COVID-19 是否會引起糖尿病?

隨著疫情持續流行,研究人員對於 COVID-19 與糖尿病之間的關聯有更多發現。雖然一段時間以來,我們已經知道糖尿病患者更有可能因該病毒出現嚴重的後果,但現在有新發現的證據表明糖尿病和 COVID-19 之間有雙向關係。

也就是說,不但糖尿病與較嚴重的 COVID-19 後果風險增加相關,而且該病毒本身可能觸發以前未診斷出糖尿病的人罹患糖尿病。

醫生們在幾個月前首次看到了這種可能關聯的跡象,當時他們注意到少數住院治療的 COVID-19 成年患者有一些異樣:他們的血糖升高,稱為酮的化學物質(當身體缺乏足夠的胰島素來分解糖時,身體便使用這種物質作為替代的能量來源)含量也較高。這兩個因素都是糖尿病的徵象。但這些患者似乎未患典型的第二型糖尿病,也沒有第一型糖尿病的標誌。難道是新發的糖尿病?是新型糖尿病?或者完全是另一種病?

醫生們仍然在找尋答案,但他們相信一種可能的解釋是,住院治療 COVID-19 的壓力可能揭發了患糖尿病的風險,或者顯現未診斷出的糖尿病。

科羅拉多州奧羅拉科羅拉多大學安舒茨醫學校區的分泌、代謝與糖尿病科醫學名譽教授 Robert Eckel, M.D. 解釋說,當 COVID-19 患者入院治療時,「患者分泌許多荷爾蒙,使得血糖升高。對許多糖尿病高風險人士,或患有糖尿病但不自知的人,這可能是臨界點。」

在一封於 8 月 17 日發表在《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine) 的信中,17 名醫學專家浮想出另一種可能性:有沒有可能 COVID-19 就是觸發因素?正如他們在信中所述,一些涉及控制血糖的器官含有大量的 ACE2 受體,這是一種已知 COVID-19 用來感染細胞的受體。在這個過程中,病毒可能摧毀身體中產生胰島素的細胞,基本上引發可能自成一類的糖尿病。

Eckel 說:「已經有許多病例看似沒有糖尿病的風險,他們沒有家族史、沒有第二型或第一型糖尿病的表型,也沒有第一型糖尿病通常有的抗體和其他抗原。所以,看起來像是一種獨特類型的糖尿病。」

但專家說他們需要做更多研究。為此,Eckel 和來自全球的其他 16 位糖尿病研究人員正在共同努力,「以理解這是否為獨特類型的糖尿病,或者由壓力狀況累積(比如住院治療 COVID-19)」而引起這種神秘的新型糖尿病。

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