間遠離他人,以避免傳播病毒。

如果您的新冠肺炎檢測結果呈陰性,您的醫生可能會想要對您進行流感檢測,流感對老年人來說也更危險和致命。流感也有治療方法,在症狀出現後立即治療效果最好。

「您可以這樣想:檢測導向診斷,診斷導向治療,治療導向康復。」Tsai 說。他補充說,儘早獲得這些治療「可以真正減少與新冠肺炎相關的死亡人數」。

享受 Medicare B 部分承保的受益人每月可免費進行最多八次非處方新冠肺炎檢測。許多私人健康計劃也為進行家庭檢測的參保人報銷費用。

4. 瞭解您的風險——並隨身攜帶口罩

經過兩年多的疫情,已經出現了新冠疲勞。戴口罩的人越來越少,坐飛機的人越來越多,大型室內集會基本恢復。

雖然在某些情況下(比如家庭活動或朋友的晚宴)您可能會感到更放鬆,但這並不意味著您需要放棄所有的預防措施。在決定計劃之前考慮您的風險是很重要的,也要注意您所在地區的傳播率。

「表現得謹慎一點,小心一點。」Rupp 說。「繼續避免那些您可以避免的高風險情況,把自己置於那種風險中是沒有意義的。如果您無法避免,就不要羞於戴上口罩。」

5. 接種流感疫苗

就像新冠肺炎疫苗可以降低您因冠狀病毒感染而患嚴重疾病的風險一樣,流感疫苗可以降低您因流感而患嚴重疾病的可能性。美國疾病控制與預防中心 (CDC) 表示,今年 65 歲及以上的成年人應該選擇更高劑量的疫苗。

「預防是您能做的最佳措施,所以現在就接種流感疫苗和新冠加強針。」Rupp 說。(而且是的,您可以同時接種新冠加強針和流感疫苗。)

Tsai 補充說:「在疫情期間,從最新的疫苗到廣泛可得的供應和治療,我們第一次真正能夠充分利用所有工具。我們只需要確保我們使用這些工具來保護我們自己和我們的所愛之人。」

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/prevent-covid-this-winter.html

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2023 年社會保障 COLA 設定為 8.7%

2023 年社會保障 COLA 設定為 8.7%

美國社會保障局 (SSA) 宣佈,2023 年的生活成本調整 (COLA) 幅度為 8.7%,這是 40 多年來由通脹推動的福利增幅最大的一次。

根據 SSA 的資料,從明年 1 月開始,平均每月社會保障退休福利將從大約 $1,681 增至 $1,827,增加約 $146。

AARP 首席執行官 Jo Ann Jenkins 說,這一增加「將為數百萬美國人提供急需的緩解」,並指出社會保障「是大多數美國人退休收入的最大來源,為四分之一的老年人提供了幾乎所有收入。」

Jenkins 補充說:「由於高通脹仍然是美國老年人面臨的一個問題,社會保障提供的保證福利(包括每年 COLA)比以往任何時候都更加重要。」「自動調整是社會保障的重要組成部分,它有助於確保福利不會隨著時間的推移因物價上漲流失。

如何計算 COLA

自 1975 年以來,每年都根據通貨膨脹率對社會保障福利進行調整,採用的是城市工薪階層和文職人員的消費者價格指數 (CPI-W),這是美國勞工部 (Department of Labor) 追蹤的市場一籃子商品和服務。

SSA 根據一年到下一年第三季度的 CPI-W 百分比變化計算 COLA。2023 年的調整是 2021 年 7 月、8 月和 9 月的平均 CPI-W 指數與 2022 年這些月份的平均值之間的差值。

這是自 1981 年以來的最大增幅,當時的 COLA 為 11.2%。該增幅還適用於退伍軍人的殘疾福利和退休工資。2022 年 5.9% 的調整是在 10 多年的低通脹之後做出的,從 2009 年到 2021 年,COLA 平均不到 1.4%。

Medicare 和通貨膨脹的影響

2022 年的 COLA 將平均退休福利增加了 $92/月,部分被創紀錄的標準 Medicare B 部分保費 $21.60 /月漲幅所抵消,對於大多數 Medicare 參保人來說,這部分保費直接從社保支付中扣除。

2023 年將會看到相反影響,COLA 值將會更大,B 部分保費也會罕見地下降,B 部分是 Medicare 中承保門診服務的部分,比如看醫生。「這意味著社會保障受益人明年將看到自己口袋裡有更多的錢。」社會保障工作宣導組主席 Nancy Altman 說。

美國聯邦醫療保險和醫療補助服務中心 (CMS) 上個月宣佈,標準 B 部分保費將在 1 月份從每月 $170.10 降至 $164.90。這一下降反映了老年癡呆症新藥阿杜卡奴單抗 (Aduhelm) 的 Medicare 支出低於預期,而該機構已承諾將節省的開支轉移給消費者。

通貨膨脹的放緩也會擴大 COLA 對社會保障受益人消費能力的影響。儘管整個 2022 年消費者價格的上漲速度比 5.9% COLA 的增速更快,但預測機構預計,通貨膨脹將在未來一年降溫。

全球金融預測機構 Trading Economics 預計,到 2023 年年中,美國通脹率將降至 4.4%,個人理財出版商 Kiplinger 預計,年底通脹率將降至 3% 至 4%。

根據 AARP 的最新調查,三分之二 50 歲及以上的美國人多少或非常擔心未來幾年社會保障福利可能跟不上通貨膨脹的速度

Altman 表示,COLA 是「社會保障最重要和獨特的功能之一」,因為與 401(k) 帳戶和私營企業退休金等其他退休資源不同,它的設計旨在跟上通貨膨脹的速度。「它讓大多數離陷入貧困的社會保障受益人能夠順利過渡。」

工資稅起徵點也有所提高

社會保障的主要資金來自於對符合資格之工資徵收 12.4% 的工資稅——雇員支付 6.2%,雇主支付其餘的 6.2%。(個體經營者支付全部 12.4%。)明年需繳納社會保障稅的最高收入額將從 $147,000 增加到 $160,200。

