在大流行病毒肆虐期間,應否把摯親從療養院接回家?

隨著新冠病毒在全國各地的療養院內以驚人速度爆發,不少家庭都在考慮同一個問題:

在COVID-19大流行期間,讓摯親在家中生活會否比較好呢?

聯邦法律允許任何住院者隨時離開療養中心。不過,專家建議大家清楚透徹地思考過程中的每一個細節,才作出明智的決定。

新英格蘭大學骨科醫學學院的老年醫學科主任Susan Wehry表示:「這是一個沒有簡單的答案、極度棘手的問題,甚至沒有一個標準的答案。」

弄清楚原因
「您是在擔心媽媽會受到COVID-19的感染嗎?擔心以後再沒有機會見到她?擔心你的丈夫孤單一人,會感到沮喪、焦慮嗎?」

Wehry表示從這些問題可以了解到自己真正想做此決定的原因,想要解決的問題到底是甚麼,然後才能找出有否其他解決方案。

尋找各種選擇
密歇根州的長期護理申訴專員Salli Pung敦促大家謹慎設想各種實際情況,例如家中的擺設合適嗎?有人懂得靈活地操縱輪椅或滾動式助行器嗎?浴室是否夠大、安全和方便往來?

她表示有很多細節需要考慮,如果遺忘了某些事情影響會很大,例如:處方藥可能會服完,或者如果您改變主意,會否很難再被分配到療養院。

華盛頓州的長期護理申訴專員Patricia Hunter說:「如果您擔心摯親的安危,請您構想多一個計劃。如果必須帶媽媽回家,那會是怎麼樣?需要些什麼?可行嗎 ?」

住院者和家人應與療養院討論離開以及返回的條件,並以書面形式紀錄一切。

進退兩難的痛苦
當新冠病毒剛開始在美國爆發時,維珍尼亞州的一個老年醫學專家Jonathan Evans去了Life Care Center of Kirkland,那是西雅圖地區的一家療養院,有37宗與該病毒有關的死亡個案。他前去的目的是想找出家屬如何應對這場危機。

他發現在這個無常和恐懼的時刻,人們卻表現出無比的勇氣和愛。這為他帶來了深遠的影響,引導他往後該如何幫助患者和家人共同度過這場危機。

他會對他們說:「這個問題沒有任何錯誤的答案,您們所做的一切都基於愛,而去愛您的父母或配偶永遠不會有錯。」

美國疾病控制及預防中心的指引
儘管美國疾病控制及預防中心(CDC)已向長期護理機構提供各種可採用的建議,以保護住院者和員工,但是當局未有就將住院者遷出發佈任何指引或建議。

AARP樂齡會的家庭照護和健康計劃部的副總裁Bob Stephen表示:「這不是一個簡單的是與否問題,每個人的情況都不一樣。」

他提到家人應該考慮三件主要的事情:「第一是住院的家人究竟想要甚麼?第二是去了解療養院的情況,而最重要一點就是要考慮家人在照護方面有甚麼需要,以及負責他們的專業醫療人員有甚麼建議。」

個人化的處理方法
把摯親帶回家可能是一個複雜的決定,不僅僅因為它會影響情緒,而且還伴隨著其他未知因素。

Wehry說:「生活中很少只有黑和白的東西。這不是「我應該留或走」的問題。而是如果他們留下來,我們如何能做到最完善?如果他們決定走,我要怎樣才能做到?」

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本文原作者: Tanya Bricking Leach

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/basics/info-2020/remove-from-nursing-home.html

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