關於突破性 COVID-19 感染必須瞭解的事情

「突破性」是新的疫情流行語。從國會大廳到洋基體育場,再到科德角的夏季慶祝活動,已經完全接種了疫苗的美國人檢測出 COVID-19 陽性的報導,近期一直是頭條新聞。但是,這些似乎越來越頻繁出現的病例是否值得關注?
下面是專家們對突破性感染的看法。

1. 突破性病例是正常的

沒有哪種疫苗對預防疾病是 100% 有效的。但是在美國授權的幫助平息 COVID-19 的疫苗相當接近,特別是在阻止重症和死亡方面,而這正是這些疫苗的本來目的。

事實上,根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 追蹤的最新資料,在完全接種疫苗的個人中,只有不到 1% 的人因 COVID-19 而住院或死亡。在年長者方面,他們在新冠病毒最初席捲期間受到的打擊最大,而與未接種疫苗的同齡人相比,完全接種疫苗的 65 歲及以上個人因 COVID-19 住院的可能性降低了 94%。

維克森林大學傳染病教授 Christopher Ohl, M.D. 解釋說,雖然目前還不清楚有多少接種過疫苗的人患上了無症狀或輕微的 COVID-19 病例(這是突破性感染更有可能發生的情況),但我們可以安全地假設,這樣的風險也是較低的。他說:「雖然並不常見,但確實會發生。」

國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci, M.D. 在近期一次新聞發布會上說,需要記住的重要一點是,當發生這些病例時,「絕不意味著您接種的疫苗失敗了。疫苗是否成功取決於對 [更嚴重] 疾病的預防。」

2. Delta 變種須負部分責任

然而,隨著高度傳染性的 delta 變種在未接種疫苗的社區中肆虐,突破性感染可能變得更加普遍。(全美大約一半人仍然沒有接種疫苗。)

這並不是因為疫苗對現在肆虐的毒株不起作用(該毒株是美國 80% 以上的 COVID-19 新病例的罪魁禍首)。研究表明,雖然與其他病毒毒株相比,針對 delta 的免疫反應有所下降,但如果施打了完整系列的疫苗,那麼疫苗仍能守住陣地。相反,這與暴露的頻率相關。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院流行病學副教授 David Dowdy, M.D. 說:「疫苗的作用是在任何特定的暴露中,將感染的風險降低大約 90%。」如果您身處的環境有更多 COVID-19 病例,而您也與他人有更近距離的互動,他補充道:「那麼,我們就會有更多突破性感染,但不是因為疫苗不起作用,而是因為大家暴露於更多 [病毒]。」

緊急科醫師兼喬治·華盛頓大學米爾肯研究院公共衛生學院的衛生政策與管理客座教授 Leana Wen, M.D. 將疫苗比作一件非常好的雨衣。「如果外面只是下細雨,您會沒有事;您會得到保護,身上不會淋濕。但是,如果您不停地進出暴風雨,那麼總有一次您可能淋濕。」她在一次訪談中對 AARP 樂齡會這樣說。

3. 「回歸正常」增加突破性感染風險

隨著接種了疫苗和未接種疫苗的美國人都回到工作場所,恢復疫情以前的活動,暴露於新冠病毒的機率就更多了。在全國的許多地區,數字就證明了這種後果。

截止 7 月 22 日,美國 35% 的縣都經歷了高程度的社區傳播,美國 90% 的管轄區都出現了 COVID-19 新病例的增加。CDC 資料顯示,從整體看,美國的病例數在 7 月 12 日至 7 月 19 日之間上升了 46.7%,目前每日平均報告逾 64,000 例感染。(一個月前,這個數字更接近 10,000;在疫情的高峰期,登記的每日病例數超過 200,000。)

使情況複雜的是預防措施的鬆懈。曾實施的措施,比如戴口罩、保持身體距離、限制室內聚集等,已經被許多人降級或放棄。

Ohl 稱,即使沒有 delta 攪局,我們在今年夏天回歸疫情前的行為,以及拖沓的疫苗接種工作,也很可能造成突破性病例的增加。他說:「雖然不會像現在這麼多,但仍將會發生。只是因為我們沒有再採取任何預防措施。」

但是,CDC 於 7 月 27 日更新了口罩指導意見,建議在新冠病毒病例激增地區居住或造訪的完全接種疫苗的人,在室內公共場合時仍然要戴口罩。也建議學校的老師、學生、職員和訪客戴上口罩(無論疫苗接種狀態如何),CDC 主任 Rochelle Walensky 在一次新聞發布會上說,因為新的資料顯示,「在罕見情況下,一些接種了疫苗的人在感染 delta 變種後,可能具有傳染性,向他人傳播該病毒」。

4. 隨著感冒和流感季臨近,檢測至關重要

Ohl 說到,如果您完全接種了疫苗,但開始感到不適,那麼做檢測,判斷起因愈發重要,尤其是感冒病例增加,流感季也將到來。如果得了流感,那麼可以吃幫助緩解症狀的抗病毒藥物。(目前,沒有容易開具的、可以治療 COVID-19 的藥物,但可能很快就會有。)

如果得了 COVID-19,Ohl 說:「您需要隔離,採取預防措施,防止傳染他人。」研究人員仍在努力瞭解,接種了疫苗但 COVID-19 檢測呈陽性的人,是否能將病毒傳染給他人。一些研究顯示,這種可能性相當低,但仍應遵循預防措施,特別是如果您與未接種疫苗的人一起居住。

5. 疫苗接種率提高意味著突破性病例更少

保護自己不感染 COVID-19 的最好方法就是接種疫苗。隨著更多人捲起袖子施打疫苗,我們很可能看到突破性感染的下降。

Ohl 說:「在很大程度上,突破性病例感染是指接種了疫苗的人暴露於未接種疫苗的 COVID 感染者。想像成我們要跟病毒進行一次泥地賽跑……越多的人接種疫苗,泥地就越厚、越深,人們之間傳播病毒的可能性就逐漸降低。」

同時,隨著全國都出現新病例,Dowdy 說:「我們所有人都有理由更加謹慎行事。」社區中有更多病毒傳播「讓我們所有人都有更多風險」。

有幾個管轄區正要求民眾無論疫苗接種狀態如何,再次在室內場合戴上口罩。一些專家稱這並非壞主意,特別是當您不確定身邊的人是否已接種疫苗時,或者您身處高社區傳播率的地區。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/breakthrough-covid-infections.html

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