害怕蜱蟲的 5 個理由

每年這個時候,我們都要嘮叨幾句夏日害蟲的事情,而這可能會掃了您的興。蜱蟲季正在全面展開,而避免這些吸血蟲及其叮咬正變得越來越困難。

這是因為在全美的許多地區,蜱蟲的數量由於一些因素正在激增,這其中包括土地開發、蜱蟲獵物的移動模式,還可能有氣候變化。因此,蜱傳疾病也在上升。事實上,聯邦資料顯示,2004 年至 2016 年期間,蜱傳疾病的報告病例數增加了一倍多,而且病例還在繼續暴漲。

以下提出了對於蜱蟲您需要瞭解的五點,以及在這個夏天保持安全的提示。

1. 不僅僅是萊姆病:蜱蟲傳播其他嚴重疾病。

蜱蟲通常與萊姆病相關,該疾病是這種微小的蜘蛛狀生物傳播的細菌感染的最常見類型。但是蜱蟲也可以傳播其他一些疾病,其中一些可能是致命的。

比如說,根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的說法,傳播萊姆病的同一種蜱蟲(黑腿蜱或鹿蜱)也會傳播巴倍蟲屬,這是一種寄生蟲,會引起類似瘧疾的疾病(巴貝氏蟲症),嚴重程度可從無症狀到危及生命。約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 分子微生物學和免疫學系教授 Douglas Norris 說:「巴倍蟲屬的病例一直在顯著上漲。」

黑腿蜱還攜帶一種叫做無形體的細菌,可以引起類似於流感的疾病,Norris 補充說:「我們已經看到這些病例的增加。」

CDC 提到,洛磯山斑疹熱是另一種在美國東部、中部和西部出現的蜱傳疾病;在過去幾年中,該症狀在亞利桑那州的某些地區變得更加常見。而像 Powassan 病毒這樣的蜱傳病毒——可以造成長期的神經系統併發症——也在增加,儘管 Powassan 病毒仍然相對罕見。根據國立衛生研究院 (National Institutes of Health) 的資料,2006 年之前,美國只報告了 20 例 Powassan 感染病例;2006 年至 2016 年期間,報告了 99 例。

2.其中一些疾病很難診斷。

大多數萊姆病的病例基本都會產生一種感染跡象:牛眼狀皮疹。然而,Norris 說,其他蜱傳疾病可能更難診斷,特別是如果您從未見過蜱蟲,因為蜱蟲往往會引起一系列「非常熟悉」的流感類症狀,很容易與其他疾病混淆。

如果您出現發燒、發冷、疼痛,並且最近有很多時間在戶外,那麼請向您的醫生詢問,您的症狀是否可能由於蜱蟲叮咬所致。有些叮咬會引發輕微的皮疹,從中可能判斷您的症狀是否源於蜱蟲。

大多數蜱傳疾病由細菌引起,可以用抗生素治療。如果您知道自己被蜱蟲叮咬了,並且在被叮咬後的幾週內出現了類似流感的症狀,那麼請告訴您的醫生被叮咬的時間,如果可以的話,還要告訴叮咬您的蜱蟲的類型,因為不同的蜱傳疾病要用不同的藥物治療。

3. 大多數人都不知道是什麼蜱蟲咬了自己。

在這一點上,大多數人並不能區分不同類型的蜱蟲。

羅德島大學 (University of Rhode Island) 病媒傳染病中心主任、蜱蟲專家 Thomas Mather 說:「人們認為蜱蟲都是一樣的。」但務必要瞭解,不同的蜱蟲會傳播不同的病菌。「所以,你真的需要能區分不同類型的蜱蟲,這樣才能知道你可能感染了哪類病菌。」

在美國,最常見的三種蜱蟲是:

  • 黑腿蜱(或稱鹿蜱)
  • 孤星蜱
  • 犬蜱(美國犬蜱和棕色犬蜱)

據 CDC 稱,黑腿蜱在美國東部都有發現,它可以傳播萊姆病、無形體病、艾利希氏體症、Powassan 病毒症、巴貝氏蟲症和一種復發性熱病。在美國東部地區流行的還有孤星蜱,它攜帶的疾病包括艾利希氏體症、兔熱病、哈特蘭病毒症、波本病毒症以及南方蜱相關的皮疹病。

犬蜱傳播兔熱病和洛磯山斑疹熱。美國犬蜱廣泛分布在洛磯山脈以東,在太平洋沿岸也偶有出現;根據 CDC 的說法,棕色犬蜱遍布全球。

Mather 解釋說,識別蜱蟲的關鍵是看後背,而不是看腹部。例如,黑腿蜱的背部有深色的水滴形狀(雌性的身體往往呈橘紅色),而雌性孤星蜱的背部有一個白點。犬蜱往往多為棕色。

