2022 年經濟實惠的美國旅遊勝地

2022 年經濟實惠的美國旅遊勝地

旅遊熱點地區可能很少打折,因為酒店和餐館都提高了價格,以彌補 COVID-19 疫情期間失去的業務。所以,準備去生活和休閒成本較低的地方度假吧。考慮一下以下九個不在許多旅行者視線範圍內的目的地,它們有不可錯過的理由,而且物美價廉。在工作日和淡季時去,價格最優惠。

田納西州查塔努加

在多年來扮演孟菲斯和納什維爾(西北方向兩小時車程)的第三把交椅之後,查塔努加逐漸獲得人們的關注。這個所謂的「風景之城」在過去幾年中增加了酒店、餐館和景點,最近還擴大了其 16 英里長的 Tennessee Riverwalk。沿著河道漫步,經過 River Gallery Sculpture Garden,然後在河邊的 Rembrandt’s Coffee House 喝上一杯用當地烘烤的咖啡豆製作的特濃咖啡。

乘坐陡峭的 Incline Railway 登上一英里長的 Lookout Mountain,其類似電車的車廂現在可以容納輪椅(成人 15 美元;65 歲及以上的成人在 12 月至 2 月乘坐 7.50 美元)。在工作日的優惠時段到 Chattanooga Brewing Co.,可以買到 15 美元的漢堡和手工啤酒。在 Station Street 的酒吧裡隨著現場音樂踩著節拍。然後在許多起價低於 100 美元的旅館躺下,包括 Best Western Royal Inn 和 Comfort Inn Downtown。奢侈一下吧,可以選擇曾經是藝術鐵路終點站的 Choo Choo Hotel(冬季價格 129 美元起),或者 Moxy Chattanooga Downtown 酒店(約 150 美元起)。visitchattanooga.com 網站有一個提供折扣的「Deals」(優惠)部分。

紐約州奧蘭治縣

如果您想享受一流的低價零售療法,請前往紐約市以北一小時車程的 Central Valley,那裡有 Woodbury Common Premium Outlets,其 250 家商店簡直是淘金者的天堂。在 Ralph Lauren、Coach、Nike、Burberry、Old Navy 和 Ann Taylor 等搶手品牌上找尋 65% 的折扣。之後,發揮您的節儉精神,在 A Better Place Bar & Grill 餐廳吃 6 美元的牛肉和玉米墨西哥夾餅。

奧蘭治縣還以其歷史和自然景點吸引遊客前往 Hudson Valley。Adirondack 鄉村風格的 Bear Mountain Inn 位於 Bear Mountain State Park,曾接待過 Franklin Roosevelt、Herbert Hoover 和 Dwight Eisenhower 等總統,據說 Kate Smith 也在這裡寫下了她的成名作 When the Moon Comes Over the Mountain。淡季時的房價從 99 美元起。在多個地方品嘗當地的葡萄酒、啤酒、蘋果酒和蒸餾酒,包括 Tin Barn Brewery 和 Applewood Winery。同樣值得一遊的還有:U.S. Military Academy at West Point 和 West Point Museum,那裡有免費的軍事文物展覽,包括可以追溯到 17 世紀的武器和士兵裝備。

密西根州霍蘭

在 COVID-19 期間不願意去阿姆斯特丹旅行?在這個由荷蘭移民於 1847 年建立的小鎮上,品嘗真正的荷蘭風味吧,這裡距離芝加哥東北 150 英里。想想看,鵝卵石人行道、荷蘭建築和美食,再加上春天盛開的數百萬朵鬱金香。參觀 Holland Museum(年長者 6 美元;成人 7 美元),這裡集中展示了城市的遺產。在占地 36 英畝的 Windmill Island Gardens 拍攝有 250 年歷史的美國唯一的荷蘭風車(成人 10 美元),從秋季中期到冬季關閉。

五月的 Tulip Time Festival 和 11 月底至 12 月開放的 Kerstmarkt 節日市場,都是熱門的遊覽時間。穿過可供輪椅通行的木板路,可以看到「Big Red」燈塔,它守護著連接密西根湖和馬卡塔瓦湖的海峽。參觀 De Klomp Wooden Shoe 和 Delft Factory 不需要任何費用,那裡的工匠們生產手工雕刻的木鞋和 Delft 陶器。在 deBoer’s Bakkerij 餐廳點荷蘭薄餅和豌豆湯。Microtel Inn & Suites 的價格(包括早餐)在淡季起價不到 65 美元。

佛蒙特州伯靈頓

佛蒙特州最大的城市(人口 45,000)保留了小鎮的感覺。在市中心僅限行人的 Church Street Marketplace,漫步經過家族式的 Vermont Flannel Company 和 Frog Hollow Vermont Craft Gallery。從總部設在南伯靈頓、具有社會意識的 Ben & Jerry’s 冰淇淋店買一個 Change Is Brewing 咖啡/布朗尼/棉花糖甜筒。在佛蒙特大學的 Fleming Museum of Art 欣賞當地和國際作品,這裡的門票是免費的。發現新興的餐飲區,在那裡您可以找到從農場直達餐桌的餐館,還有品嘗加拿大令人著迷的各種口味起司澆肉汁馬鈴薯條(叫做 poutine)的地方(往北開車兩小時即到達蒙特利爾)。

