COVID-19疫情使命:保持家庭照顧者與長期護理機構居民的聯繫

在每一個人、每一個家庭和每一個社區都要長期對抗新型冠狀病毒(COVID-19)的此刻,我們方才意識到,我們是如此緊密地聯繫在一起——而正是這種緊密的聯繫讓我們能夠攜手並進,共渡難關。為此,家庭照顧者可以成為國家控制疾病傳播策略中至關重要且值得信賴的夥伴,幫助他們所照顧的人群積極應對這一前所未有的疫情帶來的壓力和焦慮情緒。

在日常生活中,家庭照顧者在協助需要接受長期服務和支援(LTSS)的年長者或殘障人士繼續居住在家中或社區中發揮著重要的作用。作為年長者的護理協調員和主要維權者,家庭照顧者常常成為受照顧者的「眼睛和耳朵」,關注具有複雜護理需求的受照顧者的顧慮和安全,包括當其入住長期護理機構後仍持續保持關注。家庭照顧者的價值不可估量—他們的身份決定了他們能夠更好地理解、表達和支持受照顧者的情感、社交和健康需求。

在這場公共衛生緊急事件中,這一點更顯得尤為重要。在疫情期間,保持家庭照顧者與其居住在療養機構和輔助生活設施中的親屬之間的聯繫變得更加困難。

家庭照顧者的重要性在危機中日益凸顯
為減少COVID-19在長期護理機構中對虛弱的年長人群的傳播,管理大部分專業護理機構的聯邦Medicare和Medicaid服務中心(CMS)發佈了嚴格的療養機構探視規定。大多數不受聯邦政府管轄的輔助生活設施同樣已限制或禁止訪客探視。

儘管無法面對面地探訪親屬,規定並未切斷居民與其親朋好友之間的關係和聯繫,而這種親密的關係和聯繫對於一個人的身心健康至關重要。療養機構居民和輔助生活設施居民的家庭照顧者應密切關注親屬的健康與福祉。

此外——也許有些矛盾——除了應對保護年長者免受COVID-19感染的獨特挑戰外,在這一特殊時刻,保持密切的聯繫也至關重要。無論是對於機構居民還是家庭成員,保持密切的虛擬交流和探視也是釋放壓力的重要方法,包括在本次疫情的壓力之下。社交隔離對健康的影響真實存在,不可忽視。

應對挑戰的解決方法
在本次疫情危機中,要進一步發展家庭成員和受照顧者之間的緊密聯繫,應從多個方面採取行動:

拓寬療養機構與家庭照顧者的溝通管道。在最新發佈的規定中,CMS鼓勵療養機構主動向家屬通報居民的近況。CMS應強化實施這一措施,規定療養機構必須主動通報。療養機構可透過指派不同工作人員作為各個家庭(例如指定的家庭照顧者或代表)的主要聯絡人,以便透過電話、電子郵件或視訊方式進行定期溝通。療養機構也應透過多種方式鼓勵家庭照顧者與親屬密切聯繫,例如透過常規的電話方式或「虛擬探訪」(例如,使用Face Time、Skype、Zoom)方式。這包括與機構居民及其家庭照顧者就治療方案進行對話討論,並提前制訂護理計劃。

發揮家屬委員會的作用。根據聯邦法規,療養機構居民的家庭照顧者有權組建家屬委員會,並與療養機構工作人員現場見面,維護機構居民的權利,並與工作人員共同合作改善護理品質。在這一公共衛生危機期間,各個設施應靈活調整家屬委員會的溝通方式(使用電子郵件、Skype或「電話樹」),交換資訊,互通有無,促進家屬之間的相互支持。

使用替代交流解決方案。各州可在其中發揮重要作用。在規定探訪限制後,各州應鼓勵採用因地制宜的溝通方式,為機構居民及其家屬提供便利。其中可包括工作人員提供便利的電話探訪,在設施內使用視訊裝置,同時要求機構與家屬保持更加密切的溝通頻率。各州的長期護理監察專員可在其中發揮重要作用。

最後一點:照顧好自己
最後,我對家庭照顧者們自己有一條建議。那就是,務必要照管好自己的健康、壓力和身心狀態這一點是非常重要的。因此,如果你身邊有一位照顧者,不論是LTSS、醫護人員,還是你的一位朋友,都務必要提醒他們照顧好自己。長期護理設施限制居民與親屬接觸的本意是為了保護他們免受疾病傳染,但這同樣也會帶來額外的壓力和焦慮。請加入線上支持小組,包括AARP的家庭照顧者Facebook討論小組,在此分享大量實用資訊和建議,互相鼓勵扶持。

在這次前所未有的疫情中,我們應更清楚地認識到家庭參與、交流和包容在所有護理環境,尤其是長期護理機構環境中的重要性。

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本文原作者:
Edem Hado 是AARP樂齡會公共政策研究所的政策研究高級分析師。她的專長領域包括醫療補助,長期服務和支持,公共衛生和預防。
Lynn Friss Feinberg 是AARP樂齡會公共政策研究所的高級戰略政策顧問。她的專長領域包括家庭護理,長期護理,癡呆症護理和家庭護理質量。

原文鏈接:https://states.aarp.org/montana/keep-family-caregivers-and-long-term-care-facility-residents-connected-during-covid-19-crisis

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