關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

Delta 的夏季高峰期終於開始消退。由高傳染性冠狀病毒變體引起的 COVID-19 新病例幾乎是 9 月初高峰時期的一半。住院和死亡人數也在不斷減少。

但這並不意味著 delta 的力量正在減弱。根據 CDC(疾病預防控制中心)提供的數據,delta 仍然占美國 COVID 病例的 99% 以上。更重要的是,它產生了病毒的新版本,其中包括一種被稱為 delta-plus(或 AY.4.2)的病毒,這引起了專家的關注。

以下是迄今為止我們對 delta 後代的了解。

1. 它是 delta 的一個分支

病毒在複製時會發生變化和進化(這是意料之中的),當一個或多個此類變化持續存在時,就會產生變體。

然而,與自冠狀病毒疫情開始以來出現的許多其他變體不同,delta-plus 並非原始病毒株的變體。

它是一種源自 delta 的變體,也是在全球各地流行的主要變體。

「已經存在原始毒株,而變體來自原始菌株,那麽新變體所要做的就是超越原始菌株。然後就會有幾個變體幾乎同時傳播。」醫學教授兼梅約醫院 (Mayo Clinic) 疫苗研究小組 (Vaccine Research Group) 主任 Richard Kennedy 解釋說。

「如今,至少在美國和英國,幾乎所有病例都是感染了 delta。因此,我們將看到的 99% 的變體都將是 delta 的變體,而不是原始菌株的變體。」

因此,CDC 將 delta-plus 稱為子譜系。其他變體,包括 alpha 和 gamma,也有正在追蹤的子譜系。

2. 它可能比 delta 更具傳染性

專家們仍然不能完全瞭解 delta-plus。我們所知道的是 delta 變體具有高度傳染性,一些數據表明它可能比其他變體引起更嚴重的疾病,尤其是對於未完全接種疫苗的個人,這些人約占美國人口的 40%。

儘管疫苗在預防住院和死亡方面仍然非常有效,Delta 還是可以逃避接種疫苗後產生的一些免疫反應。

「所以這意味著任何新的變體,如果是來自 delta,它們就已經擁有了那樣的背景。」Kennedy 說。「這使得它們與來自原始毒株的變體相比,更有可能導致大問題。」

布朗大學公共衛生學院 (Brown University School of Public Health) 院長醫學博士 Ashish Jha 說,初步研究表明,delta-plus 的傳播率比 delta 高 10% 到 15%。

3. 到目前為止,delta-plus 的傳播速度緩慢

Jha 說,Delta-plus 還沒有引起太多關注,其略高的傳播率本身並不令人擔憂。相比之下,delta 變體的傳染性是其他變體(包括 alpha)的兩倍,alpha 是此前美國的主要變體。Jha 補充說,來自英國的資料表明,delta-plus 病例自 7 月以來一直在緩慢增加,儘管研究仍在進行中,但這表明疫苗對它的「抵抗能力良好」。

另一個令人放心的特徵:Kennedy 說,Delta-plus 與其他「沒有真正傳播」的變體有一些相同的突變。「因此,普遍的共識是,這些突變可能不會為病毒提供太多優勢。」

比其同類「更強大」的病毒株將占據主導並繼續傳播,這也許是因爲它們的突變使它們在感染時複製得更快,或者在面對抗體時更具衝擊力。

但 Kennedy 指出,delta-plus「似乎並沒有迅速蔓延」。10 月,delta-plus 約佔英國所有病例的 6%;跟踪網站顯示,現在這個數字可能約為 14%。在美國僅發現了少數病例。

也就是說,delta-plus 仍在設法傳播,即使 delta 也在同時傳播,這意味著它可能比 delta 更具優勢。但是「現在判斷它是否如此强大還為時過早,」Kennedy 說。

CDC 主任,醫學博士 Rochelle Walensky 表示,CDC 正在「繼續追踪 delta 和所有其他變體的譜系和子譜系」,以及它們對 COVID 治療和疫苗的潛在影響。但就目前而言,「沒有證據」表明存在直接威脅。

4.接種疫苗是預防新變體的關鍵

專家表示,要保持 COVID 曲線朝著正確的方向發展,並避免產生新的和潛在更具破壞性的變體和譜系,疫苗接種至關重要。

原因是什麼?「病毒唯一可以產生變體的時間是當它在人體細胞內製造新病毒時。」Kennedy 說。

儘管 COVID 疫苗在預防冠狀病毒感染方面並非 100% 有效,但研究表明,完全接種疫苗的人被感染的可能性要小得多。

「如果我們能夠顯著減少病例數,也就減少了 delta-plus-plus 或任何我們決定命名為 delta 後代的機會。」Kennedy 說。

其他預防措施也有助於阻止新變體的出現:身處擁擠的室內環境時戴口罩;經常洗手;如果你需要接種加強劑疫苗,那就去接種。「你必須做的是設置多層防護措施。」Kennedy 補充道。

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本文原作者:Rachel Nania

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防止年長者經濟剝削的方法

防止年長者經濟剝削的方法

根據網路安全研究公司 Comparitech 對聯邦和州資料的分析,美國每年有超過 334,000 起年長者經濟剝削事件報告給當局,即年長者的錢被他們認識的人偷走或濫用,估計造成 63 億美元的損失。

而這些數字可能低估了專家們所說的一個被嚴重低估的問題。

但專家們也說,在大多數情況下,經濟虐待可以在開始之前就預防。採取以下步驟,幫助保護自己或脆弱的親人預防經濟剝削。

1. 指定信任的人作為財務授權人。

在還能夠做出財務決定時,選擇合適的人在您失去行為能力的情況下做出決定。或者多人:如果向兩個人賦予這個責任,那麼他們可以分擔工作量,並相互監督。

南加州大學 (University of Southern California)凱克醫學院 (Keck School of Medicine)國家年長者虐待問題中心 (National Center on Elder Abuse, NCEA) 副主任 Julie Schoen 說:「我們不喜歡談論財務問題。這是隱私。但我們需要改變這種心態。」

