如何從糞便中判斷健康狀況

這個話題可能是閒談的禁忌,也絕對不能在餐桌上討論,但在談到健康時,糞便是很重要的。

這是因為從身體排出的東西可以告訴您身體內的狀況如何。糞便的變化可以反映出飲食、情緒和體力活動的變化;一些轉變甚至可能警示更嚴重的狀況。

密西根大學 Michigan Medicine 的胃腸病學和營養科學教授 William Chey, M.D. 說,在執迷於排便情況之前,請記住,「每個人的糞便在不同時間都有些不同」,具體取決於吃的東西、運動量以及服用的藥物等。所以,最好「不要過分解讀」。

另一方面,Chey 補充說:「我們也確實容易忽略一些事情,等到真的有必要擔心時又不擔心。」關鍵在於瞭解您的正常值。一些人一天排便幾次;而一些人一週才幾次。您需要開始注意的時候,是「排便習慣發生突然變化,並且持續不止一天」。

以下是一些需要留意的情況。

紅色、栗色或黑色的大便

更令人擔憂的變化之一是大便帶血,可能出現紅色、栗色或甚至黑色。鮮紅色的血通常表明出血來自胃腸道 (GI) 的下端,Chey 說:「而且幾乎總是來自痔瘡。」一點鮮紅色的血也可能是由於臀部內的小組織撕裂所造成。

幾乎呈黑色的更深色血液表明在消化道的較高位置出血,如在胃或小腸。如果發現這種情況,一定要諮詢醫生。賓夕法尼亞大學 Perelman Center for Advanced Medicine 胃腸病學家和臨床醫學助理教授 Nitin Ahuja, M.D. 說:「一種令人擔憂的解釋是已經變得非常大的腫瘤或大塊息肉,形成開始間歇性出血的血液供應。」他指出,潰瘍也可以在消化道的任何地方出血。

但是也要知道,還有其他不那麼可怕的原因,導致糞便可能呈現紅色或黑色。Ahuja 說:「比如,有些人剛開始喜歡上吃甜菜,這也是對顏色持續變紅的有力解釋。」服用鐵質補充劑或水楊酸鉍(更為人所知的是其品牌名稱 Pepto-Bismol)可能使大便變成黑色,而吃墨魚汁義大利麺或黑甘草也會這樣。

蒼白的大便

Chey 說,如果大便顯得蒼白,甚至似乎漂浮在馬桶裡,這可能表明胰腺(幫助消化的器官)沒有正常工作。根據梅奧診所 (Mayo Clinic) 的說法,非常臭的大便,看起來油膩膩的,也可能指向胰腺的問題,並可能意味著身體在消化脂肪方面有問題。

肝臟的問題可能是大便蒼白的另一個原因,因為該器官負責釋放通常使糞便呈現棕色的膽汁。如果這些問題中的任何一個,不論是大便蒼白或油膩,只要持續超過幾天,特別是如果同時出現體重下降或腹痛,那麼一定要與醫生討論。

您的排便頻率如何?

一致性是另一個需要注意的重要特徵,與之相伴的是頻率。

Johns Hopkins Medicine 胃腸科醫生和助理教授 Reezwana Chowdhury, M.D. 說,例如,如果每天會排軟便,但突然便不出來了,或者可能僅便出鉛筆粗細的糞便,那麼這可能表明消化道某處出現了阻塞,如腫塊或病變。

排便困難也可能與飲食有關。增加水和纖維的攝入,吃更多的水果、蔬菜和全穀物,可以幫助解決便秘。運動也可以。

Chowdhury 說:「我告訴我的許多有便秘問題的病人:你動得越多,你的腸道就動得越多。久坐不動的生活方式確實會使你的腸道消化變慢。」

便秘也隨著年齡的增長而變得更加普遍。Chey 解釋說,隨著我們年齡的增長,「一切都會變慢」。通常情況下,人們的活躍度降低,飲食改變,吃的藥越來越多。所有這些因素加在一起,出現便秘的可能性就越大。

如果問題正好相反,腸道運動頻繁,而且是水樣的(腹瀉),那麼這可能是由於吃了什麼東西,或者是身體正在與病毒鬥爭或與食物不耐受鬥爭的徵象。

Ahuja 說,腹瀉很常見,通常會自行消失。但是如果持續幾天以上,則可能是更嚴重問題的信號。另一件需要注意的事情是:大便稀溏,晚上經常上廁所。

Chey 說:「我們總是告訴大家,如果在夜間腹瀉,就需要去看醫生,因為這表明有一些潛在的疾病,如炎症性腸病,或顯微鏡性結腸炎或乳糜瀉。另外還有別的病症。」

掌握篩檢情況

Chey 說,如果腸道行為出現任何突然變化,持續一天或兩天以上,則需要打電話給醫生,醫生可能要求做結腸鏡檢查,「只是為了確保沒有發炎或癌症的證據,也沒有其他可能導致腸道習慣突然變化的原因」。

根據美國癌症協會 (American Cancer Society) 的說法,45 歲及以上的成年人應該定期進行結腸直腸癌篩檢。一種選擇是每 10 年做一次結腸鏡檢查;另一種選擇是每一至三年做一次基於糞便的檢測。結腸癌風險較高的人可能需要更早、更頻繁地接受檢查。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/poop-and-health.html

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