這些供款將用於為如今的社會保障受益人進行每月支付,任何多餘的資金都將匯入兩個信託基金,一個用於退休和遺屬撫恤金,另一個用於殘疾福利。該基金目前有超過 $2.8 萬億的盈餘,但社會保障受託人估計,如果國會不採取行動支撐該體系的財政,儲備將在 2030 年代中期耗盡。

根據受託人最近的年度報告,如果沒有該等行動,福利將繼續從即將徵收的工資稅中支付,但會降低約 20%。

Jenkins 說:「AARP 繼續敦促國會以兩黨合作的方式長期保護和加強社會保障。」他說:「數以百萬計的美國人一生都在努力工作來賺取他們的福利,社會保障是一個絕不能違背的承諾。我們敦促兩黨領導人共同努力,在未來幾年保護社會保障。如果不這麼做,代價會過高。」

本文原作者:Andy Markowitz

原文鏈接:https://www.aarp.org/retirement/social-security/info-2022/cola-set-for-2023.html

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使流感更致命的 7 個風險因素

使流感更致命的 7 個風險因素

COVID-19(以及其他病毒引起的疾病,如猴痘和脊髓灰質炎)可能仍然是頭等大事,但健康專家警告說,今年常規預防季節性流感同樣重要,尤其是在您所在的群體患嚴重或致命併發症風險較高的情況下。

一個重要原因:根據南半球的趨勢,專家擔心今年的流感季節可能比正常情況更糟。

「我們始終關注南半球,因為南半球的冬季是我們的夏季,而澳大利亞的流感季節非常嚴重。」William Schaffner 醫學博士說道,他是美國國家傳染病基金會 (National Foundation for Infectious Diseases) 醫學主任,也是田納西州納什維爾市範德比爾特大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 的傳染病教授。「並不總是存在一對一的相關性,但我很擔心。」

雖然任何人都可能患上嚴重的流感,但某些群體更容易出現危險的併發症,從肺炎和脫水到心力衰竭和死亡。

以下是使您面臨重症流感風險的七個常見因素,以及您可以採取哪些行動(接種最重要的流感疫苗除外)來減弱或消除流感的最壞影響。

1. 風險因素:您年滿 65 歲或以上

老年人是受流感和 COVID-19 影響最大的人群。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 估計,70%-85% 的流感相關死亡以及最多 70% 的流感相關住院發生在 65 歲及以上的人群中。

根據美國國家傳染病基金會的估計,大約一半 65 歲以上的成年人還存在使其容易患病的第二個風險因素。

但即使是健康的老年人也面臨風險,因為「免疫系統根本不像您 25 歲時那般強健。」Schaffner 說道。

此外,老年人並不總是出現典型的流感症狀,導致診斷和治療延誤。

「老年人可能不會出現的最重要的症狀是發燒。」Schaffner 說道。「老年人可能會出現咳嗽、感覺乏力,甚至可能會感到神志不清,但不發燒,所以家人認為其未患流感。」

2. 風險因素:您有心臟病或中風病史

近年來,研究人員發現了流感與心臟併發症之間令人擔憂的關聯。

例如,美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 於 2020 年發表的一項研究發現,每 8 名因流感住院的老年患者中就有 1 人出現嚴重的心臟事件(該研究調查了一大群患者,總共 80,000 人)。2018 年發表的另一項研究發現,在被診斷出患有流感後的一週內,心臟病發作的可能性是其他時間的六倍。

在這兩項研究中,心臟病和中風病史增加了突發心臟併發症的可能性。醫生認為,流感會引發體內的炎症反應,轉而會在血管中產生危險的凝血。

「這就像戰爭中的附帶損害。」Schaffner 說道。「在您從流感中恢復後最多一個月的時間裡,您身體的炎症反應仍然在加劇,並對身體產生影響,使您患心臟病和中風的風險增加。」

流感疫苗是此中關鍵。在最近的一項研究中,50 歲以上成年人在住院期間接種流感疫苗,其下一年心臟病發作的風險降低了 28%。發生小中風的風險也降低了 47%,心臟驟停的風險降低了 85%,總體死亡風險降低了 73%。

3. 風險因素:您患有糖尿病

哥倫布市 OhioHealth 的傳染病系統醫學主任 Joseph Gastaldo 醫學博士稱,糖尿病會削弱免疫系統,使身體更難抵抗疾病。流感還會讓人更難以控制血糖水平:血糖水平可能會因感染而升高,或者如果您生病時不想進食,血糖水平可能會下降。同時,症狀可能讓人難以識別高血糖或低血糖的跡象。

Gastaldo 表示:「[患流感的]糖尿病患者很容易脫水或出現腎臟問題。」

糖尿病患者死於流感相關併發症的可能性是其他人的三倍,住院的可能性是其他人的六倍。好消息是,研究表明,接種流感疫苗可將住院風險降低最多 79%。

4. 風險因素:您患有肺病或哮喘

如果您患有慢性阻塞性肺病 (COPD),如肺氣腫或慢性支氣管炎,流感會導致氣道腫脹並被黏液阻塞,使呼吸更加困難。如果您患有哮喘,即使得到控制,病毒也可能會使呼吸道發炎,引發哮喘發作。

患有慢性阻塞性肺病和哮喘的成年人因流感而出現肺炎或其他呼吸道感染的風險更大。可能會最終住院,或肺部受到嚴重且永久性的損害。

接種流感疫苗會有所幫助。根據 2019 年發表在《心肺危重護理雜誌》(Chest) 期刊上的一項研究,接種流感疫苗的相關性為慢性阻塞性肺病患者與流感相關的住院治療減少 38%。