跳過標準的委託書,自訂角色以滿足您的需求,且最好是在律師的幫助下。(聯邦政府的 Eldercare Locator 可以幫助您找到免費或低價的法律援助。)也許您想讓您的代理人處理所有財務問題,或者只是想讓他們,比如說,報稅或管理財產。說出來吧。

2. 為帳戶和投資指定信任的聯絡人。

信任的聯絡人是您授權銀行或金融機構就您帳戶上有問題的活動,或者當他們無法聯繫到您時進行聯繫的人。公司可以向您的信任聯絡人揭露一些帳戶資訊,但他或她不能進行交易。

一個類似的方案是向您信任的人授予您帳戶的唯讀權限。唯讀使用者可以監控您的交易,但不能進行業務或存取資金。這是比建立聯合帳戶更安全的方案,因為在聯合帳戶中,對方可以提款,而您的錢在您去世後自動成為他們的。

AARP 樂齡會的年長者法律顧問(Legal Counsel for the Elderly,該協會在華盛頓特區為年長者提供免費法律服務)的律師 Joanne Savage 建議:「千萬不要在您的銀行帳戶或財產所有權上加人。」

聯絡您的銀行或經紀公司,或造訪其網站,瞭解關於在您的帳戶上增加受信任聯絡人或唯讀使用者的資訊。金融業監管局 (Financial Industry Regulatory Authority, FINRA) 是一個監督經紀公司的非政府機構,要求其成員在為客戶開立或更新帳戶時要求該客戶確定一名信任的聯絡人。

3. 註冊一個可以追蹤您銀行帳戶、投資和信用卡的服務。

EverSafe 和 LifeLock 等技術工具可以檢測到可疑的活動,如失蹤的存款、不尋常的提款或消費模式的突然變化,並通知您和信任的倡權人。

這些服務不僅僅是在檢測詐騙、詐欺和身分盜竊方面提供一線保護,它們還可以提供支援來挽回任何損失。例如,如果您真的成為詐欺行為的受害者,那麼他們可以指導您採取步驟來報告詐欺行為並減輕損失。如發生身分盜竊,那麼 EverSafe 會報銷律師費。

4. 與年長的親人保持聯絡。

年紀增長的一個自然後果是,由於退休、搬家以及配偶、家人和朋友的去世,可能會失去與人的聯繫。根據 NCEA 的說法,社交孤立,無論是生活環境還是 COVID-19 疫情所要求的保持身體距離,都是年長者經濟剝削的最大風險因素之一。

透過定期看訪、電話和視訊通話、電子郵件和簡訊,與年長親人保持密切聯絡。鼓勵他們透過宗教社區、志工活動或其他社會團體與其他人保持聯絡。

還要留意一些人,即使是您認為是您或您的親人可以信任的人,他們是否會阻止您與家人和朋友聯絡,對經濟決定施加壓力,或者索要大筆錢財。

National Clearinghouse on Abuse in Later Life (NCALL) 主任 Kristin Burki 說:「有一種現象是,有人與年長者交朋友,成為他們生活的一部分,並誘騙他們,以在當他們索要錢財的時候,年長者會給他們錢。他們在找尋年長者的弱點。要注意年長者生活中的人際關係。」

5.瞭解您的親人的照護者。

如果您需要為親人聘請家政服務,強烈建議您考慮找有擔保的機構,這樣的機構會進行嚴格的篩選,並在發生盜竊時採取動作,例如聯絡當局並向您賠償。

僱用照護者後,觀察照護者是如何照顧您的親人的。是否將您的親人照顧得乾淨?往冰箱裡放健康的食物?定期給藥?

NCALL 創始人、前主任 Bonnie Brandl 說:「若他們知道您您在關注他們,便不太可能在經濟上剝削您母親。」如果對照護者有懷疑或不安的感覺,請另找一名。

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本文原作者:John Rosengren

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不應忽視的肺炎症狀

不應忽視的肺炎症狀

冬天出現咳嗽或上呼吸道感染是很常見的。大多數情況下,病情很快就能康復。但有時,冬季疾病會發展成肺炎,這是一種對年長者特別危險的肺部感染。

根據 CDC(疾病控制與預防中心)的資料,在典型的一年中,大約有 150 萬美國人因肺炎去看急診,超過 40,000 人死於此病。

肺炎可能對任何年齡段的人造成重病,但 5 歲以下兒童和年長者最危險。2018 年新加坡的一項研究發現,每 6 個因肺炎住院的 65 歲以上成年人中,就有超過 1 人死於感染。

吸菸的人、免疫系統較弱的人或患有肺病或心臟病等慢性疾病的人,風險甚至更高。

肺炎可以由細菌、真菌或病毒引起,包括引起流感、呼吸道融合細胞病毒 (RSV) 和 COVID-19 的病毒。

在 COVID-19 疫情期間,肺炎一直是特別關注的問題。研究顯示,COVID-19 肺炎比典型的肺炎持續的時間更長,造成的肺部損傷也更大,導致 COVID 的高死亡率。在一項研究中,西北大學 (Northwestern University) 的研究人員描述了新冠病毒引起的肺炎如何在肺部迅速蔓延。

接種流感和 COVID-19 疫苗有助於預防這些病毒引起的肺炎。建議所有 65 歲及以上的人接種的肺炎球菌疫苗,可以預防一種常見的細菌性肺炎,這種肺炎在年長者中的致死率很高。

專家說,無論何時有持續的新症狀,都必須告訴醫療保健提供者。以下是五種徵象,表明感染可能已經進入肺部並發展成肺炎:

1.痰性咳嗽

北卡羅來納州夏洛特市 Novant Health 的急診科醫師、醫療主任 Charles Bregier, M.D. 說,肺炎會導致肺部氣囊充液,所以肺炎幾乎總是伴隨著咳嗽,通常是痰性咳嗽。 他說:「您會咳出很多噁心的東西。通常情況下,在患有肺炎時,痰會有顏色:淡黃色、綠色或灰色。」

2.發燒(或非常低的體溫)

Johns Hopkins Medicine 肺病學家、重症加護醫生 Sarina Sahetya M.D. 說,肺炎通常與發燒和發冷有關,這是身體在對抗感染的徵象。但務必要知道,沒有發燒並不能排除發燒,特別是對於那些 65 歲及以上的人。