Citizen Cider 提供自己的硬蘋果汁和取材當地的牛肉漢堡,配上 poutine,價格不到 20 美元。在溫暖的月份,乘坐 Spirit of Ethan Allen 巡遊 Cruise Lake Champlain(約 15 美元起)。經濟型住宿包括所有常見的連鎖酒店,起價約為每晚 100 至 150 美元。花 150 美元以上在 Main Street 上的 Lang House 享受住宿和早餐,感受新英格蘭旅館的氛圍。

伊利諾州加利納

這個位於伊利諾州西北部的前採礦鎮和汽船港口,離芝加哥和密爾沃基等中西部主要城市只有一箱汽油的距離,是完美的廉價度假勝地。其老式的 Main Street 兩旁是磚砌的建築,有商店、酒吧和餐館。您可以品嘗當地葡萄園的葡萄酒,丟下汽車,乘坐有導遊的無軌電車(價格不一),或者花 5 美元參觀白色柱子的 Ulysses S. Grant 住宅。在氣候溫暖的月份,在 Galena River 上劃皮划艇很受歡迎。在古怪的 Root Beer Revelry 餐廳,您可以品嘗到幾十種經典飲料(墨西哥萊檬,有人想要嗎?),或者在 Frank O’Dowd’s Irish Pub & Grill 餐廳,那裡有吉尼斯啤酒,Kathleen Leonard 的牛肉牧羊人派和愛爾蘭蘇打麵包(19 美元)是主角。

經濟實惠的民宿很多,包括 19 世紀的 Belle Aire Mansion Guest House,它將自己宣傳為「伊利諾州最友好的民宿」。房價從 100 美元起,包括熱早餐和自製的巧克力餅乾。60 歲及以上的人直接預訂可以獲得 10 美元的優惠。

奧克拉荷馬州塔爾薩

奧克拉荷馬州的第二大城市曾經被忽視為度假的選擇,但它的創新、免費的 Gathering Place 正成為頭條新聞。這個位於 Arkansas River 河岸的公園占地 66.5 英畝,將擴大到近 100 英畝,將戶外活動與當地和國際藝術家的作品融為一體,吸引了孩子和大人的目光。觀察鳥類,參加諸如美洲原住民故事會等活動,或進行自我指導的「尋寶遊戲」,以識別花卉和野生動物。路徑是無障礙的,可以免費租借輪椅。

奧克拉荷馬州 AARP 樂齡會提供免費的 Gathering Place 應用程式。建築愛好者對這個城市的裝飾藝術建築垂涎三尺。必看的景點包括 Philbrook Museum of Art,它位於一座義大利文藝復興風格的豪宅中,曾為一位石油大亨所擁有(62 歲及以上的年長者 10 美元;成人 12 美元)。新的 Greenwood Rising 歷史中心講述了被稱為「黑色華爾街」的 Greenwood District 的故事,以及 1921 年對其企業和居民致命的種族攻擊。免門票費。在 Tally’s Good Food Café 與當地人一起大快朵頤,這裡以肉桂卷和 Fat Boy 起司堡而聞名。時尚的 Aloft Tulsa Downtown 起價不到 100 美元。

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本文原作者:Kitty Bean Yancey

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財務運作開啟新的一年

財務運作開啟新的一年

1. 如果您仍在工作,請提高您的退休儲蓄金……

在所有與財務安全相關的任務中,最重要的任務之一是在不再賺取收入時提高儲蓄金額。使用稅收優惠退休帳戶是一項不錯的選擇,而且您有比您想像的更多的時間來提高您 2021 年的繳納金額:在 2022 年 4 月 15 日之前,您可以將多達 7,000 美元的收入存入傳統或 Roth IRA(個人退休帳戶)。(這是 6,000 美元的標準限額,如果您年齡在 50 以上,還有 1,000 美元的追加繳納金額。)在 Charles Schwab、Fidelity、T. Rowe Price 或 Vanguard 等經紀公司開立線上帳戶簡單便捷。操作完成後,您可以考慮在 2022 年再繳納 7,000 美元。

2. 重新評估您的預算。

其他財務安全黃金法則:確保您的每月支出低於每月收入。您的需求可能與疫情前大有不同。因此,花一兩個小時的時間回顧您的支出:列出您所有的日常帳單,例如您的抵押貸款或租金、保險、電話費和公用事業費。看看最近幾個月的信用卡和銀行對帳單,確定您在食品、醫療護理方面的支出以及生活中難以記錄的其他支出。「隨著時間的推移,我們不重視的事項很容易在我們沒有意識到的情況下添加到我們的預算中。」伊利諾州 Schaumburg 的財務顧問 Laura Cuber 表示。尋找可以削減支出的地方:積少成多的小項目、不再需要的服務的經常性費用,或者可能產生重大影響的重大變更,例如搬至成本較低的地區。

3. 整合和簡化。

這些年來,您可能從之前的各個雇主那裡積累了多種退休帳戶。查看這些帳戶並權衡將其整合至一個帳戶的益處,該帳戶可能是 IRA,如果您正在工作,則可能是您當前的 401(k)。這使得追蹤所需的最低繳納金額更加簡單便捷;您還可以透過將一個帳戶中的高費用投資轉換為另一個帳戶中的低費用基金來節省資金。「我強烈建議嘗試整合帳戶。」麻塞諸塞州 Brio Financial Planning in Quincy 財務規劃員 Michelle Morris 表示。「要麼趁您在世時整合帳戶,不然您的繼承人必須找到每一個帳戶。」

