疫情之戰:獲得Medicaid助您渡過難關

隨著COVID-19(由新型冠狀病毒引起的疾病)在美國境內快速傳播,消除障礙並幫助人們獲得必要醫療護理的重要性日益顯著。而理所當然地,在目前的疫情背景下,除了關注醫療保健體系的各個方面,人們也將目光聚焦到Medicaid上。

根據《平價醫療法案》(ACA),在37個州(包括哥倫比亞特區)參保Medicaid年齡在45歲到64歲之間的數百萬低收入中年群體,其計劃服務得以擴大,他們發現自己的健康狀況——包括糖尿病、高血壓和肺病等慢性疾病,得到了改善。根據疾病控制與預防中心(CDC)的資料,具有潛在健康問題的人群更可能罹患COVID-19重症,尤其是當潛在健康問題未得到有效控制時。相比在其餘14個未選擇擴大服務的州居住,在選擇擴大Medicaid計劃服務的各州居住的低收入中年群體可能更容易度過這場疫情危機,因為他們能夠獲得必要的護理以控制任何潛在的健康問題。

Medicaid擴大服務:為數百萬中年群體帶來顯著的變化

Medicaid擴大服務為全國數百萬低收入中年群體提供了前所未有的機遇以獲得他們所需的護理和治療,以控制各類健康問題。在疫情期間,這一點十分重要,因為恰當地管理健康狀況可降低罹患COVID-19重症的風險。例如,擴大保險服務將有利於改善糖尿病管理,獲得更多控制血糖的藥物,以及更好地監控血壓。CDC已確認,此類疾病可能增加人們罹患COVID-19重症的風險。

除了改善中年群體的健康狀況以降低其可能罹患COVID-19重症的風險外,Medicaid擴大保險範圍將承擔COVID-19的相關治療費用,同時繼續支付病患的常規醫療費用。在未選擇擴大Medicaid服務的各州居住的低收入中年群體,在感染COVID-19後,將無法享受Medicaid承保的醫療費用。

所幸,上個月通過的一項聯邦立法賦予各州選擇權,即無論一個州是否選擇擴大Medicaid服務,都可以向無保險的個人提供由Medicaid計劃承保的冠狀病毒檢測。然而,這項新的檢測保險並不包括治療。儘管聯邦政府已經宣佈提供1000億美元的撥款來補償在目前疫情期間為無保險的個人提供救治的醫療服務提供者,但這並不等同於在人們需要持續治療的情況下提供負擔得起的全面保險保障。

未擴大服務的各州:亡羊補牢,為時未晚
相比以往任何時候,此時為中年群體和其他需要救助的群體提供Medicaid保險顯得尤為重要。無論疫情情況如何,如果各州選擇擴大Medicaid服務,將有超過一百萬中年群體有資格獲得相關救助 。長遠來看,擴大保險服務範圍可能讓這些群體在疫情擴散之前改善其健康狀況。

亡羊補牢,為時未晚。在疫情大背景下,經濟衰退將導致越來越多的人需要醫療保險,各州應考慮這一新情況並擴大Medicaid服務。這將幫助中年群體和其他有資格的人群獲得必要的醫療服務。擴大保險服務還將有利於改善健康狀況,並有可能減少未來罹患重症的風險和費用。

根據最新資料,我們已經瞭解健康狀況不佳的人群——尤其是非裔和西裔美國人——罹患COVID-19重症並死亡的風險也更高。目前的醫療衛生危機應當為各州的政策制訂者敲響警鐘,提醒他們應竭盡所能,為最弱勢的公民群體提供獲得Medicaid服務的途徑以改善其健康狀況。

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