有時,患有肺炎的年長者實際上會出現低體溫,即低於 97 華氏溫度的體溫,而不出現高體溫。 Sahetya 解釋說:「這與免疫系統對感染的反應有關。在年齡較大的人中,他們的免疫系統或免疫抑制往往較弱,所以感染不會讓免疫系統活躍,而可能導致低體溫。」

3.呼吸短促

Bregier 說,當肺部氣囊感染時,身體不得不更努力地工作,以吸入空氣並從肺部排出空氣。呼吸可能出現困難,出現喘息或感覺呼吸比正常情況下快。

他說:「您可能會注意到,當您和家庭成員坐在一起談話時,如果不快速呼吸,您真的很難說出話。或者只是走到衛生間——用力——可能都很困難。」專家說,此類徵象表明,需要立即尋求照護。

4.胸痛

嚴重肺炎的另一個症狀是胸痛。Sahetya 說,與心臟病發作時的疼痛不同,肺炎胸痛通常被描述為「劇烈或刺痛」,而且通常在深呼吸或咳嗽時更痛。但是,不要太擔心區分不同類型的胸痛;醫生說,任何類型的新的或持續的胸痛都足以成為看急診的理由。

5.頭暈或神智不清

肺炎的一種更微妙的症狀常常表現在年長者身上,就是認知或意識的變化。Sahetya 說:「這是身體生病的一個徵象,大腦受到了壓力。如果有人來到醫院,說他們的親人意識模糊……這就是我們檢查是否感染的警告信號。」

如何治療感染——在醫院內或醫院外

Bregier 說,肺炎可能迅速惡化,因此,如出現上述任何症狀,必須立即尋求醫療照護。

治療方法取決於導致肺炎的原因。如果是細菌性的,醫生會開口服或靜脈注射抗生素。如果是病毒性的,選擇就比較有限,但醫生可能會開抗病毒藥物,幫助空氣進出的支氣管擴張器或分解粘液的藥物。COVID-19 肺炎還可以用類固醇和單克隆抗體治療。

情況特別嚴重的話,可能需要住院治療,接受氧氣治療和其他支援。

醫生說,如果年齡較大,風險較高,那麼最好的辦法是採取預防措施,防止一開始就得病。經常洗手,在室內或擁擠的地方戴上口罩,最重要的是,接種所有推薦的疫苗。

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本文原作者:Michelle Crouch

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勞動力短缺!全美各地企業爭相招聘

勞動力短缺!全美各地企業爭相招聘

現在似乎是尋找工作的好時機。今年夏天的職位空缺達到了創紀錄的 1,090 萬,這是自二十年前勞工部 (Labor Department) 開始追蹤這一數字以來的最高數字。現在是返回工作崗位或甚至找尋不同工作的時機嗎?

67 歲的 Kenneth Moore 會說是的。這位加州奇科市的居民是 Amazon Flex 的獨立承包商,只要他想從線上零售商那裡拿貨,就會開著他的 2018 款 Ford Fusion 汽車送包裹。Moore 說,這份兼職工作(他每週做大約 24 小時)很靈活,也很有趣,而且自從 6 月底開始工作以來,他已經減掉了 20 磅。在兩年前退休之前,Moore 從事重型建築工作,但他發現退休的生活節奏太慢,促使他選擇了 Amazon 的工作。Moore 說:「我喜歡有事情可做」,並補充說他不想要一份有固定時間的工作。「這就像自己當老闆一樣。」

但是,儘管現在整個美國經濟對勞動者有廣泛的需求,美國年長者在獲得心儀工作時仍然面臨著挑戰。Urban Institute 退休政策計畫主任 Richard W. Johnson 說:「即使在勞動者稀缺的情況下,許多雇主也不願意僱用年長勞動者。他們擔心年長勞動者的技能已經過時,費用太高,而且會很快退休。」

然後是持續的新冠病毒威脅。Eva Pagan,作為佛羅里達州奧蘭多市 AARP 樂齡會基金會年長者社區服務就業計畫 (Senior Community Service Employment Program, SCSEP) 的專案助理主任,負責招聘求職者,她說:「年長求職者擔心 COVID。」她說,他們的首選是文職工作:「只要不用直面客戶,或者周圍沒有很多人,那麼就是他們要找的工作。」

準備好工作了嗎?以下是您需要瞭解的情況。

工作機會將會很多

儘管您可能對與顧客接觸有疑慮,但這正是許多工作機會的所在,在醫療保健、酒店和餐館以及零售業中各有 100 萬至 200 萬個職位空缺。全國零售聯合會 (National Retail Federation) 政府關係和勞動力發展的副總裁 Edwin Egee 說,如果您接種了疫苗,身體健康,並願意認真遵守衛生規範,以保持自己和他人受到保護,那麼「我的很多會員都非常、非常渴望與有大量經驗的年長者工作人員溝通」。

根據勞工統計局 (Bureau of Labor Statistics) 的資料,四分之一的零售勞動者超過 55 歲,8% 超過 65 歲。由於工作機會很多,找到一份工作可能很簡單,只要去喜歡的商店,問他們是否在招聘。Egee 說,目前空缺的零售和招待業工作不僅僅是與假期有關。「勞動力短缺的情況不會很快消失。」

或者,如果您更願意在外面跑,那麼對校車司機的需求也很大。這樣的兼職工作往往吸引著喜歡白天工作,並且有商業駕駛執照的年長者。

工資更多

對勞動力的需求增加正在推動工資上漲。Walmart、Amazon 和 Target 等大型雇主已經宣布提高勞動者的起始時薪,而且不僅他們這樣做。截至 8 月,一線勞動者的時薪同比增長了 5%——不僅在零售業,還有製造業、運輸和倉儲業。在休閒和招待業(如餐館和酒店),薪酬增長了 13%。

條款可能很靈活

您的談判籌碼可能比想像的多,讓您可以準確地告訴人手不足的雇主您想工作多少個小時。擔心在零售工作中一站就是八小時?Egee 說,雇主們願意提供合理的便利條件。

儘管如此,還是會有一些障礙。AARP 樂齡會基金會 SCSEP 在亞利桑那州、科羅拉多州、北卡羅來納州和奧克拉荷馬州的區域經理 Shawn Willuski 說,如果您必須在晚上或週末工作,而且依賴公共交通,那麼零售工作可能是行不通的。Willuski 指出,臨時工的靈活性,比如 Uber Eats、DoorDash 和 Instacart,似乎很誘人,但缺點是不能保證每週最低的工作時數。