5. 風險因素:您患有慢性疾病或免疫系統薄弱

除了心臟病和肺病等疾病,許多其他疾病也會增加您因流感而導致不良後果的機率。其中包括肝病、腎病、血液病、代謝疾病和神經系統疾病。

一些慢性疾病會讓您容易患病,因為慢性疾病會削弱免疫系統,或需要您服用可削弱免疫系統的藥物,Gastaldo 說道。

「如今,許多老年人服用免疫抑制劑來治療類風濕性關節炎或肝硬化等疾病。」Gastaldo 說道。「還有更多接受心臟、腎臟、骨髓移植的人服用這類藥物。」

免疫功能低下的患者可能不會因流感而發燒,所以即使是輕微的症狀也要重視。據 CDC 稱,上述人員患肺炎等繼發感染的風險特別高。

6.風險因素:您患過癌症

許多癌症治療會抑制免疫系統,因此,癌症患者因流感住院的可能性是普通人群的三到五倍也不足為奇。

但研究表明,如果您過去患過癌症,尤其是白血病或淋巴瘤,您也會面臨更大的風險。此外,某些類型的化療會長期改變免疫系統,使您更容易患重症流感。

如果您現在正在接受癌症治療,美國癌症協會 (American Cancer Society) 建議您向腫瘤科醫生諮詢接種流感疫苗的最佳時間,但一定要接種。2019 年的一項研究分析了超過 26,000 名癌症患者的資料,接種流感疫苗的人員感染流感和因病毒住院的可能性顯著降低。

7. 風險因素:您過度肥胖

據 CDC 稱,任何體重指數(或 BMI)大於 40 的人員患流感併發症的風險都會增加,即使是沒有其他健康問題的肥胖成年人也是如此。

Gastaldo 表示,目前尚不清楚為什麼肥胖是一個因素,但這可能是因為疫苗對體重過重的人效果較差,因為肥胖本身會損害免疫反應,或者因為額外的體重使肺部通氣所必需的深呼吸變得更加困難。

研究表明,肥胖者攜帶流感病毒的時間也更長,並且更有可能將病毒傳播給其他人。

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/flu-risk-factors.html

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齲齒的 6 個警告信號

齲齒的 6 個警告信號

COVID-19 疫情對口腔健康造成了影響。由於害怕生病,人們或者避免去看牙醫,或者因為牙科診所關閉而無法前去。後果正在顯現。

2021 年,美國牙科協會 (American Dental Association, ADA) 健康政策研究所對一組牙醫進行了調查。超過 30% 的人員稱,其患者比疫情之前出現更多的齲齒——齲洞和牙齦疾病。在接受調查的人員中,超過 70% 的人員發現患者與壓力相關的疾病顯著增加,包括磨牙和咬牙。這些牙醫還報告稱,他們發現牙齒碎裂和裂縫以及顳下頜關節紊亂 (TMD) 症狀(如頭痛和下顎疼痛)有所增加。

齲齒是對牙齒表面(稱為牙釉質)的損害。當口腔中的細菌產生酸攻擊牙釉質時,就會發生這種情況。這些細菌與食物結合後,會形成一層柔軟的黏性薄膜,稱為牙菌斑。牙菌斑中的細菌利用您飲食中的糖和澱粉來製造酸。這些酸會侵蝕牙釉質上的礦物質。久而久之,未清除的牙菌斑會硬化成牙垢。牙菌斑和牙垢不僅會腐蝕牙齒,還會刺激牙齦,導致牙齦疾病。

紐約大學牙科學院 (New York University College of Dentistry) 牙周病學和種植牙學教授兼主席 Leena Palomo 表示:「美國牙科協會建議每年就診兩次,以防止齲齒。」保持牙齒健康需要日常護理,包括定期刷牙和用牙線潔牙,並且可以幫助您密切關注牙齒出現的任何問題。發現問題越早,牙醫就越有可能成功治療。一旦您開始發現或感覺到牙齒敏感和牙齦出血等問題,齲齒可能已經發生,Palomo 補充說道。

以下是一些齲齒警告信號。

1. 對熱、冷和甜飲料或食物敏感

據 ADA 稱,健康的牙齒含有一層牙釉質,可以保護牙冠或牙齦線以上的部分。在牙齦線下方,有一層稱為牙骨質的物質保護牙根。牙本質的密度低於牙釉質或牙骨質,是牙釉質下面的一層,由微小的中空管或管組成。當受牙釉質和牙骨質保護的牙本質暴露時,對冷、熱、甜、黏的食物和飲料的敏感性就會到達牙齒內部的神經和細胞,導致超敏反應。Palomo 表示:「如果您開始感覺到敏感時沒有去看牙醫,就會達到甚至一些最喜歡的食物都不想吃的地步。」

2. 牙齦和牙齒上的斑點

牙齒之間或牙齦附近的可能看起來有點棕色或黃色的白色斑點是一種白堊物質,通常是牙菌斑硬化而成的一種被稱為牙結石的物質的早期跡象。堪薩斯城大學牙科醫學院 (Kansas City University College of Dental Medicine) 博士預科教育主任 Erinne Kennedy 稱,當這種情況發生時,只有牙醫或牙科清潔師才能將其從牙齒表面和牙齦下方清理乾淨。她說:「牙齒上的白色病變可能不會引起任何症狀,如敏感,但它們可能是齲齒的早期跡象,您應該重視。」

為了防止這種積聚,請向您的牙科團隊諮詢如何有效地刷牙、用牙線潔牙以及漱口。

3. 可見的孔或齲洞

牙齒堅硬表面上的小孔是齲洞的跡象。齲洞會破壞牙釉質,牙釉質是牙齒堅硬的外層,也是人體中最堅硬的物質。Kennedy 稱,如果不及時治療,齲洞會導致牙齒感染或膿腫,並會破壞牙齒結構。她說:「除非您在齲洞過程開始後去看牙醫,否則這種破壞還會繼續。」

從童年就開始補牙的成年人可能會在舊補牙的邊緣形成齲洞。老年人的牙齦可能會萎縮,暴露在外的牙根也可能形成齲洞。

4. 牙齦出血和疼痛

當您刷牙或使用牙線清潔牙齒時,牙齦出血甚至牙刷上有一點粉紅色都可能是更嚴重問題的警告信號。如果牙齦容易出血,可能表明牙齦炎或牙周(牙齦)疾病。牙齦炎是牙齦組織發炎的結果,通常由細菌或牙菌斑積聚引起的,可以透過加強口腔衛生來解決。

