COVID 加強針可以持續多長時間?

COVID 加強針可以持續多長時間?

說到此次大流行,這是一個漫長的冬天—一個創紀錄的 COVID-19 感染和數十萬人失去生命的冬天。在整個過程中,有一點已經很清楚:加強針是避免目前主要病毒變種 Omicron 造成大規模感染的關鍵。

聯邦資料顯示,在 12 月期間,未接種疫苗的 18 至 49 歲成年人住院治療的可能性是接種疫苗的同齡人的 30 倍。再來看 65 歲以上的年齡組,這個差異激增到 51 倍的可能性。此外,未接種疫苗的成年人在一月份死於 COVID-19 的風險比那些接種了加強針的成年人高出 41 倍。杜克大學醫學院 (Duke University School of Medicine) 人類疫苗研究所 (Human Vaccine Institute) 的教授兼疫苗專家 David Montefiori 說:「接種 Omicron 加強針是非常重要的。」

這種防護作用能持續多長時間?拉霍亞免疫學研究所 (La Jolla Institute for Immunology) 的教授 Alessandro Sette 說:「目前還沒有真正明確的定論。」但科學家們每天都在瞭解更多資訊。以下是我們迄今為止對加強針的持久性的認識,以及這對未來可能意味著什麼。

加強針防護作用減弱,但仍能阻止感染嚴重疾病

如果您是 9300 多萬在秋冬季接種了 COVID-19 加強針的美國人之一,並且您沒有免疫功能低下,一些專家表示您很可能仍然受到很好的防護,可以防止感染嚴重疾病和死亡。明尼蘇達州羅切斯特梅奧診所 (Mayo Clinic) 的醫學和傳染病教授、梅奧疫苗研究小組 (Mayo’s Vaccine Research Group) 的創始人兼主任、醫學博士 Gregory Poland 表示,但重要的是要記住,疫苗提供的「防護梯度」受到許多因素的影響,包括年齡、遺傳、免疫系統和潛在健康狀況。「這裡沒有照明開關。」

美國疾病控制與預防中心 (CDC) 在 Omicron 病毒爆發期間收集並發佈的研究發現,在接種 Pfizer-BioNTech 或 Moderna 加強針後約兩個月,疫苗預防住院治療的有效性約為 90%。四個月後,約為 80%,對此頂級傳染病專家、醫學博士 Anthony Fauci 表示「這仍然是一個良好的防護程度。」這也大大高於兩個標準劑量的 mRNA 疫苗所提供的住院治療防護水平,mRNA 疫苗在接種後約五個月會下降到大約 54%。

儘管最初有所下降,但科學家們表示,對一些人來說,對嚴重後果的強大防護程度甚至可以保持得更久。原因是什麼?我們正在瞭解更多關於人體抗擊 COVID 團隊的各種角色,以及他們在面對冠狀病毒時如何進行防禦。

B 細胞和 T 細胞:這不全是抗體的問題

中和抗體,儘管經常被討論,但只是這種防禦中的一個關鍵組成部分。這些攻擊病菌的蛋白質在接種疫苗或感染(兩者都會觸發它們的產生)後激增,並在血液中循環,從而留意病毒的存在。如果它們識別出一個入侵者,它們會試圖與病毒結合,從而干擾其感染細胞的能力。然而,Omicron 使它們的作用變得複雜:根據美國國立衛生研究院 (National Institutes of Health) 的說法,由 COVID-19 疫苗生成的抗體「在像 Omicron 這樣嚴重變異的變種中不能很好地識別出它們的目標」,這有助於解釋為什麼自從該變種病毒大肆蔓延以來,我們看到如此多的突破性感染。

此外,研究表明這些中和抗體會隨著時間的推移而失去活力,它們的水平會在幾個月後下降。

這就是下一道防線出現的地方:具體來說,就是製造抗體的 B 細胞,以及巡視並摧毀感染病毒的細胞的 T 細胞。

「您可以想像,B 細胞是發射子彈的士兵,而子彈就是抗體。所以一旦攻擊者走了,士兵就會停止射擊。如果繼續為不再存在的病毒製造抗體,那將是在浪費彈藥」,Sette 解釋道。如果病毒回來了,「它們會在幾天內整裝待發,再次發起全面的免疫反應」,Sette 說道。

《紐約時報》首次報導的一項新的預印本研究發現,第三劑量的 mRNA 疫苗(Pfizer 或 Moderna)增加了這些 B 細胞的力量,使它們能夠在識別出入侵者的幾天內「產生能夠清除甚至像 Omicron 這樣的多變化變種的抗體」,該報導的作者指出。他們寫道,這可以幫助解釋為什麼不是「專門為抵禦變種而設計的 mRNA 疫苗的加強針對變種引起的嚴重疾病有效」。然而,這項研究還沒有經過同行評審。

Sette 解釋說:「B 細胞具有這種繼續進化的驚人能力。」他補充道,即使在沒有持續感染的情況下,「您也有這種持續成熟的抗體反應」。

此外,Sette 和其他人的研究表明,在接種疫苗後生成的大多數 T 細胞(這些是幫助控制和終止感染的細胞)會繼續識別出冠狀病毒變種,包括 Omicron。拉霍亞免疫學研究所的教授、發表在《細胞》上的這項研究的共同作者 Shane Crotty 在一份聲明中說:「這些細胞不會阻止您被感染,但在許多情況下,它們很可能使您不會病得很重。」

專家表示,目前還不清楚這些反應能持續多久,但 B 和 T 細胞反應往往會持續一段時間。根據 Sette 的說法,在感染 SARS 病毒(2003 年亞洲疫情爆發的真正起因)之後,T 細胞存活了十多年。

第二劑加強針可能對一些人來說是有意義的

由於這些 B 細胞和 T 細胞的持久力,接受 AARP 採訪的幾位專家表示,可能不需要立即接種第二劑加強針(對於第一次接種 Pfizer 或 Moderna 系列疫苗的人來說,相當於第四次注射,對於第一次接種 Johnson & Johnson 疫苗的人來說,相當於第三次注射),至少對於大多數健康的成年人來說以及在沒有毒性更強的變種出現的情況下。一種預測是,第二劑加強針可能在秋季可供人們接種——每年的這個時候,許多人也會去藥房或醫生診室注射流感疫苗。

一些國家/地區已經開始為老年人推出第四劑量;Fauci 表示,在美國,「如果需要,會根據資料的發展而更新建議」。他補充說:「對於免疫能力強的人來說,單劑加強針會繼續提供高水平的防護,防止感染因 Omicron 引起的嚴重疾病。」

但是,即使建議接種第二劑加強針,這並不意味著我們一定要每隔幾個月繼續接種更多劑量,儘管可能會出現每年接種一次加強針的情況。Montefiori 表示,多接種一劑疫苗就足以讓中和抗體水平在更長時間內保持較高水平。多注射一針也可以幫助記憶 B 細胞繼續成熟,這樣它們就能更好地為未來的感染做好準備。

Montefiori 說:「不過,在某些時候,您達到了一個平穩期,這期間您可以繼續注射加強劑,但抗體並沒有得到任何改善,靜止的記憶 B 細胞也不會繼續得到任何改善—您所擁有的 B 細胞數量就是身體所能製造出的數量,而且它們的成熟度就是它們應達到的水平。」「我認為我們只用三劑是達不到效果的;我認為我們用四劑就能達到效果。而對於免疫系統較弱的人來說,這可能需要五劑。」

在此期間,如果您還沒有接種第一劑加強針,並且符合條件(12 歲及以上完全接種疫苗的美國人中只有不到一半的人回去接種了一劑加強針),請確保您完成加強針接種,Montefiori 補充道。加強針可以保護您,使您不會因 Omicron 感染而患上嚴重疾病。加強針還會保護您,讓您能夠抵禦任何即將到來的變種病毒的肆意傳播。

「我們所看到的注射加強劑是對 Omicron 的防護,這與我們之前看到的任何其他變種都有非常大的差異。所以我是一個樂觀主義者。我認為這是一個跡象,表明注射加強劑可能也有助於提供防護,抵禦未來的變種。」他表示。