也有辦公室工作

RetiredBrains 網站的創始人 Art Koff 說,許多雇主希望為有指定期限的專案或臨時招人手,這可能適合那些不需要年輕勞動者所渴望的工作保障或醫療保健福利的年長勞動者。他建議在 LinkedIn 和其他招聘網站上搜尋臨時和專案限定的職位。市政府是另一個可以探索的領域;例如,他們對 911 調度員的需求很大。而且,一定要關注新聞,尋找線索:Amazon 在 9 月說,將在企業和技術崗位上招聘 5.5 萬人,在這些領域增加了 20%。

線上也有工作

找到空缺職位可以很容易,只要把工作類型和所在城市輸入像 Indeed 或 Monster 這樣的求職網站。AARP 樂齡會求職網站提供篩選搜尋結果功能,可找到參與 AARP 樂齡會雇主承諾計畫 (Employer Pledge Program) 的公司,這些都是表明他們承諾雇用 50 歲及以上人的公司。退伍軍人可以進行類似的搜尋,找尋熱衷於僱用有服役經驗者的公司。

同時,不要低估人脈和好口碑對找工作的作用。Willuski 說:「我們找工作的很多方式已經改變,但沒有改變的是擁有強大關係網的價值。」

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本文原作者:Sharon Waters

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什麼是酸反流和胃食道逆流疾病?如何緩解症狀?

什麼是酸反流和胃食道逆流疾病?如何緩解症狀?

任何人如果在吃完一頓美味的泰國菜後需要吃抗酸藥片,或者從平靜的睡夢中突然驚醒,大口地喘氣,都會這麼說:酸反流是個大麻煩。更心煩的是?這種情況成為慢性病,被稱為胃食道逆流疾病 (GERD)。

這種不適是由胃內容物向上流動到食道引起的,從而造成胃灼熱等症狀。有些人還會出現反胃,嘴裡有酸味或苦味,或胸部疼痛。休斯頓的胃腸病專家、Houston Methodist Hospital 的消化系統疾病醫學教授 Gulchin Ergun, M.D. 說:「你在酒吧喝過烈酒吧?就是那種感覺,一種不舒服的燃燒感。」在夜間發作酸反流時,您可能發現自己被嗆到,或者當這種酸向上流時,您會不由自主地咳嗽。吞嚥困難或喉嚨有腫塊的感覺也是常見的症狀。

原因是什麼?

每個人的胃裡都需要酸,它有助於分解食物進行消化並殺死細菌。Ergun 說:「這是一種相當強大的防禦機制。通常,你不會買像胃酸那樣強的東西來清潔房子。但胃裡的東西通常不會上升到胸部。身體有為此建立的機制。」

在食道的底部有一條圓形的肌肉帶,稱為下食道括約肌,它將食道與胃分開。括約肌通常保持關閉狀態,但當我們進食和吞嚥時,這個瓣膜會放鬆,讓食物和液體通過進入胃,然後再次關閉。當瓣膜在不應該打開時打開就會發生酸反流,因此胃內容物,無論是食物、酸還是消化液,會向後流動。

這個瓣膜不時打開是正常的,使我們能夠打出小聲的(或者大聲的)嗝。但是有問題的反流會導致胃灼熱,特別是在飯後或躺下打瞌睡時。胃食道逆流疾病 (GERD) 是指有問題的慢性酸反流。根據 American College of Gastroenterology 的說法,據信有多達 20% 的美國成年人患有這種疾病。

年齡可能是一個因素。就像我們的皮膚隨著年齡的增長而變得鬆弛一樣,構成下食道括約肌的肌肉束以及胃的支援結構可能不再那麼緊繃,最終為消化的食物向上移動創造了更多的餘地。Ergun 說,到了一定年齡後,唾液分泌減少(唾液有助於中和食道中的酸性物質)也可能是一個原因。

嚴重的症狀會造成損害

忽視胃食道逆流疾病的持續症狀會損害食道,因為持續的酸液反沖會刺激食道內壁,隨著時間的推移會導致疤痕組織形成。Ergun 說:「這種疤痕有時是有幫助的,它收緊了這個區域,使胃酸不那麼容易上來,但這是以食道不能正常工作為代價的,限制了食物下滑的行動。」Ergun 說,正常的食道直徑為 20 公釐,當直徑收緊至其典型直徑的一半時,您就會開始注意到食物(如麵包或肉)被卡住。

胃食道逆流疾病也會影響食道下部的內壁組織。附屬於 Cedars-Sinai Medical Center 的洛杉磯胃腸病學專家 Nipaporn Pichetshote, M.D. 說:「食道的細胞不再與胃的細胞保持一致,而是發生了變化,這種情況被稱為巴雷斯特食道症。這是令人擔憂的,因為有進展為食道癌的風險。」儘管她說這種可能性相當低,但對於那些「有 10 年反流病」的人來說,這是需要注意的事情。

另一個問題:酸反流和心臟問題有時會很相似。Ergun 說:「人們會說,『哦,我消化不良』,認為是食道的問題,而這可能是心臟的問題,或者反之亦然。」如果出現胸痛,請與醫生討論,確保不是酸反流以外的問題。

如果有嚴重的胃食道逆流疾病症狀或每週服用抗酸藥超過兩次,那麼也可能要去看醫生。天普大學 (Temple University) Lewis Katz School of Medicine 胃腸病學臨床醫學助理教授 Neena Mohan, M.D. 說:「如果症狀變得更加麻煩,或者不能透過改變生活方式或藥物來控制,或者你有值得警惕的症狀,如吞嚥困難,那麼我們想進一步調查,以確保食道沒有可能在未來導致問題的其他變化。」