牙周病症狀通常在病情發展之後才會出現。如果牙齦長期發炎,骨質流失,牙齦組織可能會開始從牙齒上脫落,在牙齒之間產生間隙。如果病情發展,可能會導致牙齒移位、搖晃或疼痛。

若牙齦發紅、腫脹及出血,這是炎症的跡象,隨著牙齦炎症的發展,您可能會患上慢性牙齦疾病。Kennedy 稱,如果您注意到上述症狀,越早去看牙醫越好。「如果您不解決這些症狀,牙齦疾病可能會發展到可能無法保住牙齒的地步。」

5. 口臭或口腔異味

持續的口臭或口腔異味可能是由牙齒上的牙菌斑積聚引起的晚期牙齦疾病的警告信號。口腔中的細菌會導致形成毒素,刺激牙齦。Palomo 說:「牙齦患病時,牙齒就處於危險之中。」

6. 口腔、頸部或下顎疼痛或腫脹

搏動性疼痛、牙齒或牙齦腫脹、以及牙齦紅腫發亮通常是細菌感染或牙齒膿腫的症狀,會擴散到耳部、下顎和頸部。牙膿腫是在牙齒和固定牙齒的骨骼內部形成的膿液的集合。如果您出現牙膿腫的症狀,您應該去看牙醫。Kennedy 說:「膿腫未得到解決會導致嚴重疼痛,甚至可能危及生命。」

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本文原作者:Barbara Sadick

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/signs-of-tooth-decay.html

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是感冒嗎?流感?還是 COVID?

是感冒嗎?流感?還是 COVID?

最初是鼻塞,然後轉為咳嗽。也許會感到喉嚨痛或肌肉酸痛,或者突然發燒。是感冒嗎?也許是流感?會不會是 COVID?

自從 COVID-19 突然爆發以來,已經有兩年多的時間了,這增加了另一種可能會導致您感覺不舒服的病毒性疾病。畢竟,普通感冒、流感和 COVID-19 有一些類似的症狀。使我們更難以作出判斷的是 COVID-19 疫苗和增強劑,它們雖然可以抵禦該疾病的一些最嚴重症狀,但也使得識別輕微咳嗽或喉嚨發癢背後的罪魁禍首變得更加困難。

隨著我們進入秋季,人們更多在室內活動,呼吸道病毒全面爆發,專家們分享了一些如何區分不同疾病以及如何從每種疾病中恢復的建議。此外,他們還有一些建議,告訴您可以怎樣做以在最開始就避免生病。

COVID-19 有幾個明顯的症狀

事實是,感冒、流感和 COVID-19 有幾個症狀是重疊的。其中主要是喉嚨痛、流鼻涕、咳嗽、頭痛和身體疼痛。

不過,還有一些更具體的症狀,可能表明您的疾病是由 COVID-19 引起的。例如,味覺和嗅覺喪失是新冠病毒感染的一個常見警告訊號,即使一些研究表明該症狀在現在占主導地位的 BA.5 變種中不太常見。

傳染病專家、耶魯大學醫學院 (Yale School of Medicine) 醫學教授 Albert Shaw, M.D. 說:「特別是如果你沒有真正的流鼻涕或鼻塞,而你有這種症狀,那麼這更有可能提示你感染了 COVID。而且這種情況在普通感冒或流感患者身上發生的時候較少。」

Shaw 說,與流感或感冒相比,COVID-19 另一個更典型的症狀是腹瀉。此症狀可能不像其他一些 COVID 症狀那樣普遍,但人們在感染新冠病毒後仍然可能有這種症狀。腹瀉不是成人流感的常見徵象(但兒童例外),通常也不伴隨感冒。

Shaw 說:「話雖如此,但還有其他病毒性和細菌性疾病會造成腹瀉,所以僅此一點並不意味著你肯定感染了 COVID。但是如果你嘗試區分,我會說如果存在這些要素,可能有助於鑑別病症。」

最後,Cleveland Clinic 老年醫學專家 Kenneth Koncilja, M.D. 說,定向障礙可能提示患上 COVID-19,特別適用於年長者的情況。

他說:「年長者往往表現出非典型症狀。最近的 BA.4 和 BA.5 [變種],我看到更多的年長者出現了意識混亂的症狀[和 COVID-19 檢測呈陽性],但你可能認為這是尿路感染。」

因此,如果您或親朋好友突然出現意識混亂,那麼即使沒有發燒(Shaw 和 Koncilja 都指出,年長者通常不會像年輕人那樣發燒)或任何其他常見症狀,如咳嗽或疲勞,也不要排除 COVID-19 的可能性。

Koncilja 補充說:「這有點棘手,因為有太多因素可能造成意識混亂。因此,如果你有這種情況,與你的初級照護醫生或醫療服務提供者交談很重要。」

經常打噴嚏?國立衛生研究院 (National Institutes of Health) 稱,與流感或 COVID-19 相比,這更常見於感冒。而且,如果您得了感冒,那麼您有可能不會出現其他兩種感染常見的身體疼痛和發燒。

家裡備好一兩個 COVID 檢測試劑盒

一年中這個時候極重要的工具是居家 COVID-19 檢測試劑盒。這樣,如果您開始感到不適,那麼您可以在幾分鐘內檢查出您的症狀是否由 COVID-19 引起。

大多數私人保險公司承保這些非處方檢測試劑盒的費用,Medicare 受益人每月可免費領取多達八個試劑盒。您也可以向附近的健康中心諮詢,看看他們是否向社區成員提供 COVID-19 檢測試劑盒。

Shaw 說:「特別是考慮到很多 COVID 症狀的非特異性,以及發燒反應可能減弱和其他類型的非典型症狀的事實,我認為最安全的做法就是一定要做檢測。」

如果您檢測 COVID-19 呈陽性,那麼您可能有資格接受抗病毒治療,這可以大大減少您患重症的機率。食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration) 已經批准了兩種:Pfizer 生產的 Paxlovid,以及 Merck 和 Ridgeback 生產的 molnupiravir。