4. 尋找明智的納稅方式。

財務狀況良好?在納稅時利用對您有利的策略。雖然您通常需要逐項列明以扣除慈善捐款,但有一項特殊規則,允許非逐項列明者在 2021 年扣除 300 美元的現金捐款(或每對夫婦 600 美元)。

如果您至少 70½ 歲,您還可以直接透過傳統 IRA 進行捐款來節省納稅金額。請查看「退休帳戶新規則」獲取更多詳細資訊。

5. 消除您的書面記錄

收集所有您不再需要參考的舊財務和醫療文件,這些文件可能堆積得太高,以至於您找不到您真正需要的文件,將這些文件撕毀以阻止他人窺視您的個人資料。地方政府或社區組織可以免費進行撕毀;各個 AARP 州辦事處為文件撕毀日提供贊助。造訪 aarp.org/(your state)/shredding 查找附近的辦事處。辦事處供應鏈和運輸商店將按磅收費進行銷毀;或者,您可以花費不到 50 美元購買一台橫切碎紙機。

6.清理您的靈活支出帳戶。

如果您在工作期將稅前收入存入醫療護理靈活支出帳戶,那麼到年底,您可能會喪失所有未用金額。政府規定允許您的雇主讓您在 3 月 15 日之前使用 2021 年的款項,或者讓您將帳戶中未用完金額中的最多 550 美元轉至 2022 年;COVID 時代的立法允許增強靈活性,例如讓您用現金購買非處方藥物,而不僅僅是處方藥。因此,向您的雇主詢問您帳戶的當前規則和截止日期,並制定計畫,花掉剩餘的所有金額 – 也許是更換新的眼鏡、購買血壓監測儀或接受物理治療。

7. 查看您的法律文書。

留出幾個小時重新閱讀您的遺囑、委託書、遺產計畫和其他法律文件,看看它們是否已更新,是否仍然能夠表明您的意願。「它們是否仍然符合您的家庭、住所或淨資產的變更?」投資公司 Baird 的稅務規劃總監 Tim Steffen 問道。與您的退休計畫管理員、持有您 IRA 的任何公司以及您的保險公司(如果您有人壽保險)核實,確保這些帳戶指定的受益人正確,因為他們會定期確定您去世後會收到任何款項的人員,即使您的遺囑另有規定。

8. 評估您的優先事項。

這場疫情改變了許多人的生活目標以及財務目標。南卡羅來納州 Charleston 的財務規劃員 Tim Maurer 建議您制定希望在 2022 年實現的目標清單,清單分為四個不同類別:人際關係、健康、利益和工作。「您現在已經準備好應用財務規劃待辦事項清單,這將幫助您實現目標。」他表示。當您清楚什麼是您生活中最重要的事項時,您的財務決策會變得出奇得簡單。

如果您想獲得無風險的回報,並防範未來可能出現的高通脹,那麼 I 型債券也許適合您。當某件事情看起來太美好而不真實時,多數情況下確實不真實。但有時,有些事情也能通過考驗,目前我將 I 型債券歸入此罕見類別中。

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本文原作者:Kimberly Lankford

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現在利用 I 型債券遏制通貨膨脹

現在利用 | 型債券遏制通貨膨脹

儲蓄帳戶和銀行 CD 的年收益率一般在 0% 到 1% 之間,這意味著當通貨膨脹率達到 6.2% 時,就像過去 12 個月那樣,您將喪失消費能力。 如果您是一名退休人員,想要尋求收入是不可能的。一般而言,如果您想賺取更多利息,您就需要承擔更多風險——對許多退休人員而言,這也不是好的選擇。 I 型債券是 U.S. Treasury(美國財政部)發行的一種儲蓄債券,您可以透過債券 I 安全地賺取更多收入,並應對未來的高通貨膨脹。

I 型債券基本情況

I 型債券是由美國財政部發行和擔保的通脹保值儲蓄債券。由於最近的高通脹,2022 年 4 月底之前購買的 I 型債券未來 6 個月的收益率將為 7.12%。如果通貨膨脹居高不下,那麼收益率也會持續高漲。

I 型債券的期限為 30 年,這表明它將在未來 30 年支付利息。它支付固定利率,30 年不變。固定利率目前為 0%。但 I 型債券還支付通貨膨脹調整,每年在 5 月和 11 月重置兩次。通貨膨脹率基於所有城市消費者的消費者價格指數 (CPI-U)。這包括波動較大的食品和能源部分。

您不必持有 I 型債券 30 年。但您必須持有一年。如果您持有 I 型債券一年以上且五年以下,您在贖回 I 型債券時將被處以三個月利息的小額罰款。您在五年後贖回則不會受到處罰。

如果您在四月底之前購買,最壞的情況是,通貨膨脹在第二輪六月期為零。如果您過一年贖回,您將獲得 3.56% 的年化利率。這比任何政府擔保的儲蓄率都要好得多。而零通脹率也不太可能。如果我們遇到兩位數的通貨膨脹,你將得到兩位數的回報。

我與 Mel Lindauer 交流過 I 型債券的相關情況。Lindauer 是 John C. Bogle Center for Financial Literacy 的創始人兼前任總裁(披露:我是前董事會成員),且為 I Bond Manifesto(I 型債券聲明)的作者之一。自 1998 年首次推出 I 型債券以來,他一直是 I 型債券的擁護者。一些要點:

