我們會找到治療失智症的方法嗎?

我們會找到治療失智症的方法嗎?

全球大約有五千萬人患有失智症,但我們還未找到能夠阻止或延緩其病發的治療方法。

對新進研究投放資源
總部位於波士頓的Cerevance是一間專注於腦部疾病的藥物開發公司,它亦是尋求失智症的新型治療方法的公司之一,該公司最近獲得失智症發現基金(DDF)的資金援助。DDF位於倫敦,是一間坐擁3.5億(美元)的風險投資集團,主要投放資源在一些具有前景的新治療項目上。 在2018年,AARP樂齡會向DDF投放了6,000萬美元,用作支持尋找失智症的治療方法。

AARP樂齡會執行副總裁兼首席營運官Scott Frisch表示:「 AARP樂齡會致力於改善年長者的生活,這項投資只是其中的一個例子。」

增加藥物的種類
大部分的失智症研究人員在過去的研究中皆主攻單一策略,就是清除大腦中有毒的類澱粉蛋白斑塊(這是阿茲海默症的象徵),現時全球的科學家都在嘗試更進一步地研究,努力為失智症的藥物尋找更多的開發方向。

免疫和新陳代謝系統在失智症發展中是非常重要的因素。研究人員亦著手研究由血管到荷爾蒙間的所有因素,嘗試解決失智症這個難題。

阿茲海默症協會的科學參與主管Rebecca Edelmayer解釋說:「我們現在知道大腦只是屬於一個更大的系統的一部分, 還有很多其他方法可以用腦部的整體健康為目標,使它在整個衰老過程中盡可能保持健康,從而消除阿茲海默症和其他失智症的象徵和症狀。」

類澱粉蛋白和tau蛋白的研究進展
這個是在90年代和2000年代初具有極大前景的治療理論,即使其臨床試驗經過了數十年的失敗,但該領域的許多研究仍然繼續進行中,特別是集中在類澱粉蛋白和tau蛋白上。tau蛋白是阿茲海默症的另一個指標性蛋白質,它會在神經元內部構成纏結。

今年,所有人的目光都集中在抗類澱粉蛋白藥物aducanumab上,該藥物即將由食品和藥物管理局(FDA)審查。臨床試驗顯示,這種藥物可以減少早期阿茲海默症患者大腦中的類澱粉蛋白含量。美國製藥商Biogen的報告指出,那些接受了高劑量抗體的參與者,其記憶力和思維能力均有改善,能夠更好地進行一些日常活動。如果獲得批准,aducanumab將成為治療阿茲海默症的第一種藥物,我們目前可使用的少數失智症藥物僅助於減輕症狀。

另一個重點研究,是將tau蛋白的纏結作為研究目標。與類澱粉蛋白斑塊不同的是,tau蛋白在無症狀者的腦部中可能存在,tau蛋白纏結與該疾病的臨床症狀有更密切的關聯。

阿茲海默症協會的Edelmayer指出:「如果我們能夠找到一種可以真正阻止tau蛋白發生變化的方法,那麼,我們真的可能會找到多種對失智症有效的治療方法。」

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本文原作者:Rachel Nania

編譯:Regina Ngan
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年長工作者可能因新冠病毒影響而提早退休

年長工作者可能因新冠病毒影響而提早退休

一項新的經濟研究發現:在COVID-19危機期間,許多年長的工作者可能會選擇提早退休,從而不用去面對受感染和患上重病的風險。

美國全國經濟研究所、德克薩斯大學奧斯汀分校的經濟學家Olivier Coibion和加州大學柏克萊分校的Yuriy Gorodnichenko以及芝加哥大學的Michael Weber最近聯合發表的一篇論文指出:勞動力參與率在1月至4月間下降了7%(此研究測量有多少人已有工作或正在尋找工作)。數據顯示,這個下降率是2008年至2016年8年間累計下降率的兩倍多。