不過,在病程早期開始服用這些藥物很重要,所以如果您發現自己患有 COVID-19,請立即與醫生交談。一些藥劑師也可以開出這些藥丸,或者您可以在一站式檢測治療中心獲得。

如果您的 COVID 檢測結果為陰性,但症狀仍然存在,那麼醫療保健提供者可能會做一次流感檢測。與 COVID-19 一樣,如果您得了流感,那麼及早服用抗病毒處方藥可以幫您改善。

如果是感冒,就沒有神奇療法了。但疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 表示,充分休息和大量飲水可以幫助恢復,非處方藥可能有助於緩解症狀。

接種最新的疫苗

降低感染流感或 COVID-19 的可能性(或者同時感染這兩種疾病,因為這是有可能的)的一個方法是接種每種疾病的疫苗。並非每個接種疫苗的人都能完全避免感染,但單獨接種的疫苗可以減輕症狀的嚴重性,並能幫您遠離醫院。

在 COVID-19 方面,健康專家建議完全接種過疫苗的成年人在今年秋天捲起袖子,接受一種新的 omicron 增強劑。增強劑有兩種選擇,一種來自 Moderna(適用於 18 歲及以上的人),一種來自 Pfizer-BioNTech(適用於 12 歲及以上的人)。

根據 CDC 的新建議,對於流感,65 歲及以上的成年人今年應該接種高劑量疫苗。有三種選項可供選擇,但專家說它們之間的差異很小,所以對大多數人來說,最好的選項就是醫生或藥劑師能提供的。沒有必要將流感疫苗和 COVID-19 疫苗間隔開來,所以如果在同一次就診時接種更方便,CDC 說可以這樣做。

雖然沒有疫苗可以幫助預防感冒,但有幾種方法可以避免感冒:經常洗手;遠離病患;並對經常接觸的表面進行消毒。這些措施也可以幫助您避免流感和 COVID-19。

識別感冒、流感與 COVID

來源:NIH/CDC

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/covid-flu-or-cold-symptoms.html

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Medicare 開放參保:您需要瞭解的一切

Medicare 開放參保:您需要瞭解的一切

Medicare 每年都會給其 6,000 多萬受益人一次機會,讓他們稍作停頓,審核他們的保險,並作出任何改變,以幫助他們充分利用聯邦政府為 65 歲及以上的成年人和身心障礙人士提供的健康保險計劃。

但專家說,有太多的參保者忽視了這個可能省錢和改善其保險的年度機會。

Kaiser Family Foundation 資深副總裁、Medicare 政策計劃 (Program on Medicare Policy) 執行董事 Tricia Neuman 說:「大多數人都不太注意開放參保期,但這可能是有代價的。」Neuman 說,受益人可以節省數百甚至數千美元,例如,找到一個更符合他們需求的處方藥或 Medicare Advantage 計劃。

什麼是 Medicare 開放參保?

Medicare 開放參保期從每年的 10 月 15 日開始,到 12 月 7 日結束。您可以作出更改,這些更改將在下一年生效。還有其他重要的 Medicare 參保期,包括在您年滿 65 歲時的初始參保期 (IEP),以及在您 65 歲後失去雇主提供的健康保險时的特別參保期 (SEP)。

知道 Medicare 開放參保期何時開始是容易的部分,讓人望而生畏的是如何開始這個過程。以下提供了如何審核您的保險以及您可以作出哪些更改的實用建議。取決於您參保的是原始 Medicare 還是 Medicare Advantage (MA) 私人保險計劃,您的選項會有所不同。

原始 Medicare 開放參保基礎知識

原始 Medicare 包括 A 部分(醫院承保)和 B 部分(醫生和門診服務)。也建議您考慮獨立的 D 部分藥物計劃,它能幫助支付處方藥費用。B 部分和 D 部分每月都有保費;但大多數人不繳納 A 部分保費。

醫生和藥物。由於 A 部分和 B 部分是所有 Medicare 受益人的標配,所以您沒有必要改變這項承保。您可以去接受 Medicare 的任何醫生或機構處就診。然而,D 部分計劃不盡相同,所以這是審核您的藥物承保和更改計劃的好時機,或者如果您還沒有 D 部分計劃,就新增 D 部分計劃。如果您願意,您甚至可以在開放參保期從原始 Medicare 轉到私人的 Medicare Advantage 計劃。(更多內容見下文。)

這也是一次好機會確認您的首選醫生和醫療機構在新的一年將繼續接受 Medicare。他們有大概率會繼續接受,專家估計逾 90% 參加計劃的醫生以及絕大部分醫院都會,但問一下總沒有壞處。

補充保險。原始 Medicare 並不支付所有費用。例如,在 B 部分下,您要負責 20% 的醫生就診或實驗室測試的費用。Medicare 補充保險,也被稱為 Medigap 保險,幫助支付未在承保之列的費用,包括一些共付額和共同保險。補充保險是非強制的,也不受開放參保期的限制。您可以在一年中的任何時候購買 Medigap 保單。而且,您可以在一年中的任何時候更改 Medigap 承保。

但是,對於更改 Medigap 保單,您需要瞭解一些至關重要的事項:負責這種承保的保險公司不能在您有資格參保 Medicare 的六個月內拒絕您購買保單,即使您有慢性病、超重、吸菸或有任何其他疾病。這就是所謂的保證簽發規則。但是,一旦初始參保期結束,那麼這些公司可以拒絕向您出售保單或向您收取更高的保費。這也適用於您在購買保單後更改保單的能力。有四個州,即康涅狄格州、緬因州、麻塞諸塞州和紐約州,他們的法律要求保險公司始終可向您出售 Medigap 保單或至少每年一次。

