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社會安全福利(Social Security)與聯邦醫療保險(Medicare)如何聯手合作?

社會安全局的網站上提供有關申請聯邦醫療保險計劃的資訊

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雖然社會安全福利和聯邦醫療保險是兩個截然不同的計劃,但兩者有緊密的合作關係。

問:我已年滿 64歲且準備領取我的退休福利。我參閱了很多社會安全福利的運作方式,但不太明白它與聯邦醫療保險有甚麼關係。究竟兩者是如何合作的?
答:社會安全福利和聯邦醫療保險是兩個截然不同的計劃,但都是為協助在美國工作的公民及非公民因逐漸年長而在生活上所面對的挑戰。社會安全福利為退休人士、殘障人士,以及喪偶和失去生計供養者的人提供每月補助。聯邦醫療保險,由聯邦醫療保險和聯邦醫療輔助計劃服務中心 (CMS) 所管理,是一個適合 65 歲及以上的長者或殘障人士且全國通用的健康保險。

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兩者雖然不同卻有緊密的關係:社會安全福利與聯邦醫療保險互相配合,令民眾了解有關健保計劃的資訊、協助市民及時登記加入、處理他們的申請以及收取保費。

問. 社會安全局會怎樣推廣聯邦醫療保險的註冊?
答. 如果你已在領用社會安全福利,社會安全局將會在你年滿 65 歲的三個月前把初始註冊文件包裹郵寄給你,當中包括聯邦醫療保險 A 部分 (醫院保險)、B 部分 (醫療保險)、B 部分的保費,以及 D 部分,亦即是處方藥計劃的資料。在你 65 歲生日時,你將被自動加入 A 和 B 部分,但你有權利選擇不參加 B 部分。

社會安全局亦會在網站上發佈,並在社會安全局的年度聲明中提及有關聯邦醫療保險的資訊。

問. 何時是適合申請聯邦醫療保險的時機?
答. 一般來說,聯邦醫療保險建議你在年滿 65 歲的三個月前註冊加入,以確保承保會在你生日的月份生效。但整個聯邦醫療保險的初始註冊期長達七個月:65 歲生日月份的前三個月、你的生日月份,再加上生日月份後的三個月,你可在該期間的任何時候申請加入。

另請參閱:聯邦醫療保險問答工具

萬一你延遲申請,可能終身需要繳付較高的保費 —當你在可獲取保障時沒有採取行動,每12個月就會增加10% 的B部分保費。但是亦有在某些重要情況下的例外,例如,當你年滿 65 歲時,你或配偶正在一間擁有 20名或更多員工的公司內工作,並且受到群體健保計劃所保障,那麼,你便不必在那個時候內註冊加入聯邦醫療保險。你可以等到退休或失去該保險時再申請,且不會受到逾期罰款。

問. 社會安全局是否將收取我的聯邦醫療保險費?
答. 很有可能。如果你正在領用社會安全退休福利,聯邦醫療保險費將從中扣除,而社會安全局會發通知告訴你何時會開始扣除。如果你還未領取退休福利,那麼你在每個月都會收到帳單。

在 2015年,大部分用者每月需要支付 $104.90 的聯邦醫療保險 B 部分費用,但這些保費是基於「經濟狀況調查」的,意味著收入較高者將支付較多的保費。B 部分有五個收入和保費的等級,個人收入超過$214,000的人或共同報稅高於$428,000 的夫妻,每個月最高支付費用為 $335.70 。而D 部分處方藥計劃亦有類似的五等級制度。

問. 社會安全福利和聯邦醫療保險如何得知我的收入是多少?
答. 國家稅務局會根據你每年的報稅單,將收入資料寄給社會安全局。這些數字將成為你終身工作記錄的一部分,協助定斷你的社會安全福利,同時也會用來定下你的聯邦醫療保險費用。不過,這些可能不是最新的數字: 如2015年國家稅務局提供給社會安全局的收入數字可能是來自 2013 年的報稅資料。

有時候會出現國家稅務局的資料不精確,或收入情況已改變但尚未更新的情況,那是無可避免的。譬如說,即使你的收入在第二年(2014年)已降到較低的收入等級,但由於當局是基於你的 2013年報稅資料,你可能需要支付較高的保險費。當有上述情況發生時,你需要聯絡社會安全局來解決或釐清國家稅務局的數字。請使用「聯邦醫療保險相關的每月收入調整金額 – 重大生活改變事件」表格來提出正式申訴。

Stan Hinden為華盛頓郵報的專欄作家,著有《如何快樂地退休:個退休前必須作出的最重要決定。》有任何其他疑問嗎?請看看社會安全信箱封存檔。如果在那裡找不到答案,歡迎將問題以電子郵件寄至社會安全信箱

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