如何消除胃灼熱

Pichetshote 說:「生活方式的改變對輕中度的酸反流非常有效。」從這些調整開始,看看是否有幫助。

避免某些食物。為了找到引發酸反流的原因,Mohan 建議寫食物日記,包括您吃了什麼以及之後出現的任何症狀。您可能會注意到油炸和多脂肪的食物特別容易引起麻煩。Mohan 說:「這些食物中的化學成分會影響下括約肌的受體,導致它放鬆。」她說,更重要的是,由於脂肪含量高的食物需要更長的時間來消化,食物可能在胃裡停留更長時間。而食物在那裡停留的時間越長,就越有可能反流回食道。

另一個潛在觸發因素?Pichetshote 說,碳酸飲料可能擴大我們的胃而導致酸反流。Ergun 說:「當我們膨脹我們的胃時,會導致食管下端壓力的放鬆或降低。

如果你喝了什麼東西,然後一直有灼燒感,那麼這就預示了如果喝得過多,就會有麻煩。」也有研究表明,人吃酸性食物需要更長的時間。Pichetshote 說:「他們咬得比較小,所以酸在食道裡的時間要比比較中性的東西,比如一塊麵包,長得多。」

全天定時進食。暴飲暴食絕不是好事,但空腹也會造成問題。超過三到四個小時沒有吃東西,胃酸就會累積。在一天中少食多餐,並喝水。

睡前不要吃東西。夜間的酸反流是真正值得注意的問題。Ergun 說:「通常,坐得筆直的人將吞嚥唾液,中和這些酸。但如果你在睡覺,那麼酸可能會在食道裡停留一段時間。」飯後至少要等兩到三個小時才能睡覺。並注意睡眠方式。Pichetshote 說:「液體和氣體會向阻力最小的地方跑。如果你平躺,這些東西很容易往頭的方向走。如果睡姿更筆直,那麼它們就得對抗重力。」

購買一個楔形枕頭或在床墊下面塞入一塊楔形泡沫,將您的頭抬高六到八英吋。一些研究表明,左側臥位可以減少酸反流。Pichetshote 說:「我們的胃裡有一個口袋,裡面的酸比我們胃裡的其他地方多一點。」

減一些體重。肥胖或暴飲暴食也會增加患胃食道逆流疾病的機率,因為胃內的壓力增加。Ergun 說:「如果你給嬰兒餵食,你不會壓迫他的胃,因為食物會馬上湧回來。那麼,額外 30 磅的腹部脂肪,也就是大多數人獲得額外體重的地方,就等於壓扁了肚子。食物更容易上湧到胸部。」Pichetshote 指出,即使減少 10% 的體重也能使症狀明顯減輕。

不要不喝水地吃藥。某些藥物,其中包括阿司匹靈和布洛芬,防止骨質流失的雙磷酸鹽,以及一些抗生素,可能會加劇與反流有關的胃灼熱。更重要的是,如果它們在到達胃部之前就分解,會刺激食道內壁。

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本文原作者:Barbara Stepko

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防止失智症患者走失或迷路的方法

防止失智症患者走失或迷路的方法

對失智症患者來說,最常見的安全問題之一是他們會離開家並走失。在我 35 年的照護和工作經驗中,我遇到的失智症患者沒有一個是漫無目的地「遊蕩」。在他們的頭腦中,有一個原因:他們在尋找什麼東西或人;他們認為自己應該在某個地方(工作、家、接孩子放學等);他們想做什麼;他們有未滿足的需求(餓、渴、累、孤獨等);或者他們很害怕。我們可能不明白他們在想什麼,或為什麼他們會感到困惑——他們可能無法表達這些想法。

在照顧我患有阿茲海默症的父親的十多年中,他曾兩次走失。這兩次他都有出去找人的正當理由。第一次,我和媽媽在醫生的檢查室裡,而他和我的侄女在等候室裡。侄女沒有注意,他就去找我的媽媽。他直接從後門出去,穿過兩個停車場去找我們。還好,我意識到他已走失了,並很快弄清了他的去向,在遠處看到了他。

第二次,我的侄女去我父母居住的年長者社區看望他們,然後決定在社區入口處等她媽媽來接她。爸爸擔心她是否被接走了,於是走出去找她。當他沒有看到侄女時(侄女已經被接走了),他出了入口,到了一條大路的拐角處;然後他就不認得回家的路了。幸運的是,一位開車經過的鄰居看到他向停下的汽車求助,認出了他,並把他送回了家。很難表達我在這兩次事件感受到的極度恐懼。

我們在這些情況算非常幸運了,而在這些事件中,我已經採取了更多保障措施。現在,有更多現成的安全選擇可以提供幫助。即使我們不認為我們的親人會走失,我們也都需要做好準備。

以下是你可以採取的一些步驟來降低風險:

1. 安裝警報器和鎖。

考慮使用一些小工具和技術,在你的親人離開家之前提醒你他們已經起來了,例如音訊和視訊監視器、地板墊或座椅墊警報器、運動感測器警報器(在家裡和靠近門口或車道)或簡單的門鈴警報器。使用門桿安全鎖或門把手安全罩,使門把手更難打開。試著將輔助鎖安裝在更難看到的地方,比如高於眼睛的位置或低於「正常」的位置。你可能需要多管齊下才能安心。只是要確保你能在緊急情況下出門。

2. 確保別人能認出他們的身分。

要確保你的親人身上有某種形式的身分證明。多種形式的身分證明、緊急聯絡電話和揭露他們的失智症醫療診斷是一個好主意,以防一種形式被移除或丟失。你可以買一個 ID 手環或吊墜,或者系在鞋帶上或掛在錶帶上的,以及在他們衣服裡和錢包裡放身分證明。我的男朋友建議買一個非常簡單的 Road ID 手環,它配有舒適的腕帶,就像他去跑步時戴的那種。我為我父親買了一個,他戴了八年,從未試圖摘下。確保你有近期的相片,以備在尋找失蹤的年長者時,需要這些相片來確認身分。