研究人員發現在這群沒有勞動力的美國人當中,自稱為退休人士的人數「大幅」增加,從53%上升到60%。

研究人員認為這項發現顯示了一個比預期來得更早的退休潮。他們寫道:「鑑於年長者對COVID-19病毒的敏感度較高,這可能反映著礙於因外出工作而受感染的風險較高,而作出提前離職,或者不尋求新工作的決定。」

不過,目前尚未清楚這是否一個永久性的轉變,抑或當新冠病毒大流行消退後,年長工作者最終會重返其工作崗位。

Weber表示:「退休人士可能會在某個時候意識到自己的儲蓄還不夠用,所以他們必須重返工作崗位以謀生。不過,我認為這種情況只會在民眾能夠再次安全地工作時才會發生,有可能是在成巧研製疫苗後的事情。」

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本文原作者: Patrick J. Kiger

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如何維護年邁父母的尊嚴

如何維護年邁父母的尊嚴

隨著時間的流逝,父母也日漸年邁,需要面臨其世界和角色顛倒的一天。在這天,我們作為孩子的會開始覺得自己像父母,至於我們的父母,不管他們喜歡與否,他們也會開始覺得自己被當作孩子般看待。兩者都不是令人舒服的狀況,甚至讓人感到難過。

我的父親受到失智症影響,逐步失去獨立活動的能力。最痛苦的第一步是失去獨自外出或旅遊的能力。作為一名退休商人,他經常將自己的時間和才華貢獻給慈善機構董事會,但他只能終止這項活動。接下來被帶走的,是他的駕駛能力,然後是管理自身的財務狀況。對於我倆來說,這些對話是痛苦的,他的每一樣能力被減少都彷如增加了一個傷口。

那麼,我要如何才可以讓他感到他依然是父親,而我依然是孩子呢?除了讓對方單純地感受愛與奉獻之外,我還想讓他明白我依然將他視作一個很有成就,我最尊重和敬佩的父親。

其中一樣最有效的方法是專注於小事情上。我發現透過提問可以令他覺得有選擇的權利,有時候甚至只是問問他想要穿灰色或黑色的褲子?

為他們提供選擇
社工和喪親諮詢員Tracy Turner表示:「最基本的方式是盡量為他們就日常瑣事提供多種選擇。另一種方式是嘗試運用雙親多年來的生活經驗和智慧,可以是詢問有關育兒、過去的經歷或是他們對一些事情或新聞的看法。」

隨著年齡的增長,記憶變得愈來愈有趣。像我們很多人一樣,媽媽的舊記憶在她的腦海中更加生動有趣。我發現和媽媽之間最好的對話都是一些當她分享過往的一些具體故事,或請她講述撫養我和姐妹們時的一些經歷。在我看來,這些話題既親切又吸引。這些對話會在她離開以後一直長駐在我心中。

為他們分配有意義的工作
Kathleen Cairnes的媽媽在過世之前都與她同住,對她來說,確保媽媽的生活有意義、有責任是十分重要的。Cairnes會在廚房的黑板上寫下菜單,以便媽媽可以選擇感興趣的事情來幫忙,有時她會要求媽媽幫忙把在沙發上的衣物摺好。 「我有時會讓她負責轉換電視上的頻道,以便我們可以一起觀看喜歡的節目。」

讓他們掌控但略加監管
有時候,我們需要隱藏一些東西以幫助他們尋回動力,並維護他們的尊嚴。Kathy Silhavy的媽媽在佐治亞州居住,媽媽仍然負責支付大部分的帳單,這樣做可以令她覺得生活仍然在自己的掌握之中。 Silhavy說:「郵票由我保管,所以我可以在寄出她的帳單前先檢查一下。」

最後一提,我們應該較他人更了解自己的父母。一個照護方法並不適用於所有人,我們必須為不同的性格和親子關係找到平衡點,那將會是一個比較複雜的任務。

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本文原作者: Lee Woodruff

編譯:Regina Ngan
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AARP解說:《平價醫療法案》健保計劃和新冠病毒