此外,繼續落實其他可以降低疾病風險的預防工作仍然很重要,接受 AARP 採訪的專家表示,即使在該國許多地區 COVID-19 的新病例數繼續下降的情況下。Poland 表示,當您在室內與非家人的外人在一起時,「要適當地佩戴合適的口罩」。

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本文原作者:Rachel Nania

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超夯 Wordle 幫助人們建立聯繫

超夯 Wordle 幫助人們建立聯繫

如果您看到人們在社群媒體上分享的那些綠色、黃色、灰色的小方塊,想說自己是不是應該關注一下,那麼答案或許是肯定的。

這些小方塊是人們分享他們 Wordle 分數的方式,這是一款超夯的五字母猜字遊戲,最近已經火遍全網。Wordle 最棒的一點在於它是免費的,每天只有一個新遊戲,您可以輕鬆分享結果而不洩露答案。

但最近,《紐約時報》(The New York Times) 宣布,它以「區區七位數字」的價格從遊戲創作者 Josh Wardle 手中購買了日使用者量達數百萬的 Wordle。該報稱,遊戲將「初始」對所有玩家免費。

最初,玩家是造訪網站而不是透過應用程式來存取遊戲的。遊戲現在已遷移到《時報》網站,進入原始網站的玩家將自動重新定向。

至少目前,遊戲仍將是免費的,也仍將允許玩家向別人炫耀自己的分數,或者每天為無功而返而失望。

這種分享特性正在增加代際之間的聯絡和紐帶,因為父母和子女會比較分數,祖父母和孫子女也會比較分數。這是一種很微妙的方式讓人們每天保持聯繫。

來自加州 Menlo Park 的 Susan Patrick 54 歲,有三個年齡在 16 到 22 歲的孩子,她說:「這是一種挺窩心的方式,讓人感到一些情感聯繫。我給孩子們傳簡訊,『你們的學習怎麼樣?』他們總是不回覆我。但當我聽到提醒聲,看到 Wordle 分數時,我感到一絲聯繫感。」

Wordle 怎麼玩

Language Lover’s Puzzle Book 的作者,同時也是《衛報》(The Guardian) 解謎遊戲專欄作家的 Alex Bellos(52 歲)說,現在還不知道此次轉讓對 Wordle 粉絲意味著什麼。如果《紐約時報》開始對遊戲收費,那麼「這將令許多使用者傷心,大量玩家將停止遊玩」,Bellos 在一封電子郵件中這樣寫到。

如果《紐約時報》不收費,「我的猜測是,它將利用 Wordle 作為一個契機,吸引該遊戲的數百萬玩家進入《時報》的解謎遊戲生態系統」——這是該媒體公司利潤豐厚的產品。

那麼,到底什麼是 Wordle?又怎麼玩呢?遊戲由 Brooklyn 的一位軟體工程師 Wardle 開發,他告訴《紐約時報》,他創作這款遊戲是為了他喜歡猜字遊戲的伴侶。

遊戲概念與猜顏色遊戲 Mastermind 相似。Wordle 是一組網格,橫列有五個正方形,豎欄有六個正方形。由五個正方形組成的每列代表一次機會,可猜測當天的隨機五字母單字。六列表示玩家有六次猜字的機會。

每次猜測後,遊戲會告訴玩家猜對了哪些字母。如果字母和位置都正確,則字母的背景顯示綠色,而如果字母正確,但位置錯誤,則顯示黃色。單字裡沒有的字母顯示暗灰色。

每次猜測以及每猜對一個字母,離猜到當日單字就更近一步。有時還挺麻煩,因為字母會重複使用。目標是以盡可能少的嘗試,並且在用完嘗試機會之前猜到單字。

每個人都有自己的策略,您可以上網搜尋許多建議來提高猜中每日單字的機率。有些人每天都用同一個單字開始猜字。有些人專注於含有許多母音的單字,以縮小在單字中使用的字母範圍。但 Bellos 說,一個好的辦法是先嘗試含有字母表中一些最常用字母的單字。

他說:「即使你不認為自己擅於單字、邏輯或解謎遊戲,你也有相當高的機率在六次機會中猜到那個單字。誰都不喜歡太難或太簡單的謎題,但 Wordle 剛剛好。」

分享和聯繫

當您猜中當日單字後,Wordle 讓您可以透過簡訊、電子郵件或社群媒體分享分數,而不用透露該當日單字。它會傳送標有彩色方塊的網格,顯示出您的猜字過程,但不顯示實際字母。

對 Patrick 來說,Wordle 最好的一面是能夠每天在群組聊天裡向孩子和丈夫傳送她的分數。全家人分享他們的結果,有時還會就表現打口水戰。她說:「這很有趣,讓人著迷。」

在我家裡,我有一個簡訊群組,包括我的丈夫、姐姐和 73 歲的母親。我們每個人每天都分享分數,要麼表達同情,要麼歡欣鼓舞,有時也在這個簡訊群組討論其他事情。重點是我每天都和母親保持聯繫,而不是每週一次。

我的母親 Lynne Davis 住在賓夕法尼亞州 Lafayette Hill,她說,分享是「這款遊戲最棒的特點之一」,並補充說,有趣的是,有時我們中有人會在深夜玩遊戲,或者另一個人起早玩。有一天,我的姐姐在早上 7:30 貼出了她的分數,然後她就和母親單獨聊了一下為什麼她起得那麼早。

儘管 Bellos 說他不喜歡分享他的分數,但那天,他用了兩次機會就猜中了單字,他確實與他的父親和侄子分享了分數。他說:「我是在炫耀,毫無保留地炫耀。」

但我的母親說,她也真的喜歡遊戲的挑戰。她說:「歸根結底,Wordle 是一款基於字母表的邏輯遊戲。它確實能讓你的大腦保持敏銳。」

Bellos 同意這一點。他說:「它強迫你集中精力,而排除所有噪音,獲得那種全神貫注的感覺真的很愉快。這很費腦力,但同時也相當令人放鬆。還很有趣。」

Bellos 說,他擔心,在《時報》收購遊戲之後,Wordle 的一些吸引力可能發生轉變。

他說:「Wordle 的其中一個魅力就是免費,並且不利用你的資料來發展它的品牌。現在,這種無邪已經喪失了。」

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本文原作者:Michelle R. Davis

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拖延退稅的 6 個錯誤

拖延退稅的 6 個錯誤

在準備報稅表並發現您將獲得退稅之後,您可能就開始盤算如何花這筆錢或存起來。先別著急!您的 1040 表上的錯誤可能要讓您等待這筆退稅了。

IRS(國稅局)發言人 Eric Smith 說:「如果你最開始的報稅表準備無誤,那麼你快速獲得退稅的機率就很大。同樣,你收到 IRS 信件的機率就很小,這始終都是好消息。」

我們採訪了專家,向他們請教了可能拖延報稅表的處理以及獲得退稅進度的常見錯誤。避免以下六種錯誤,更快獲得您的退稅。

1. 提交紙本報稅表

IRS 一直強調用線上申報代替郵寄的重要性,以及時收到退稅。根據 IRS 的說法,使用電子申報方法並選擇直接存款的大部分納稅人,如果他們提交的報稅表沒有問題,那麼他們應該會在 21 天內收到退稅。但是,IRS 說,由於疫情造成的巨大挑戰,提交紙本報稅表將造成「長期退稅延遲」。

該機構建議納稅人使用軟體、可信任的稅務專業人士或者 IRS.gov 上的 IRS Free File。Smith 說:「即使在正常的年份,電子申報也始終是好方法。現在,在疫情的背景下,這是極佳的方法,也最容易讓你快速獲得退稅。」

有 90% 出頭的人透過電子方式申報。剩下的人則使用紙筆填寫報稅表,然後郵寄。還有一些人使用軟體準備報稅表,然後列印出來寄送給 IRS。根據 IRS 的說法,在 2019 報稅年,超過 40% 的納稅人使用軟體準備了報稅表,之後列印出來。「不要按列印鍵,按傳送鍵。」Smith 建議說,並提到這樣能節省紙張、郵費和時間。

您還應該透過直接存款獲得退稅。San Antonio 的一位 CPA(註冊會計師)Pamela Rodriguez Reiffert 說:「IRS 更願意直接存入退稅而不是郵寄紙本支票,因為前者更安全、更快,我認為對他們來說成本也更少。」