如果您需要幫助來識別蜱蟲,特別是由於全美分布著若干品種,羅德島大學的 TickSpotter 可以提供幫助。這項免費服務允許人們上傳蜱蟲的相片和被叮咬時的位置資訊。關於蜱蟲類型和咬傷風險的確認通常在 24 小時內傳送。

4. 未正確取出蜱蟲。

如果發現身上有蜱蟲,請忘掉任何聲稱可以更容易取出的民間療法,現在可不是塗指甲油、凡士林或熱敷的時候。只需要拿起一隻尖頭鑷子,按照以下步驟操作。

1. 盡可能靠近皮膚表面,用鑷子夾住蜱蟲。
2. 向上拉,注意不要扭曲或突然抽出蜱蟲。(如果蜱蟲的嘴部斷裂並留在皮膚裡,也要回去用鑷子把殘留取出來。)
3. 取出蜱蟲後,用酒精或肥皂和水清洗被咬的地方。
4. 將蜱蟲放入密封的袋子或容器中,以便識別出是哪種類型的蜱蟲咬了您。

Mather 說:「可不要隨手把蜱蟲扔了,因為我們已經講過,不同的蜱蟲會傳播不同的病菌,並說明過知道[咬你的]蜱蟲類型的重要性,這對你的醫生診斷有幫助。」

CDC 說,取出蜱蟲後,觀察症狀(皮疹、發燒、疲勞、頭痛、肌肉痛、關節痛)30 天。如有任何症狀,聯絡您的醫生。

5. 蜱蟲叮咬可能導致對肉類過敏。

除了由於蜱蟲在您的身體吸血而導致您可能生病以外,如果您被孤星品種的蜱蟲叮咬,那麼您有可能出現對紅肉過敏(也稱為 α-gal 症候群)。這是因為一種叫做 α-gal 的糖分子在蜱蟲吸血時傳播。對於一些人來說,這種分子會觸發一種免疫反應,使人體出現紅肉過敏。α-gal 症候群的症狀可能是溫和的,如飯後胃灼熱或胃部不適,也可能是更嚴重的,如過敏性休克。

專家說,這種過敏可能隨著時間的推移而減輕或消失。Mather 補充說:「大多數人說,如果停止吃紅肉一段時間,症狀就會消失。」

CDC 提到,儘管這種過敏最常與孤星蜱有關,但「在其他國家,其他蜱類也與 α-gal 症候群的出現有關」。

關於蜱蟲的提示:在這個夏天保持安全

您在一年中的任何時候都可能被蜱蟲叮咬,但在溫暖的月份,風險會增加,因為此時這種小東西最為活躍。以下介紹您可以怎樣避免蜱蟲以及它們可能攜帶的任何病菌。

  • 知道蜱蟲愛去哪裡:蜱蟲往往附著在草叢、灌木和低矮的灌木叢上(不是樹,蜱蟲不會飛或跳)。所以,Mather 建議,您的防護應從地面開始。長褲可以保護腿,把褲子塞進襪子或靴子裡,這樣會使蜱蟲難以爬進裡面。(也要確保將襯衫塞進褲子裡。)
  • 如果在徒步旅行,要始終走小路的中間,這樣就不太可能碰到可能藏匿蜱蟲的雜草。
  • 處理您的衣物。有些人選擇用含有 0.5% 百滅寧的產品來處理他們的衣服、靴子和野營裝備(或將物品送店裡處理)。CDC 提供了如何安全使用這種殺蟲劑的提示。您也可以購買已經用這種產品處理過的衣服。
  • 使用環境保護局 (Environmental Protection Agency) 註冊的含有 DEET、Picaridin、IR3535、檸檬桉樹精油 (OLE)、檸檬桉醇 (PMD) 或 2-十一酮的驅蟲劑。
  • 做蜱蟲檢查。進入室內後,檢查是否有這些害蟲。一定要檢查隱蔽的地方,如腋下、膝蓋後面和耳朵後面。
  • 把穿過的衣服扔進烘乾機,高溫烘乾 10 分鐘,殺死衣服上可能存在的蜱蟲。
  • 不要回避淋浴。CDC 稱,在進入室內後兩小時內洗淋浴,已被證明可以降低感染萊姆病的風險,並可能有效降低其他蜱傳疾病的風險。
  • 如果您養狗,請向您的獸醫詢問有關預防蜱蟲的產品。狗特別容易黏上蜱蟲,並可能將蜱蟲傳播給主人。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/ticks.html

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