美國各個華人社區發生眾多祈福黨騙案

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美國各個華人社區發生眾多祈福黨騙案

專挑老弱人群下手誆詐金錢和珠寶

祈福黨騙徒專挑年齡較大的華裔婦女下手,利用她們的信仰和不諳英語的弱點騙取金錢和珠寶。

根據新聞報導,兩名來自中國的中年婦女去年聖誕節前夕在洛杉磯國際機場被逮捕,當時她們正打算趁著節慶假日繁忙之際,偷偷將在美國騙得的18萬元現金和一批黃金珠寶運往香港。

目前,兩名嫌犯已被當局刑事控告於去年在舊金山及附近地區利用所謂的“祈福”詐騙七名年長婦女,年齡最大的受害者高達79歲。

據指出,在這些騙案中,嫌犯會巧舌如簧,訛稱受害者必須拿出現金和貴重物品方能成功“祈福”,消災解厄。

由於美國從東岸到西岸各大城市祈福黨騙案屢見不鮮,因此引起執法當局的重視及警告,相關部門特別提醒有受騙風險的人們避免獨自旅行,如果有陌生人向你索取任何物品祈福必須立即報警及馬上將此事告訴親屬,切勿拿出任何貴重物品以換取所謂的“神佛保佑”。“每當有受害者墜入騙局,這些騙徒就像中了大獎般高興,” 西雅圖已退休的64歲罪案受害者倡導人員Alan Lai說。Alan Lai同時向AARP樂齡會提供諮詢服務。

“大多數騙徒都是有組織的罪犯,”他補充說。Lai曾經接觸至少10名騙案受害者,並發現她們大多英語能力有限,有些人更缺乏正式教育。

從洛杉磯到西雅圖,祈福黨肆虐多個西岸城市,受害人大多是年長的婦女。另紐約市唐人街也不能倖免。

與舊金山的案件如出一轍,這類祈福騙局都是有兩到三個嫌犯集體行動,她們以人多之勢哄騙受害目標上當。

被惡靈“纏身”
根據舊金山地方檢察官辦公室提出的刑事檢控,在當地的一宗案件中,其中一名嫌犯於12月14日刻意接近一位72歲的年長婦女,然後指她“曾經踩到一個死去女人和孩子的鮮血”,並恐嚇說她的家人已被死者惡靈“纏身”。

其後另外兩名嫌犯陸續出現加入騙局,他們訛稱有一種中藥可以驅除怨咒。控告書說,受害者最終無法抵抗三人的花言巧語而墮入騙局,並因此喪失15萬元現金和幾件黃金首飾,她除了所謂的“中藥”之外,根本一無所得。

聖馬刁縣地區檢察官Steve Wagstaffe說,除了舊金山,加州戴利市也有另外兩名婦女受害。 Wagstaffe稱,一名68歲的受害者是在前往圖書館的路上被騙徒盯上,嫌犯聲稱他們有一種特殊的草藥可以治療她在中國生病的兒子。結果這位受害人不虞有詐,被騙了6000元現金和一些珠寶。騙徒並在公共汽車站接近另一名57歲的受害者,最後她同樣被騙了5000元現金、一條金項鍊和一些人民幣。 以長者為目標的罪犯可謂喪盡天良,Wagstaffe怒指這些人是“最惡劣的罪犯”,並補充道,“他們專挑我們社會最無抵抗力的弱勢人群下手。”

騙局模式
這些欺騙的模式通常始於一、兩個騙徒首先接近目標,假裝在尋找某位中醫師、算命先生或靈媒。她們與受害人搭訕成功後便會開始問一些特定的問題,例如:“你從中國哪個地方來?”“你有幾個孩子?”“你最喜歡哪個子女?”等。

Alan Lai說,受害人不知道這些對話及個人信息正透過手機播放或短信發送傳給另一端的祈福黨同伙,其後這些同伙會陸續出現加入騙局,再利用這些信息誘騙受害者交出貴重物品。 Lai說,一些受害者手頭擁有現金是因為他們不信任銀行,所以把錢藏在床墊下或米缸內。而且有些人為了支付所謂的祈福,甚至避開銀行職員的監督將保管箱內的財物提取一空。 據指出,在大舊金山地區的案件中,兩名被捕嫌犯名為吳慕迪(音譯,Mudi Wu)及戴福西(Fuxi Dai),她們在聖馬刁縣的控罪包括欺詐長者及重竊。 而在舊金山市,當地助理地區檢察官Alex Bastian說,她們也被控重竊、勒索、欺詐長者和其他罪行。

