財富防範詐騙

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美國各個華人社區發生眾多祈福黨騙案

專挑老弱人群下手誆詐金錢和珠寶

祈福黨騙徒專挑年齡較大的華裔婦女下手,利用她們的信仰和不諳英語的弱點騙取金錢和珠寶。

根據新聞報導,兩名來自中國的中年婦女去年聖誕節前夕在洛杉磯國際機場被逮捕,當時她們正打算趁著節慶假日繁忙之際,偷偷將在美國騙得的18萬元現金和一批黃金珠寶運往香港。

目前,兩名嫌犯已被當局刑事控告於去年在舊金山及附近地區利用所謂的“祈福”詐騙七名年長婦女,年齡最大的受害者高達79歲。

據指出,在這些騙案中,嫌犯會巧舌如簧,訛稱受害者必須拿出現金和貴重物品方能成功“祈福”,消災解厄。

由於美國從東岸到西岸各大城市祈福黨騙案屢見不鮮,因此引起執法當局的重視及警告,相關部門特別提醒有受騙風險的人們避免獨自旅行,如果有陌生人向你索取任何物品祈福必須立即報警及馬上將此事告訴親屬,切勿拿出任何貴重物品以換取所謂的“神佛保佑”。“每當有受害者墜入騙局,這些騙徒就像中了大獎般高興,” 西雅圖已退休的64歲罪案受害者倡導人員Alan Lai說。Alan Lai同時向AARP樂齡會提供諮詢服務。

“大多數騙徒都是有組織的罪犯,”他補充說。Lai曾經接觸至少10名騙案受害者,並發現她們大多英語能力有限,有些人更缺乏正式教育。

從洛杉磯到西雅圖,祈福黨肆虐多個西岸城市,受害人大多是年長的婦女。另紐約市唐人街也不能倖免。

與舊金山的案件如出一轍,這類祈福騙局都是有兩到三個嫌犯集體行動,她們以人多之勢哄騙受害目標上當。

被惡靈“纏身”
根據舊金山地方檢察官辦公室提出的刑事檢控,在當地的一宗案件中,其中一名嫌犯於12月14日刻意接近一位72歲的年長婦女,然後指她“曾經踩到一個死去女人和孩子的鮮血”,並恐嚇說她的家人已被死者惡靈“纏身”。

其後另外兩名嫌犯陸續出現加入騙局,他們訛稱有一種中藥可以驅除怨咒。控告書說,受害者最終無法抵抗三人的花言巧語而墮入騙局,並因此喪失15萬元現金和幾件黃金首飾,她除了所謂的“中藥”之外,根本一無所得。

聖馬刁縣地區檢察官Steve Wagstaffe說,除了舊金山,加州戴利市也有另外兩名婦女受害。 Wagstaffe稱,一名68歲的受害者是在前往圖書館的路上被騙徒盯上,嫌犯聲稱他們有一種特殊的草藥可以治療她在中國生病的兒子。結果這位受害人不虞有詐,被騙了6000元現金和一些珠寶。騙徒並在公共汽車站接近另一名57歲的受害者,最後她同樣被騙了5000元現金、一條金項鍊和一些人民幣。 以長者為目標的罪犯可謂喪盡天良,Wagstaffe怒指這些人是“最惡劣的罪犯”,並補充道,“他們專挑我們社會最無抵抗力的弱勢人群下手。”

騙局模式
這些欺騙的模式通常始於一、兩個騙徒首先接近目標,假裝在尋找某位中醫師、算命先生或靈媒。她們與受害人搭訕成功後便會開始問一些特定的問題,例如:“你從中國哪個地方來?”“你有幾個孩子?”“你最喜歡哪個子女?”等。

Alan Lai說,受害人不知道這些對話及個人信息正透過手機播放或短信發送傳給另一端的祈福黨同伙,其後這些同伙會陸續出現加入騙局,再利用這些信息誘騙受害者交出貴重物品。 Lai說,一些受害者手頭擁有現金是因為他們不信任銀行,所以把錢藏在床墊下或米缸內。而且有些人為了支付所謂的祈福,甚至避開銀行職員的監督將保管箱內的財物提取一空。 據指出,在大舊金山地區的案件中,兩名被捕嫌犯名為吳慕迪(音譯,Mudi Wu)及戴福西(Fuxi Dai),她們在聖馬刁縣的控罪包括欺詐長者及重竊。 而在舊金山市,當地助理地區檢察官Alex Bastian說,她們也被控重竊、勒索、欺詐長者和其他罪行。

案件數字有增長
Bastian並稱,舊金山縣僅去年年底便錄得五宗祈福黨騙案,與之前一年大幅回落至兩宗相比呈飆升之勢。 在那之前的一年,區內發生的祈福黨騙案多達49宗,造成現金損失超過100萬元以及無數金銀財寶。Bastian說,那時候此事引起了當地檢察官辦公室的強烈關注,並因此發起大規模的公眾宣傳運動及培訓唐人街的銀行職員增加防患意識。 “這類騙案一個也嫌多!”Bastian回憶說,他曾經遇到一位至少70歲的年長受害者被匪徒騙走接近30,000元。他說,這筆錢是她平常撿鋁罐,每個5分錢一點一滴累積而來的畢生儲蓄,最後卻被騙一空。 另一方面,隨著2月5日農曆新年逼近,為免有人再誤墜騙局,於是洛杉磯縣檢察官辦公室也發佈了一段英語、廣東話和普通話的三語視頻,提醒人們慎防祈福黨。 據指出,2014年洛杉磯曾有一名受害人被騙多達70,000現元和珠寶。當地負責老年欺詐部門的檢察官Renee Rose說,這批匪徒曾經在舊金山和紐約犯案,她並認為真實的案件數字可能更多,因為許多受害者感到羞恥沒有報案。 祈福騙徒會不斷要求受害者對內容保密,因此Rose警告說,“如果對方要求你不要告訴任何人,那就是很大的警報訊號!” 正如她和其他官員不斷宣傳強調,家人、朋友和警察才最須要知道你是否有可能墮入所謂的“祈福”陷阱。

洛杉磯檢察官辦公室並提出一些防騙指南:

  • 在答應交出任何貴重物品或個人信息以尋求神佛保佑之前,必須先與家人商量。
  • 如果有人向你索取物品祈福或者警告你即將發生厄運,必須立即離開並報警。
  • 盡可能與親友一起旅行,並對那些想認識你的異常人士保持警惕。

視頻由洛杉磯縣地方檢察官辦公室提供

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