2. 忘記在報稅表上簽字

Smith 說:「寄送未簽字的紙本報稅表相當於根本沒寄送。此時,這張報稅表是無效的。我們必須返回報稅表,獲取你的簽字。然後,你必須再寄給我們。所以遺憾的是,這份報稅表其後就會進入我們積壓的文件裡了。」

但稅務軟體內建提醒系統,沒有電子簽字便不會讓您完成電子申報,這也是進行電子申報的另一個原因。加州 Mendocino 的註冊代理 Raven Deerwater 說:「這基本保證萬無一失。」註冊代理幫助納稅人準備報稅表,也在 IRS 事務中代表納稅人。

如果您在電子申報時遺漏重要資訊,那麼 IRS 將拒絕您的申報表,但通常可以更快修正。Smith 說:「誰都不喜歡被拒絕,但在此情況下,拒絕能幫到你,讓你快速進行糾正。當紙本報稅表出錯時,可能需要數週,甚至數月才能解決。」

3. 未正確上報子女稅收抵免和經濟刺激金

如果您收到了第三筆經濟衝擊紓困金或子女稅收抵免預付款,請確保您在報稅表上輸入正確的金額。IRS 在一次發布會上說:「報告這些付款時條目出錯,意味著 IRS 需要進一步審查報稅表,造成過多的延誤。」

IRS 正在寄出與發放的經濟刺激金和子女稅收抵免預付款相關的特殊信件。您也可以在 IRS.gov 的線上帳戶查收您收到的錢。

Deerwater 說,經濟刺激金可能尤其有挑戰性,因為這些錢可能是透過直接存款、支票或禮品卡的形式發放,也有可能您沒有收到這筆錢。有些人扔掉了禮品卡,誤認為是垃圾郵件。

Deerwater 說:「這可能是 IRS 出的錯誤,也可能是你出的錯誤,或者可能沒有錯誤,如果對不上帳的話,你只需要有耐心,完成對帳流程。」

如果您在 2021 年收到了子女稅收抵免,那麼您需要填寫表 8812「Credits for Qualifying Children and Other Dependents」(合格子女及其他受撫養人的抵免),並附於您的報稅表。這是必須做的一步,無論您是正申領抵免,由於未符合抵免資格而償還預付款,還是基於家庭收入申請針對償還要求的全部或部分豁免。Smith 說:「這與以往年份不同。這份表格已經存在多年了,但過去並不是每個人都必須填寫。遺漏表 8812 將延誤你的退稅。」

已婚夫妻應瞭解,每名配偶將收到信函 6419,顯示他們在 2021 年期間收到了任何子女稅收抵免預付款中他們的份額。如果配偶二人共同申報,那麼他們需要將這兩個數字加在一起,在表 8812 上報告。否則可能造成退稅延遲。

4.沒有等到收齊您的所有 1099 或 W-2 表格

或許您已經提交了報稅表,然後才收到忘記的帳戶的 1099 表格。或者,您可能有多份工作,W-2 是在您提交了報稅表之後收到的。問題是,IRS 已經收到了您的全部 1099 和 W-2。所以,如果您沒有在報稅表上包括所有 1099 和 W-2 的收入,那麼您的收入可能低於 IRS 檔案中的記載。

這將觸發 IRS CP2000 通知,這是一封信件,通知您在報稅表上報告的收入與 IRS 檔案中的記載不相符。通知將基於該機構的檔案記載提出更改報稅表的建議,並要求您支付額外的稅款,否則機構將降低您的退稅額。您將需要填寫並簽署回應表,指出您是同意 IRS 的更改還是不同意,如不同意,您需要提供證明文件來支援您的立場。

另一種可能頭痛的情況是,您的 1099 和 W-2 齊備,但其中一個不正確。您應該在收到 1099、W-2 和其他年終報表時仔細檢查,確保沒有錯誤。Smith 說:「總體來說,雇主、銀行和其他支付方都能很好地快速並準確發放這些表格,但就像我們其他人一樣,他們也是人,有時會犯錯。如果報表有誤,立即聯絡他們,獲取正確的報表。」

5. 不正確地申報受撫養人

如果您將要把子女申報為受撫養人,請確保他們沒有在他們提交的任何報稅表上申報自己。Rodriguez Reiffert 說:「否則可能延誤你的退稅。」然後,她說,父母或子女需要糾正錯誤。Deerwater 提到,離婚夫婦必須確保只有一名父母將任何子女申報為受撫養人。

另外,一定要為每名受撫養人輸入正確的社會安全號碼。Rodriguez Reiffert 說:「如果你用紙本申報,那麼不會被自動退回。如果是電子申報,那麼如果社會安全號碼出錯或號碼顛倒,你就可能無法電子提交報稅表。」

在這個報稅季,受撫養人資訊準確尤其重要。Smith 說:「今年尤勝以往任何時候,因為今年有許多以家庭為單位的福利,你應該正確地申領這些福利。」

6. 向錯誤的 IRS 處理中心發送了報稅表

IRS 將需要把您的報稅表轉寄給正確的處理中心,從而延誤機構工作人員可以開始處理您的報稅的時間。Deerwater 說:「這樣,你會排在隊伍的後面。排隊的人已經比正常情況多了,而現在由於你出了錯,使得等待時間加倍。」

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本文原作者:Sharon Waters

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50 歲後不容錯過的稅收減免

50 歲後不容錯過的稅收減免

如果您已年滿 50 歲,達到這里程碑有一個您可能會忽略的福利:正是針對您的稅收減免。現在,與年輕時相比,您可以向您的 Roth 或傳統的個人退休帳戶 (IRA)、您的雇主資助計劃或您的健康儲蓄帳戶 (HSA) 繳納更多錢。您甚至可以從您的稅收計算中排除更多收入。

國會在 2002 年生效的《經濟增長和稅收減免協調法案》中納入了其中的一些條款,出於對嬰兒潮一代沒有為退休儲蓄足夠錢的擔憂。國會在 2017 年的《減稅和就業法案》中納入了其他節稅條款,例如更大的標準減免。

如果您的退休儲蓄不夠,稅法為您提供了一個補足儲蓄的機會。如果您已經退休或將要退休,稅法允許您少交一點稅。這是一個您不應該錯過的組合。

為您的退休基金繳納更多錢

2022 年,參與 401(k)、403(b)、大多數 457 退休儲蓄計劃和聯邦政府的節儉儲蓄計劃的員工的繳款限額已從 2021 年的 19,500 美元增加到 20,500 美元。50 歲及以上的員工可以增加額外的 6,500 美元,總計 27,000 美元。

傳統或 Roth IRA 的繳款限額保持不變,為 6,000 美元。補繳費用為 1,000 美元,與 2021 年相同。對於員工儲蓄激勵配款計劃 (SIMPLE) 為 3,000 美元。

然而,很多人錯過了這個機會。根據先鋒集團 (Vanguard Group) 的「美國如何拯救 2021 年」報告,儘管為 55 歲及以上的人提供了慷慨的補繳機會,但只有 15% 的符合資格的人正在進行補繳。

與此同時,波士頓學院退休研究中心編制的全國退休風險指數 (NRRI) 的資料表明,一旦停發固定的薪水,一半的美國家庭將無法負擔他們的目前生活水準。截至 2020 年 6 月,50% 的已婚退休人員的一半收入要依靠社會保障金;對於單身人士來說,這個數字是 70%。2022 年,平均社會保障退休福利估計僅為每月 1,657 美元。

這些退休繳款可以降低您的稅單

除了讓您的退休生活更舒適外,向延稅退休計劃繳款(例如 IRA 或 401(k))也會減少您的收入,進而減少您的所得稅。由於這種稅收減少,增加您的繳款不會像您可能想像的那樣從您的薪水中扣除很多。例如,如果您年收入 75,000 美元,您的 401(k) 的繳款為 5%,假設稅率為 25%,則您的帳戶中會存入 144 美元。但根據富達投資集團 (Fidelity Investments) 的資料,您的雙週薪水只會減少 108 美元。