3. 使用 GPS 追蹤。

如果你的親人有智慧型手機,確保安裝有 GPS 追蹤系統,這樣當你找不到人,或者當他們獨自出行,你需要追蹤他們的行程時,可以存取這個系統。例如,在 Apple 裝置上使用 Find My… 應用程式(iPhone、Apple 手錶、筆記型電腦、iPad,或你貼在鑰匙或其他物品上的 air tag)功能,或在 Android 裝置上使用 Find My Device 和 Find My Friends。其他智慧型手機應用程式,如 Life360 Family Locator 和 Glympse for Auto,可以幫助你即時追蹤親人。另一種選擇是附加在汽車儀錶盤上的裝置,如 MotoSafety。

你可以將不需要智慧型手機的 GPS 追蹤器安裝在衣服、鑰匙、錢包、汽車(在後備箱或保險桿下面)或幾乎任何地方,包括嵌入 GPS 的鞋墊。考慮使用具有 GPS 功能的醫療警報裝置,這樣就可以尋求幫助,或者在迷路時被追蹤到。

4. 注意庭院和車庫的出口和安全隱患。

失智症和視覺/知覺障礙患者可能會撞到玻璃門,所以要在門上貼上標籤。在院子裡設置圍欄,並為院子和游泳池單獨設置上鎖的大門。監控通道和臺階的安全,包括雨、雪和冰的情況;確保照明充分。如果烤架有隱患,請鎖好煤氣罐及所有生火工具的蓋子和開關。檢查車庫的安全隱患,如汽油、工具或梯子,如果它們構成了危險,則應阻止進入。如果你的親人可以輕易進入鄰居的院子,則與鄰居討論安全問題。

5. 評估駕駛是否安全。

許多人在被診斷出患有失智症後,都還會開車一段時間。如果你的親人還在開車,一定要不斷監測他們的判斷力、視力和視覺處理、安全和駕駛/導航技能。他們或許能夠安全地操作汽車,但無法找到自己的方向。與親人的醫生協商,並查看 AARP 樂齡會的 We Need to Talk 線上研討會,該研討會討論了不讓親人開車的問題。

要注意,你的親人知道,當他們停止駕駛時,他們的獨立性會受到威脅。他們可能害怕被孤立,所以一定要有替代的交通選擇。有些照護者必須把車鑰匙藏起來,或者把車從家裡開走,以防止親人開車。即使你認為他們沒有機會上車開走,在車上裝一個 GPS 追蹤器也是好主意。

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本文原作者:Amy Goyer

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今天對乳腺癌基因檢測的了解

今天對乳腺癌基因檢測的了解

對於多年前曾為是否做乳腺癌基因檢測而苦惱的女性,專家們說可能值得再做一次檢測。儘管長期以來,基因檢測的推薦對象一直是有密切家族病史的女性,但專家們現在也推薦其他人做檢測,包括乳腺癌和卵巢癌的倖存者以及最近被診斷患有乳腺癌的女性。

此外,他們說,在 2014 年之前做過基因檢測的女性,應該考慮再檢測一次。這是因為今天的檢測更加全面,而且近年來科學家們已經發現了更多與乳腺癌有關的基因。

雖然基因檢測不能肯定地判斷您是否會患癌症,但它可以表明風險是否增加,讓您採取措施降低風險或更主動地進行篩檢。如果您已經被診斷出患有癌症,那麼了解是否有遺傳性基因突變可以幫助指導您的治療決定。這也可以挽救親屬的生命。

儘管基因檢測很容易,普及廣泛,而且比以前更便宜,但專家說,許多適合檢測的人還沒有篩檢過。

乳腺癌是美國婦女中第二常見的癌症(僅次於皮膚癌),也是癌症死亡的第二大原因。根據美國癌症協會 (American Cancer Society) 的資料,在 2021 年,將診斷出大約 281,550 例新的女性入侵性乳腺癌病例。

誰應該做檢測?

不是每個人都需要做檢測。CDC(疾病控制與預防中心)建議,將您的乳腺癌和卵巢癌的家族健康史彙總到一起,然後與您的醫生交談,以確定您的風險是否增加,以及做檢測是否有意義。

大多數專家同意,如有以下情況,那麼您應該做檢測:

  • 您在年輕時被診斷出患有卵巢癌、胰腺癌或乳腺癌(尤其如果是三陰性乳腺癌)
  • 您是男性,已被診斷為乳腺癌、胰腺癌、或高等級或轉移性前列腺癌
  • 您已被診斷出患有兩種或更多種癌症(包括次發乳腺癌)
  • 您是阿什肯納茲猶太人後裔。在美國,約有 1/40 的阿什肯納茲猶太人後裔有 BRCA1 或 BRCA2 突變,而在普通人群中,約有 1/400 的婦女有此類突變
  • 您有已知的遺傳性突變的家族史
  • 您的家族有年輕時患乳腺癌的歷史,您這一邊的家庭成員有超過一人患乳腺癌,或男性家庭成員患乳腺癌
  • 您的近親有卵巢癌、胰腺癌或轉移性前列腺癌的病史

例如,人們通常認為在家族中有多個乳腺癌病例才符合檢測的資格,但其他癌症,包括胰腺癌、前列腺癌、卵巢癌和結腸癌,都可能由乳腺癌基因變體引起。Larsen Haidle 說:「將這些因素一起考慮時,突然間,對普通人來說毫不相關的事情都在一條線索下串聯起來。」

如果已經有診斷,那麼檢測有何幫助

如果您最近被診斷出患有乳腺癌,那麼您的醫生可能會建議進行基因檢測,這取決於您診斷時的年齡、您的家族史、您所患的乳腺癌類型和其他因素。

然而,包括 American Society of Breast Surgeons 在內的一些組織表示,所有婦女在被診斷為乳腺癌後都應接受檢測,無論其家族史和癌症亞型如何,而且越來越多的醫師正在為病人提供這種選擇。基因檢測將是對揭示您所患癌症類型的活檢結果或尋找腫瘤細胞特定突變的腫瘤譜系檢測的補充。

基因檢測可以幫助您和您的醫療保健提供者做出關於治療的決定。例如,如果您需要化療,那麼您的檢測結果可以幫助確定腫瘤最有可能對哪些特定藥物產生反應。而且具有某些基因突變的婦女可以從一種叫做 PARP 抑制劑的新型藥物中獲益。Larsen Haidle 說:「個性化醫學,這才是我們真正的發展方向。」