複雜性 – 缺點

沒有投資是完美的,複雜性是此項投資的一個缺點。在以後的生活中,我們都會面臨認知能力下降的問題,而清理帳戶數量有助於保護我們的儲備金。遺憾的是,您可能需要一個 Treasury Direct(國庫券直達)帳戶,這可能會使其更加混亂。他們不會發送對帳單或 1099-Int 表格,因此請確保您的配偶和繼承人知道您擁有此帳戶。許多遺囑執行人透過查閱對帳單和納稅申報單來發掘逝者的帳戶,而這些 I 型債券卻不會出現在他們面前。當然,請保證您 Treasury Direct 帳戶的密碼安全。

針對普通人的通脹對沖

購買多達 45,000 美元的 I 型債券對我們大多數人而言都很重要,但對超級富豪來說卻不值得花時間。他們能做的最好的事情就是購買類似的產品,稱為通脹保值債券 (TIPS),或 TIPS 基金。儘管它們比 I 型債券更具流動性,但 I 型債券與 TIPS 相比具有關鍵優勢。

要點總結

如果您想獲得無風險的回報,並防範未來可能出現的高通脹,那麼 I 型債券也許適合您。當某件事情看起來太美好而不真實時,多數情況下確實不真實。但有時,有些事情也能通過考驗,目前我將 I 型債券歸入此罕見類別中。

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本文原作者:Allan Roth

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COVID 居家檢測原理是什麼以及何時使用

COVID 居家檢測原理是什麼以及何時使用

衛生官員越來越強調快速居家檢測的重要性,以幫助減緩 COVID-19 傳播,尤其是在德爾塔變異病毒導致新增病例且歐米克隆變異病毒開始成為潛在威脅的情況下。

這些非處方檢測於 2021 年春季首次在藥店上架,需要快速採集鼻拭子,並在 15 分鐘內出結果。很快,它們的價格可能從每盒 20 美元降至零美元,因為聯邦政府開始讓醫療中心免費提供,而私營保險公司則會報銷購買試劑盒的費用。

這些檢測的可靠性如何?您何時應考慮進行檢測?頂級專家回答常見問題,並提供在家進行 COVID 檢測的實用提示。

快速居家檢測的原理是什麼?

與在醫生診室和檢測點進行的許多 COVID 檢測類似,居家檢測可以透過鼻拭子樣本來確定您是否感染冠狀病毒。這些檢測成為抗原檢測,其原理為查看是否存在與冠狀病毒相關的特定蛋白質。如果檢測出存在特定蛋白質,幾分鐘後試紙條上就會出現陽性結果,就像居家驗孕一樣。

Duke Health 的傳染病專科醫生兼 Duke University School of Medicine(杜克大學醫學院)副教授 Cameron Wolfe 醫學博士在最近的簡報中說明:「這會很有幫助,因為這會讓您做出符合自身情況的決定,決定如何自行隔離、如何獲得醫療護理,以及如何以您的行為阻止傳播循環。」

您何時應該進行居家檢測?

Centers for Disease Control and Prevention(CDC,疾病控制與預防中心)表示,即使您已完全接種疫苗,如果您有 COVID-19 症狀或已接觸該疾病,也應進行居家檢測。此外,我們還建議您在與他人在室內聚會之前自行進行拭子檢測 – 無論是與一小群朋友共進晚餐、與家人進行節日聚會,還是參與大型活動(如音樂會)。

12 月 7 日,Harvard T.H. Chan School of Public Health(哈佛大學陳曾熙公共衛生學院)免疫學和傳染病系的研究員 Stephen Kissler 告訴記者:「我建議使用快速抗原檢測的方法實際上是一種篩查方法。」

在許多醫生診室和檢測點,可能需要幾天時間才能獲取標準 PCR(聚合酶鏈反應的簡稱)檢測的結果。「當您得到測試結果時,通常提供給您的結果已不再有意義。」Kissler 表示,因為您有可能在等待期間被感染。

「但是在家中便捷地進行快速檢測可提供「即時可行的結果。」,ohns Hopkins Center for Health Security(翰斯•霍普金斯健康安全中心)高級學者兼 Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health(翰斯•霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院)副教授 Gigi Gronvall 表示。「如果您的檢測呈陽性,不要與讓人接觸,因為您的鼻內有傳染性病毒。因此,這是很好的公共衛生工具,可以確保具有潛在傳染性的人員進行隔離。」

Mayo Clinic 的臨床病毒學主任 Matthew Binnicker 在最近的簡報中表示,關鍵是盡可能讓檢測日期接近您的計畫 – 最好是在同一天。「這將為您提供某人當時體內是否存在大量病毒方面的最佳資訊。」

哪種居家檢測最好?

Food and Drug Administration(FDA,美國食品藥品監督管理局)已授權幾種非處方居家檢測試劑盒,藥店和主要零售商已經少量供應,儘管急劇增長的需求可能導致在某些地區難以找到這些試劑盒。

Kissler 表示,這就是為什麼最好的檢測實際上是「您可以在當地店鋪的貨架上找到的檢測」,並補充道,大多數檢測在 SARS-CoV-2 檢測方面的敏感性和特異性非常類似,SARS-CoV-2 是導致 COVID-19 的病毒的官方名稱。

如果您是從不熟悉的零售商處線上購買檢測,請務必確認該產品已獲得 FDA 的緊急使用授權,因為該機構已發現有人在網上出售欺詐性的檢測試劑盒。這一點應該清楚地標注在盒子上。您也可以在 FDA 網站上仔細核查已授權 COVID 檢測列表。

其他提示:查看標籤,確定多長時間能出結果;這可能會讓您決定或放棄選擇一個品牌,而轉用另一個品牌。

在選擇檢測時,易用性是另一個需要考慮的因素。有些試劑盒需要將長拭子穿過卡片狀的識讀器;其他試劑盒則要求將試紙條浸入一小瓶溶液中。「這是個人偏好的問題。」Kissler 指出。

COVID 居家檢測結果準確性如何?