案件數字有增長
Bastian並稱,舊金山縣僅去年年底便錄得五宗祈福黨騙案,與之前一年大幅回落至兩宗相比呈飆升之勢。 在那之前的一年,區內發生的祈福黨騙案多達49宗,造成現金損失超過100萬元以及無數金銀財寶。Bastian說,那時候此事引起了當地檢察官辦公室的強烈關注,並因此發起大規模的公眾宣傳運動及培訓唐人街的銀行職員增加防患意識。 “這類騙案一個也嫌多!”Bastian回憶說,他曾經遇到一位至少70歲的年長受害者被匪徒騙走接近30,000元。他說,這筆錢是她平常撿鋁罐,每個5分錢一點一滴累積而來的畢生儲蓄,最後卻被騙一空。 另一方面,隨著2月5日農曆新年逼近,為免有人再誤墜騙局,於是洛杉磯縣檢察官辦公室也發佈了一段英語、廣東話和普通話的三語視頻,提醒人們慎防祈福黨。 據指出,2014年洛杉磯曾有一名受害人被騙多達70,000現元和珠寶。當地負責老年欺詐部門的檢察官Renee Rose說,這批匪徒曾經在舊金山和紐約犯案,她並認為真實的案件數字可能更多,因為許多受害者感到羞恥沒有報案。 祈福騙徒會不斷要求受害者對內容保密,因此Rose警告說,“如果對方要求你不要告訴任何人,那就是很大的警報訊號!” 正如她和其他官員不斷宣傳強調,家人、朋友和警察才最須要知道你是否有可能墮入所謂的“祈福”陷阱。

洛杉磯檢察官辦公室並提出一些防騙指南:

  • 在答應交出任何貴重物品或個人信息以尋求神佛保佑之前,必須先與家人商量。
  • 如果有人向你索取物品祈福或者警告你即將發生厄運,必須立即離開並報警。
  • 盡可能與親友一起旅行,並對那些想認識你的異常人士保持警惕。

視頻由洛杉磯縣地方檢察官辦公室提供

AARP樂齡會的監控詐騙網絡(Fraud Watch Network)可以幫助你發現及避免詐騙。你可以登記免費的“防騙提示服務”、查看我們的騙案追踪地圖、如果你自己或有親友懷疑你成為了騙案受害者,可以致電我們免費的反騙熱線查詢。

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「AARP樂齡會」今年年初發布的一項詐騙調查結果顯示,70%的50歲以上亞太裔人士以及他們的家人表示曾成為詐騙目標。海外彩票詐騙,慈善詐騙等都是最常見的詐騙手法。對於很多被騙長者來說,這樣的經歷不只是經濟的損失,還有情感和精神困擾。

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樂齡的生活,就是遠離詐騙,安全安心的生活。善用「AARP樂齡會」豐富的防範詐騙資源,你將暸解各種常見的欺詐種類、辨識詐騙份子的手段、如何避免身份被盜用、並保護自己和家人防止詐騙的侵害。 千萬別讓你的辛苦錢和積蓄被狡詐多端的騙徒奪走,只要多提高一點警覺心,就能讓自己多一點安心。

善用你的社會安全福利(Social Security Benefits)

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專家為你解答有關社會安全福利最常見的問題

若你已婚,更可以夫妻身份善用各種福利。

你有否索取了所有可得到的社會安全福利

根據讀者來信,我擔心有許多人錯過了福利。以下是最常見問題的精簡答案。

你可以申請甚麼福利?
你可以根據自己的終身收入額來申請退休福利(Retirement benefits)。亦可以根據健在配偶的終身收入來申請配偶福利(Spousal benefits)。另外可以在配偶過身後領取生者社安金(Survivor’s benefits)。