Neuman 指出,如果您沒有任何既存病症,那麼您或許可以更換 Medigap 保單而不用支付更多錢。如果您對目前的補充計劃不滿意,那麼這是值得一試的。

此外,如果您離職或退休,那麼您可能已經參加了 COBRA(為因失業而失去保險的人提供的止損保險)或透過雇主或工會參加了退休者健康計劃。如果您的 COBRA 保險結束或您的退休者保險失效,那麼您將有 63 天時間根據政府的保證簽發規則購買 Medigap 保單。

Medicare Advantage 開放參保基礎知識

Medicare Advantage 也被稱為 C 部分,是原始 Medicare 的私人保險替代品,將 A、B 和(通常)D 部分捆綁在一起。可以將它看成一站式選項,它與原始 Medicare 不同,後者要求您分別購買單獨的藥物承保和補充保險。

閱讀您的信件。每年九月,Medicare Advantage 計劃必須向其會員發出一封稱為「年度變更通知」的信件。這封信將詳細說明該計劃從一月起的變化,例如福利、費用或計劃覆蓋的地理區域。

當決定是否留在現時的 MA 計劃,轉到另一個 MA 計劃或轉到原始 Medicare 時,您會想利用這些資訊。

MA 計劃的特殊開放參保期。如果您已經加入了 MA 計劃,那麼您將有一些額外的時間來決定該怎麼做。特殊開放參保期是從 1 月 1 日到 3 月 31 日。在這個窗口期,您可以從一個 MA 計劃轉到另一個計劃,或轉到原始 Medicare。您轉到原始 Medicare 後也可以參保獨立的 D 部分處方藥計劃。這個特殊期只適用於已經有 MA 計劃的人。

去看醫生或去醫院。如果您有 Medicare Advantage 計劃,那麼在開放參保期要仔細留意。大多數 MA 計劃是圍繞著醫師和其他醫療提供者的網路組織的,包括醫院。如果您使用網路內執業者,那麼您支付的費用會比看計劃網路外的提供者少。

在開放參保期,您需要查詢您的 MA 計劃的提供者目錄,以確保您的醫生仍然在計劃內。如果沒有,那麼您可能要考慮更改計劃,這取決於您繼續看特定的醫療專業人士對您有多重要。

如果您的健康狀況發生了重大變化,例如患了像癌症這樣的嚴重疾病,那麼您要確認,您需要幫助您度過這段生病期的醫生和醫療中心是否在您目前計劃的網路內,並且能為您提供服務。否則,您就有可能面臨網路外的大額帳單。

Medicare 開放參保和處方藥

Medicare 受益人以兩種方式之一獲得處方藥:透過獨立的 D 部分處方藥計劃,或作為其 Medicare Advantage 計劃的一部分獲得。

在開放參保期,權衡這兩個選項的關鍵點在於,您所服用的藥物是否仍然在當前計劃的承保之列,以及費用是多少。受益人還應該看目前的計劃首要推薦哪些藥房,以及這些藥房是否仍然對您最方便。您還應該看是否可以透過郵購藥物來省錢,以及您的計劃是否提供這種服務。

Neuman 說:「人們在第一次參保 Medicare 時可能會花時間選擇一個藥物計劃,然後就在未來幾年保持不變。但堅持一個計劃可能有一些成本,因為藥物計劃確實每年都有所變化,而且人們的藥物需求也隨著時間的推移而變化。我們已經看到有人透過比較計劃節省了數百甚至數千美元。」

由於《2022 年通膨消減法案》(Inflation Reduction Act of 2022) 的出臺,Medicare 受益人必須自掏腰包購買處方藥的數額將發生變化。目前,人們在處方藥上的自付支出達到一定水準(2022 年的門檻是 7,050 美元),就會進入所謂的「重大疾病」承保,並需要支付超過該水準費用的 5%。從 2024 年開始,須支付重大疾病處方藥費用的人在達到門檻水準後,將不會有任何額外的自付費用。然後,從 2025 年開始,自付的處方藥費用將被限制在每年 2,000 美元。

Neuman 提醒說,那些透過 Medicare Advantage 計劃獲得藥物的受益人不能選擇獨立的藥物計劃。「計劃提供怎樣的藥物承保,他們就得接受怎樣的承保。」她說,這意味著,當考慮是繼續使用目前的 MA 計劃還是轉換計劃時,也應該看看 MA 計劃中的具體處方藥承保範圍。

在 Medicare 選項之間轉換

如果您在開放參保期間考慮從一個 Medicare 選項轉換到另一個,那麼以下是注意事項:

  • 從原始 Medicare 轉換到 Medicare Advantage 計劃。確保您的提供者在您選擇的 MA 計劃的網路內。也要注意,您將很可能要接受更多的照護管理:有些計劃會要求轉診到專科醫生,而 MA 計劃通常要求某些診斷檢測和其他服務事先得到計劃的授權。
  • 從 Medicare Advantage 換回原始 Medicare。規則允許您這樣做,但有一條重要的注意事項:如果您想回到原始 Medicare,那麼您可能無法參加補充 (Medigap) 計劃,或至少是可負擔的計劃,以幫助您支付原始 Medicare 下的一些自付費用。
  • 在 MA 計劃之間轉換。一年中的這個時候,應該認真審視您目前的 Medicare Advantage 計劃,並找找看在您居住的地方是否有更適合您的需求和預算的計劃。

付不起 Medicare 費用時的經濟援助

如果您難以負擔 Medicare 保費、共付額和其他自付費用,那麼聯邦政府有四個 Medicare 儲蓄計劃,為收入有限者提供幫助。還有一個叫做「額外幫助」(Extra Help) 的計劃,協助受益人支付處方藥的自付費用。即使您以前沒有資格參加這些計劃,開放參保期也是一個很好的時間,看看您的財務狀況現在是否符合資格。

《通膨消減法案》也可能很快發揮作用。從 2024 年開始,年收入最高達到聯邦貧困線 150%(2022 年個人為 20,385 美元)且符合該計劃資源限制條件的 Medicare 受益人將有資格獲得「額外幫助」計劃下的全部福利。目前,全部福利的收入限制是聯邦貧困線的 135%(2022 年個人為 18,347 美元)。

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本文原作者:Dena Bunis

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糾正視力是否能降低阿茲海默症的風險?