PCR 檢測確實比抗原檢測更為敏感,這意味著如果您採用 PCR 檢測,得到假陰性的檢測結果的可能性較小。但抗原檢測「在您最具傳染性時會非常準確。」Gronvall 表示。「在您對他人最危險的時期,抗原檢測實際上相當於 PCR。」一項由 Johns Hopkins University School of Medicine 研究人員領導的最近研究發現,快速抗原檢測已在 87% 的有症狀 COVID-19 住院患者以及 71% 的無症狀病例中準確檢測出冠狀病毒。

Gronvall 補充道,快速抗原檢測很少出現假陽性。因此,如果您居家檢測呈陽性,您很可能感染 COVID,應自行隔離。Gronwall 解釋道,您可以始終透過後續 PCR 檢測或其他抗原檢測來確診,因為「透過多次檢測,您的結果的準確性會有所提高」。

CDC 表示,如果結果為陰性,則表明未檢測出病毒,但不能完全排除感染的可能性。這可能是因為您的感染處於早期階段,您樣本中的病毒量不足以使檢測呈陽性。至少在 24 小時後重複檢測,感染情況將更加清晰。正是出於此原因,一些家用試劑盒可提供行兩次檢測。

「當然,[居家檢測] 並不會使聚會中發生感染的風險降至零,但它們確實大大降低了感染幾率。」Kissler 表示。還要記住:檢測結果呈陰性只是您當時狀態的寫照。「[它]確實不會持續太久 – 基本上只是當天或可能是第二天。」他補充道。

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本文原作者:Rachel Nania

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COVID 口服藥是否能終結疫情?

COVID 口服藥是否能終結疫情?

美國可能很快就可以使用兩種旨在防止最有可能出現重症之人因 COVID-19 住院和死亡的新型抗病毒口服藥。如果獲得批准,來自製藥商 Merck 和 Pfizer 的此類首創療法可能有助於減少美國每天仍因冠狀病毒感染而死亡的 1000 多人,儘管專家強調,疫苗仍然是對抗 COVID 的最重要工具。

與目前在衛生保健機構透過注射或靜脈注射進行的 COVID-19 療法不同,這些口服抗病毒藥可以在藥店配發,並在家中服用,患者和衛生保健提供者更容易獲得,也更方便。美國食品和藥物管理局 (FDA) 正在審查的資料顯示,Merck 及其合作夥伴 Ridgeback Biotherapeutics 的口服藥莫納皮拉韋 (molnupiravir) 在臨床試驗中將高危患者的住院和死亡風險降低了約 30%。Pfizer 表示,其品牌名稱為 Paxlovid 的口服藥在試驗中顯示可將風險降低近 90%。

「這是為那些處於因 COVID-19 而住院和死亡的高風險人群增添的另一個工具,我認為這對他們來說是一個非常重要的工具,」密西根大學藥學院 (University of Michigan College of Pharmacy) 臨床藥學教授以及密西根醫學院 (Michigan Medicin) 傳染病臨床藥劑師 Jason Pogue 說。「但隨之而來的是一些警告。」

早期診斷至關重要

重要的是,需要在病程早期、症狀出現後不久開始使用這些新藥。Pogue 說:「而這通常是問題所在。因為這是人的天性」,當您第一次流鼻涕或喉嚨沙啞時,總是會等幾天後,再看看事態如何發展。「但在這種情況下,我們真正需要做的正恰恰相反」他補充道。

原因是什麼?Molnupiravir 和 Paxlovid 都能阻止病毒在體內複製。「[人們]等待的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小」內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼該傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 說。Rupp 解釋說,Merck 的產品欺騙病毒在繁殖過程中出錯。如果您認為這種病毒有「建造住宅所需的一大堆木材」,那麼 Pfizer 的口服藥「可以防止病毒將木材切割成合適大小的碎片來建造房屋」他說道

结合識別發病症狀,可以利用檢測以確認 COVID-19 病例。「而且我仍然認為,在這個國家,人們仍然無法獲得方便、便宜和準確的迅速測試。因此,我認為,為了最有效地使用這些藥物,我們必須清除一個真正的障礙」Rupp 說道。

在許多醫療保健機構以低成本或免費進行 PCR 檢測的結果可能需要長達幾天的時間才能獲得。也可以使用當天提供結果的快速檢測——有些甚至可以在藥店櫃檯購買然後在家裡完成。然而,這些往往需要自付費用,並且可能敏感性不夠,無法在病程用藥最有效的早期發現感染。

藥物不能代替預防

對於那些免疫系統受損或其他風險因素使其更有可能因冠狀病毒感染而患重症的人來說,透過帮助他們遠離醫院,這些新的口服療法可能會是「遊戲規則改變者」,霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 流行病學系副教授 David Dowdy, M.D. 在最近的一次媒體發佈會上說。但它們「不會像疫苗那樣改變預防的遊戲規則」他補充道。

