改變我們提供照護的方式:從疫情中學到的經驗教訓

除非事情真的發生,否則很難讓人相信,但照護需求可能隨時產生,危機也可能隨時襲來。COVID-19 疫情迫使我們所有人都面對這一可能性。今年初開始,許多美國人都第一次成為了照護者(Caregivers)。而其中一半是由於 COVID-19 成為照護者的。已經是照護者的人也受到了影響。將近一半的家庭照護者告知,他們的照護責任由於新冠病毒而增加了。

即使有經驗的照護者,也得被迫適應。截至今天的估算,我們可以預計此病毒在未來數年中做為我們生活的一部分。這意味著,當前和未來的照護者們需要在醫療、法律和財務規劃中考慮到病毒因素。

為不可預測之事做好準備

照護者最大的資產是時間。報告指出,在 2020 年,照護者們每週花在照護活動的時間多出九個小時(這可是一整個工作日!)。另外他們還要承受身心負擔,這正在極大增加他們的壓力。做到條理清晰和準備好照護活動將在有照護需要時節省時間並減少壓力。

  • 生活照護規劃文件可以減少照護者的壓力

美國人不喜歡談論死亡。在被問及時,大多數人都同意臨終規劃是重要的,但不到 40% 的人會坐下來白紙黑字地正式寫下他們的規劃。自從疫情以來,我們都在擔心感染病毒的可能性,這種病毒可能對長期健康造成毀滅性影響,並且已經奪走了許多美國年長者的生命。如果我們需要找到一個時間談論規劃意外疾病,那麼現在正當時。

所以,請與您的親人談談吧。節慶即將到來,雖然我們可能無法像以往那樣聚會,但我們仍可以聯絡親朋好友。利用這次機會討論生命照護規劃,互相協助制定和分享你們的法律與醫療文件。無論是家庭冠狀病毒危機,還是一些其他的意外事件,您將因已經採取這些措施而從容不迫。

  • 為您的家人以及您自己做好準備

我曾輾轉難眠,思考如果家中有人感染了冠狀病毒該怎麼辦。雖然以前我曾作為照護者制定過災難計劃(住在颶風頻發的佛羅里達州,還要照顧身患癌症並有高度醫療需求的父母,意味著必須要有撤離計劃並囤積生活必備物資),但我卻避免去想如果我生病了會怎樣。

作為癌症照護者,我接種了流感疫苗,然後就只能祈禱了。今天作為照護者和父母,不可避免的現實問題是考慮如果我的直系親屬感染了病毒,我必須自我檢疫隔離的話,我將如何照顧孩子和經營整個家庭(更別提我的工作了!)。

財務安全

在線上搜尋與支援團體中,照護者們經常詢問是否有獲得報酬的方法,以及怎樣在承擔家庭責任時保住工作。特別是當下許多人被停職、裁員和解僱,照護者群體中的這個熱門話題不令人意外。

  • 有償照護

儘管方法不多,但為親人或朋友提供照護是可能獲得報酬的。如果您想瞭解有哪些可用資源,請諮詢您所在州的年長者法律律師。除了政府和保險計劃以外,您的照護夥伴也可能支付薪資給您,同時仍符合他們自己的公共福利資格。

  • 保留工作並獲得照護者福利

工作市場有不確定性。許多人在壓力之下被辭退或自己離職。而其中多數是女性,她們離開工作的比例是男性的四倍。

雖然看似希望渺茫,但新冠病毒卻促使全國工作單位突然加快了家庭照護福利的實施。有更多公司正在提供補貼的年長者或兒童照護支援。並且靈活的工作安排也正在成為常態。估計有四分之三的美國企業現在正提供靈活的工作安排,這主要是受疫情刺激。

增加資源情報和獲取管道

一直以來,照護者都等到大約照護了一年才開始搜尋可能幫助他們的外部資源。在當下困難的時期,我們等不了那麼久。

照護者需要更快地瞭解有哪些協助以及如何獲取。但法律和政策頻繁變化,我們很難跟上腳步。今年,尤其要花時間瞭解為應對 COVID-19 而通過的主要消費者保護法律。退休儲蓄豁免、抵押貸款救濟、公用事業費用援助、稅收抵免和貸款修改法律可以幫助您的家庭支撐生活。知道在哪裡找到免費或低價諮詢服務(比如這裡列出的資源),有助於獲取這些支援。聯絡您當地的區域年長者機構,以及獲取 AARP 樂齡會的資源指南也可能為您指出正確的方向。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

欲了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,

關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於COVID-19的文章:

照護者的隔離日記:如何處理恐懼和壓力

關於在COVID-19期間應何時帶摯親去看醫生的4件事

照護準備:為家人規劃的指南

#照護 #照護者 #新冠病毒 #COVID19 #AARP # AARP樂齡會

原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/basics/info-2020/planning-ahead-during-covid.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