糾正視力是否能降低阿茲海默症的風險?

如果您一直推遲白內障手術或者不慌不忙地訂購一副新眼鏡,那麼您有必要重新考慮:糾正您的視力可能有助於延緩失智症和阿茲海默症(即失智症最常見的形式)。

近年來,研究人員發現,在視力障礙和失智症之間有緊密的關聯。雖然研究尚未證明視力問題會造成失智症,或反之亦然,但研究確實顯示,治療視力問題與記憶和思維逐漸出現問題的風險降低有關。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 研究失智症和認知退化的公共衛生研究員 Jennifer Deal 說:「這很關鍵,因為這是我們有可能進行糾正的晚年因素。」

由於阿茲海默症藥物目前在治療這種疾病方面進展甚微,所以許多公共衛生官員已將注意力轉移到如何解決疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 所稱的「可矯正風險因素」,這可以幫助在一開始就防止認知退化的發生。

最近的研究促使一些專家進行論證:未治療的視力損失作為失智症的可矯正風險因素值得更多關注。

根據 CDC 的說法,每 10 名 65 歲及以上的美國人中,有超過 1 人患有視力障礙。專家稱,在這些病例中,有多達 70% 至 80% 的患者可以透過正確的眼鏡或做白內障手術輕鬆糾正。

加州大學舊金山分校 (University of California, San Francisco) 流行病學專家 Willa Brenowitz 說:「這方面蘊藏許多機會。與許多其他風險因素相比,[視力損失]的研究不足,而年長者往往沒有充分糾正視力,或者只是在等著做白內障手術。治療視力損失可以改善他們的生活品質,而這可能繼而預防失智症或減緩退化。」

研究將視力損失與失智症相關聯

稱感官缺陷增加失智症風險的這一理論並不新穎。根據 2020 年刺胳針委員會 (Lancet Commission) 報告,長期以來與認知問題關聯的聽力損失是失智症最大的可矯正風險因素。根據該報告,聽力損失估計約占 9% 的失智症病例。

只是在最近幾年,研究人員才發現視力損失也可能有相似的關聯。

在 2021 年,對觀察性研究(也就是研究人員觀察參與者,但不提供治療,也不嘗試影響結果)的若干份不同的大規模分析發現,有視力障礙的年長者最終產生認知問題的風險增加。一項在 Ophthalmology 期刊發表的綜述發現,與沒有視力問題的人相比,有視力問題的人產生認知障礙的可能性要高出 66%,患失智症的可能性要高出 109%。一項類似的分析發現,這兩種機率分別要高出 35% 和 47%。

同時,一項於 2021 年 12 月發表在 JAMA Internal Medicine 的研究對這一理論提供了可能的支援:治療視力問題可能預防認知退化。該研究追蹤了兩組 65 歲以上患有白內障但沒有失智症的人群。研究發現,與沒有做手術的一組相比,做了手術摘除白內障的一組被診斷出失智症的可能性要低 30%。(注意:研究人員針對可能影響結果的其他因素進行了調整,比如教育水準、種族和吸菸史。)

對於該關聯的可能原因

研究人員不確定視力和認知健康到底是如何或為什麼有所關聯,但他們認為,很可能是與聽力損失與失智症關聯的相同機制。

密西根大學 (University of Michigan) Kellogg Eye Center 眼科醫生兼人口衛生研究員 Joshua Ehrlich, M.D. 說,一種可能性是使視力退化的疾病進展也正在傷害認知。

他解釋說:「眼睛是大腦的延伸,也是神經組織。如果出現神經退化,那麼眼睛和大腦可能受到影響就是有道理的。」

另一種理論與「認知負荷」有關。杜克老齡人類發展研究中心 (Duke Center for the Study of Aging and Human Development) 主任、杜克大學醫學院 (Duke University School of Medicine) 教授 Heather Whitson, M.D. 說,由於視力損失使得支付帳單或閱讀食譜等日常任務更有挑戰性,所以大腦必須更努力工作,這有可能占用其他思維和記憶任務所需要的容量。

其他人推測,感官輸入的缺失,無論是視覺還是聽覺的,都造成部分大腦縮小或萎縮。

最後,視力損失可能不會直接使大腦發生變化,但使人更難以社交,保持運動,以及參與有認知意義的活動,比如去劇院看戲,去觀看體育賽事或讀書。

Brenowitz 說:「視力損失會造成社會孤立,並對你的生活品質產生所有這些其他的影響。你被孤立;你不像以前那樣熱愛運動了。這些因素全都可能造成失智症,所以視力損失是更間接的途徑。」

視力損失不是老齡的「正常」部分

無論認知和視力之間的關聯有何原因,專家強調,有視力問題並不表示一定就會得失智症。

Whitson 說:「風險會升高,但不是一定的。好消息是,這完全是可以矯正的因素。」

在發表於 JAMA Neurology 的一項近期分析中,Ehrlich 及其共同作者研究了「健康和退休研究」中的 2018 年資料,並發現大約 1.8% 的失智症病例本可以透過更好的眼科照護預防。

Ehrlich 說,這意味著,逾 100,000 美國人有可能透過眼鏡或白內障手術等簡單的介入措施保護大腦健康。

他補充說,即使沒有青光眼或黃斑變性等不易治療的疾病,治療也可以減緩疾病的進展。

Ehrlich 說:「視力損失並不正常,即使在晚年。如果你的視力出現變化,或者沒有像本應該那樣好,請去檢查眼睛。這對你的視力健康很重要,並可能對你的認知健康很重要。」

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/vision-loss-and-dementia.html