治療、口服藥或其他方式也無助於阻止病毒的傳播,這種病毒繼續在美國大部分地區以高水準傳播。它的持續傳播也使其能夠演變成新的和潛在更危險的變種,正如 Omicron 變種在南非迅速而令人擔憂地出現。更重要的是,專家們仍在審查這些口服藥相關的安全資料,某些人群可能會被排除在使用範圍之外。

Rupp 補充說,即使美國食品和藥物管理局 (FDA) 批准了這種新的治療方法並將它們添加到 COVID 武器庫中,我們距離終結疫情還有「很長的路要走」。在戰爭繼續進行期間,老年人尤其需要繼續保持一定程度的謹慎。

他的建議:如果您開始出現任何類似 COVID 的症狀,即使您接種了疫苗,也請諮詢您的醫療保健提供者。「不要拖延。繼續接受測試並服用藥物,這有望防止這種突破性病例變得更加嚴重並讓您住院」他說。

此外,如果您還沒有接種疫苗,則請接種,這首先有助於預防出現治療需求。Pogue 說:「提高疫苗接種率將改變整個疫情的軌跡,這是我們在這個國家仍在努力解決的問題。」

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本文原作者:Rachel Nania

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關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

短短幾天內,一種新的冠狀病毒變種就從未知變成了令人擔憂的問題,這讓世界處於高度警惕狀態,並在此過程中擾亂了全球出行。

所謂的 Omicron 與南非 COVID-19 病例的增加有關,此後又在美國和其他 20 個國家出現,包括英國、法國和日本。科學家們正在加緊瞭解這種新菌株,包括它的傳播速度,以及它是否會導致更嚴重的疾病。

以下是我們迄今為止對 Omicron 所瞭解的內容,以及在它傳播時保護您自己安全的建議。

大量突變使它脫穎而出

病毒在傳播過程中會發生變化和進化,因此原病毒的變異是可以預料的。「您可以把它看作是家族中的新表親」范德堡大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 傳染病學部 (Division of Infectious Diseases) 的一名教授 William Schaffner, M.D. 說道。

然而,頂級傳染病專家 Anthony Fauci, M.D. 稱,與之前的冠狀病毒株相比,Omicron 有「非常不尋常的一系列變化」。

西北大學范伯格醫學院 (Northwestern ‘s Feinberg School of Medicine) 助理教授、哈威全球衛生研究所 (Havey Institute for Global Health) 病原體基因組學和微生物進化中心 (Center for Pathogen Genomics and Microbial Evolution) 主任 Egon Ozer, M.D. 說,在今年夏天佔據了主導地位且現在是美國 99% 以上 COVID-19 新病例罪魁禍首的 Delta 病毒,它最重要的刺突蛋白部分有大約 10 個突變。

另一方面,Omicron 僅在刺突蛋白上就有 30 多個突變,總共約有 50 個。「這不是 Delta,」Fauci 在最近的新聞發佈會上強調。「它是不同的東西。」

Omicron 可能比以前的變種更危險

現在說所有這些突變意味著什麼還為時過早,但正在進行的研究應該會在幾週內提供一些答案。

專家們擔心的一個問題是,這種變種可能更具傳染性。Fauci 說,一些 Omicron 的突變與傳染能力增加有關(這意味著它可能更容易傳播)。Ozer 說,這可以解釋為什麼南非在最近的平靜之後,COVID-19 新病例突然激增。

他說:「他們很快意識到,大量這些新病例不是由於今年早些時候出現的 Delta 變種引起的,而是一種以前未見過的新變種。」更重要的是,世界衛生組織 (World Health Organization) 指出,已經感染 COVID-19 的人似乎更容易再次感染 Omicron 。

另一個擔憂是,Omicron 刺突蛋白的所有變化都可能使其對當前的 COVID-19 疫苗和治療更具抵抗性,因為這些療法針對的都是這一獨特特徵。專家們還試圖瞭解 Omicron 是否會導致比其他形式的病毒更嚴重的症狀——這對於已經處於 COVID 併發症高風險中的人來說尤其令人擔憂。

口罩、疫苗和加強針是關鍵

公共衛生專家表示,Omicron 進入美國並不會改變最佳保護措施,也就是他們一直鼓勵的那些措施。

「我不認為這改變了我們所知道的防止病毒傳播的基本原理。我不認為這一定會降低口罩的有效性;它不會降低社交距離的有效性。這些都是經過驗證的事實」Ozer 說道。

隨著冬季的到來,避免通風不良的空間和擁擠的室內環境也很重要,這兩者都給病毒提供了更多的傳播機會。

即使結果證明 Omicron 會在一定程度上降低疫苗的效力,疫苗加强针也可以增強您對 COVID 的抵抗力(如果您還沒有注射過)。這是因為疫苗不只是針對刺突蛋白的一個部分,它們針對它的多個部分,「因此,對這個刺突蛋白的一個部分失去效力,可能不會影響針對其他部分開發的抗體」Ozer 說道。加強針的作用是讓這些抗體更有活力。

Fauci 說,具備足夠高的抗體水準,再加上「免疫反應的其他因素」,「完全有理由相信」疫苗將繼續能夠防止人們因 Omicron 和其他變種而患上重症。

另外,不要忘記對美國有影響的變種不是 Omicron;而是 Delta,它每天仍造成大約 1,000 人死亡,其中大部分是未接種疫苗者。Schaffner 說:「這些疫苗對 Delta 非常有效。」「因此,盡力接種疫苗以及加強針有兩個原因。」