每次你只能領取當中的一項福利。社會安全福利局將自動給予你可領取最高金額的支票。另外,小孩亦有可能獲取福利。

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何時是申請福利的最佳年齡?
因人而異。一般來說,若你在社會安全局制訂的「正常退休年齡」前申請任何退休福利的話,你所獲得的退休金額將終身削減。對於 1943至1954年間出生人士,其法定退休年齡為 66 歲。之後每個出生年份的法定退休年紀會逐漸增加,直至 1959 年為止。

至於 1960 年之後出生人士,其正常退休為 67 歲。為 67 歲。而延遲領取退休金可獲取豐富的獎金:若你過了「正常」退休年齡才申請福利,每晚一年領取你的獎金,社會安全局將支付額外8% 的退休金,直至70 歲為止。

可否能先以配偶身份來申請福利,然後再轉換至基於自身的收入紀錄所能獲取的福利?
可以,前提是你必須等到「正常」(或「正式」)退休年齡,再申請配偶福利。你或許能夠在 66至 70 歲間領取配偶福利,之後再提交應已增加的個人退休福利。

然而,假如你在未達到正常退休年齡就提前申請福利的話,此策略則無效。提早申請者將獲得與配偶福利相等的金額,或自身的退休金額,你將會獲得其中較高金額的福利,但絕不可兩者都領取。

提早領取福利划算嗎?
對於許多已婚夫妻來說是划算的。比如說,一位妻子可提早退休,領取削減的退休金。當丈夫達到正常退休年齡時,可以在她的帳戶上申請配偶福利。當他年滿70歲時,他可以轉換至自己的福利,亦即是更高金額的退休帳戶。至於這個策略是否能順利運作,則取決於你的年齡,及你們當中哪一位的收入更高。

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若已離婚該怎麼做?
若你跟前任配偶結婚至少 10 年,且目前並沒有再婚的話,你可以基於其收入紀錄來申請配偶與遺屬福利 (survivor’s benefits)。(例外情況: 若你在 60 歲後再婚,便可繼續保留生者社安金。)就算你的前任配偶並未退休,亦必須符合社會安全福利的資格。

若配偶已過世,該怎麼做?
若你正在領取配偶福利,可以進階至較豐厚的遺屬福利。若你想領取最高金額,可考慮在你達到正常退休年齡時再提出申請。

然而,假如你自身擁有可觀的社會安全福利的收入記錄,可選擇的做法有更多。或許你可以提早領取生者社安金,然後再轉換至自身且愈晚申請愈大金額的退休福利。好好鑽研一下,直到你找到想要的方案為止。

Jane Bryant Quinn 是一位個人財務專家,著有《立刻讓您的錢滾錢 (Making the Most of Your Money NOW)》一書,並為《Bulletin》定期撰稿。

保護父母免受詐騙之害

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保護父母免受詐騙之害

以下是如何與父母討論認清詐騙份子的方式

BLEND IMAGES/ALAMY

讓受騙的父母知道,他們的受害經驗,對於其他遭遇同樣情況的人來說,可能是相當重要。

每年,長者因詐騙而損失數十億美元,你可能對於如何幫助他們感到茫無頭緒。這是我們對於美國嬰兒潮出生的長者,最常感到擔憂的問題。

在許多詐騙例子當中,你的父母很有可能比其他年齡階層的人更容易成為目標,且更常受騙。一旦被騙,他們很有可能成為了騙徒的習慣性目標。

當你不與父母同住,無法即時現身阻止騙徒的來電、電子郵件與信件時,詐騙便更容易發生在他們的身上。給予父母嚴厲的告誡,或要求授權於律師去管控他們的財務狀況看似可行,但這些方式多半會令父母難受,帶來負面情緒的後果。

「當保護者管控父母的財務,或訓斥他們的錯誤時,正是墜入了騙徒的圈套,令他們可以威脅目標對象趨向財務獨立來加以行騙。」以上是加州大學聖塔克魯茲分校的社會心理學家Anthony Pratkanis的說話,他亦與 AARP 樂齡會的 Douglas Shadel共同撰寫了書刊 《Weapons of Fraud》。Shadel 補充道:「要受騙者承認自己犯錯,等於要他們承認自己很愚蠢,且無法照顧好自己。」