陽性檢測結果也可能影響婦女對手術的決定。

以密西根州 Ann Arbor 59 歲的 Ellen Rostker 為例。她在 2020 年末被診斷出左乳房患有 2 期乳腺癌。她的腫瘤科醫生和外科醫生都建議她在手術前做基因檢測。

在獲得遺傳性突變的陽性檢測結果後,Rostker 決定做雙乳切除術,而不是腫塊切除術,作為防止癌症復發的策略。她還接受了六輪化療,現在已經沒有癌症。

檢測是如何進行的

如果您有興趣做基因檢測,那麼您的初級照護醫生可以把您轉介給一名遺傳諮詢師,或者您可以自己找一名諮詢師。CDC 建議首先進行遺傳諮詢,以幫助您確定您的風險水準和最佳檢測策略。

Larsen Haidle 說,基因檢測是透過血液檢測或唾液樣本來完成的,如果唾液或頰拭子檢測對您來說更方便的話,可以直接郵寄到您家裡。

Larsen Haidle 和 Pal 說,請記住,由醫生或遺傳諮詢師囑咐的檢測通常比 23andMe 等公司直接面向消費者的檢測更全面,後者只尋找三種特定的 BRCA 變體。

如果您符合特定的標準,那麼私人保險公司和 Medicare 就會承擔基因檢測的費用,這些標準根據提供商的不同而不同。Larsen Haidle 說,即使您不符合保險公司的規定,在過去的十年裡,基因檢測的成本已經大幅下降,一些實驗室提供高品質的版本,自費約 250 美元。

得到結果後,務必要與遺傳學家、遺傳諮詢師或具有遺傳學知識的醫師討論。他們可以幫助您解釋報告,更好地理解任何增加的風險。

然後與醫生討論您可以採取的不同措施的益處和風險,以保護您自己,無論是增加篩檢,服用藥物(如 tamoxifen),還是採取更重大的措施,如乳房切除術。

國家癌症研究所 (National Cancer Institute) 癌症流行病學和遺傳學部門的資深調查員 Douglas R. Stewart, M.D. 說,請記住,攜帶遺傳性突變並不一定意味著會患癌症。

Pal 說,無論如何,如果有遺傳性突變,就應該告訴家人,他們可能有風險。您的孩子和兄弟姐妹各有 50% 的機率有相同的變體,如果是這樣,那麼他們有 50% 的機率會把該變體傳給他們的孩子。

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本文原作者:Michelle Crouch

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保險公司開始對 COVID-19 照護收費

保險公司開始對 COVID-19 照護收費

一年前,在 COVID-19 疫情的高峰期,如果您因病住院並有全面的保險,那麼保險公司很可能會免除自付額和定額手續費。政府要求這些公司也免費承保新冠病毒檢測。

但是,根據 Kaiser Family Foundation (KFF) 的一份報告,危機發生近兩年後,全國最大的保險公司中有 72% 恢復了正常業務,並向正在接受 COVID-19 治療的醫院患者收費,就像對待任何其他疾病一樣。另外 10% 的保險公司計劃在 10 月底前開始計費。

為什麼保險公司一開始免除了 COVID-19 的費用?現在有什麼變化?

免除定額手續費的背後

當疫情在 2020 年初席捲全國時,醫院迅速擠滿了 COVID-19 患者,使衛生工作者不堪重負,引起恐慌。

面對這一危機,私人保險公司開始免除 COVID-19 的醫院患者通常要承擔的某些費用。KFF 副主任、8 月 19 日報告的作者之一 Krutika Amin 說,也許這是因為他們想做正確的事,或者他們擔心看似從危機中獲利而可能使公共關係瓦解。

另外,當醫院裡擠滿了 COVID-19 患者時,選擇性手術和其他需要到醫院進行的程序被推遲了。沒有足夠的床位給這些患者,而且醫療保健官員擔心疫情的傳播。

結果是:Amin 說,與前幾年相比,整體的醫療保健使用率和費用下降了。這意味著保險公司支付的理賠金額減少。但 Amin 說,這也意味著這些計劃沒有遵守一項聯邦法律,該法律要求他們將收到的保費的一定部分用於醫療照護。

她說:「如果醫療索賠低於規定的百分比,那麼健康保險公司就必須向消費者支付部分退款。」

因此,保險公司沒有選擇支付部分退款,而是透過免除與 COVID 相關的定額手續費、自付額和共同保險來履行責任,將保費重新投入到患者照護中。KFF 報告發現,在參保了私人健康計劃的人中,共有 88% 的人如果必須因 COVID-19 住院治療,那麼將必須自掏腰包支付費用。

Amin 補充說,這種免除費用的情況並不常見。「過去保險公司可能做過這樣的事情,但沒有這麼大的規模。」

收費開始啟動

隨著 2021 年初 COVID-19 疫苗的廣泛投入,人們有了成熟的工具來抵禦嚴重的疾病和住院治療。疫情導致的住院人數開始下降,有其他醫療需求的患者開始入院,選擇性手術也恢復了。KFF 的 Amin 說,這就提出了一個問題,即是否應該對一種病症免除費用,而不對另一種病症免除。「其他人,比如癌症患者,他們的費用沒有被免除。」

所以有越來越多的保險公司已經開始收自付額和定額手續費。但是,健康保險公司的行業協會 America’s Health Insurance Plans (AHIP) 的宣傳資深副總裁 Kristine Grow 說,重要的是要記住 COVID-19 治療繼續受到承保。Grow 說:「健康保險公司仍然承保患者數百或數千美元的治療費用,這取決於他們疾病的嚴重程度。」

跟蹤醫療保健費用的獨立組織 FAIR Health 的發言人 Dean Sicoli 說,與 COVID 有關的普通住院時間的中位數是三天,對於病情複雜,需要呼吸機、在加護病房照護或兩者兼而有之的患者來說,住院時間會攀升至七天。

FAIR Health 發現,在美國,複雜的 COVID-19 住院治療的平均費用為 317,810 美元。但根據 9 月份的報告,醫院最終從保險公司和患者那裡平均收到 98,139 美元的付款。Sicoli 說,由於具體的費用分擔規定和患者是否完成了自付部分等因素的影響,患者支付的金額在不同的計劃中會有很大的差異。