衛生官員正在與疫苗製造商談判,內容涉及修改他們的疫苗配方,以更具體地對抗 Omicron。然而,考慮到製造、試驗和審查新產品所需的時間,定製疫苗可能需要數月時間才能面世。

隨著 Omicron 出現的威脅迫在眉睫,專家們鼓勵另一項措施,即 COVID 檢測。快速檢測可以幫助在病毒傳播之前快速識別病例。結合其他預防措施,它們可以在節日期間讓人們安心。

最後:請接種流感疫苗。Schaffner 說,如果 Omicron 確實是一種毒性更強的病毒,「我們最不希望發生的就是雙疫大流行,也就是 COVID 和流感同時爆發,同時襲擊我們的醫院。」

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本文原作者:Rachel Nania

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數位駕照即將到來——您需要瞭解什麼

數位駕照即將到來——您需要瞭解什麼

您可能知道,您的手機可以儲存數位版的信用卡和簽帳金融卡、公車和地下鐵車票,甚至是某種形式的房屋鑰匙用來開電子鎖。您的駕照很快也會加入到這個清單中。

Apple 最近宣布為 iPhone 和 Apple Watch 提供驗證身分的功能。Google 正在努力為 Android 使用者開發類似的系統。但是,這將如何運作,安全性如何,以及誰將第一批使用?讓我們來看一看。

誰可以使用虛擬駕照?

對於 Apple 的新功能——儲存在 iPhone 內建的 Wallet 應用程式中——佐治亞州和亞利桑那州的居民可以首先選擇加入,其次是康涅狄格州、愛荷華州、肯塔基州、馬里蘭州、奧克拉荷馬州和猶他州。

但事實上,少數幾個州已經有了自己的數位身分證應用程式,與 Apple 推出的功能無關。這包括亞利桑那州、德拉瓦州、奧克拉荷馬州、路易斯安那州、科羅拉多州和阿拉巴馬州。佛羅里達州正在測試一個試點計劃,加利福尼亞州也可能很快啟動試驗。到目前為止,各州的數位身分證還沒有廣泛使用。

American Civil Liberties Union 資深政策分析師 Jay Stanley 說:「沒有人真正使用它們。」因此,Apple 和 Google 的計劃意義重大,因為它們可能使數位身分證更加普及。

我怎樣才能獲得數位身分證?

在一些州,當居民更新身分證時,機動車輛管理局 (Department of Motor Vehicles) 可以向他們的裝置傳送數位執照。在其他州,特別是那些使用 Apple Wallet 系統的州,使用者用手機掃描其實體身分證的正面和背面。

接下來,自拍以驗證自己的身分。在 Apple 方面,這些資訊經過加密,如果駭客截獲了這些資訊並將其傳送給發證機構進行驗證,資訊會變得無法辨認。

我在哪裡可以使用數位身分證?

運輸安全管理局 (Transportation Security Administration) 的安全檢查站將是 Apple Wallet 使用者可以出示數位身分證的第一個地方。對於各州的應用程式,情況各不相同。

企業可能接受它作為身分和年齡的驗證。但是,雖然執法機構可能被鼓勵將數位執照視為與卡片相同,但有報導稱個別警察局尚未採用這項政策。

它在旅行中如何使用?

在安全檢查站點,使用者將他們的手機或智慧型手錶放在聯邦 TSA 的身分讀取器上。他們的身分透過臉部或指紋識別進行認證,詳細資訊顯示在 TSA 人員的螢幕上。

這是否意味著我不需要攜帶駕照?

Stanley 說:「在可預見的未來,只帶著數位身份證出門是非常糟糕的想法。」即使在允許使用數位身分證的情況下,攜帶實體身分證作為備用也是安全的選擇,以防手機放錯地方或電池沒電。

如果有人偷了我的手機或遠端入侵我的裝置,他們可以使用我的數位身分證嗎?

Information Network Associates 的總裁 John Sancenito 說:「是否有可能?當然有。但是否很可能發生?不是。」

使用者可以使他們的裝置保持最新的作業系統,保護自己免受駭客攻擊。確保他們對自己的裝置和相關帳戶使用強式密碼也是必須的。

Sancenito 說:「如果使用者的裝置被盜,他們應該登入 iCloud 帳戶,將裝置標記為丟失。這個過程將用密碼遠端鎖定裝置,並停用丟失裝置上的某些功能,如 Wallet。」但如果沒有及時發現呢?所需的生物識別資訊使盜賊更難潛在地使用您的數位身分證。

在安全方面,數位身分證與實體身分證相比,有什麼優勢?