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USPS 警告稱郵件盜竊、支票詐欺案件增多

USPS 警告稱郵件盜竊、支票詐欺案件增多

對於 80 歲的 Ana Warner 來說,原本是向她的信用卡公司支付 1 美元,結果變成損失 1,000 美元和持續數月的麻煩事。

在收到下一次社會安全支票的幾天前,Warner 的支票帳戶被超額提取,她損失了 1,000 美元。她說:「我被洗劫一空。」美國郵政局 (U.S. Postal Service, USPS) 每年處理大約 1,290 億份郵件,雖然他們經手的絕大部分郵件都毫無意外地送達,但郵件盜竊和郵件承運人搶劫是全美愈發嚴重的問題。此情況引起執法部門,尤其是美國郵政監察局 (U.S. Postal Inspection Service, USPIS) 的警惕以及愈加嚴格的審查。

據 USPIS 稱,2021 年有 33,000 例涉及郵件承運人搶劫和郵件盜竊的事件報告,而 2019 年是 24,000 例。USPIS 犯罪調查組負責助理監察員 Brendan T. Donahue 解釋說,這種增加並不是由單獨的盜賊和隨機作案的包裹竊賊導致的。他說,最致命的罪犯都是為「有組織的犯罪集團幹活,他們精通科技,並熟練地對抗執法部門的技術。」

Donahue 提到,多年來,郵件盜竊主要發生在西海岸,常見於舊金山和洛杉磯等城市,但 USPIS 最近看到美國東部發生更多案件,尤其是在費城、華盛頓特區和紐約市及其周圍。從今年 5 月 23 日到 7 月 7 日,僅在大華盛頓特區區域就有至少 13 起郵件承運人搶劫案件(四名盜竊嫌疑人已因郵件盜竊和非法占有 USPS 鑰匙而被指控)。

在犯罪背後

有時候,罪犯使用釣魚法(不要與「網路釣魚」混淆了),這是一種相當老舊但有效的方法,罪犯將黏著物吸附在重物上,繫上一條繩子,投遞在郵件箱裡,然後扯線拿到物品。

盜賊還會從取件旗豎起的住宅郵箱順走郵件,並潛入集中式郵箱裝置(許多公寓或公寓群都使用這種)。

更複雜並且作案規模更大的盜竊:罪犯會染指被稱為箭頭鑰匙的東西,這些鑰匙的功能是在某個區域內打開多個郵箱。據 Donahue 說,箭頭鑰匙經常是在可能極其暴力的搶劫中從郵件承運人那裡偷走的,然後在黑市上以 5,000 到 10,000 美元的價格出手。金融犯罪調查者國際協會 (International Association of Financial Crimes Investigators) 副主席 Mark Solomon 說,盜賊之後會用基礎的家用化學品「清洗」被盜的支票,此類化學品可以溶解許多種墨水。這樣,他們可以「想向誰寄送都可以,更改金額,並偽造支票上的客戶簽字。有時,他們甚至可以在簽字部分塗抹強力膠後清洗支票,以保持[原始的]簽字。」

最後,罪犯可能招募無家可歸者或有財務困難的人充當「跑腿」;他們的工作是存入偽造的支票,然後取出錢給罪犯(他們自己會得到一份)。

如何確保您的郵件安全

USPIS 為高風險區域的一些郵箱裝配了防釣魚裝置,防止罪犯透過存件箱信封口抽出郵件。Donahue 說,除了箭頭鑰匙以外,該機構還正在秘密開發另一層安全機制以保護郵箱。但消費者仍可以採取許多措施降低郵件盜竊和財務損失的風險。一些小提示:

  • 儘可能在接近指明的取件時間向存件箱投遞郵件,或者帶到郵局內進行郵寄。
  • 如果您選擇將寄出郵件留在郵箱內,則不要豎起小旗。
  • 註冊 Informed Delivery(知情送達)。透過此免費服務,USPS 將用電子郵件向您傳送當天將送到您家的所有物件的影像,以便您會知道要收到什麼(而如果承運人投遞您的郵件,知道缺少什麼)。大約 4,400 萬郵局客戶已註冊。Donahue 說:「這是許多人還沒聽過的額外安全福利。」
  • 如果您要出門,則使用 USPS Hold Mail(寄存郵件)服務(您可以在線上註冊),或者請鄰居幫您取件。
  • 留神您的銀行帳戶以防潛在詐欺,並儘快報告可疑活動。
  • 在開支票時,以大寫數字寫出金額,比如「壹佰貳拾美元拾美分」,以讓文字占滿金額行。這樣,別人更難不清洗墨水就改動支票。另外,確保在支票最右側的方框填寫阿拉伯數字金額。

如果您認為您的郵件被盜

1. 請在 uspis.gov/report 或致電 877-876-2455 向 USPIS 報告疑似郵件丟失事件,該機構使用此類報告確定問題領域以及犯罪調查的焦點。該機構提供 10,000 美元的獎金,對有助於逮捕和定罪「盜竊、持有、銷毀或阻礙郵件」的嫌疑人的資訊和服務予以獎勵。

2. 通知您的銀行。如果您是支票詐欺的受害者,Solomon 說:「通常你不會被認定有責任。大部分金融機構都會補償你。」

3. 向當地執法部門報告盜竊事件,以便建立記錄該犯罪的警察報告。

Solomon 說,即使您遵循了適當的報告程序,要拿回您的錢也可能極費事,特別是如果「有時候,人們很長一段時間沒有意識到支票被盜了。可能過了一個月,你才發現金融機構根本沒收到你的抵押貸款支票。」

Ana Warner 一定會贊同費事這一說法。她試圖追回 1,000 美元,但卻發展為持續數月的鏖戰。最初,她將盜竊事件報告給銀行當地支行的經理,但經理告訴她:「這不是我們的錯。你在支票上簽字了。」然後,她聯絡到簽發信用卡的銀行富國銀行,還有商業改善局 (Better Business Bureau)、聯邦通信委員會 (Federal Communications Commission),她想到可能幫上忙的任何人。她說:「你不知道我寫了多少封信。」

八個月後,也就是 7 月份,Warner 的銀行終於補償了她的損失。她補充說:「我付出了許多努力,背負巨大的壓力。許多人都對我說算了吧,算了吧,但我告訴他們,不行,我不能就這樣算了。這不公平。」

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本文原作者:Christina Ianzito

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2022/tips-to-avoid-mail-fraud.html

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