只要您符合美國國稅局 (IRS) 規則,包括收入限制,對傳統 IRA 的繳款就可以免稅。如果您(和您的配偶)在工作中沒有參與退休計劃,則 IRA 繳款可完全減免。但是,如果您(或您的配偶)參與了工作場所退休計劃並且您的收入超過某些限制,則減免可能會受到限制。2022 年,在修改後的調整後總收入 (MAGI) 達到 78,000 美元之後,不允許對工作中參與了退休計劃的單身人士提供 IRA 減免;當 MAGI 達到 109,000 美元時,對於共同申報的已婚夫婦會取消減免。

對 Roth IRA 或 Roth 401(k) 的退休繳款是在稅後基礎上完成的:您不會獲得針對這些繳款的前期稅收減免,但退休後從 Roths 提取的款項是免稅的。傳統 IRA 和 401(k) 中的稅前資金是免稅增加的,但當您退休後開始取款時,您最終會被納稅。

由於向 401(k) 額外儲蓄 6,500 美元對某些人來說可能具有挑戰性,因此密歇根州伯明翰 Prosperity Wealth Strategies 的認證財務規劃師 (CFP) Nicole Gopoian Wirick 建議她的客戶將補繳金額平均分配到每次薪水中並自動扣除。她表示:「在 26 個薪資結算期內繳款 250 美元似乎更容易實現。」

德克薩斯州達拉斯市 Financial Enlightenment 的 CFP Clark Randall 鼓勵他的客戶重新考慮他們的預算,以增加他們全年的定期退休繳款。「這筆費用的預算與任何其他費用相同。這需要自制力和折中方案。」

如果您仍想為 2021 年的傳統 IRA 或 Roth IRA 補繳款項,您還有時間。截止日期是 4 月 15 日,即您的納稅申報表的提交日期,除非您申請延期。但是,401(k)、403(b)、節儉儲蓄計劃和大多數 457 計劃都會按日曆年進行,因此您將在 2022 年進行投資,並且必須在年底之前這樣做。

您可以等到 72 歲再開始您的 RMD

說到這裡,關於強制最低提款 (RMD) 也有好消息,強制最低提款是您必須從延稅退休計劃(例如傳統 IRA)中提取的最低金額。(Roth IRA 不要求在所有者還活著的時候進行提款。)

根據 2020 年開始生效的規則,您可以等到您年滿 72 歲的那一年再必須開始提取 RMD。此前,該年齡為 70 歲半。如果您不需要 RMD,請考慮將其捐贈給慈善機構。如果您直接從您的退休帳戶將您的 RMD 捐贈給合格的慈善機構,最高 100,000 美元,您將無需為該提款繳納所得稅。

不要忘記您的 HSA

如果您的雇主提供了健康儲蓄帳戶 (HSA),您需要確保充分利用它。IRS 允許您從您的總收入中扣除您對退休帳戶的繳款,即使您沒有逐項列出,並且您的雇主繳納的款項也會從您的總收入中排除。任何收入都是免稅的。您的提款不會被徵稅,前提是您將這些提款用於符合條件的醫療費用,其中有很多——從救護車到 X 光片。此外,該帳戶是您的:您可以將其帶到新工作崗位,並在退休後使用這些資金。

2022 年,如果您自己有保險,您最多可以繳納 3,650 美元,或者您有家庭保險,最多可繳納 7,300 美元。如果您在這一年年滿 55 歲,則補繳費用為額外 1,000 美元。但是,您的繳款限額會減去您的雇主繳納的、已從您的收入中排除的任何金額。

您在 65 歲時獲得更大的標準減免

標準減免會減少您的應稅收入,進而降低您的稅單,隨著年齡的增長而獲得更好的減免。在 2022 年,當您為 2021 年的收入填寫聯邦所得稅申報表時,已婚夫婦將獲得 25,100 美元的標準減免,比 2020 納稅年度增加 300 美元。對於單獨申報的單身納稅人和已婚個人,標準減免增加到 12,550 美元,比上一年增加 150 美元。

如果您年滿 65 歲並以單身納稅人身分申報,您會在 2021 納稅年度額外獲得 1,700 美元標準減免,在 2022 納稅年度額外獲得 1,750 美元。已婚並共同申報?如果只有一個人年滿 65 歲,則每人的額外標準減免會減少——納稅年度內減免為 1,350 美元。如果兩人都年滿 65 歲,則標準減免會增加 2,700 美元。對於兩人都 65 歲以上並且失明的納稅人,會有雙倍的額外減免是。

對於一些具有較高標準減免的納稅人來說,唯一的缺點是它為逐項列出減免設定了非常高的標準。如果您的減免不高於標準減免,則逐項列出是沒有意義的。不過,減免就是減免,獲得更大的標準減免是值得慶幸的事情。

津貼:如果您年滿 65 歲並且有簡單的申報表,您也許可以使用針對長者的全新簡化的表格 1040-SR。對於那些仍在用紙質報稅的人來說,它的類型更大,有輸入社會保障福利和退休提款等內容的空間,還有一個方便的圖表顯示更大的標準減免。

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本文原作者:Patricia Amend

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/taxes/info-2022/50-plus-taxpayer-savings.html

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浪漫騙子竊取了創紀錄的 5.47 億美元

浪漫騙子竊取了創紀錄的 5.47 億美元

以下是來自政府的一些令人心碎的消息:據報告,去年因浪漫騙局損失了創紀錄的 5.47 億美元。

如同不起泡的香檳或一盒沒剩幾塊的巧克力一樣,聯邦貿易委員會 (FTC) 的報告中還有更多難以接受的消息。

在截至 2021 年止五年裡,浪漫騙局造成的損失目前達到 13 億美元,這使得浪漫騙局成為在此期間向機構報告的任何欺詐中代價最高的騙局。

尋找愛情?

FTC 在消費者保護警示中表示:「線上約會是尋找長久愛情的好方法,甚至還可以讓你找到下一段戀情。」但是線上尋找伴侶「也為騙子創造了機會」。

令人擔憂的趨勢是,去年涉及加密貨幣的損失總計 1.39 億美元,或是相當於 1 美元損失 25 美分。

但是在加密貨幣很熱門的時候,禮品卡是浪漫騙局受害者將資金轉移給犯罪分子的首要方式。

FTC 報告中的其他要點:

  • 2021 年在所有年齡段的浪漫騙局報告均同比上升,但「最引人注目」的是 18 至 29 歲成年人的報告數量激增。
  • 30 歲以下人群的個人損失中位數為 750 美元。在所有年齡段中,損失中位數為 2,400 美元。
  • 30 歲以下人群的個人損失中位數為 750 美元。在所有年齡段中,損失中位數為 2,400 美元。
  • 這些數字與 70 歲及以上成年人的損失中位數 9,000 美元相比相形見絀。
  • 總體而言,大約四分之一的浪漫騙局依靠受害者贈送禮品卡或其兌換號碼,這使得這種騙局成為騙子從受害者那裡竊取的首要方式。
  • 雖然許多受害者報告了始於約會網站或應用程式的浪漫騙局,但源於透過社交媒體網站聯絡的這些騙局的報告也很常見。

FTC 警告稱,浪漫騙子利用從互聯網上竊取的圖片並建立看似足夠真實的虛假人物形象來吸引人們,但他們總是有理由永遠不會親自見面。最終,所謂的追求者會向不知情的受害者索要錢財。

美國的浪漫騙局報告飆升

聯邦貿易委員會表示,據報告,2021 年浪漫欺詐造成的損失創下新紀錄:5.47 億美元。去年提交了大約 56,000 份報告,各個年齡段的受害者的美元損失都在增加。

下圖顯示了自 2017 年以來每年損失的美元和提交的報告的增長情況。2021 年的數值反映了自 2017 年以來損失的美元增長了六倍,提交的報告數量增長了三倍。

10 個浪漫騙局警告標誌

雖然騙局各不相同,但 Wyman 表示,他遇到的浪漫騙子具有以下共同特徵和技巧:

1.他們會從 0 加速到 60。他說,他們「表白得太快了」。在一週的文字交流之後,騙子會說他找到了自己的「靈魂伴侶」,並宣告他對你的愛永恆不變。

Wyman 表示,並不是他不相信一見鍾情;事實上,他遇見他的妻子時便一見鍾情了。他回憶道,「但我不肯定我會在一週內就告白,她會認為我瘋了。」

2.他們會調情。他們使用華麗且過分誇張的語言,「在與他們從未真正見過面的人交往的初期」便稱受害者為「親愛的」和「寶貝」以及其他愛稱。

3.他們是很有說服力的騙子。他們編造故事來解釋為什麼不能見面,例如說他們正在石油鑽井平台上工作。或者他們把自己塑造成一個在國外工作的「了不起」的商人。

4.他們是身分竊賊。他們從網上竊取別人的照片,然後躲藏在這個圖像的後面。對照片進行反向圖像搜索可能很快就會揭露這種騙術。

對於編造出的任何表象,Wyman 敦促要像警探一樣思考。他問道:「這個『生活在石油鑽井平台上』的人給你發了一張照片,照片裡他拿著一個 70 年代的啤酒罐,穿著越南時代的絲質短褲,這看起來合乎邏輯嗎?」

5.他們會腳踏兩隻船。騙子會假裝你是他們唯一的愛人,但他們「肯定」會同時追求多個受害者。Wyman 說,在他的其中一個案件中,對電話紀錄的分析顯示,一名罪犯使用不同的別名同時追求弗吉尼亞州的兩名受害者,並追求北卡羅來納州的第三名受害者。

他表示,同一名罪犯可以在一些騙局中偽裝成男性追求者,而在其他騙局中偽裝成女性仰慕者。

6.他們總是承諾要親自拜訪,但…

7.計劃的親自拜訪總是因為不可預見的事件而被推遲,例如住院或航班延誤。

8.他們需要資金來解決問題。他們會要求受害者提供其最容易發送的禮品卡、預付卡、電匯或加密貨幣。

我們來再次扮演警探。如果追求者說他是一名成功的海外商人,立即需要 5,000 美元從海關放行貨物,他公司的財務部門人員或銀行家不能提供幫助嗎? 為何你,他新認識的人,卻被一個「成功的」商人要求快速提供現金?

9.他們轉換騙局。就像馬納薩斯的女人一樣,浪漫騙局的受害者被轉化為幫兇用來洗錢的情況並不少見。這種犯罪行為也各不相同,其中一種形式是包裹轉運。Wyman 表示,寄給受害者的包裹中的貨物通常是被盜竊的或用被盜的信用卡購買的,而將貴重物品運送到另一個地址是矇騙調查人員的一種計謀。哪些物品會被轉運?他說,電子產品、鞋子、化妝品等等。

10.他們假裝的愛不是永恆的。Wyman 表示,如果受害者不給他們錢,騙子就會換下一個目標,因為「他們若認為自己實際上無法在一個人身上逐漸得到自己想要的東西,就不會花很多時間和這個人在一起」。

以下是 FTC 的保持安全提示:

  • 任何守法的人都不會透過發送加密貨幣或給出禮品卡上的號碼來請求你提供幫助。任何這樣做的人都是騙子。
  • 切勿向未見過面的人匯款或轉帳。也不要按照他們的投資建議行事。
  • 與朋友或家人談論新的愛慕對象,如果他們擔心,就要注意了。
  • 嘗試對個人資料圖片進行反向圖像搜索。如果細節不相符,那就是騙局。

向你找到騙子的約會應用程式或社交媒體平台報告可疑的個人資料訊息,幫助阻止騙子。然後,訪問網站 ReportFraud.FTC.gov 來告訴 FTC。

AARP 的英文防詐騙服務——欺詐觀察網絡 (Fraud Watch Network) 可以幫助你發現和避免騙局。免費註冊 Watchdog Alerts,查看我們的騙局追踪地圖,或者如果你或你的親人懷疑你是受害者,請撥打我們的免費詐騙熱線(英文) 877-908-3360。

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本文原作者:Katherine Skiba

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胰腺癌的警告信號和治療進展

胰腺癌的警告信號和治療進展

二十年前,被診斷為胰腺癌往往是毀滅性的消息。這種癌症通常在後期才被發現,部分原因是胰腺隱藏在胃的後面,使腫瘤難以發現。此外,一些警告信號,比如腹部不適、背痛、意外體重減輕和疲勞,很容易被忽視或被歸咎於其他病症。而且這些症狀經常在疾病後期顯現。

這種癌症的五年生存率約為 4%。對於治療,醫生只能為患者提供標準的化療、放療和/或有風險的手術。

然而,現今胰腺癌的五年生存率已經提高了一倍多。如果疾病被早期發現,並且腫瘤較小且局限於胰腺,則生存率約為 40%。

研究資金的激增是促成這個好消息的部分原因。例如,在國家癌症研究所 (National Cancer Institute, NCI),用於胰腺癌研究的資金從 1999 年的 1,700 萬美元上升到 2018 年的超過 1.82 億美元。其他機構和組織的資助也有了類似的飛躍。

在更有力的支援下,胰腺癌研究正在取得巨大進展。科學家們正在開發篩檢這種癌症的新方法,以便能夠更早地發現疾病。醫學專家也在設計新的藥物來治療這種癌症,並找尋創新方法來重新利用現有療法,向腫瘤提供更集中的輻射以縮小腫瘤,這可以使切除腫瘤更容易。

休斯頓 MD Anderson Cancer Center 胃腸腫瘤內科副教授 Shubham Pant, M.D. 抱有希望,其中一些突破性的治療方法將有助於「在未來五年內將生存率提高一倍」。以下是一些最新的治療方法和進展。

靶向治療的巨大前景

高達 25% 的胰腺癌患者的腫瘤有獨特的分子改變。現在,研究人員可以使用分子分析等技術研究這些差異,這使得醫生可以單獨進行針對性治療。2020 年發表在 The Lancet Oncology 上的一項大型研究發現,根據腫瘤的獨特特徵接受客製化藥物治療的胰腺癌患者,比沒有接受靶向治療的患者平均多活一年。

2018 年,在被診斷為胰腺癌一年後,63 歲的 Karen Kiernan(一位來自伊利諾州 Naperville 的退休護士)接受了 Keytruda 的這種靶向治療,這是一種被批准用於治療肺部和其他癌症的藥物。在那之前,Kiernan 因癌症而有嚴重的背痛,體重也下降了 40 磅。但是在開始服用 Keytruda 後,她能夠恢復一些體重,並又能夠做患癌症前做的事情。她的康復並非一帆風順,但 Kiernan 說她「現在真正處於緩解期」。

Johns Hopkins Kimmel Cancer Center 發展治療學和臨床研究計畫的胃腸道主任 Michael Pishvaian, M.D. 說:「我認為,在檢測每名胰腺癌患者的腫瘤方面,我們開始看到更多進展和支援。」他估計,現在有一半以上的胰腺癌患者正在接受腫瘤檢測。

Pishvaian 說:「這絕對是患者可以在一定程度上控制的事情。一般來說,他們應該感到更願意並更積極地要求他們的醫生這樣做。」

使用乳腺癌藥物 Lynparza

59 歲的 Mary Phillips 在 2016 年 3 月被診斷出患有轉移性胰腺癌。起初,她採取了最新的胰腺癌聯合化療方法。然後,她參加了藥物 Lynparza 的臨床試驗。因為這種藥物已經在一些乳腺癌或卵巢癌患者中使用(那些 BRCA 或 DNA 修復基因存在突變的患者),所以研究人員認為,此藥物可能對具有相同突變的胰腺癌患者有用。

這領域的早期發現具前景。2019 年發表在 The New England Journal of Medicine 上的一項研究報告說,具有這種 BRCA 突變的患者在服用 Lynparza 治療轉移性胰腺癌時,沒有新的腫瘤生長,也沒有癌症擴散,持續時間是沒有接受該藥物的患者的兩倍。儘管如此,超過 18 個月的長期生存率沒有差異。2019 年 12 月,食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration) 批准該藥物用於這組患者的維持治療。

Phillips 在經歷了這種疾病之後,對其他人有一些建議:「盡你所能,並知道你已竭盡全力。……你必須活著,等到下一個更好的治療方法。」

用引導式放射療法提供更多治療

佛羅里達州 Boynton Beach 71 歲的 Norman Kravetz 在 2019 年被診斷為胰腺癌第三期。他接受了六個月的強化化療,隨後在波士頓的 Dana-Farber/Brigham and Women’s Cancer Center 接受了尖端的 MRI 引導放射治療。這項新技術結合了兩種針對腫瘤的方法,以提高精確度。