AARP解說:《平價醫療法案》健保計劃和新冠病毒

現時我需要健康保險,可以申請《平價醫療法案》(ACA)中所提供的計劃嗎?
也許可以。某些合資格人士現在可以申請加入ACA健保計劃。一般來說,ACA每年只有在指定的時間開放申請,稱為開放申請期限。不過,當生活出現變動,例如:因失業而失去先前的健康保險,便有可能令您獲得特殊申請期的資格。

如果我不符合生活變動的資格,但需要保險該怎麼辦?
那麼,要視乎您所居住的地點。儘管聯邦政府透過HealthCare.gov管理大部分州份的ACA健保市場,但仍然有12個州份以及華盛頓特區獨立管理其健保市場。當中有許多州份均因為新冠病毒的爆發而提供特殊申請期。

哪些州份因大流行病毒而重新開放申請期?
以下這些州份因COVID-19而開放了特殊申請期限,繼續接受新的申請者:
加州:截至6月30日為止
華盛頓特區:截至9月15日為止
馬薩諸塞州:截至6月23日為止
佛蒙特州:截至8月14日為止

那麼,如果我不是居住在這些州份,又不符合生活變動的資格,該怎麼辦?
負責監督HealthCare.gov的聯邦醫療保險和聯邦醫療輔助計劃服務中心(CMS)的發言人表示,當局正在評估在健保市場上開放特殊申請期限的方案。

AARP樂齡會於3月25日致信國會,要求在全國實行特殊申請期限。AARP樂齡會的執行副總裁兼首席倡導和參與主管Nancy LeaMond說:「在此時此刻能夠獲得可負擔的醫療保險,比以往任何時候都更為重要。」

還有非常重要的一點是,失去工作和收入的民眾,可能合資格獲得醫療補助計劃(Medicaid),這是一種全年均可申請,免費或低價的健保計劃。

我的ACA計劃涵蓋新冠病毒的治療嗎?
由新冠病毒引起的疾病,COVID-19的症狀包括:

  • 發燒或發冷
  • 咳嗽
  • 呼吸急促或呼吸困難
  • 疲勞
  • 肌肉或身體酸痛
  • 頭痛
  • 失去味覺或嗅覺
  • 喉嚨痛
  • 鼻塞或流鼻水
  • 反胃或嘔吐
  • 腹瀉

大多數感染COVID-19的患者出現的症狀較輕,可以在家中休養康復過來。但是,有一些更嚴重的病例,可能需要就醫。

在這些情況下,所有ACA計劃都必須涵蓋緊急服務和住院治療。但是,保單持有人可能會從新冠病毒相關的護理中收取自付費用,這些將會取決於他們的個人計劃,以及當中的共付額和共付費用的責任。

我的新冠病毒檢測呈陽性,健保可以拒絕我的承保嗎?

不可以。所有ACA計劃都必須涵蓋針對已存在的醫療狀況的治療。而且根據HealthCare.gov的資料顯示,健保計劃不可因為受保人的健康狀況出現變化(包括COVID-19的診斷或治療),而終止對其的承保。

如果申請ACA健保計劃,我需要支付多少費用?
ACA健保市場上有四種不同的計劃,您的月保費和自付費用取決於您選擇的計劃:

  • 青銅:月保費最低;自付費最高;每年的扣除額可能高達數千元。
  • 白銀:月保費適中;自付費適中。
  • 黃金:月保費較高;自付費較低;扣除額較低。
  • 白金:月保費最高;自付費最低;扣除額最低。

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本文原作者: Rachel Nania

編譯:Regina Ngan
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前美國醫務總監Vivek Murthy解說:孤獨感在蔓延

