容易被忽視的黑色素瘤警告信號

每年有近 100,000 名美國人被診斷患有黑色素瘤,使其成為美國最常見的癌症類型之一,其好發於那些經受了幾十年陽光照射的年長者中,他們的免疫系統不再像以前那樣強大。雖然黑色素瘤可能會致命,但如果及早發現,治癒機率極高。

您知道要留意什麼嗎?黑色素瘤的特徵是不對稱的或看起來粗糙的痣,且沒有明顯的邊界。皮膚上的斑點持續增長或變化是另一個跡象,每個月進行一次身體掃視是觀察這些相關特徵的簡單方法。但也有一些更不尋常的徵象,可能是皮膚癌存在的信號。

波士頓丹娜-法伯癌症研究所 (Dana-Farber Cancer Institute) 腫瘤學家、哈佛醫學院助理教授 Elizabeth Buchbinder, M.D. 說:「黑色素瘤就是這樣一個規則破壞者。」她補充說,小痣可引起大麻煩,新的斑點可迅速生長和擴散。「因此,知道應該注意什麼,這一點超級重要。」

以下是您需要瞭解的黑色素瘤的四個警告信號,確保百無一漏。

1.「醜小鴨」

有很多痣的人患黑色素瘤的風險更高。即便如此,您也沒有必要開始計算有幾個斑點,或對身上的每一個痕跡感到恐慌。相反地,要注意那些突出的痣,也就是比其他痣顏色更深、最近有變化或形狀更奇怪的痣。Buchbinder 稱這些為「醜小鴨」。

她說:「如果身上長了一堆黑痣,比如說有 50 顆,不代表它們都是黑色素瘤。但是如果有一顆痣看起來的確和其他不一樣,而且是那種醜小鴨,那麼就真的要去看醫生檢查一下這顆痣。」

對於女性來說,黑色素瘤最常出現在胳膊和腿上。男性需要特別注意頭部、頸部、背部和軀幹。儘管如此,這些並不是這類皮膚癌可能出現的唯一地方。

2.「陽光照射不到的地方」

大多數黑色素瘤被認為是由紫外線 (UV) 引起的,但不是所有的黑色素瘤都來自於陽光照射。紐約紀念斯隆-凱特琳癌症中心 (Memorial Sloan Kettering Cancer Center) 的皮膚科醫生和副主任醫師 Elizabeth Quigley, M.D. 說,黑色素瘤可以出現在身體的任何地方,包括「陽光照不到的地方」,如腳底或手掌。

這種癌症也可以表現為手指甲或腳趾甲下的黑色條紋,音樂家 Bob Marley 就是這樣,他最初把自己的黑色素瘤誤認為是腳趾上的瘀傷,最終死於這種疾病。

黑色素瘤也可能發生在眼睛、口腔內或頭皮上,雖然這種情況比較少見。Buchbinder 甚至看到患者的頭髮顏色發生了變化,「有人本來是白髮,卻出現了一簇黑髮」,因為頭皮長了黑色素瘤。她補充說:「所以奇怪的事情可能會發生,但並不常見。」

喬治華盛頓大學醫學與健康科學學院皮膚學助理教授、喬治華盛頓大學癌症中心皮膚腫瘤學計劃主任 Vishal Patel, M.D. 說,這些「隱藏的」黑色素瘤在皮膚較黑的人群中更常見。而且由於這些黑色素瘤更容易被遺漏,所以在被診斷出來的時候,通常更加危險。

Patel 補充說:「所以我告訴黑人、印度人和亞洲人患者,如果您的指甲有變化、手掌和腳底出現 [任何黑點],以及眼睛和嘴裡有黑點,那麼這些都是我擔心的。因為雖然這種情況不太常見,但一旦發生,情況就會更糟。所以瞭解這一點很重要。」

3.紅、白和藍色調

雖然黑色素瘤通常被描述為黑褐色的痣,但它們實際上可能呈現為各種顏色。密西西比大學醫學中心 (University of Mississippi Medical Center) 皮膚科教授兼主任 Robert Brodell, M.D. 說,這種癌症可能呈現藍色的色調,來自更深的色素沉澱。或者可能呈現紅色,是免疫反應的結果。Brodell 解釋說:「身體正在攻擊它。身體知道這個痣不正常,所以身體試圖保護自己,這就會發生炎症。」

Quigley 說,黑色素瘤也有可能「看起來像皮疹」,並呈現出粉紅色的色調。但她說,當使用藥膏和其他通常能消除皮疹的治療方法後,斑點並沒有好轉,那麼「您需要檢查並確保這不是皮膚癌」。

黑色素瘤的另一個徵象可能是缺乏顏色。有些癌斑完全或部分地失去了色素,在較深的斑點周圍留下了白色暈輪。

Buchbinder 說:「而這是讓我們有點擔心的事情。身體是否發現像黑色素瘤這樣的東西出了問題,在摧毀黑色素瘤的過程中,破壞了該區域的一些正常黑色素細胞 [皮膚中產生色素的細胞]?也許就是這種發現,迫使您更仔細地觀察。」

4.皮膚上的斑點出血或發癢

如果身上的痣開始發癢或變得更加疼痛或敏感,您則需要去檢查一下。如果痣的表面發生變化也是如此。也許開始滲出液體或出血,或呈現出更多的鱗片狀,並且不能自行癒合。

Buchbinder 說:「我們認為有些刺激,比如瘙癢、出血,實際上是身體開始識別 [癌症] 並開始對它進行一些攻擊,使它受到刺激。所以,這就是為什麼實際的痣附近會有一些瘙癢、出血和刺激。」

預防皮膚癌

穿戴防曬服和遮擋紫外線的太陽鏡,並塗抹防曬霜是預防黑色素瘤的一些最有效方法。還有一件事要記住:如果服用某些血壓藥物,例如包括氫氯噻嗪等利尿劑和硝苯地平等鈣通道阻滯劑,那麼在戶外活動時需要特別小心。Quigley 說:「許多這些 [血壓] 藥物使我們對陽光更敏感,更有可能被曬傷」,這放大了皮膚癌的風險。

因為並非所有皮膚癌都是由陽光照射引起的,所以經常檢查皮膚也是預防的一個重要部分。在黑色素瘤增加厚度並擴散到身體的其他部位之前確診,可以大大提高您的生存機率。(您可以在美國癌症協會 (American Cancer Society) 的網站上找到關於如何進行自我檢查的提示。)盡可能地增強免疫系統,也有助於預防黑色素瘤。

Quigley 說:基本要點是:「大家需要真正了解自己皮膚。如果有任何地方看起來異常,不要再等待,而需要馬上做評估……特別在 COVID 的背景下,患者一直在推遲皮膚檢查和皮膚評估,而我們認為這是很有害的。」

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/melanoma-skin-cancer-risk.html

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