由於胰腺位於腹部中間,如果沒有 MRI 引導,放療在技術上可能具有挑戰性。Kravetz 的放射腫瘤醫生 Joseph Mancias, M.D. 解釋說:「MRI 引導使我們能夠視覺化並準確地進行放射治療,以便用高劑量的輻射治療腫瘤,同時減少對附近重要結構的輻射劑量,從而減少副作用的風險。」

經過六個月的化療和僅一週的新放射治療(通常可在全國主要醫療中心獲得),Kravetz 看到他的腫瘤縮小了,並且在 2020 年初,他能夠進行手術切除腫瘤。

Kravetz 說:「一切都回歸正常了。我一週去健身房五到六次。……我很健康,感覺很棒。[醫生們]稱呼我是奇蹟之人。」

使用人工智慧來閱讀掃描結果

早期胰腺癌可能難以察覺,以至於有 30% 的機率會在掃描中被遺漏,這意味著大約一半的病例直到後期才被發現,正如 2020 年 11 月死於該疾病的 Jeopardy! 節目主持人 Alex Trebek 一樣。

位於巴爾的摩的約翰斯‧霍普金斯大學醫學院 (Johns Hopkins School of Medicine) 的放射學與放射科學教授 Elliot Fishman, M.D. 說:「我們應該能做得更好。」為此,Fishman 正處於使用人工智慧教電腦閱讀 CT 掃描結果的第五個年頭,以便在早期階段發現腫瘤,從而可以進行手術切除。

到目前為止,Fishman 已經用這項技術篩檢了幾千名胰腺癌患者,並且能夠以 90% 的準確率發現腫瘤。

利用血液和尿液篩檢以早期發現癌症

正如對許多其他癌症所做的那樣,簡單的血液或尿液檢測有朝一日可能被用來在胰腺癌的早期階段進行篩檢,因為體液中含有腫瘤細胞的 DNA 碎片。哈佛醫學院 (Harvard Medical School) 醫學副教授、Dana-Farber 胃腸道癌症中心主任 Brian Wolpin, M.D. 說,研究團隊正在開發基於血液的 DNA 分析方法,以高精確度檢測胰腺癌。

Wolpin 說:「在過去五年中,科學家們在開發這些多癌症的早期檢測方面取得了相當大的進展,現在正在進行大型研究,以確定它們的效用。」還提到,此類程序可能能夠以 90% 的機率檢測出癌症組織。同時,在英國和芬蘭的臨床試驗中,研究人員正在研究透過尿液分析檢測胰腺癌的方法。

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本文原作者:Cheryl Platzman Weinstock

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行動電話公司將在 2022 年結束 3G 服務,從 2 月 22 日起生效

行動電話公司將在 2022 年結束 3G 服務,從 2 月 22 日起生效

如今,您遇到的大多數行動服務提供商的宣傳都喊著在全國推廣 5G,這是第五代無線技術的簡稱。

我們不能責怪營運商想要迎來下一個無線時代,但數以百萬計的人,包括許多年長者,仍然依賴於接入 3G 的手機和其他裝置,即 2002 年首次亮相的第三代網路。那之後出現的 4G 網路已經存在了十多年。

營運商終於要終止 3G 服務了,迫使使用舊裝置的消費者在完全失去手機服務(包括撥打 911 的功能)之前採取動作。因此,聯邦通信委員會 (Federal Communications Commission) 發布了一則公告,提醒人們 3G 的終結正在接近。網路提供商將要關閉 3G,以重新利用有限的頻譜,或分配給他們用於向網路傳送無線訊號的電波。

行動分析公司 Opensignal 負責分析的英國副總裁 Ian Fogg 說:「關閉舊技術並在該頻譜上部署 4G 或 5G,使用者的體驗將得到改善,因為新技術在使用該頻譜時效率更高。」

這是有先例的。早在 4G 出現的時候,營運商就讓 2G 退役了。

各公司設定了關閉 3G 的最後期限

AT&T 宣布,其 3G 網路將於 2022 年 2 月 22 日關閉。

T-Mobile 表示,在兩家公司合併之前屬於 Sprint 的 3G 網路將在 3 月 31 日與人們告別,而它自己的 3G UMTS 網路將在 7 月 1 日關閉。T-Mobile 還表示,前 Sprint 的 LTE 網路,即 3G 和 4G 速度之間的一種過渡,將於 7 月 1 日關閉。

Verizon 計劃在延長原定的 2020 年最後期限後,於 12 月 31 日使其 3G 網路退役。該公司表示,將不會再次延長最後期限。

Verizon 副總裁 Mike Haberman 在部落格中說:「隨著我們越來越接近關閉日期,仍在接入 3G 網路的客戶可能會遇到服務降級或完全喪失的情況,而我們的服務中心將只能對這些舊裝置提供極其有限的故障排除幫助。」

即使您從 Boost、Cricket、Straight Talk 和其他打折提供商接受電話服務,您也不會被排除在外。這些提供商的服務都是基於各大營運商網路的。

一些使用 3G 的醫療、家庭安控裝置

棄用 3G 並不只是影響手機。某些醫療裝置、平板電腦、智慧型手錶、車載 SOS 服務、Kindle 閱讀器、家庭安控產品和其他裝置也都依賴 3G。

8 月,AARP 樂齡會援引 COVID-19,向 FCC 提交了「意見」,支援警報行業通信委員會 (Alarm Industry Communications Committee) 的請願,要求 AT&T 將其 3G 關閉時間推遲到 2022 年底,因為會員有使用 3G 的警報監測和緊急回應系統。

意見稱:「這些服務的任何中斷都將個人和家庭置於危險之中,AARP 樂齡會認為,由於技術過渡而導致的任何電信服務的中斷都是不可接受的。如果 AT&T 自願將其 3G 服務的退役日期延長至 2022 年 12 月 31 日,同時繼續保持可靠的 3G 設施直到該退役日期,那麼在 AARP 樂齡會看來,消費者面臨的風險將得到緩解。」

AT&T 去年對 FCC 的回應表明,任何延遲關閉 3G 服務的行為都會阻礙其擴大 5G 行動網路的覆蓋範圍,而 FCC 也沒有採取動作阻止該公司。據 AT&T 稱,截至 2020 年底,AT&T 約有 5% 的後付費用戶在使用 3G 手持裝置。

Verizon 表示,只有不到 1% 的客戶仍在使用其 3G 網路。麻塞諸塞州 Dedham 的 Recon Analytics 的電信分析師 Roger Entner 估計,美國有 500 萬至 1,000 萬人仍在使用 3G 手機。

您的手機受到影響嗎?

如果您有 2012 年或之前的裝置,那麼手機的通話功能可能最終無法避免地要終止,儘管一些其他功能可能繼續運作。不僅僅是翻蓋手機和功能手機受到影響。一些早期的智慧型手機也可能包括在內,而且您不一定認識行銷人員使用的名稱。

例如,AT&T 指出,三星 Galaxy S20 G981U 或 G981U1 在 3G 關閉後將能繼續使用其網路。但 Galaxy S20 的型號 G981F、G981N 和 G9810 將無法運作。

AT&T 公布了一份很長的清單,列出了在 3G 被淘汰後將繼續運作的型號。您可以檢查裝置設定,確定您的手機是哪個版本。

不要因為您的智慧型手機帶有 4G 標籤,就認為這部手機將能正常使用。早期,4G 的稱號指的是純資料的網路服務,如分享相片、社群媒體、瀏覽網際網路等。Fogg 說,但這些 4G 手機在語音通話方面又屬於舊的網路技術標準。只有當 VoLTE(長期演進語音承載)或高音質語音出現後,4G 才對通話也很重要。

如果您還使用 2012 年推出的 iPhone 5、2013 年的三星 Galaxy S4 或之前的機型,那麼一旦 3G 成為歷史,這些手機將無法撥打或接聽正常電話。某些其他裝置可能只有在軟體更新為 VoLTE 或高音質語音後才能處理通話。

您接下來應該做什麼

如果您還沒有收到資訊,請與您的營運商聯絡。但要準備好購買新手機。營運商可能會對替代裝置提供折扣和特別促銷,包括更現代的翻蓋手機。可能不需要以舊換新,而如果您決定完全放棄,那麼您可能不需要支付任何提前終止費。