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那麼,如何可以既不傷害父母的感受,又幫助到他們呢?以下四種方法可能會幫到你:

1. 不要只是一直跟父母說要掛斷電話,或丟掉信件

討論一下事情發生的原因吧。「爸,你根本沒有參加這個比賽,怎麼可能會贏得獎項呢?」「媽,領彩票獎金並不需要付手績費的喔。」「政府機構不會突然來電,而且他們絕不會查問我們的個人資料,因為他們的系統甚麼資料都齊全,沒有必要再詢問我們。」

2. 不要羞辱或責備他們

提醒他們數十年前所教過你的事情:不要相信陌生人,特別是那些想拿取個人資料與金錢的人。

3. 試用一些逆向心理方法

若你留意到年長的父母正在參與一些抽獎,或進行「把你的錢翻倍」之類的投資活動時,嘗試問他們你該如何參與相同的活動。心理學家表示,這種策略有時會引起警覺,因為父母也不希望你損失金錢。到時你就可以問他們「那麼你為甚麼要這樣做?」。這或許可以讓你們開始一段對話,幫助父母面對這個騙局。

4. 讓容易被騙的人成為保護者

讓受騙的父母討知道,他們受害的經驗,對於其他遭遇同樣情況的人來說,也許相當重要。「有關當局正在通緝這些行騙者,也許你可以幫助其他人。」此舉可能會令他們願意說出事情的細節。

與此同時,你必須保持警惕注意各種警告的跡象。若你不在父母的附近居住,拜託一位可信任的鄰居充當你的耳目。家裡都收到甚麼信件?有否出現疑似詐騙模式的來電?這可能表示你的父母已被列入了那些所謂的抽獎活動與「投資機會」的「傻瓜名單」。這些名單在製作後將會售給行騙份子,用來辨識曾被騙者,並把他們列入未來行騙的目標對象。

你亦可考慮為父母的銀行及信用卡設置網上帳戶。此舉讓你可遠距監察其財務狀況。特別留意那些不尋常的每月收費,不論金額的大小。

瞭解風險! 長者最常遇見的行騙包括電話彩票、那些要求預先支付參加或領取費的抽獎活動、冒充政府機構人員,聲稱自己是社會安全局與聯邦醫療保險的代表、針對祖父母的行騙手: 讓其以為自己的孫子女正身陷險境、免費或折扣優惠的藥品(包括抗老化藥物)或醫療設備、以及信用卡詐騙與投資騙局。

女性比男性更容易受到長者財務詐騙,而且是高出兩倍的可能性,特別是 80多歲且獨居的女。而不論男女,只要他們是屬於A型人格,即慣於快速做決定的人,最常墜入那些需要「立即行動!」,如假彩票等的詐騙手法。對於任何行騙手法,最容易受騙的時期是經過一些大事情,如失去配偶,健康狀況或居所有變等之後的三年間。

其他可作考慮的步驟

    • 將父母的電話號碼取消列入公布名單上,讓騙徒難以得手。也可以考慮以手機代替家裡的電話,因以手機來電的詐騙較為少見。
    • 將父母的地址從直接行銷協會(Direct Marketing Association)的名單中移除,此後,合法廠商將不會再寄送垃圾郵件,你的父母便會知道那些收到的郵件大概是來自詐騙份子的。而一旦發現詐騙郵件,應向美國郵局調查服務 (U.S. Postal Inspection Service)作出舉報。
    • 使用網站 AnnualCreditReport.com,查閱父母的信用報告,以確保其名字沒有被盜用來開設假的新帳戶。
    • 若父母對你的提示不予理睬,AARP樂齡會可以協助你。你或父母可致電 AARP 對抗詐騙電話中心 (AARP Fraud Fighter Call Center) 的免費專線:800-646-2283。 透過電話錄音的留言系統,你的訊息一般會在 48小時內得到回覆。計劃總監 Jean Mathisen 表示:「很多身為子女的留言來電,希望我們能夠聯絡其父母,告訴他們可能會發生的騙案。其實我們收到更多來自長者的電話,懷疑自己受騙,他們總是說:「我不想孩子們知道這件事。」