前美國醫務總監Vivek Murthy解說:孤獨感在蔓延

現年42歲的醫學博士Vivek Murthy,他在奧巴馬在任期間曾擔任美國第19任醫務總監。在他推出的新書《Together: The Healing Power of Human Connection in a Sometimes Lonely World》中談及我們對社會聯繫的深切需求。他表示:「在感到孤獨這方面,您並不孤單。」

大家都期望與人建立有意義的關係,卻會在渴望與人聯繫時,因孤獨感帶來的羞愧而卻步,我們與Murthy希望幫助大家理解這種聯繫的普遍性以克服這些負面的情緒。

孤獨感及其後果
與飢餓或口渴之類這些自然的感覺一樣,孤獨是一種非常普遍的狀態,我們所有人在生活中的各個階段都曾經歷過。當我們缺乏生存所需的一些東西(如人與人之間的聯繫)時,身體就會向我們發出信號。如果我們以致電給媽媽或開車去探望好友來回應孤獨感,它便會隨之而消退。但是,如果我們任由孤獨感持續一段時間,它會對身體構成傷害,並增加身心患病的風險。

感到孤獨,您並不孤單
如果我們一直認為因為覺得孤單就代表我們有問題,從而感到羞愧,這樣會對自身和彼此構成巨大的傷害。因為這種想法令我們無法向對方分享自己的經歷。事實上,我們周遭有很多人,無論是年長者抑或年輕人,都在孤獨中掙扎。

年長者需要明白他們的重要性
Murthy想到了他在英國和美國時與許多年長者交談,他們經常表示覺得自己被忽視,隨著年齡愈來愈大,他們覺得自己的重要性愈來愈低。這個狀況總令我感到非常難過,我很擔心在我們的國家以及許多其他國家的現代社會中,我們對青年如此重視的時候,卻忽視了年長一輩的價值。

用心與別人溝通
如果您曾經有過與某人專注交談的經驗,那麼您應該知道,這樣地深入交談5分鐘的時間,可能比30分鐘的不專注交流更為有影響力。它會對兩人之間的聯繫產生很大的影響,並使對方感到被重視,從而令他們意識到自身的重要性。

病毒爆發間如何保持聯繫
COVID-19呈現了一個有趣的問題和機會。如果我們沒有改變任何處事方式,那麼我確實會擔心孤獨感的加深,會大大影響我們的身心健康。不過,我認為不一定會這樣的。即使我們未必可以像病毒爆發前一樣與人親身會面,我們仍然可以在現時的生活模式中,採取一些簡單但重要的步驟來加強與別人的聯繫。例如,每天花15分鐘的時間來與摯愛保持聯繫,無論是通過視像通話、致電還是短訊也好。

關鍵在於…
承認我們的互相依賴並不是一種軟弱的行為,這只不過是我們幾千年以來發展至今的生活模式。這個行為是一個認可,我們一起可以變得更好、可以成就更多,當我們可以一起體驗更多。

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本文原作者: Christina Ianzito

編譯:Regina Ngan
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為甚麼COVID-19對某些種族的社區構成如此沉重的打擊

為甚麼COVID-19對某些種族的社區構成如此沉重的打擊

COVID-19對美國人民生活的各方面都帶來重大影響。不過,儘管我們每位都受到一定程度的影響,但無可避免的真相是:在全國各地裡的非裔、西班牙裔或拉丁裔社區受到的打擊更大、更沉重。

為甚麼會這樣呢?
研究仍在進行中,但至今還沒有研究可以證實或排除基因能否左右COVID-19的嚴重性或易感染性。西北大學芬伯格醫學院的心臟科首席醫生Clyde W. Yancy表示:「不是因本身是甚麼種族的關係,黑人或非裔、西班牙裔或拉丁裔並不會因其種族而面臨更高的感染風險,而是因為這些人的生活環境,導致感染和死亡率上升。」