請確保諮詢您的警報監控公司以及產品一直依賴 3G 的企業。

同時,FCC 有兩項計畫,旨在使低收入客戶更容易負擔得起通信服務:Affordable Connectivity Program(ACP,平價連接計劃),這是 2021 年 Emergency Broadband Benefit(緊急寬頻福利)的擴大和永久版本,以及其最初於 1985 年建立的 Lifeline(生命線)計畫。這些福利不包括新手機的費用,但可能幫助承擔電話和網際網路服務的開支。

例如,Lifeline 為收入低於聯邦貧困線 135% 的家庭提供高達 9.25 美元的月度電話或網際網路帳單折扣,而對於不在部落土地的收入達到聯邦貧困線 200% 的家庭,ACP 對高速網際網路接入的補貼是每月 30 美元。FCC 說,符合條件的家庭可以將這些福利結合起來獲得網際網路接入,或者獲得 Lifeline 補貼的手機服務和 ACP 補貼的家庭網際網路。

Entner 說,他認為許多年長者喜歡他們現在的生活方式,因此他們以前抗拒升級到更先進的裝置。他說:「對他們來說,獲得低價或免費的 5G 手機,將足夠他們餘生使用了。」

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本文原作者:Edward C. Baig

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N95 口罩可以戴多少次?

N95 口罩可以戴多少次?

傳染性極強的 omicron 變種的到來,導致口罩建議出現急轉向。許多專家告訴美國人,他們不應該隨便戴任何口罩,而應該升級到能得到的最好的口罩。事實證明,這就是呼吸器口罩,也被稱為 N95。

1 月 14 日,疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 更新了其指導意見,承認這些口罩對引起 COVID-19 的病毒提供了最高級別的保護,而且某些人,包括年長者和有基礎健康狀況的人,可能想要考慮佩戴此類口罩,因為現在這種口罩不用再專為醫護人員預留。

在改用 N95 口罩之前,有一些事情需要瞭解,包括口罩可以重複使用多少次。下方是專家們的意見。

N95 的效果如何?

正如其名稱所示,經過國家職業安全與健康研究所 (National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH) 批准的 N95 口罩(以下介紹了如何辨別您的口罩是否經過 NIOSH 批准),在正確佩戴的情況下,對過濾病毒大小的微粒至少有 95% 的效果,包括引起 COVID-19 的病毒。這表示口罩應該緊緊地貼合您的口鼻,形成緊密的密封,沿邊緣或鼻子周圍沒有任何縫隙。

波士頓大學公共衛生學院 (Boston University School of Public Health) 環境衛生系副教授 M. Patricia Fabian 說:「如果你在一個擁擠的地方,那裡可能有 COVID 感染者,那麼戴上 N95 口罩意味著在你吸入空氣之前,你能更好地清潔空氣。」更重要的是,N95 口罩有助於阻止您呼出(或咳嗽或打噴嚏)的飛沫和微粒接觸到其他人。

KF94 和 KN95 口罩也屬於呼吸器的範疇。不同的是,它們是按照國際標準來設計和測試的。CDC 稱,KN95 的保護作用比 NIOSH 批准的 N95 略低,但仍然比布口罩更有保護作用。

除了年長者和新冠病毒感染併發症風險較高的人之外,CDC 表示,正在照顧 COVID-19 感染者的人也應該考慮佩戴呼吸器口罩。每天與公眾打交道的人也應該如此,如雜貨店工作人員和公車司機。乘坐公共交通工具或長途航班?這也是佩戴 N95 或類似口罩的場合。

N95 口罩可以戴多少次?

與可以清洗和重複使用的布口罩不同,N95 口罩的生命週期沒有那麼長。首先,它們是不能清洗的。Fabian 解釋道,口罩中的一層是靜電,旨在吸引和捕獲吸入的空氣中的微粒。用肥皂和水清洗的話,她說:「你至少會毀掉其中一層,甚至更多。」

Ohio State University Wexner Medical Center 肺科醫生 Megan Conroy, M.D. 說,關鍵是要注意口罩的「結構完整性」。例如,如果帶子被拉得太長,或者臉部周圍的密封性不再緊密,那就是換新的時候了。

此外,如果注意到戴著口罩呼吸變得更加困難,那麼就該丟棄這個口罩了。Gordon 說:「它是過濾器,所以如果這個過濾器開始堵塞,就會使呼吸變得更難。如果感覺不再舒適,或者外表已經破壞或不貼合,那麼就是時候了。」,即要停止佩戴。

有什麼方法可以延長使用時間嗎?

當然有。把呼吸器口罩隨手機、鑰匙、錢包和其他隨身必備品一起扔在手提包或背包裡並不是好主意。而在不使用時放在紙袋裡是可以的。

Gordon 說,這樣將在可呼吸的環境裡「保持口罩的清潔和受到保護」。CDC 也建議在不使用時,將沒有濕或髒的口罩用紙袋儲存。Gordon 補充說,避免使用密封的容器儲存口罩。

如果手上有多個 N95,則輪換使用。Gordon 說,戴完一個口罩後,摘下來,放在紙袋裡面,在袋子上標記星期或者您慣用的任何組織體系,同時戴上另一個 N95。她說:「先等到過了該口罩的檢疫期或消毒期」,之後才能再戴上。根據 CDC 的說法,在實驗研究中(可能與真實世界的條件不同),新冠病毒可以在表面存活最多 72 小時。

摘下口罩時,確保捏著彈性耳帶摘下。Fabian 說:「你不應該觸碰口罩本體。」原因呢?Fabian 解釋說:「口罩是為了過濾 COVID 微粒。所以可以想像,COVID 微粒都黏附在口罩外表。當你用手觸碰口罩時,你的手會被可能黏附在口罩上的 COVID 微粒汙染。」

N95 口罩是否舒適?

Fabian 想破除的一個迷思是,呼吸器口罩戴著不舒服。Fabian 說,如果您以前戴過的不舒服,則試試另一個款式,「市面上有太多的類型了」。有些形狀像鴨嘴;有些是平折的。杯狀口罩也很流行,所以如果可以的話,試試看哪種最適合您的臉型和您的需要。

一個額外的好處:Fabian 說,合適的 N95 口罩應該可以防止眼鏡起霧,因為口罩的目的是在臉周圍形成密封,從而阻止任何暖氣流從鏡片下溜出。如果仍然有霧氣,可以調整鼻樑,使其更緊。

我在哪裡可以找到 N95、KN95 或 KF94?

雖然在疫情早期很稀缺,但呼吸器口罩在商店和網上都已經更容易找到;只要確保您的口罩符合宣傳的標準。

您當地的五金店可能有庫存(避免任何帶有呼氣閥或通風口的產品)。專家們還建議造訪 ProjectN95,這是一個審查和銷售呼吸器口罩的非營利資訊交流中心。提提您:如果是第一次購買呼吸器,儘量不要大量購買,以防您選擇的款式不適合您。

喬·拜登總統已經宣布,計劃向美國公眾免費發放 4 億個非外科 N95 口罩。政府官員說,這些來自國家戰略儲備的口罩將從 1 月底開始在全國數以萬計的藥店和社區衛生中心提供,以供領取。

雖然現在您當地的呼吸器口罩可能會出現短缺,但 Fabian 預計,就像布口罩和外科口罩一樣,N95 和其他需求量大的呼吸器將更加容易獲得。

是時候扔掉我的布口罩了嗎?

