95% 死於 COVID-19 的美國人年齡在 50 歲或以上

在一個充斥著可怕統計資料的疫情中,最可怕的一個資料卻在很大程度上被忽視了:美國 95% 的 COVID-19 死亡病例發生在 50 歲或以上的人群中。 儘管大多數報告的冠狀病毒病例年齡都在 50 歲以下。

令人不安的數字不止於此。根據美國疾病控制與預防中心 (CDC, Centers for Disease Control and Prevention) 提供的最新人口統計資料,每 10 例死亡中就有 8 例是 65 歲及以上的人。整體來說,在短短幾個月的時間裡,冠狀病毒已經感染了 9 百萬美國人,死亡人數超過 229,000 人。

「正在發生毀滅性的事情,」哈佛醫學院 (Harvard Medical School) 醫學教授及波士頓希伯來老年生命研究所 (Hebrew Senior Life) 老年病學專家 Sharon Inouye 說道。

預警信號很早就出現了那是一個很難熬的春天傍晚,也就是紐約冠狀病毒危機最嚴重的時候,當時布魯克林醫療中心 (Brooklyn Hospital Center) 的藥物、士氣和口罩都快用光了。醫院的醫學主席兼危重病護理主任 James Gasperino, M.D. 回憶說「一個接一個,一個接一個」,然而病人還是源源不斷的進來。

他說:「我簡直不敢相信那天晚上新來了多少人,他們病得厲害,需要機械通氣。」 「簡直令人無法承受。」

隨著時間的推移,Gasperino 看到整個醫院變成了一個用以容納所有冠狀病毒危重症患者的臨時重症監護病房。儘管其中一些人確實很年輕,但首當其衝受 COVID-19 影響的絕大多數是老年人。

在離 Brooklyn Hospital Center 1,600 多英里的地方,Faisal Masud, M.D. 在休斯頓衛理公會醫院 (Houston Methodist Hospital) 也經歷著類似的危急情況,他是那的重症監護室主任。Masud 將他看到的 COVID-19 患者描述為「非常複雜」和「病的很重、很重」。

COVID-19 在養老院肆虐

與全國各地醫院的艱難情況一樣,長期護理機構承擔著更大的負擔。根據美國醫療保險和醫療補助服務中心 (CMS, Centers for Medicare and Medicaid Services) 的資料,美國已有超過 61,000 名養老院居民死於 COVID-19。按照凱撒家庭基金會 (Kaiser Family Foundation) 的說法,如果把來自輔助生活機構和專業護理機構的居民和工作人員計算在內,死亡人數將上升到大約 84,000 人,或接近美國冠狀病毒死亡人數的 40%。並且死亡人數仍在繼續攀升。

自疫情開始以來,AARP 樂齡會就呼籲決策者提高透明度,收集一致的資料,並優先對養老院的居民和工作人員進行檢測以及提供優質護理。作為其努力的延續,AARP 樂齡會的公共政策研究所 (Public Policy Institute) 與俄亥俄州邁阿密大學 (Miami University) 的斯克裡普斯老年醫學中心 (Scripps Gerontology Center) 合作,最近啟動了AARP養老院 COVID-19新型冠狀病毒儀錶板 (AARP Nursing Home COVID-19 Dashboard),以匯總和分析與全國各地設施中的病例、死亡、必要設備和人員短缺相關的資料。

AARP 樂齡會 Public Policy Institute 的高級副總裁兼主任 Susan C. Reinhard 說:「透明度從來沒有像現在這樣重要。」「我們建立了每月更新資料的儀錶板,以提供一個視窗,瞭解各州在保護養老院居民和工作人員遠離這種致命疾病方面的進展。」

慢性疾病,老化的免疫系統帶來了巨大的風暴

COVID-19 在老年人中似乎特別致命的一個原因是慢性疾病患病率。80% 的老年人至少有一種慢性疾病,其中一些常見疾病——從肥胖到癌症——已知會使冠狀病毒感染複雜化並加重 COVID-19 的嚴重程度。

另一種解釋:免疫功能。隨著年齡的增長,免疫系統會自然地衰弱,這使得老年人更容易受到感染,抵禦感染的能力也更弱。

「每個器官系統都在變化,」哈佛的 Inouye 解釋道。「我們的肺沒有很好的通氣和清氣量,我們的腎臟功能不太好,我們的肝臟功能不太好。所以,一旦我們患上了 COVID,我們就不像年輕時那樣有那麼多層的復原力 。」

老年人必須「保持警惕」

同時,老年人可以採取一系列措施來降低因 COVID-19 而患病和死亡的風險。繼續盡可能地限制面對面的交流,當您確實需要去公共場所時,避免擁擠的室內區域,戴上口罩並和別人保持至少 6 英尺的距離。

另外,如果您有慢性疾病,確保您在控制您的疾病。紐約大學朗格尼健康中心 (NYU Langone Health) 的老年醫學專家 Paula Lester 說,要嚴格掌握醫生給您開的藥物,一定要健康使用,管理自己的壓力,並進行大量運動。

除了身體健康之外,這一疫情還對許多老年人的心理健康造成了傷害。來自密西根大學 (University of Michigan) 健康老齡化相關全國民意調查的一份新報告顯示,今年 3 月至 6 月間,感到與他人隔離的老年人的報告數量是 2018 年的兩倍多。Kaiser Family Foundation 的研究顯示,認為與冠狀病毒相關的擔憂或壓力對自己精神健康造成負面影響的 65 歲及以上人群的比例從 3 月份的 27% 上升到了 7 月份的 47%。

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本文原作者: Rachel Nania

編譯:Regina Ngan原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/coronavirus-deaths-older-adults.html

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