疫情間產生的孤獨感可能會導致記憶喪失

年長者的孤獨感通常被描述為一種能夠導致嚴重的身心健康問題的流行病,例如令人更容易患上失智症。

孤獨感肆虐於大流行疫情前
孤獨感是由孤獨引起的主觀痛苦感覺,而不是身體處於孤立狀態。早在今年「社交距離」成為各個家庭常用字語之前,孤獨感已經肆虐。由AARP樂齡會基金會贊助,美國國家科學、工程和醫學研究院於2018年進行的一項調查顯示,大約43%的60歲以上人士表示感到孤獨。

嚴重的負面影響:孤獨感與各種身體疾病有關,從高血壓到糖尿病,以及免疫力下降,任何人都不想在疫情間體驗這些影響。一項在 2015年針對70種孤獨性研究的綜合分析得出的結論,在七年多以來,感到孤獨的成人面臨的非自殺死亡風險增加26%。

根據AARP樂齡會公共政策研究所和斯坦福大學(Stanford University)於2017年對聯邦醫療保險(Medicare)支出數據的分析,年長者的孤獨感可能會導致每年67億元的額外聯邦支出。

腦部:「用進廢退」
孤獨感如何導致認知能力下降?行為神經學家、西北大學Feinberg醫學院神經病系助理教授和西北醫院的醫生Borna Bonakdarpour表示本質上,這是一種用進廢退的狀況。他更以科學角度解說:「與阿茲海默症相關的蛋白質會在腦部中積聚數年,有時甚至長達20年。腦部會試圖用我們所謂的認知儲備來彌補它。」這就是透過社交互動和其他促進活動於神經元間所建立的聯繫,以使腦部更具適應力。

約翰·霍普金斯醫學院的阿茲海默症專家Peter Rabins說:「我們需要幫助人們維持腦部健康,好好控制血壓和均衡飲食,但是我們還需要刺激腦部。我認為孤獨感是腦部缺乏社會聯繫的表現。」

令這個問題更複雜的是抑鬱症看起來與失智症相似,而且它們可能互相加劇病情。Rabins表示:「疫情間的孤立狀況可能會導致抑鬱症和意志消沉,這些對思維也會產生負面影響。」

對抗孤獨感
許多相關人員正在加緊應對疫情期間的孤獨感問題,建議進行更多的遙距醫療就診,並協助解決感官問題,例如聽力下降(其中一個導致孤獨感的原因)。助聽器或其他裝置多數可以令有聽力障礙的人覺得與人事更緊密聯繫,從而減輕孤獨感。

由於疫情導致人民不能親身探望家人,全國各地的療養院和輔助生活設施都在嘗試通過FaceTime和Zoom等程式以幫助患者與家人遙距聯繫。

前美國醫務總監Vivek Murthy,也是《Together: The Healing Power of Human Connection in a Sometimes Lonely World》一書的作者,一直致力於鼓勵我們所有人在疫情期間及以後,去減輕周遭的人的孤獨感。 他最近告訴AARP樂齡會:「有時我們只需要出現並全神貫注地聆聽他人的說話。這樣做會對兩人之間的聯繫產生很大的影響,並使對方感到被重視,從而令他們意識到自身的重要性。」

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者: Christina Ianzito

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/brain-health/info-2020/pandemic-isolation-memory-loss.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