不一定。CDC 說,鑒於目前的疫情狀況,「任何口罩都比沒有口罩好」,因此,找到一個合適的、會在公共場合持續佩戴的口罩是關鍵。

不過要知道,鬆散的布製品對新冠病毒的保護作用最小;分層的細織品要好一些。即使是 CDC 所說的比布口罩更具保護作用的外科口罩,其過濾病毒微粒的效率也不如呼吸器口罩。

Conroy 說:「我確實認為,在最新的 omicron 變種[以及其他可能在未來出現的變種]形勢下,如果大家想繼續保護自己和他人不感染 COVID,那麼找一個貼合度好,可以持續獲得的高效率過濾口罩」是應該開始做的事情。

Rachel Nania 為 AARP 樂齡會撰寫關於醫療保健和健康政策的文章。她曾是華盛頓特區 WTOP Radio 的記者和編輯,曾獲得 Gracie Award 和地區性 Edward R. Murrow Award,她還參加了 National Press Foundation 的失智症研究。

口罩的效果排名

環境保護局 (Environmental Protection Agency) 和其他機構在 2021 年發表的研究表明,當涉及到能夠過濾掉新冠病毒大小的空氣微粒的百分比時,一些口罩比其他口罩更好。以下是他們的研究發現。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/reusing-n95-masks.html

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AARP 樂齡會敦促 Medicare 支付居家 COVID-19 檢測試劑盒的費用

AARP 樂齡會敦促 Medicare 支付居家 COVID-19 檢測試劑盒的費用

AARP 樂齡會在給美國衛生與公眾服務部 (Department of Health and Human Services, HHS) 負責人的一封信中說,聯邦政府需要要求 Medicare 為受疫情打擊最嚴重的數千萬美國年長者支付居家 COVID-19 快篩檢測試劑盒的費用。

有一項要求是私人健康保險公司為其計畫下的投保者每月支付最多八個非處方居家檢測試劑盒的費用,但這項要求不適用於 Medicare。AARP 樂齡會執行副總裁兼首席倡權與參與官 Nancy LeaMond 在 1 月 25 日致 HHS 部長 Xavier Becerra 的信中說:「沒有對 Medicare 作類似的要求是明顯的漏洞,對 AARP 樂齡會和超過 6,400 萬 Medicare 受益人來說是不可接受的。」

Medicare 官員說,參保者可以利用一個新的聯邦網站,該網站允許所有美國人為每個家庭訂購四個免費居家檢測試劑盒。這些免費檢測試劑盒也可以在社區衛生中心領取。但是 LeaMond 寫到:「鑒於透過這種方式提供的檢測試劑盒數量有限,特別是對參保 Medicare 的人的需求來說,我們強烈要求付出更多努力,使 Medicare 受益人可以直接獲得免費檢測試劑盒。」Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare and Medicaid Services, CMS) 的發言人說,該機構「正在探索方式」,使 Medicare 可以承保非處方檢測試劑盒。他說:「我們認識到檢測仍然是幫助緩解 COVID-19 傳播的重要工具,我們致力於提供資源,以保持 Medicare 受益人的安全和健康。」

根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的說法,在每天死於 COVID 的 2,000 多名美國人中,每 4 人中約有 3 人是 65 歲或以上。LeaMond 在信中說,Medicare 不承保檢測試劑盒「始終為美國年長者造成屏障,而他們是最脆弱的人口之一,並且阻礙他們像私人保險參保者一樣獲得同樣的免費檢測試劑盒。」

需要病毒檢測試劑盒的美國年長者面臨的障礙,包括對年收入低於 30,000 美元的典型 Medicare 受益人的沉重經濟負擔。目前,只有在醫療服務提供者要求進行檢測,並由實驗室完成時,Medicare 受益人才能獲得免費的 COVID 檢測。一般來說,這些是 PCR 檢測,通常需要幾天時間才能得到結果。可以在家裡自行給用的快速抗原檢測可以在 15 分鐘內得出結果。

此外,如果沒有 Medicare 對非處方檢測試劑盒的承保,那麼受益人必須依靠聯邦網站或社區站點。政府將只為每個家庭郵寄四個檢測試劑盒。LeaMond 說:「很明顯,定期檢測是管理病毒傳播的一個關鍵部分。」

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本文原作者:Dena Bunis

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虎年迎新歲! AARP樂齡會與全美華人同慶新年!

虎年迎新歲! AARP樂齡會與全美華人同慶新年!

又到了一年一度全美華人普天同慶的大日子——農曆春節!今年是壬寅虎年! AARP樂齡會全體同仁恭祝各位華人朋友身體健康、家庭和睦、如虎添翼、虎虎生威!

今年已經是踏入COVID-19全球大流行的第三個農曆春節了,雖然隨著疫苗在去年的陸續推出,很大程度上幫我們抵禦了病毒,但因為最近新型變種Omicron肆虐橫掃美國一個多月的時間,很多傳統的賀年活動——比如以往挨家挨戶登門拜年、吃團年飯以及拍全家福等等都有所限制。為了安全以及保護親朋好友,很多華人朋友給感嘆今年還是遠程拜年,年味自然不如疫情之前。有見及此,AARP樂齡會一如既往安排了很多闔家適合的慶祝活動,有線上的也有線下的。不論您身在美國哪個城市,是否與家人在一起,都可以分享過年的喜慶氣氛。

首先,上文提到,很多家庭會在春節期間拍攝全家福的傳統習慣,今年可能會因為各州防疫的限制未能如願。不過沒關係,AARP樂齡會特意推出了「線上拍立得」網站,讓大家無論隨時隨地都可以跟身邊的親朋好友們拍照留念。想參與?玩法很簡單!

步驟一:登錄網站 https://www.digitalbooth.co/aarplunarnewyear點擊中間「Take a Virtual Snap」按鈕。

步驟二:打開攝像頭,從三種拍照方式裡挑選其中一種。

  • 「Photo」 是靜態照片;
  • 「Boomerang」 是模擬Instragram的其中一款名為「迴力鏢」的圖片功能,就是將連拍照片組合成一段短片來循環播放;
  • 「3-Photo Gif」 就是把三連拍的照片拼接成gif動圖。

步驟三:選擇您喜歡的邊框圖案,讓後點擊下方「Start」按鈕就可以開始拍照啦!

拍完照之後只要填寫好簡單的資料,系統馬上就會把您拍完的照片或者動圖以電子郵件的方式發送給您,還可以馬上在社交媒體上分享出去,方便又好玩!趕緊試試吧。

另外,身處舊金山的朋友們從即日起到2月19日,可以到市區附近玩玩尋虎遊戲。這是AARP樂齡會連續第二年能爲舊金山中國新年慶典和大遊行 (San Francisco Chinese New Year Festival and Parade) 的公共藝術裝置項目提供贊助的賀年項目。

AARP樂齡會連同當地著名藝術家侯玉梅 (Yumei Hou)設計並創作了名為「虎之後裔」的雕像,目前正在Civic Center 的亞洲藝術博物館 (Asian Art Museum) 前展出。 侯女士對將其對民間剪紙藝術的造詣融入了雕像的設計中。「壽」 字,寓意長壽,鑄在微笑的母老虎頭上。她的耳朵和眼睛被剪裁成兩個長壽桃(蓮子包),代表健康和幸福。虎背上的鋸齒形圖案象徵著一個幸福的家庭,兩隻幼虎— 一個在她的肚子上,另一個在她的側面 — 象徵著成功。虎胸前的向日葵象徵著希望, 腿內側的桃子代表著健康。侯女士還曾經為舊金山中央地鐵公共藝術項目 (Central Subway Public Art Program)設計了兩個大型鐳射切割金屬藝術品裝置。

這座雕像將被拍賣,且淨收入將用於幫助當地非營利組織: 安老自助處(Self-Help for the Elderly)、舊金山社區青年中心(Community Youth Center of San Francisco)、東南亞發展中心(Southeast Asian Development Center)、華人社區健康資源中心(Chinese Community Health Resource Center)、和 舊金山中華文化中心(Chinese Culture Center of San Francisco)

AARP樂齡會的多元化、公平和包容辦公室 (Office of Diversity, Equity & Inclusion) 亞裔美國人和太平洋島民受眾戰略副總裁郭為婉 (Daphne Kwok) 表示:「在過去的一年裡,安老自助處一直在抗擊針對我們長者的雙重大流行—新冠病毒和反亞裔仇恨。美國AARP 樂齡會希望為確保安老自助處能為長者每天獲得服務和保護做出貢獻。」

虎年遊行拍賣將從2 月 21 日上午 9:00 到 2 月 27 日晚上 9:00 (PDT-太平洋夏令時間) 進行。如欲瞭解更多關於 AARP樂齡會 「虎之後裔」的雕像、何時以及如何競標以及當地非營利組織的信息,請瀏覽 tigeronparade.givesmart.com

最後,家裡有小孩子的朋友們注意了。 AARP樂齡會還準備了可愛的虎年動圖以及填色圖,非常適合在春節期間和小朋友親子互動哦!只要點擊下面動圖或者填色圖即可下載或打印。

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