為甚麼感染率較高?
美國疾病控制及預防中心(CDC)表示:「人民的生活、學習、工作和娛樂場所會廣泛地影響健康風險和後果。」
房屋密度:社交距離對於限制病毒的傳播非常重要,但是在低收入市區人口中,六尺距離可能是一種奢侈。約翰斯.霍普金斯大學醫學院的肺部及重症監護醫學助理教授兼醫學博士Panagis Galiatsatos說:「要求人口密集的家庭或居住在公共房屋中的人們進行隔離是非常困難的。此舉跟這些建築物的結構不符,違反了家庭單位的本質。這也是這種病毒在這些社區中如此迅速蔓延的原因。」
工作:許多非裔和拉丁裔均從事健保和公共交通等領域的必需工作者而無法自我隔離,而且他們一般不能承受留在家裡不工作的負擔。
缺乏優質食物:飲食不當會損害免疫系統,並提升感染風險。問題是雙重的:首先是「食物沙漠」,即在這些地區缺少零售商提供健康食品;其次,即使人們可以買到健康的食物,他們也有可能做出不健康的選擇。

為甚麼死亡率較高
在許多有色人種中發現以下一些因素會增加他們對COVID-19的感染風險。
年齡:年齡、基本醫療條件和貧困環境,這三重組合是致命傷。Yancy表示:「隨著年齡的增長,我們在受壓環境底下產生的免疫力越來越弱。這當然不僅限於非裔。而且,患有其他疾病的年長者正是我們應該盡力保護,避免他們受到新冠病毒感染的一群。」
過胖:體重過胖會導致人們更加脆弱和更難治療,非裔和西班牙裔的過胖率整體上較高(根據CDC數據顯示,非裔成年人的過胖率為38.4%,西班牙裔成年人的過胖率為32.6%,白人則為28.6%)
高血壓:歷史顯示,高血壓在非裔人口中更為普遍:40%的非裔成年人患有高血壓,而白人和西班牙裔成年人患有高血壓的比率為28%,這種情況似乎與COVID-19的不良後果有關。紐約市住院患者中大約有57%均患有高血壓。
缺乏檢測:這項跟工作有關,在代表性不足的社區裡工作太多數不提供健保,所以即使實施了平價醫療法案,仍有許多人沒有保險。賓夕凡尼亞大學流行病學和護理學教授Karen Glanz說:「許多社區中所提供的檢測機會有限。而且,一些檢測站都是免下車的,但很多人並沒有車輛。」

這樣導致大量可能是COVID呈陽性的人士無法隔離,也無法預防傳播疾病。

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本文原作者: Mike Zimmerman

編譯:Regina Ngan
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里程碑勝利!最高法院裁定保護LGBTQ+員工免受工作歧視

里程碑勝利!最高法院裁定保護LGBTQ+員工免受工作歧視

對於很多美國人來說,六月不單單是腦部健康及阿茲海默症認知月,而且還是性小眾LGBTQ+驕傲月。今年的六月對於LGBTQ+群體來說,意義非凡!就在剛剛過去的週一,最高法院裁定了一項具有里程碑意義的民權法案,以保護LGBTQ+群體在就業中不受歧視。

最高法院以6票贊成、3票反對的結果裁定,1964年《民權法案》第七條禁止因性別及其他原因造成的工作歧視包含了對LGBTQ+員工的偏見。這是保守派法院為性小眾群體爭取權利的一次重大勝利!