優點:Stanley 說:「如果構建得當,它可以在某些情況下保護隱私。」例如,當證明是否有資格享受年長者折扣時,「理論上,您可以用數位身分證來證實,是的,這個人超過 65 歲,而不必分享他們的出生日期、家庭住址、身高、體重、器官捐獻者身分和眼睛顏色。」

另一項安全保護:與實體身分證不同,如果丟失或被盜,數位身分證可以「消失」。Apple 和 Android 手機也可以讓使用者遠端刪除丟失裝置上的所有資訊。此外,由於身分驗證和加密過程,將很難製造假的數位身分證。

缺點:Stanley 說:「在我們生活的時代,攻擊電腦系統遠比保護容易得多。」

為使用一種新型技術,您將把安全交給一家私營公司。法律和政策仍在制定之中。而且該技術仍然需要被證明。

Stanley 說:「如果我們要有數位身分證,這對隱私和公平有很大的風險,那麼它必須以一種在技術層面上能保護隱私的方式來構建。」

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本文原作者:Lexi Pandell

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如何從尿液中判斷健康狀況

如何從尿液中判斷健康狀況

至少看一眼您的尿液可能是值得的。醫生說,尿液的顏色、氣味或濃度的變化有時可以表明有健康問題。

尿液由腎臟產生,從血液中過濾出毒素、廢物和多餘的水。尿液從腎臟出來後,通過稱為輸尿管的管道流向膀胱,在那裡儲存,直到準備好排尿。

健康的尿液是透明和黃色的。加州大學聖地牙哥分校醫學院的腎科醫生和臨床醫學教授 Dena Rifkin, M.D. 說,從淡黃色到深金色的色調範圍是正常的,這取決於水合作用的程度。Rifkin 說:「腎臟經過精密的調整,如果喝的液體少,就會產生更多濃尿液,如果喝得多,就會產生更多稀尿液。」

好消息是,如果您注意到尿液有什麼異常,醫生可以做快速尿液分析,幫助瞭解發生了什麼。Rifkin 說:「尿液分析是一種無創的兩分鐘檢測,大多數醫生可以在診室完成。」

以下是一些需要注意的常見變化,以及可能相應的意義。

1. 棕色或深琥珀色的尿液

Cleveland Clinic 男性健康中心的泌尿科醫生 Petar Bajic, M.D. 說,如果您的尿液是棕色或深琥珀色,這往往是嚴重脫水的徵象。當您的液體不足時,尿液中的廢物會更加濃稠,顏色變深。

除了沒有喝足夠的液體外,如果發燒,如果一直在嘔吐或腹瀉,或者如果一直在出汗,則有脫水的風險。如果您在照顧患有失智症的家庭成員,那麼您也應該注意脫水問題。

Bajic 說,如果疑似脫水,那麼在幾個小時內增加飲水量通常足以補水。

2. 透明或無色的尿液

Bajic 說,如果尿液是無色的,則可能是喝了太多水。他說,偶爾的透明尿液是正常的,但持續的過度飲水會導致血液中的電解質異常和不平衡。

他說:「對於大多數人,我們建議口渴時喝水,每天大約八杯水。您不需要喝得比這更多,除非您有嚴重的腎結石形成病史。」

利尿劑或水丸也可以使尿液無色,因為它們迫使更多的水排出體外。如果您的尿液是透明的,而您沒有服用水丸或喝大量的水,則可能是潛在的腎臟問題或可能是糖尿病的信號。

3. 紅色或粉紅色的尿液

一些食物和藥物會導致尿液呈現紅色或粉紅色,包括甜菜、藍莓或大黃。但是,Rifkin 說,如果您的尿液看起來是紅色或粉紅色,而您最近沒有吃過這些食物或開始服用新的藥物,那麼您可能有尿血,這是應該進行檢查的症狀。她指出:「尿中帶血絕不是正常的。」

血尿可能看起來像粉紅色或紅色的番茄醬,這取決於有多少血混在其中。帶紅色的尿液可能是腎臟疾病、腎結石、尿路感染、前列腺問題或在極少數情況下是癌症的徵象。

4. 惡臭或不尋常的氣味

一些食物和藥物會改變尿液的氣味。最明顯的例子是蘆筍,它會導致明顯但無害的臭味。Bajic 說,咖啡、青菜芽、大蒜和洋蔥也能使尿液發臭。

惡臭也可能是由尿路感染引起的。尿路感染通常伴隨著其他症狀,包括排尿時的燒灼感或疼痛,以及頻繁的排尿。醫療保健提供者可以透過簡單的尿液檢測快速診斷出尿路感染。大多數感染在使用抗生素後很快就會消除。

Bajic 說,如果尿液有甜味,這可能是患有糖尿病或血糖(葡萄糖)過高的徵象。您的身體將多餘的糖分排入尿液以擺脫糖分,造成一種有人描述為果味的氣味。

5. 渾濁的尿液

正常的尿液是透明的黃色。Rifken 說,如果尿液看起來很渾濁,這往往是尿路感染的另一個徵象。渾濁或乳白色的尿液也可能表明糖尿病控制不佳、細菌感染或腎臟問題(包括腎結石)的症狀。

6. 泡沫狀尿液

男性站立排尿時看到少許泡沫是正常的。但是,Rifken 說:「尿液泡沫密集,泡沫在馬桶上面不散去,則可能是尿中蛋白質含量高的徵象。」

這可能是腎臟疾病的早期預警信號,特別是如果伴隨著其他症狀,如噁心、肌肉痙攣、更頻繁的排尿,或手、腳、腹部或臉部腫脹。

7. 藍色或綠色尿液

看起來是綠色或藍色的尿液是不正常的,通常是由於食品或藥物中的人工色素,或用於一些腎臟和膀胱功能檢測的染料。有一些健康狀況會導致尿液呈綠色或藍色,即一種叫做高鈣血症的遺傳疾病和某些可以感染尿路的細菌,但 Bajic 說這兩種情況都很罕見。

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/urine-health-signs.html

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