今年的流感季將有多糟糕?

美國衛生官員通常以南半球為預測指標,而澳洲將要結束其五年來最嚴重的流感季。澳洲流感季的到來也遠早於正常時間,病例飆升比往常高峰提前了二到三個月到來。

約翰·霍普金斯大學公共衛生學院 (Johns Hopkins University School of Public Health) 病毒學家、微生物學教授 Andrew Pekosz 說:「我們從來無法 100% 準確地預測,但所有跡象都表明,流感將在今年回歸,而澳洲的資料提示,這將是強流感季。」

另外,由於學校開學,天氣轉涼,人們更多在室內活動,所以衛生官員預計 COVID-19 病例又將激增。這些患者有可能與流感造成的併發症患者爭搶醫院病床。

一個人也有可能同時感染流感和 COVID-19,而發表在《刺胳針》(The Lancet) 上的一項近期研究發現,同時感染流感與 COVID 的成年人,與只感染了 COVID-19 或其他病毒的患者相比,得重病和死亡的風險要更高。

但是我們有一種方法減弱預期流感造成的負擔,那就是接種流感疫苗。疫苗對於年長者尤其至關重要,因為他們的免疫功能隨年齡增長而自然下降,並且有更高的風險發生流感併發症。年長者發生 COVID-19 併發症的風險也更高。

美國人今年可能更容易得流感

過去兩個流感季一直都比以往緩和,病例數較低,很少有人住院和死亡。專家將這一下降歸因於 COVID-19 預防措施,比如戴口罩和保持社交距離。在大流行的高峰期間,人們的旅行也減少了。

國家傳染病基金會 (National Foundation for Infectious Diseases) 醫學主任、田納西州納許維爾 Vanderbilt University Medical Center 傳染病教授 William Schaffner 說:「現在人們都不戴口罩外出,大範圍旅行,也再一次外出度假,去飯館和從事宗教活動,返回學校和辦公室,所以[流感]病毒傳播的機會更多了。」

Pekosz 說,由於 2020 年和 2021 年感染的美國人數較少,所以美國人對流感的自然免疫也較少。

Pekosz 提到,在典型的年份,「有相當比例的人口會感染流感,而他們在感染後的免疫要比接種疫苗來得更持久。我們現在看到的,是人們在這幾年裡沒有什麼感染。所以,有更多人可能更容易在這個即將來臨的流感季得流感。」

他說,流感季提前到來,通常是人口中有更多易感染人數的徵象。這就解釋了澳洲所發生的情況,並可能預測了這裡的流感季提前。

計劃流感疫苗接種時間

疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 建議在 9 月份或 10 月份接種流感疫苗。該機構稱:「理想情況是,每個人都應該在 10 月底前接種疫苗。」(但就算晚接種也比不接種好。)

由於今年的流感季可能提前,所以一些專家稱人們應計劃提前接種疫苗,在 9 月份而不是等到 10 月份。

紐約市西奈山伊坎醫學院 (Icahn School of Medicine at Mount Sinai) 全球衛生與新興病原體研究所 (Global Health and Emerging Pathogens Institute) 主任 Adolfo Garcia-Sastre 說:「你需要在流感到來之前一個月打疫苗,因為人體需要大約一個月才能形成具保護作用的抗體。」
他補充說:「我們在澳洲看到的情況,也將是這裡從 10 月份開始的[流感季]的情況。」

Garcia-Sastre 說,如果流感病毒沒有遵循澳洲的軌跡,而是像其他年份在 2 月份達到高峰,那麼到那時,在 9 月份打疫苗所形成的免疫可能稍有減弱。他補充說,這引發了衛生專家討論是否建議高風險群體打流感疫苗增強劑。但目前,尚未建議打第二針。

年長者應接種高劑量或佐劑疫苗

今年批准的所有流感疫苗都是四價的,表示這些疫苗含有流感病毒的四種不同菌株。目前,看起來疫苗能有效地與傳播中的菌株相符。

Schaffner 說:「即使在疫苗和傳播中病毒不是太相符的年份裡,疫苗也總是能提供一些保護。」

CDC 稱,65 歲及以上的年長者應接種更高劑量的或佐劑流感疫苗;二者都顯示能在年長者身體中引發更強的免疫反應,並能提供更強的保護以抵禦疾病。

Schaffner 補充說:「65 歲及以上年長者占流感住院與死亡率的 85% 以上,所以我們需要獲得一切能得到的幫助。」

根據 CDC 的資料,在 2019–2020 流感季,流感造成了大約 380,000 例住院和 20,000 例死亡。以前的流感季更嚴重:例如,根據 CDC 的資料,在 2017–2018 流感季,估計有 710,000 美國人因流感住院,52,000 美國人死於流感。

即使這樣,聯邦資料顯示,仍有三分之一的年長者去年沒有打流感疫苗。

每隻手臂都打一針?

Pfizer-BioNTech 和 Moderna 推出了新的一批 COVID-19 疫苗增強劑,經過改良能更好的因應 omicron 及其亞變種,而衛生官員建議所有完全接種了疫苗的成年人在今年秋天打這一針。(12 歲及以上的人可以接種最新的 Pfizer 疫苗;18 歲及以上的人可以選擇打 Moderna 疫苗。)專家稱,打新增強劑的好時機就是要去打流感疫苗的時候。

Schaffner 建議:「一隻手臂打流感疫苗,另一隻打 COVID 疫苗。」

白宮 COVID-19 回應協調員 Ashish Jha 甚至說:「我真的認為,這就是為什麼上帝給我們兩隻手臂——一隻用來打流感疫苗,另一隻用來打 COVID 疫苗。」

衛生官員承認,有「疫苗疲勞」感的美國人可能很想放棄打一針或兩針都不打,但衛生官員提醒,不打疫苗將有顯著的住院或死亡的風險。

Pekosz 說:「我的擔心是,我們還沒有看到非常高的 COVID 增強劑接種率,特別是易感染人口。患嚴重 COVID 的高風險人口同樣也是有高風險患嚴重流感的人口。現在我們應該認識到這一點,並採取行動。我們確實知道,疫苗是最好的保護。」

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/flu-season.html

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