大法官尼爾·戈薩奇(Neil Gorsuch)在給最高法院的意見書中寫道:「如果雇主因為一個人是同性戀或跨性別者而解僱他,那麼他解僱的原因是他的一些特徵或行為,對於其他性別的人來說是不會被質疑的。那麼在這個決定中,性扮演了一個不可掩飾的角色,而這正是第七條所禁止的。」

這一結果預計將對全美國超過800萬LGBTQ+員工產生重大影響,因為大多數州沒有保護他們免受職場歧視。不僅如此,根據AARP樂齡會的統計,我們有超過90萬會員自我認定為LGBT的成員。

最高法院的這項裁決將對50歲以上的人士產生深遠的意義。於週一被裁決的其中一個歧視案子裡面,同性戀僱員杰拉爾德·博斯托克(Gerald Bostock)稱他在2013年因為自己是同性戀而被解僱,因此把亞特蘭大郊區克萊頓縣(Clayton)告上法庭。 AARP樂齡會以及AARP基金會也曾經加入了一份法庭之書,以支持在此案中被解僱的LGBT員工。

AARP基金會訴訟摘要裡指出:「五分之一的LGBTQ+ 成年人匯報說,最近曾經歷過由於他們的性取向和性別認同而造成到的非自願性失業;而年長的LGBTQ員工推遲退休的比例則高於一般族群,原因有可能是因為他們終生遭遇的經濟劣勢。」

對於最高法院最終以6:3的歷史性投票,AARP樂齡會高級顧問及LGBT聯絡人Nii-Quartelai Quartey說道:「今天,我們在聯邦法律的保護下成為一個更加完美的工會。雖然50歲以上的LGBTQ+員工仍必須與年齡歧視等職場不公現像作長期鬥爭,但現在他們知道根據聯邦法律,LGBTQ的就業歧視是違法的,這樣他們可以更放心地工作。要把這項裁決落實到現實並非一件容易的事,未來我們還有很多任務要做,以促進所有民眾的民權和人權。但至少今天,我們要為這項得之不易的成功而感到高興。」

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本文原作者:Kenneth Terrell

編譯:Joy Xia
原文鏈接:https://www.aarp.org/work/working-at-50-plus/info-2020/lgbt-supreme-court-ruling.html

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正在等待經濟援助支票?當心郵件盜賊!

正在等待經濟援助支票?當心郵件盜賊!

四月的某一清晨,兩名紐約市警察在一輛沒標記的車輛上發現了31歲的Feng Chen。這位男子正在該區的日落公園附近的大廈中進出,拿著看起來像郵件的東西。當一名警員接近他時,他把郵件丟在行人道上。而且警察盤問他時,更發現他的口袋裝滿了更多的郵件。依據刑事申訴,這次搜索發現了九張被盜的經濟援助支票,價值超過$12,000。

聯邦罪行
上月的某一個星期五,美國北加州地區檢察官辦公室宣佈對38歲的Paula Orozco所犯的盜竊郵件罪行作出指控。她被控於4月18日和5月13日在加州聖何西市強行闖入郵政局的車輛中竊取郵件。郵件盜竊是一項聯邦罪行,無論所盜取的是包含信用卡的第一類郵件、零售商運送的運動鞋,抑或廣告郵件,均屬違法。

去年有二千多宗定罪
美國郵政局的執法部門 — 美國郵政檢驗局(USPIS)在截至2019年9月30日的12個月內,對1,278宗郵件盜竊案展開了調查、有2,078次逮捕記錄,以及2,067宗定罪。

該統計數據來自美國郵政檢驗局的最新年度報告,該報告重點關注密歇根州、密蘇里州和佛羅里達州的大規模郵件盜竊案。例如,在去年7月於底特律地區,一名違法者被判六年徒刑,負責該案的探員尋回51張支票,價值超過150萬。

守護郵件
美國郵政檢驗局的年度報告指出,每年有接近1500億封郵件需要發送至1.57億個地址,當中絕大部分被安全送至目的地。不過,盜賊仍然不斷地從大眾的郵箱和藍色的郵政局信箱中盜竊。

Chen被起訴後,美國郵政檢驗局紐約分部的監察員Philip Bartlett指出,COVID-19危機經已為資源不足的社區帶來了巨大壓力,經濟援助就是這些人用來過渡這場危機的救命錢。