Sid Kirchheimer為 AARP 媒體撰寫關於消費者議題。

避免常見的投資詐騙手法

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避免常見的投資詐騙手法

騙徒鎖定長者,一年騙取高達$400億。

油井和能源投資皆是鎖定美國長者的新型金融詐騙工具

這一年你和你的儲備金的儲備金應該經歷了不少風波:房價和銀行利率一直下跌、失業率高升、股票市場高低起伏,每日的股票指數可升跌幾百點。

[另請閱讀] :請勿犯下這5個常見的財務錯誤。

時勢愈艱難,騙徒愈可乘機對投資者進行詐騙。每年被騙取的金額高達$400億,而長者更是最容易下手的目標。在邁向新一年的同時,讓我們了解一下北美證券管理者協會(NASAA) 的報告裡,所提及在2011 年最常見的投資詐騙手法。

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困厄房地產/廉價急讓物業。所謂的「投資池」,是用來籌集資金以購買和修復廉價急讓的物業,然後轉賣並從中獲利。但這些快速轉售亦有可能成為「龐氏騙局」,騙徒使用你的金錢來付給先前的投資者,好讓他們不提防,以騙取其信任來維持這種詐騙手段。

在一個案例中,一名佛羅里達州的男士從39 名投資者身上詐騙了$2.3億。他的公司從來沒有按照承諾去購買物業,反之,將資金據為己有並分發給後來的投資者。最後,他在聯邦法庭上被定罪。

跟其他證券一樣,房地產必須向州份監管機構註冊申報。請向你所在的州份辦事處查詢,你正在嘗試投資的目標物業有否提交正確的文件。

能源。千萬不要相信那些承諾能以投資未開發的石油和天然氣來賺取高回報的公司。北美證券管理者協會警告:「即使是合法的能源投資「幾乎都存在一定的高風險」,能源投資可能並不適合退休客戶。」他們更說:「那些只求快速致富,卻無法承擔可能非常嚴重損失的人,應該盡量避免(能源投資)。」

黃金。隨著股票價格的下跌,兩種詐騙手法隨之冒起。其中一種,發起人會說他正在籌集資金購買開採器材,來重新開發一個暫停活動的礦山。你將會獲得你投資的全額退款加上利息,以及礦山的股份。

另一種詐騙手法,騙徒聲稱可以在特別的市場為你儲存或買賣錢幣或天然金塊,以獲取高額利潤和回報。不論是哪種手法,你都難以破解騙局。如果你真的想購買黃金,請勿理會那些自來電話或深夜電視所作出的承諾。反之,請向一位值得信賴的財務顧問諮詢黃金投資是否適合你。請謹記,黃金價格有可能亦確實會崩盤。

期票。這張「紙張」承諾透過私人投資而獲得豐厚的回報,或以非正式貸款來獲得穩健的利率。事實上,北美證券管理者協會警告:「未登記的期票往往是龐氏騙局和其他詐騙方式用來作的掩護。」請不要相信這種虛假的安全感。謹記向你的州份監管機構核實期票及其保薦人有否作出正確的登記。

鏡像交易。某些騙徒會告訴你只要付出少許投資,就能助你像巴菲特等大富豪一樣地賺大錢。最新的手法承諾以「自動交易平台」,立即複製第三方的市場交易。

北美證券管理者協會說:「這種手法會誘導你相信這種虛假的安全感,讓你停止監察交易。」提供這些服務的人可能與其本身利益相衝突,並利用你的自滿來發動詐騙計劃。

偽造文憑。那些名片上可能會放上各類憑證,但這些憑證究竟代表甚麼呢?猶他州的一名經紀人在其名片上放了「 CHSG」憑證,但其實這幾個英文字表示「高中畢業」的意思。

大多數不可靠的投資顧問都會聲稱自己擁有不存在的法律學位或執業會計師(CPA)文憑。若想分辨出名片上的資料真偽,請參閱AARP樂齡會簡報上的文章,參考免費資源的連結網址。

你也可能感興趣:我能否獲得免費的身分盜用防護?

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