保險公司的做法各不相同

發言人 Elizabeth Schainbaum 說,Kaiser Permanente 於 2020 年 4 月 1 日開始為 COVID-19 診斷呈陽性的會員免除自付費用。她說,消費者沒有共付額或其他與照護有關的費用,包括住院。該政策於 2021 年 7 月 31 日結束。

Schainbaum 說:「這項豁免是作為一項臨時措施而設想的,我們的豁免比其他公司的豁免保持得更久。恢復收費是因為經濟已經改善,而且也很容易可以獲得疫苗。」

Aetna 發言人 Ethan Slavin 說,公司於 2020 年 3 月開始免除其會員在住院治療 COVID-19 或相關併發症的費用分擔。這項政策在 2021 年 2 月 28 日結束。

在 2020 年 4 月,Blue Cross Blue Shield Association 宣布,其成員公司將免除 COVID-19 的治療費用分擔直至 2020 年 5 月底,儘管許多成員延長了豁免。

與眾不同

並非所有人都正在恢復到正常狀態。

位於西雅圖的 Regence Blue Shield 採取了另一種方法。發言人 Ashley Bach 說,在 2021 年 12 月 31 日之前,其全額保險和 Medicare 會員可以獲得無需自付費用的 COVID-19 治療,包括住院和康復。Regence 在華盛頓州、奧勒岡州、愛達荷州和猶他州都有客戶。

這與它的鄰居保險公司,總部設在華盛頓州 Mountlake Terrace 的 Premera Blue Cross 形成鮮明對比,該公司在 6 月 30 日結束了豁免。

在新英格蘭地區,雖然新罕布夏州的官員在幾個月前允許保險公司恢復收取自付額和定額手續費,但佛蒙特州與眾不同,決定要求保險公司繼續免除患者的自付費用。

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本文原作者:Deborah Schoch

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糖尿病中心提供全面照護

糖尿病中心提供全面照護

心臟病專家 Mikhail N. Kosiborod, M.D. 在醫學院讀書時,糖尿病兩次襲擊了他的家庭。他的妻子在他們結婚前患上了第 1 型糖尿病。他說:「此後不久,我父親被診斷為第 2 型糖尿病,並在兩年內發生了心臟病。」

在 2019 年初,密蘇里州堪薩斯城的 Saint Luke’ s Mid America Heart Institute 開設了 Cardio-metabolic Center of Excellence,Kosiborod 擔任主任。現在,佛羅里達州、俄亥俄州、密西西比州、內布拉斯加州、紐約州和印第安納州都有類似的診所。它們提供一種新型糖尿病照護,正在美國各地的醫療中心出現——不僅關注血糖水準,還關注這種疾病對心臟、血管、腎臟和身體其他部位的主要影響。

糖尿病是一種全身性疾病;它使心臟病發作或中風的幾率增加一倍,使致命心臟病的風險增加兩倍。Kosiborod 說:「在我們擁有比以往更有效的治療方法的同時,只有不到 7% 的人得到了最佳照護。」

將更廣泛的糖尿病照護手段合併一起使用,在主要醫療中心已經實施了一段時間。在波士頓的哈佛大學附屬 Joslin Diabetes Center,每週一次的拉丁裔腎臟診所幫助篩檢和治療西班牙裔女性和男性中與糖尿病有關的特別高發的腎臟疾病。腎科醫生兼診所主任 Sylvia Rosas, M.D. 說:「當患者看內分泌醫生、足科醫生和其他需要看的醫生時,如果他們需要,也會到我這裡看診。」

綜觀的糖尿病治療是有效的

對首批在堪薩斯城 Cardiometabolic Center of Excellence 治療的 129 人進行的研究發現,六個月後,患者平均減重 12 磅,改善了長期血糖控制,並使血壓下降了 4.6 點,低密度脂蛋白膽固醇下降了 11.4 點。與對照組相比,他們更有可能獲得同樣具有保護心臟作用的糖尿病藥物。

糖尿病管理的新技術

  • 胰島素筆的智慧筆帽。與智慧筆搭配,筆帽會提示您下一次應該使用多少胰島素。
  • 第 2 型糖尿病的連續葡萄糖監測。這些裝置使用皮下傳感器來監測飲食、運動和壓力等因素對數字的影響,並調整藥物劑量。
  • 一週一次的胰島素。一種目前正在開發中的叫做 icodec 的長效胰島素,可以控制七天的血糖,這意味著患者的注射次數減少。
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本文原作者:Sari Harrar

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注意!降壓藥因癌症風險被召回

注意!降壓藥因癌症風險被召回

Lupin Pharmaceuticals Inc. 銷售的兩種降壓藥在常規成分測試中檢測出高水準的潛在致癌雜質 N-亞硝基厄貝沙坦後,被該製造商自願召回。

該公司召回了所有批次的厄貝沙坦片(75 mg、150 mg 和 300 mg)和厄貝沙坦-氫氯噻嗪(150 mg/12.5 mg 和 300 mg/12.5 mg)。被召回的片劑採用 30 和 90 粒包裝瓶,在全國範圍內分銷給批發商、藥品連鎖店、郵購藥店和超市。

召回的血壓藥物

資料來源:FDA

給消費者的建議

建議正在服用任何一種被召回藥物的患者繼續服用,並與他們的藥劑師、醫師或醫療提供者聯絡,討論替代治療方案。同時,Lupin Pharmaceuticals 正在與經銷商安排召回藥品的退貨事宜。

消費者如有疑問,請於週一至週五美國東部時間上午 9 點至下午 5 點撥打 855-769-3988 或 855-769-3989 聯絡 Inmar Rx Solutions。如需報銷,請確保批號與召回的批次相符(可在瓶子標籤的側面找到)。

在使用這些產品時遇到的任何不良反應或品質問題,都可以在線上或使用此可下載的表格透過郵件或傳真報告給食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 的 MedWatch 不良事件報告計劃。

什麼是 N-亞硝基厄貝沙坦?

N-亞硝基厄貝沙坦是一種雜質,根據實驗室測試的結果,它被認為是一種「可能的」人類致癌物。

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本文原作者:Aaron Kassraie

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