他補充道:「當他偷走這些支票的同時,他也搶劫了這班急需資助的人民。」

金州的郵件盜竊案日益增加
美國郵政檢驗局三藩市分部(包括進行最近一次檢控的聖何西),郵政檢查員Jeff Fitch說,至少在過去三年中,加州的郵件盜竊案一直有所增加。

看到可疑跡象請發聲
如果您認為自己是郵件盜竊的受害者,當局請您立即上網USPIS.gov/report或致電877-876-2455舉報。而由於現在有許多人留在家中,有關當局提醒市民提防可疑行為。如果發現可疑跡象或目睹有人偷竊郵件,請立即報警。

Fitch和Harris敦促大家若有涉及郵件盜竊行為的照片或影片,請立即聯絡美國郵政檢驗局。如果可以的話,記低更多資料,例如車牌號碼等等。

另外,郵件盜竊的受害者應監控其銀行帳戶,如果發現可疑的商品或服務收費,請再度通知美國郵政檢驗局,因為這些資訊可以幫助調查員追捕騙徒並將其繩之於法。

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本文原作者: Katherine Skiba

編譯:Regina Ngan
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新冠病毒爆發期間:癌症篩檢率下降

新冠病毒爆發期間:癌症篩檢率下降

隨著新冠病毒大爆發橫掃全國各地,許多人都不願前往醫院或醫療中心進行例行的結腸鏡檢查或乳房X光攝影檢查。

早在三月,疾病控制與預防中心(CDC)和美國癌症協會的官員特地鼓勵美國民眾延遲例行的癌症篩檢,以保護自己和醫護人員免受病毒侵襲,並保護個人防護設備的供應。而且,此病毒對許多年長者特別容易帶來嚴重或致命的影響,所以應該繼續遵照居家令以確保安全。

因此,醫療賬單記錄顯示,乳房X光攝影檢查、結腸鏡檢查、子宮頸抹片檢查和其他癌症檢查的預約次數急劇下降。

亞特蘭大州格雷迪紀念醫院乳房影像系的主管Kathleen Gundry表示,她的負責小組從每月做一千幅乳房X光影像和其他篩檢,削減至只進行確認乳腺癌診斷的檢測預約。隨著例行檢測恢復運作,很多人於本月嘗試預約檢測。

她說:「這是每個人都在談論的問題。如果每天診視的患者沒有減少,我們便無法適當地清潔檢查室和實踐社交距離,尤其是在等候區。」

她更擔心自己員工的安全。「我是一名放射科醫生,多數是在看膠片,與病人沒有太多互動。但是我的技術人員在為病人進行乳房X光攝影檢查定位時, 基本上是在擁抱他們,有很多密切的接觸,因此也有很多潛在的風險。」

遙距醫療幫忙填補空隙
至於其他類型的例行檢查,例如皮膚癌篩檢來說,遙距醫療一直是恩惠。皮膚科醫生Daniela Kroshinsky,也是波士頓麻省綜合醫院住院皮膚病系主管。她的辦公室因屬於非緊急服務而於3月份關閉,並依靠遙距醫療診病來將患者分成高危和低危群組。

Kroshinsky說:「對於我們來說,如果要把病人送進醫院,那麼其患癌症的風險必須遠遠大於感染新冠病毒的風險。」她的部門正在努力為那些被取消預約的病人重新安排。但是,她預料遙距醫療將繼續成為她診視的重要部分。

醫生正在努力確定患者篩檢預約的優先順序
隨著例行篩檢和護理工作再次開始增加,許多醫療服務供應者都在嘗試優先高風險的病人,如家族有癌症史的患者。不過,有些醫生表示,他們沒有實際辦法去確定應該優先哪些患者。

對於其他醫療服務,最大的挑戰並不是如何安置病人,也不是想出如何重新安排每個人的預約時間,而是繼續經營下去。

紐約皇后區和長島私人診所的皮膚科醫生Carol Huang表示:「如果我們不能治療COVID患者,也不可捉供常規服務,那麼就不會有任何收入。並非每個醫療服務供應者(特別是那些沒有與大型醫院或學院聯繫的供應者)都能夠在度過財務難關。」

專家說,這個問題可能會帶來巨大的影響,特別是目前已經有許多人無法得到癌症篩檢。

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本文原作者: Jennifer Rainey Marquez

編譯:Regina Ngan
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關於口罩的7個迷思

關於口罩的7個迷思

口罩,無處不在。曾經它只是留給醫院和醫療機構使用的用品,現在遍佈全國各地的街道上和商店中。雖然如此,大眾對於口罩還是有很多誤解。以下是七個常見的口罩迷思:

迷思1:如果您沒有感到不適,就不需要戴口罩
這是大流行病毒初期盛傳的建議,但現在已經不復存了。一眾專家了解更多有關新冠病毒及其傳播方式的資訊後,現在疾病控制及預防中心(CDC)的建議是:每個人包括那些感到完全健康的人,都應該在那些很難與他人保持至少6尺距離的公共場所中戴上口罩。例如:雜貨店、藥房、零售店、髮廊,或擠擁的公園等。

原因?口罩是一層額外的保護。據悉,這種病毒很容易透過感染者說話、咳嗽或打噴嚏時產生的飛沫而傳播。而感到不適的人應該留在家裡,盡量不要外出。與此同時,他們在家中與家人或家庭照護者互動時也應戴上口罩。

迷思2:每個人都應該戴上外科或N95口罩
根據疾病控制及預防中心的建議,大眾應該戴上布口罩,而不是那些希望可以盡量在大流行間留給前線醫護人員使用的醫療口罩。大家可以購買CDC推薦的覆蓋物品,也可以利用日常家居用品縫製而成,例如使用頭巾加上橡筋。

迷思3:戴上寬鬆的口罩也一樣有效
這是錯誤的思想。 CDC表示:關鍵是確保您的口罩「舒適但緊貼在臉部兩側」,它需要完全覆蓋口鼻,以防飛沫逸出。同時,您必須確保自己可以不受限制地呼吸。

迷思4:您的布口罩可以保護您免受新冠病毒感染
美國國家科學、工程、醫學院(NASEM)的報告指出:口罩可能會降低您被感染的風險,但是「在現實環境中」並沒有足夠的研究確定它們是否能完全保護佩戴者免受病毒的感染。不過,布面罩很有可能大幅度地減少飛沫透過講話、咳嗽和打噴嚏而散佈,從而有助受感染的人士將疾病傳播給其他人。不過,CDC提醒大眾,即使戴上口罩,謹記不要略過其他預防措施,例如常洗手和保持社交距離。

迷思5:嬰兒應該戴上口罩
CDC表示:2歲以下的兒童不應該戴口罩。另外,一些「呼吸有困難、失去知覺、沒有行動能力或在沒有別人幫助的情況下無法取下口罩的人」也不應該戴口罩。

迷思6:即使游泳時,也應該戴上口罩。
如果您打算在夏天前往游泳池或海灘,別忘了攜帶口罩。那麼樣,當您不在水裡的時候,它便可以大派用場。換句話說,您不應該在泳池中戴口罩。
馬里蘭大學公共衛生學院院長、前美國代理兼外科醫生Boris Lushniak表示:「弄濕了的口罩會導致呼吸問題,這樣便會造成危險了。」

迷思7:您的口罩不需要清洗
根據CDC的建議:口罩會收藏細菌,因此最好每次使用後都要清洗。如果您使用洗衣機,那麼普通的洗衣液和溫水即可。如果您打算手洗,請使用漂白水和水(4茶匙家用漂白水加四分一加侖的溫水),將口罩浸泡5分鐘,然後使用冷水或室溫水沖洗即可。

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本文原作者: Rachel Nania

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/face-mask-myths.html

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